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CRTICA

marxista

COMENTRIOS

Notas sobre uma polmica na definio marxista do proletariado


SVIO CAVALCANTE *

Nas ltimas dcadas, tornou-se recorrente nas anlises marxistas problematizar o conceito de classes sociais em meio s transformaes econmicas e polticas ocorridas no capitalismo, principalmente pela introduo de novas formas de se organizarem e gerirem os processos de trabalho, bem como pela utilizao crescente de tecnologias informacionais num perodo que presencia a ascenso do modelo neoliberal do Estado burgus. Um dos pontos mais controversos do debate est em discernir se necessrio um desenvolvimento terico, alm das categorias originais de Marx ou, ainda, se essas categorias precisam ser revistas e/ou complementadas a partir das caractersticas da sociedade contempornea. Essa polmica, na verdade, oculta dissenses mais profundas, isto , antes mesmo de uma resposta para tal questo, procura-se entender se existe de fato uma concepo nica (ou a mais legtima) em Marx. O objetivo deste texto, longe de indicar uma resposta acabada, to-somente tecer alguns comentrios crticos com base em um caso especfico: a crtica de Sergio Lessa a Nicos Poulantzas, desenvolvida em Trabalho e proletariado no capitalismo contemporneo, pelo fato de essa polmica enunciar elementos comuns s divergncias sobre a teoria das classes em Marx. Leituras de Marx A preocupao central de Lessa por sinal, muito pertinente traar as fronteiras que separam o proletariado dos demais assalariados, uma vez que, de
* Professor do Departamento de Cincias Sociais da UEL. E-mail: saviocavalcante@yahoo.com.br

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acordo com suas anlises, as transformaes socioeconmicas do capitalismo contemporneo, bem como o atual contexto poltico conservador, teriam acarretado numerosos equvocos conceituais dentro e fora do marxismo. A propsito dos usos (e abusos) que anlises recentes fazem dos textos de Marx, em especial dos no publicados em vida, Lessa demonstra como tem operado um fetichismo da tcnica comum, sobretudo, nas teses sobre a sociedade ps-industrial ou ps-capitalista. O determinado torna-se determinante, a ponto de o desenvolvimento das foras produtivas no capitalismo ser considerado algo neutro, independente das lutas de classes e promotor de uma nova sociedade. Questo ainda mais pertinente haja vista as conseqncias negativas desse determinismo tecnolgico nas anlises da transio socialista. A crtica de Lessa a Poulantzas dirige-se s definies contidas em As classes sociais no capitalismo de hoje. Neste livro, Poulantzas define que as classes sociais so conjuntos de agentes sociais determinados principalmente, mas no exclusivamente, por seu lugar no processo de produo, isto , na esfera econmica.1 Na tentativa de abandonar o resqucio hegeliano da classe em-si e classe para-si, o autor afirma que as classes no existem (e, assim, no podem ser entendidas) fora da luta de classes. No so a prioris que se colocam posteriormente em luta ou seja, necessrio pens-las desde o incio a partir da oposio de prticas de classe cujo intuito, para Poulantzas, escapar de um vis economicista. Isso significa que as classes so estruturalmente determinadas tambm pelas instncias do poltico e do ideolgico, e no s pelo econmico. De forma bastante resumida, pode-se afirmar que, em sua anlise, alm da contradio principal no modo de produo capitalista entre burguesia e classe operria, existe a classe pequeno-burguesa, que pode ser dividida entre uma frao tradicional (pequenas produo e propriedade) e uma nova pequena-burguesia, composta de trabalhadores assalariados no-produtivos e algumas camadas do campo intelectual do trabalho produtivo, que, por sinal, tm crescido com o avano das foras produtivas capitalistas. De acordo com as relaes econmicas, o fator delimitador da classe operria dado, para Poulantzas, pela insero no trabalho produtivo. Ocorre que sua definio de trabalho produtivo apresenta, nas palavras do prprio autor, um complemento s anlises de Marx. Tal definio comportaria duas dimenses: a) o trabalho que produz diretamente mais-valia o que deixa j de lado os integrantes da esfera da circulao, como comrcio, publicidade, marketing, contabilidade, bancos etc.; e b) e que, ao mesmo tempo, produz diretamente os elementos materiais, isto , o que intervm diretamente na produo material de mercadorias.

