Você está na página 1de 5

desgnio

7 jul.2011

resenhas

Casertano, G. Os Pr-Socrticos. Trad. de Maria da Graa Gomes de Pina. Col. Sabedoria Antiga. So Paulo: Loyola, 2011.
Resenha de Miriam C. D. Peixoto*

* Professora da Universidade Federal de Minas Gerais. E-Mail: mpeixoto@ufmg.br

Em um prefcio escrito para o livro de I.


Pozzoni, I Milesi. Filosofia tra oriente e occidente, Giovanni Casertano prope uma reflexo que seria, a nosso ver, um prembulo para o seu prprio livro obre os Pr-Socrticos:
Lembro-me que quando comecei a estudar os PrSocrticos algum me disse: Ah! Quer dizer que voc se ocupa do nada. A tirada era significativa de muitas coisas; mas, para o que aqui nos interessa, ela sintetizava um modo de ver os estudos de filosofia antiga bastante sintomtico. Com efeito, como todos sabem, no

PEIXOTO, M. C. D. (2011). Resenha de Casertano, G. Os pr-socrticos . Trad. de Maria da Graa Gomes de Pina. Col. Sabedoria Antiga. So Paulo: Loyola, 2011. Archai n. 7, jul-dez 2011, pp. 145-150.

possumos nenhuma obra daqueles que so designados Pr-Socrticos. At mesmo a denominao Pr-Socrticos foi posta em duvida, mostrando-se a inadequao seja de um ponto de vista histrico (alguns Pr-Socrticos so com efeito contemporneos de Scrates, e alguns tambm de Plato), seja de um ponto de vista teortico (no possvel falar dos Pr-Socrticos como de uma categoria filosfica porque, se assim fosse, ela cobriria aspectos e doutrinas muito diferentes entre els). Mas, se falar dos Pr-Socrticos significa falar do nada, este nada, como demonstram pelo menos os estudos dos ltimos cinqenta anos, revelou-se muito substancioso.

Quando lemos o seu livro, damo-nos conta, de fato, quo substanciosa permanece ainda a

145

pesquisa sobre os primeiros filsofos e o quanto ainda h por ser dito sobre o que pensavam. Examinemos os delineamentos que constituem, a nosso ver, a singularidade da sua leitura dos Pr-Socrticos e so o seu cavalo de batalha nos confrontos com os testemunhos e fragmentos que so os porta-vozes das suas opinies e doutrinas. Os Pr-Socrticos nos apresenta, em forma de ensaio, um panorama da filosofia denominada Pr-Socrtica compreendendo os problemas de ordem metodolgica e hermenutica, pondo em evidencia os temas e as teses mais importantes entre aqueles de que se ocuparam os filsofos anteriores a Plato em suas investigaes. Este perodo da historia da filosofia cuja denominao foi fixada em conseqncia do emprego do termo Vorsokratiker por Hermann Diels na sua coletnea de testemunhos e fragmentos destes filsofos, mostra-se cada vez mais importante quando se percebe a sua significativa contribuio para a compreenso das filosofias de Plato e de Aristteles. Todavia preciso esclarecer os limites do termo para entender o carter das informaes que nos fornece sobre esta gerao de filsofos. Casertano, como o fazem hoje os estudiosos mais cuidadosos em suas interpretaes deste perodo da histria da filosofia (temos em mente, por exemplo, os recentes volumes publicados ou organizados por A. Laks, entre outros), serve-se ainda do termo, como ele prprio diz, por comodidade, e nos recorda so as suas palavras - que
se preciso conservar o adjetivo pr-socrtico, ele no pode indicar uma ou mais caractersticas comuns filosofia de um certo perodo, mas indicar apenas que um certo pensador viveu grosso modo antes de Scrates. () a novidade da atmosfera cultural que se comeou a criar na Grcia e nas colnias gregas entre os sculos VI e V a.C. no pode ser determinada com base naquilo que ela ainda no , isto , a filosofia de Scrates, e de Plato que fala de Scrates, mas, pelo contrario, com base naquilo que ela j no , ou seja, em relao s culturas anteriores grega e prpria cultura grega antes do sculo VI. (p. 24-25).

