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1 Autor: Prof.

Ricardo dos Reis Neves

AMRICA ESPANHOLA

ECONOMIA
A colonizao da Amrica Espanhola obedeceu, praticamente, o mesmo perodo histrico da colonizao brasileira (do incio do sculo XVI ao incio do sculo XIX). No entanto, passado o momento inicial de penetrao no territrio, s custas do massacre das populaes locais (notadamente da sociedade Inca), os espanhis estruturaram a economia colonial em torno da explorao mineral. Grandes reservas de prata e ouro foram localizadas na regio dos Andes e na Amrica Central. Era tudo aquilo que um pas mercantilista sonhava. A minerao, principalmente da prata, foi a principal atividade na Amrica Hispnica e a montagem de uma empresa mineratria passou a ocupar todas as atenes espanholas. Grandes minas (como a de Potos, no Vice-Reinado do Peru) promoveram um enorme fluxo de metais para a Europa, fazendo da Espanha um imprio poderoso e alterando as relaes monetrias naquele continente. Pacto Colonial

Estado metropolitano

rei burguesia colonizao Economia especializada Investimentos externos / Fluxo de renda externa Dependente do comportamento do mercado externo

manufaturados / equipamentos

METRPOLE

Pacto Colonial

COLNIA

produtos primrios

MONOPLIO METROPOLITANO

O trabalho empregado na minerao seja por necessidade de agilizao do processo ou pela boa qualificao do trabalhador, foi, primordialmente, nativo. Os habitantes das regies mineradoras (como os incas) foram empurrados para o trabalho nas minas. Trabalho compulsrio, do tipo escravo, regulamentado por duas instituies: a mita e a encomienda. A primeira, uma forma de pagamento de impostos Coroa atravs do trabalho indgena. Na prtica, um modelo de escravido, onde tal prestao de servio tornava-se por prazo indeterminado e realizado de forma subumana. A segunda determinava o trabalho compulsrio do nativo como pagamento pela sua catequese. O encomendeiro (civil espanhol com atribuies catequticas) tinha o direito de explorar gratuitamente o trabalho do elemento catequizado como forma de ressarcir seus gastos com tal empreendimento. Foram, ambas, formas de disfarar a escravizao dos novos cristos da Amrica pelos velhos cristos da Europa. Apesar de ter sido a principal, a minerao, evidentemente, no foi a nica atividade econmica da Amrica Espanhola. Alm daquelas atividades menores, locais, voltadas mais para a colnia que para a metrpole (trfico interno, comrcio geral, agricultura de subsistncia, extrativismo vegetal, agiotagem, etc.), outras atividades merecem destaque. Atividades que se enquadravam, como a minerao, no modelo do pacto colonial, afinal, assim como o Brasil, a Amrica Hispnica tambm constitua uma rea de colonizao de

explorao. Nesse sentido, outras atividades importantes foram aquelas desenvolvidas nas haciendas e nas estncias. As haciendas eram fazendas agrcolas, utilizando o modelo da plantation (latifndio, monocultura para exportao e mo de obra escrava africana). Localizadas, principalmente, na regio do Caribe, tinham como maiores produtos o tabaco e o acar. J as estncias, se localizavam na regio Platina. Eram reas de criao de gado, com produo de charque e couro para os mercados interno e externo. Utilizavam a mo de obra indgena e/ou a mo de obra livre, branca ou mestia. Mapa das Riquezas da Amrica Espanhola

ADMINISTRAO
A rea ocupada pela colonizao espanhola na Amrica era bastante extensa. Compreendia territrios no sul da Amrica do Norte, Amrica Central e parte da Amrica do Sul. Tanta enormidade fez da Espanha o maior imprio ultramarino da Idade Moderna. Administrar um territrio to grande e com tantas riquezas no era nada fcil. Na inteno de viabilizar tal administrao, a Coroa divide seu imprio americano em oito grandes reas administrativas, controladas por um grandioso corpo de funcionrios pblicos ou membros da Corte espanhola: Vice-Reinos ou Vice-Reinados Nova Espanha, Nova Granada, Peru e Rio da Prata; Capitanias Gerais Cuba, Guatemala, Venezuela e Chile.