1 N. Poulantzas. As classes sociais no capitalismo de hoje. Rio de Janeiro: Zahar, 1978, p.13, itlicos do autor.

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Poulantzas afirma que h, em Marx, uma definio mais geral de trabalho produtivo, e outra voltada especificidade do capitalismo. Se, na primeira, o contedo material uma prerrogativa, na segunda isso j no se faz valer. A questo que, na viso de Poulantzas, o capitalismo no suprime as determinaes vlidas para qualquer forma de trabalho. Marx estaria mais interessado em eliminar a confuso entre produo material e utilidade, mas no deixaria de lado o contedo material da riqueza. Para Poulantzas, existem ambigidades em Marx, mas defende que a determinao capitalista da produtividade inclui a determinao geral, ou seja, mesmo no capitalismo, s produtivo o trabalho que, ao criar mais-valia, participa diretamente do processo de produo material. Quando se toma a importncia crescente da cincia em meio produo material, Poulantzas estabelece a seguinte distino: necessrio dividir, de um lado, os portadores da cincia (pesquisa, produo e difuso de informao) e, de outro, seus agentes (engenheiros, tcnicos, supervisores) e o trabalhador coletivo. Em sua anlise, os primeiros, ao contrrio dos segundos, no integram o trabalho produtivo, uma vez que no intervm diretamente no processo de produo material, e isso porque a cincia, no capitalismo, permanece separada do trabalhador direto. Pesquisa e informao, no obstante assumirem a forma-mercadoria (patentes, licenas), no produzem mais-valia, apenas participam do processo de transferncia de mais-valia entre os capitais.2 Mas o que considerar em relao aos agentes do conhecimento cientfico que intervm diretamente em um processo de trabalho material, por meio indireto, do trabalhador coletivo produtivo?3 Nesse momento so necessrios, para Poulantzas, os critrios polticos e ideolgicos para definir a posio de classe de tcnicos e engenheiros, isto , sua relao com a diviso dos trabalhos intelectual e manual. Segundo esses critrios, os supervisores e gerncia so excludos do proletariado, pois, mesmo que produtivos, representam a dominao poltica do capital e reproduzem as condies de explorao. Os engenheiros e os tcnicos, por sua vez, tambm no fazem parte por serem os detentores dos conhecimentos secretos, ou do monoplio do saber, colocando-se de forma antagnica classe operria ao reproduzirem e preservarem a diviso tcnica do trabalho.4 Para Poulantzas, no intuito de pensar a formao do proletariado, no basta remeter produtividade do trabalho (como entendida pelo autor). Ocorre que essa constatao, na viso de Poulantzas, no formulada explicitamente em Marx,
2 Cf. N. Poulantzas. op. cit., p.241. 3 Ibidem, p.241. 4 A crtica de Lessa a Poulantzas, nesse ponto, de que se estaria entrando no terreno do idealismo, pois seriam as ideologias que determinariam o ser social das classes (p.215). Ocorre que, em Poulantzas, os critrios ideolgicos e polticos referem-se a determinaes estruturais relacionadas ao conjunto da diviso social e tcnica do trabalho. Pode ser a forma pela qual Lessa define implicitamente ideologia que o faz considerar idealista uma caracterizao que a utiliza para referenciar posies intermedirias.

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mesmo que pistas tenham sido deixadas. Para tanto, o autor recorre ao cap. XIV do Livro I de O capital, no qual Marx afirma que os trabalhos da cabea e das mos se tornam hostilmente contrrios, ou, na traduo do autor, se separam em uma contradio antagnica [zum feindlichen Gegensatz].5 Trabalho produtivo e trabalhador coletivo para Lessa A crtica maior de Lessa ao esquema de Poulantzas refere-se s definies de trabalho produtivo e trabalhador coletivo, que, na prtica, se tornam sinnimos para o autor greco-francs. Para Lessa, ao misturar as duas categorias, Poulantzas cancela o carter ontolgico do trabalho, isto , iguala trabalho abstrato (fruto do capitalismo) com o trabalho categoria fundante e condio eterna da vida social. As duas definies de trabalho produtivo em Marx uma vinculada ao produtor de valores de uso em qualquer formao social, intercmbio orgnico do homem com a natureza, e outra ligada produtividade em relao valorizao do capital no so, para Lessa, ambigidades, mas, sim, a definio de um mesmo objeto a partir de relaes sociais distintas. Ocorre que, para Lessa, no h como estender, no Livro I de O capital, o conceito de trabalhador coletivo ao trabalho intelectual de tcnicos, engenheiros e supervisores. O trabalhador coletivo o conjunto, somente, dos trabalhadores produtivos que, nas palavras de Marx, se encontram mais perto ou mais longe da manipulao do objeto de trabalho, os quais desempenham operaes semelhantes e exibem o cunho da continuidade. Os trabalhadores intelectuais seriam no s externos como tambm inimigos desse trabalhador coletivo. A partir da definio de Marx por proletrio s se deve entender economicamente o assalariado que produz e valoriza capital , diz Lessa que s os assalariados produtivos que realizam a produo do contedo do material da riqueza social ao converter a natureza nos meios de trabalho e nos meios de subsistncia6 podem se encaixar no conceito de trabalho proletrio. Outras atividades, como o famoso exemplo do mestre-escola dado por Marx, s valorizariam o capital, no o produziriam. Passam, ento, a existir trabalhadores produtivos que no produzem capital,7 os quais ainda fazem parte, mesmo que produtivos, da poro pa-

