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O Valor do Conhecimento O conceito de valor tem sido investigado e conceituado em diferentes reas do conhecimento.

A abordagem filosfica descreve-o como nem totalmente subjectivo, nem totalmente objectivo, mas como algo determinado pela interaco entre o sujeito e o objecto. Reconhecer um certo aspecto das coisas como um valor, consiste em hierarquiza-los para t-los em conta na tomada de decises, ou, por outras palavras, em estar inclinado a us-los como um dos elementos a ter em considerao na escolha e na orientao que damos s decises sobre ns prprios e aos outros. H os que vem os valores como subjectivos e consideram esta situao em termos de uma posio pessoal, adoptada como uma espcie de escolha (desejo) e imune ao argumento racional. Os que concebem os valores como algo objectivo supem que, por alguma razo exigncias da racionalidade, da natureza humana, de Deus, de outra autoridade ou necessidade - a escolha possa ser orientada e corrigida a partir de um ponto de vista independente. Os valores fornecem o alicerce oculto dos conhecimentos e das prticas que constantemente construmos nas nossas vidas. Os valores humanos so os fundamentos ticos e espirituais que constituem a conscincia humana. So os valores que tornam a vida algo digno de ser vivido, definem princpios e propsitos valiosos e objectiva fins grandiosos. O debate da Idade Moderna acerca do conhecimento centrar-se- nas questes de origem e da possibilidade se ou no possvel obter um conhecimento verdadeiro do conhecimento. Em relao a esta questo h na tradio a resposta dos cpticos da Antiguidade que defendiam uma atitude de dvida sistemtica: segundo eles, a justificao que permite tornar uma crena verdadeira em conhecimento no mais que outra crena que necessita de ser justificada. Este argumento acima designado de regresso infinita assenta nos seguintes pontos: Toda a justificao inferida de outras crenas; Por regresso infinita tais crenas no esto justificadas, logo, o conhecimento no possvel. Este debate do valor do conhecimento travado por duas correntes, nomeadamente: O Absolutismo que afirma no s a subjectividade do conhecimento, como tambm lhe confere um valor absoluto. Portanto, para esta corrente no restam dvidas sobre o valor do conhecimento e no apresenta nenhum limite. O Relativismo esta corrente, atribui valor simplesmente relativo ao conhecimento, quer em funo ao sujeito cognoscente, quer em funo do objecto conhecido.
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O relativismo tem vrias subdivises, nomeadamente: Relativismo sensorial dos sofistas segundo Protgoras (sculo V a.C.), o Homem a medida de todas as coisas (homo mensura), o que quer dizer que todo o conhecimento relativo, isto , depende do sujeito cognoscente (por exemplo, a mesma gua pode parecer fria a um individuo e quente a outro); Relativismo positivista para Augusto Comte, pai do positivismo, nenhum conhecimento que ultrapassa a experincia possvel e, por conseguinte, to pouco poder ser vlido ou certo, trata-se de um relativismo objectivo; Relativismo pragmtico para William James (1843-1910), a validade de uma ideia s pode ser verificada pelo seu resultado prtico, isto , pela sua utilidade. Para o pragmatismo, o Homem foi feito para a aco, assim sendo, a verdade s pode ser definida em funo dessa mesma aco. Tudo o que ajuda a agir e produz realmente efeito ser verdadeiro para cada indivduo, deste modo todas as nossas ideias tero apenas um valor relativo.