A determinao do ttulo (Vice-Reino ou Capitania Geral) obedecia critrios de poltica de ocupao territorial ou de importncia econmica, sendo, teoricamente, os Vice-Reinos as reas de maior relevncia. Diviso Administrativa da Amrica Espanhola

A administrao colonial espanhola se mostrou bem mais rgida que a portuguesa e contou, para isso, com outros rgos ou estruturas: Adelantados - modelo de privatizao da administrao, adotado, principalmente, no incio da ocupao. Trata-se de um particular, um civil espanhol, que recebia poderes jurdicos, tributrios e militares dentro de uma determinada regio; Cabildos - representao local, semelhante s Cmaras Municipais do Brasil. Substitui os adelantados no decorrer do processo colonizatrio; Casa de Contratao - rgo, com sede na Espanha, responsvel pelo controle econmico-tributrio e comercial das reas coloniais; Conselho das ndias - rgo, com sede na Espanha, responsvel pelo planejamento e controle jurdicoadministrativo das reas coloniais.

SOCIEDADE
A sociedade apresentava uma organizao tpica de qualquer rea colonial de explorao: classes hierarquizadas, com pouca mobilidade e com uma grande massa (pequenos proprietrios, trabalhadores avulsos, escravos negros e indgenas, miserveis) submetidos pelo poder da elite dominante. Essa elite se dividia em dois grupos distintos: Criollos - descendentes de espanhis, j nascidos na Amrica e que se tornaram grandes proprietrios. Eram a elite econmica colonial;

Criollo da Amrica Espanhola. Chapetones - funcionrios pblicos espanhis que desempenhavam as tarefas administrativas na Amrica. Eram a elite administrativa e poltica na colnia.

Em termos comportamentais, a sociedade hispano-americana foi uma caricatura da Corte, com a importao de costumes, hbitos e, evidentemente, a religiosidade da Europa. Uma tentativa de imposio cruel da cultura do dominador. Claro que, inevitavelmente, tudo isso se mistura s tradies nativas e africanas e acaba conferindo essa sociedade colonial um carter peculiar e indito, o nascimento da Amrica Latina.

TEXTO COMPLEMENTAR

Esplendores de Potos: O Ciclo da Prata

Moedas de prata de Potos. Dizem que at as ferraduras dos cavalos eram de prata, no auge da cidade de Potos. De prata eram os altares das igrejas e as asas dos querubins nas procisses: em 1658, para a celebrao do Corpus Christi, as ruas da cidade foram desempedradas, da matriz at a igreja de Recoletos, e totalmente cobertas com barras de prata. Em Potos a prata levantou templos e palcios, mosteiros e cassinos, foi motivo de tragdia e de festa, derramou sangue e vinho, incendiou a cobia e gerou desperdcio e aventura. A espada e a cruz marchavam juntas na conquista e na espoliao colonial. Para arrancar a prata da Amrica, encontravam-se em Potos os capites e ascetas, toureiros e apstolos, soldados e frades. Convertidas em bolas e lingotes, as vsceras da rica montanha alimentavam substancialmente o desenvolvimento da Europa. Vale um Peru era o elogio mximo s pessoas ou s coisas, quando Pizarro tornou-se dono de Cuzco; mas a partir do novo descobrimento, Dom Quixote de La Mancha adverte Sancho com outras palavras: Vale um Potos. Veia jugular do vice-reinado, manancial da prata da Amrica, Potos contava com 120 mil habitantes, segundo o censo de 1573. S 28 havia transcorrido desde que a cidade brotara entre os pramos andinos, e j tinha, como por mgica, a mesma populao que Londres e mais habitantes do que Sevilha, Madri, Roma ou Paris. Por volta de 1650, um novo censo dava a Potos 160 mil habitantes. Era uma das maiores e mais ricas cidades do mundo, dez vezes mais habitada do que Boston, no tempo em que Nova Iorque no tinha ainda este nome. (...) (...) Fluiu a riqueza. O Imperador Carlos V deu imediatos sinais de gratido, outorgando a Potos o ttulo de Vila Imperial e um escudo com esta inscrio: Sou o rico Potos, do mundo sou o tesouro, sou o rei das montanhas e sou a inveja dos reis. GALEANO, Eduardo. As veias abertas da Amrica Latina. 36a ed., Paz e Terra, So Paulo, 1994, p. 32-33.