5 N. Poulantzas., op. cit., p.252. Interessante notar, como lembrado por Poulantzas, e depois por Lessa, que a frase mais tarde, separam-se como inimigos foi simplesmente cortada da primeira verso francesa traduzida por J. Roy, a qual, por sinal, tambm foi revisada (sendo que muitos trechos foram reescritos) por Marx. Por se tratar de uma passagem to essencial, Poulantzas se pergunta: incompetncia de J. Roy ou sinal das ambigidades do prprio texto de Marx, que revisou pessoalmente a traduo francesa? (p.252). 6 Lessa, S., op. cit., p.200. 7 Ibidem, p.169.

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rasitria da sociedade.8 A mais-valia que esses produziriam no representaria nenhuma quantia a mais de riqueza, pois se inserem em uma autntica troca de soma zero.9 Tal definio, um tanto quanto inusitada, conseqncia necessria da preocupao de Lessa em distinguir, dentro do trabalho produtivo, os assalariados proletrios e no-proletrios. Contudo, embora discorra detalhadamente sobre as diferenas das atividades do operrio e do mestre-escola em vrias dimenses, permanece insuficiente a explicao de suas semelhanas, ou seja, como se compatibiliza a noo de produtividade, isto , a gerao de mais-valia, em um trabalho que Lessa afirma ser servio, pois a mercadoria aula no existe sem seu produtor. Esta, por sinal, uma das tenses a respeito do trabalho produtivo em Marx exposta por Poulantzas, qual seja, se a aula um servio, o que o capitalista compraria seu valor de uso, no o trocando por capital, mas por renda (dos pais dos alunos) e se, como afirma mesmo Lessa, a troca de soma zero, seria necessrio explicar como surge o excedente, o aumento da grandeza inicial de que fala Marx, ou seja, por quais meios gera valor e no somente um lucro comum a qualquer atividade comercial. O argumento de Lessa baseia-se na seguinte lgica: o dono da escola compra aulas do professor, mas, quando recebe as mensalidades, retira uma parte para o salrio e outra para a manuteno da escola. A diferena seria, ento, a maisvalia que constituir um aumento do capital privado do proprietrio: o que um lado perdeu, foi ganho pelo outro,10 pois tudo vem da riqueza produzida pelo proletrio. Mas vejamos: se a relao uma troca de soma zero, passa a ser indiferente empregar fora de trabalho por meio da venda de aulas ou qualquer outra mercadoria. Troquemos o mestre-escola por laranjas e o dono da escola por um feirante que a lgica permanece a mesma, isto , no h gerao de valor, mas sim a sagacidade de um comprador de mercadorias em vend-las bem. Nessa troca de soma zero, o lucro do proprietrio, na verdade, gira em torno de sua capacidade de intermediar quem venda barato (a aula) e quem compre mais caro (os pais dos alunos). Uma alternativa questo seria considerar que a riqueza material no est, necessariamente, referida a modificaes fsicas ou tangveis em objetos. Mas, para Lessa, o mestre-escola, justamente pela especificidade dessa atividade, no aumenta o contedo material da riqueza, pois, para o autor, a acumulao de capital s seria possvel em carros, metais e prdios, nunca em aulas. Em Poulantzas, a sada para esse problema , como vimos, definir o trabalho produtivo como o que gera diretamente mais-valia ao produzir, simultaneamente, as riquezas materiais. Em que pese a definio de Marx no Livro I de O capital,
8 Ibidem, p.207. 9 Ibidem, p.167. 10 Ibidem, p.168.