Vale notar que o autor prefere falar de filsofos pr-socrticos que de uma filosofia pr-socrtica, consciente da inexistncia de um fundo homogneo do qual emergiriam as suas doutrinas. Consciente dos problemas inerentes em uma empresa desta natureza, Casertano inicia o seu livro por um exame do que ele denomina o paradoxo da pesquisa histrica, isto , o desafio que representa o desejo de compreender o passado mesmo sendo homens do presente. Vejamos o que ele diz a esse respeito:
Por um lado, isto , se queremos compreender uma forma cultural do passado, e a mentalidade prpria dos homens que a produziram, no podemos atribuir quele passado e queles homens esquemas e atitudes mentais prprias aos homens de hoje. Mas, por outro lado, no podemos tampouco espoliarmonos de todo da nossa cultura e da nossa mentalidade de homens de hoje no momento em que realizamos uma pesquisa histrica sobre uma poca passada, porque qualquer que seja a investigao que desenvolvemos seremos sempre ns, hoje, a realizla, ns com os nossos problemas, os nossos interesses, a nossa cultura. (p. 14).

De fato, o ato de individuar temas e problemas, de selecionar as fontes a privilegiar, testemunhos e fragmentos, traz em si um elemento subjetivo que alm disso determina nossas escolhas. O elenco dos Pr-Socrticos que figuram em seu livro corresponde a uma orientao que tem por escopo apresentar a emergncia dos problemas que segundo o autor constituem os delineamentos mais significativos do seu pensamento. Mesmo se eles so reunidos com respeito a estes temas e problemas, no permanecem isolados juntos aos seus prximos, mas so confrontados aqui e ali para ressaltar o dilogo entre as idias e doutrinas e tornar evidente a natureza processual do pensamento que vai de um a outro filsofo. De Epimnides aos Milsios, passando pelos Pitagricos, pela poesia filosfica de Parmnides e dos demais eleatas, Herclito, Empdocles, os primeiros

146

desgnio

7 jul.2011
filsofos de Atenas, isso Anaxgoras, Digenes de Apolnia e Protgoras, at os atomistas. Casertano insere um captulo sobre a medicina e a matemtica dos sculos V e IV que em muito concorre para a inteligibilidade do percurso proposto. Vemos aparecer, um aps outro, os principais problemas dos quais se ocuparam filsofos e homens de cincia e que podem ser reunidos sob a gide daquele problema no qual todos os demais encontram a sua origem: aquele da descoberta de um cosmo eterno, sem nascimento nem morte, diferente mas no estranho ao mundo fenomnico dos nascimentos e da mortes, em outras palavras, como escreve Casertano, uma realidade nica imutvel, no interior da qual se desenrolam as vicissitudes das coisas que vm a ser e que mudam, uma nica realidade que, para ser compreendida, deve ser estudada e pensada a partir de dois pontos de vista: aquele da totalidade e da unicidade, e aquele da particularidade e da multiplicidade (p. 84). Ao longo de seu livro, Casertano deixa aparecer os diversos matizes desta enqute, identifica os ncleos problemticos e as linhas de reflexo comuns, mostrando como emergem, no seu interior, os outros problemas que configuram horizontes de investigao: a alma, o conhecimento, a linguagem e a tica, diferentes campos de manifestao dos basilares problemas da unidade e da multiplicidade, da identidade e da diferena, do visvel e do invisvel. Neste fundo emergiu a reflexo sobre o corpo e sobre a alma, sobre o conhecimento sensvel e o intelectivo, nos quais estes aparentes opostos so considerados contigidade. Enfatiza-se, a cada vez, o carter de ruptura, particularmente no campo das certezas, seja no que concerne a continuidade com relao tradiao mito-potica grega, seja no que concerne aos aspectos da cultura precedente. Em suma, na sua crtica aos estudiosos que afirmam uma radical contraposio ou a mecnica passagem de uma mentalidade a outra, Casertano adverte: em sua imediaticidade e Na reconstruo das doutrinas dos PrSocrticos, evidencia-se os aspectos inovadores que caracteriza cada um deles em sua singularidade e, em particular, apresenta-se os elementos que permitem ver a emergncia de uma indagao sobre o prprio mtodo de pesquisa e atesta a sua crescente conscincia de sua necessidade para se alcanar uma autentica compreenso do macrocosmo e dos seus microcosmos. A ttulo de exemplo, gostaria de assinalar alguns dos momentos de sua interpretao que incitam a pensar e a repensar os lugares comuns que entrevemos nas diversas empresas de interpretao dos Pr-Socrticos. No quarto captulo, intitulado A poesia filosfica do VI e V sculo, ao apresentar a cosmologia de Xenfanes, Casertano defende que encontra-se ali o que poderia ser considerado a idia-chave para entender o cenrio no qual se desenrola a investigao dos primeiros filsofos, a qual se traduz na identificao dos dois planos da realidade csmica: aquele do que vemos, domnio dos fenmenos, que no movimento dos seus elementos fundamentais encontram-se presos no cu do compor-se e decompor-se, e aquele dos elementos constitutivos, eternos, que no conhecem nem nascimento nem destruio. Este duplo aspecto da realidade concerne o conjunto dos Pr-Socrticos. A propsito de Parmnides, Casertano observa que o programa do saber revelado pela deusa abraa todo o campo do saber humano, quer o que a deusa chama de verdade, quer o que chama de experincias, e acrescenta que o fato
importante no formar uma idia simplista da passagem de uma poca e uma cultura afilosficas ou pr-filosficas a uma poca e uma cultura em que a filosofia nasce e floresce: ou seja, no se forme a idia de um salto ou de um s passo crucial no nascimento daquele tipo de pensamento e de mentalidade que chamamos filosficos, nem se forme a idia de um progresso continuo e pacfico de uma mentalidade algica e irracional a uma nova mentalidade lgica e racional. (p. 21-22).