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os assalariados dos servios, como o mestre-escola, no seriam produtivos, embora importantes para a reproduo das relaes sociais capitalistas. Pelo carter do uso de sua fora de trabalho, eles no geram mais-valia, s participam de forma desfavorvel, bom lembrar na repartio da mais-valia criada na esfera da produo. Implcita s controvrsias conceituais, h uma questo de fundo. O modo de produo especificamente capitalista no est, por completo, em todas as formas de assalariamento numa dimenso bem precisa: o capital no subsume realmente todas as espcies de trabalho. Com base nessa assertiva poderamos entender uma das razes pelas quais existem diferentes acepes de trabalho produtivo nos textos de Marx (publicados ou no em vida),11 pois se for suposta a generalizao do modo especificamente capitalista de produo passa-se, assim, a restringir todo o trabalho produtivo quele que gera mais-valia. Quando Marx discutiu essas atividades em outros textos ou manuscritos, referia-se produo no-material como formas de transio nem bem formalmente subsumidos ao capital (no caso das atividades que existem isoladas do produtor, como livros e quadros) ou como atividades pouco significativas ou inexpressivas do ponto de vista capitalista (aquelas em que a atividade inexiste sem o produtor, como professores). Poderamos, ento, considerar que o proletariado para Marx o operariado precisamente por este estar inserido, como nenhum outro em sua poca, nas formas reais de subsuno do trabalho ao capital isto o torna descartvel, ao sabor das flutuaes do mercado e integrado ao meio tcnico de produo , o que, contudo, no impossibilita uma proletarizao em outras camadas medida que avanam as formas da subsuno real em atividades de contedo no-materiais. A outra dimenso da crtica de Lessa est na afirmao de que, da mesma maneira que nem todo assalariado produtivo, nem todo trabalho produtivo faz parte do trabalhador coletivo. Neste, no se incluiriam nem a classe especial de assalariados encarregados do controle da produo, nem os trabalhadores intelectuais. Estes no estariam nem mais perto ou [nem] mais longe da manipulao do objeto de trabalho. O trabalhador coletivo no seria um todo homogneo, afirma o autor, pois, enquanto uns manipulam os objetos de trabalho, outros somente os auxiliariam (subfunes) sem realizar imediatamente essa manipulao. Contudo, estes ltimos, que no colocam a mo na obra, nunca seriam trabalhadores intelectuais. Mas essa formulao pode criar novos problemas. Ao se referir a essas subfunes do trabalhador coletivo (manipulao indireta), Lessa alude sobretudo aos que auxiliam e suprem as mquinas com material de trabalho, tais como ajudantes

11 Creio residir aqui uma das limitaes da leitura exegtica de Lessa, isto , desconsiderar as diversas preocupaes, quase sempre no explcitas, das quais partem os diferentes textos de Marx.

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e feeders. Ocorre que, nos termos ontolgicos definidos pelo autor, dificilmente esses poderiam ser considerados estando mais longe da manipulao do objeto, muito menos no colocando a mo na obra as mortes e as mutilaes comuns a esses trabalhadores, relatadas por Marx, ilustram o fato. Muitas interpretaes sobre essa passagem incluem no trabalhador coletivo funes diversas que podem ser entendidas como trabalhos intelectuais. O objetivo de Lessa justamente invalidar tais interpretaes. Mas persiste uma questo mal resolvida, pois parece ser difcil, nesses termos ontolgicos, descobrir aqueles que no intelectualmente se encontram mais longe da manipulao do objeto. Manual e intelectual como relaes sociais histricas As definies sobre os trabalhos manuais e intelectuais, longe de qualquer essencializao, so sempre construes histricas. Dizer isso no implica desconsiderar necessidades objetivas a qualquer tipo de existncia. Poulantzas ressalta o problema: Esta distino [entre trabalho manual e intelectual], com efeito, e Gramsci notou-o bem, no vale como tal. A no ser que se perca em argcias fisiolgico-biolgicas duvidosas, est claro que todo trabalho manual comporta componentes intelectuais e vice-versa. No se pode definir, de modo algum, de maneira rigorosa, um trabalho manual que fosse o nico produtor de mais-valia.12 Tanto o trabalho manual como o intelectual seriam categorias surgidas da vivncia operria, que levam a distines reais, mas que no so distines fsico-biolgicas: leva a distines polticas e ideolgicas no seio das empresas.13 Embora diversas vezes enfatize o fato de que trabalhadores desempenham funes sociais distintas, o critrio de Lessa caracterizar ontologicamente o trabalho manual, como aquele que transforma a natureza por meio de suas capacidades fsicas. Mas, a partir desse fato objetivo, como fazer as devidas mediaes com construes sociais que criam as funes de manual e intelectual? Em outras palavras, embora seja evidente que os homens precisam transformar a natureza para existir (o que, alis, no uma exclusividade sua, mas sim o fato de que, ao fazer isso de forma no instintiva, criam formas teis14 e tambm se transformam), como os conceitos so construdos historicamente para precisar as atividades necessrias a esta transformao? Em certo ponto, Lessa considera o ato de apertar um boto um trabalho manual.15 certo que um dedo precisa se mover para que a inteno seja concretizada, mas o trabalhador que aperta
12 Lessa no concordaria com essa caracterizao, pois, na sua viso, mais-valia produzida tanto por trabalhadores manuais, quanto intelectuais. Como explicado acima, alguns produzem capital, outros somente o valorizam. 13 Poulantzas, N. As classes sociais. In: R. Zenteno. (Coord.). As classes sociais na Amrica Latina. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1977, p.95, itlicos do autor. 14 Ver J. Q. Moraes. O humanismo e o homo sapiens, Crtica Marxista, n.21, 2005. 15 S. Lessa., op. cit., p.196.