147

de que das experincias no se possa obter uma pistis alethes, isto , uma crena, uma certeza verdadeira, no significa que elas no tenham nenhum valor, mas apenas que elas tm um valor diferente das primeiras (p. 86). Parmnides apresentado como o inventor de um mtodo de pesquisa - posio esta que j havia defendido o autor em seu Parmenide il mtodo la scienza lesperienza (Npoles, 1989) cujo pressuposto teortico consiste em reconhecer que as leis que governam a realidade governam tambm o pensamento que reflete sobre a realidade (p. 85), o que se pode concluir, segundo ele, da interpretao do fragmento 3: de fato a mesma coisa pensar e ser (DK 22 B 3). Como conseqncia sustenta a tese que Parmnides concebe fisicamente aquilo que , isto , o to en no seria outra coisa que o cosmo entendido na sua totalidade, o cosmo inteiro, uno-todo dos Pr-Socrticos, eterno, fora do tempo, que no nasce e no morre, imvel; e ta enta, as coisas que so, as coisas que nascem e morrem, as coisas que se movem, que mudam, isto a multiplicidade dos fenmenos. Casertano nega assim a existncia de duas realidades distintas, afirmando no haver uma
contraposio entre realidade e no-realidade, entre um ser metafisicamente pensado e um aparecer que condenado, mas antes uma distino entre o discurso que se deve fazer sobre a realidade como uno-todo e o que se deve fazer sobre a realidade como multiplicidade de fenmenos. (p. 86).

importante para a interpretao dos Pitagricos Pr-Socrticos, sobre os quais, segundo o autor, h pouca histria e muitas lendas. Com base nas concepes comuns aos outros Pr-Socrticos, Casertano se recusa a atribuir aos primeiros Pitagricos a doutrina da metensomatose, considerando no encontrar ainda formulada uma ntida distino entre alma e corpo, para o que se apia nos testemunhos de Plato e de Aristteles sobre os Pitagricos nos quais no se faz nenhuma referencia a uma doutrina semelhante. A sua perspectiva aproxima ainda mais os primeiros Pitagricos dos outros PrSocrticos. No campo das reflexes comuns, Casertano aproxima Pitagricos e Herclito em torno da doutrina dos contrrios: O tema da discrdia e da disputa se conjuga com aquele Pitagrico da harmonia-tenso dos opostos. Um outro ponto de contato entre Herclito e os primeiros Pitagricos concerne a interao alma-corpo. Ele o aproxima, ainda, de Parmnides, para fazer de sua enquete a primeira reflexo grega sobre o problema da linguagem e do conflito no nomear dos homens. No mbito da reflexo sobre o problema da linguagem, e em estreita conexo com o problema da possibilidade de um conhecimento verdadeiro, muitas so as perspectivas presentes nos testemunhos, e no somente no que se refere aos sofistas. Um outro aspecto caracterstico da interpretao de Casertano, consiste em seu esforo em evidenciar o nexo estreito que liga cosmologia e antropologia. Seguindo a via de uma espcie de historia natural se faz derivar dos mesmos princpios cosmolgicos uma explicao da vida dos organismos singulares inscritos em um processo de evoluo no qual pretendem compreender ao mesmo tempo a vida humana individual e coletiva. Este filo, que comea com Anaximandro, encontra a sua formulao mais complexa em Demcrito e Protgoras. Entre outras coisas, eles se interrogam sobre a gerao dos viventes, sobre os papis respectivos do macho e da fmea, avanando hipteses at mesmo no terreno da embriologia.