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botes pode ser definido, em qualquer contexto das lutas de classes, como trabalhador manual ou operrio? Braverman, por exemplo, tambm toca na questo ao afirmar que, rigorosamente, as atividades das mos e da cabea no se separam, mas pode ser dissolvida a unidade de concepo e execuo. A concepo pode ainda continuar e governar a execuo, mas a idia concebida por uma pessoa pode ser executada por outra.16 De forma que pode haver um ganho em enfatizar a dissociao entre concepo versus execuo, uma vez que consegue explicar as intensas modificaes pelas quais passaram as atividades intelectuais. E as lutas de classes? No obstante as controvrsias apresentadas e as divergncias quanto conceituao dos critrios que permitem identificar as classes sociais, tanto Poulantzas quanto Lessa restringem a noo de proletariado aos assalariados produtivos manuais e, ao fim, proletrio e operrio tornam-se sinnimos. Se, para Poulantzas, a restrio deve-se aos efeitos da estrutura ideolgica e poltica no interior do trabalhador coletivo, para Lessa reside na particularidade ontolgica do proletariado, isto , por ser o responsvel exclusivo pela produo do contedo material da riqueza. Mas essa semelhana esconde uma diferena de preocupaes. Em Poulantzas, torna-se decisiva a anlise dos assalariados no-operrios nas lutas de classes,17 seja pela aproximao que possam ter com as classes proprietrias, seja pelas condies semelhantes que apresentam ao trabalho proletrio. J em Lessa, pelo menos do ponto de vista analtico, a questo, ainda que enunciada, no apresenta o mesmo relevo.18 As conseqncias polticas dessa opo so importantes, pois se os operrios so tratados como possuindo uma potencialidade ontologicamente revolucionria, todos os demais, pela lgica inversa, podem ser empurrados, tambm ontologicamente, ao reformismo ou acomodao ordem. Mostrar que no h nada de essencialmente novo na produo contempornea a forma que Lessa encontra para a defesa das categorias de Marx. O esforo evidentemente importante a fim de ressaltar a permanncia da relao social capitalista como definidora da acumulao e das regras de sociabilidade, mas torna-se insuficiente quando desconsidera as inmeras novas feies a partir das quais o trabalho se refaz na atualidade. Para citar s um exemplo, as especificidades dos trabalhos informacionais, distantes da modificao direta da natureza, poderiam ser muito mais desenvolvidas como forma de demonstrar que as categorias de Marx esto distantes do anacronismo, ou seja, exemplos de que a subsuno do trabalho
16 H. Braverman. Trabalho e capital monopolista. Rio de Janeiro: Guanabara, 1987, p.53, itlico do autor. 17 Cf. N. Poulantzas. op. cit., p.364. 18 Cf. S. Lessa., op. cit., p.181.

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ao capital pode atingir esferas que antes Marx considerava insignificantes. A insistncia na tese de que nada mudou acaba por limitar a anlise sobre como os processos se modificam dentro da mesma lgica social e econmica. Embora o vis mistificador da tese do fim do operariado seja cada vez mais evidente, seria um equvoco desconsiderar as conseqncias de seu decrscimo absoluto e relativo, principalmente nos pases centrais, assim como a complexidade atual das formas de assalariamento.19 De forma que parece ser essencial, para a teoria marxista, a anlise de uma proletarizao existente em trabalhos definidos tradicionalmente como no-operrios, os quais, por sofrerem em nveis cada vez mais acentuados um processo de subsuno formal e real ao capital, podem ser entendidos como novas camadas do proletariado contemporneo.

19 Para Lessa, isto em nada alteraria sua potencialidade revolucionria, a qual, diferentemente de qualquer critrio demogrfico, estaria na qualidade ontolgica da relao que mantm com a totalidade social, isto , o lugar que ocupa na estrutura produtiva (p.316).

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