A novidade de Parmnides comporta, segundo Casertano, um duplo aspecto: 1/ se estabelece claramente estas afirmaes como conseqncia de dois mtodos diversos de ler a mesma realidade; 2/ se justifica logicamente as suas afirmaes fazendo referencia ao princpio de no contradiao que depois ser teorizado por Aristteles. Quanto aos Pitagricos, Casertano comea por distinguir, seguindo os passos de Aristteles, os primeiros Pitagricos e os segundos Pitagricos. Esta distino constitui uma premissa

148

desgnio

7 jul.2011
Com o capitulo sobre os filsofos de Abdera chegamos ao fim deste longo e denso percurso, e reencontramos em seu pensamento no apenas os diversos temas e problemas j presentes nas enquetes dos seus predecessores, e com novas formulaes, mas tambm outros ainda no considerados. De fato, nenhum outro mais que Demcrito diversificou suas vias de enquete. No terreno da fsica, Casertano reconhece a herana eleata, segundo ele um modelo ao qual o pensador cientifico no podia mais renunciar. Tornara-se imperativo encontrar hipteses aptas a explicar a realidade, escreve o autor, que mesmo sendo logicamente racionalmene corretas e coerentes, oferecessem ao mesmo tempo uma valida justificao de todos os fenmenos particulares, e principalmente do homem, da sua historia, da sua vida (p. 185). E assim introduzida a noo de tomo, o qual considera uma soluo para o problema levantado na escola eletica: Todos os corpos dos quais temos experincia so divisveis, mas para explicar esta sua divisibilidade e as qualidades diversas que eles assumem e as transformaes s quais esto sujeitos, preciso admitir que todos so constitudos por elementos indivisveis. (p. 185). Entram em cena os tomos! Ainda uma vez, Casertano encontra ocasio para estabelecer conexes entre as diferentes doutrinas, e o seu esforo para resolver os problemas enfrentados pelos seus autores. Alm de uma rica apresentao e discusso dos testemunhos sobre a fsica dos atomos, ns encontramos no capitulo em que se ocupa dos atomistas, uma exposio acerca de sua historia natural, de sua reflexo sobre o conhecimento e sobre a educao, para alcanar, como conseqncia natural do percurso feito, a um exame dos testemunhos que tratam dos diversos temas presentes em sua reflexo tica: a felicidade, o prazer, o belo, a amizade e a vida poltica . Este ensaio, cuja traduo em lngua portuguesa inaugura a coleo Sabedoria Antiga das Edies Loyola, no somente mais uma apresentao geral dos filsofos Pr-Socrticos, embora seja tambm esta a sua finalidade. Se o volume pode ser considerado uma apresentao de conjunto para quem quer conhecer este capitulo da historia da filosofia, tambm verdade que ele constitui uma sedutora provocao que nos convida a revisitar estes filsofos, a recolocar em discusso as interpretaes de que foram objeto desde a Antiguidade at os nossos dias. Se verdade, como pensa Casertano, que a obra de reconstruo do passado obra que nunca termina, estamos de acordo com ele quando afirma que o valor das nossas concluses e solues reside precisamente em sua capacidade de suscitar novos problemas e de abrir novas perspectivas para a investigao (p. 13). Encontramos ao longo destas paginas leituras polmicas e interpretaes inusitadas, mas tudo isso no faz seno tronar ainda mais interessante a leitura deste volume. Ele convida o leitor, especialista ou no, a colocar em ao o seu pensamento, a confrontar testemunhos e fragmentos e a dar a sua contribuio para este trabalho interminvel de reconstruo e interpretao do legado dos filsofos PrSocrticos. O livro assim coerente com o critrio estabelecido pelo prprio autor para a avaliao dos resultados de um trabalho de pesquisa: a sua capacidade de propor novos problemas e abrir novas vias de investigao!

149