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Sobre la idea de naturaleza y cultura en Claude Lvi-Strauss

Por Fernando Alba1

Existe un problema de vieja data tratado en la historia de Occidente en mltiples perspectivas, pero en absoluto resuelto, a saber, la relacin Naturaleza y Cultura. En efecto, con dichos trminos se designa usualmente o bien a la oposicin existente entre dos espacios con los que se distingue la constitucin de las cosas o los individuos: esto es natural!, aquello es un hecho cultural! O bien se emplean para indicar el transito y complementariedad entre los mismos, tal como lo refiere Miguel Reale: No hay, pues, contraposicin entre cultura y naturaleza, ya que si sta no estuviese sujeta a leyes causales (latu sensu), al hombre le sera imposible, valindose del conocimiento de las mismas, instaurar algo de nuevo en el contenido de la cultura [2].
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Licenciado en Filosofa, Universidad de San Buenaventura, Sede Bogot. Contacto: nelsonalba@hotmail.com Publicado en Diffrance : Notas y reflexiones sobre filosofa francesa contempornea (15 de marzo 2010)En: http://filosofiafrancesaenespanol.blogspot.com/2012/03/sobre-laidea-de-naturaleza-y-cultura.html Ponencia presentada en el XI Coloquio Interno de Estudiantes de Filosofa, organizado por la Facultad de Filosofa de la Universidad de San Buenaventura, Sede Bogot. El evento se celebro en Bogot en mayo de 2011.

Vista en trminos de oposicin o de complementariedad, la relacin entre naturaleza y cultura resulta un tanto paradjica en tanto que en la base de todo proceso cultural subyacen factores biolgicos y fsicos que no se pueden obviar, como a su vez hay que indicar que es a partir del sujeto (pensante y actuante) que se puede hablar de lo natural. As las cosas, vale la pena hacer una breve reconstruccin de la concepcin de naturaleza y cultura derivada del pensamiento de Claude Lvi-Strauss. Con el nimo de subrayar cmo el tratamiento que el filsofo y etnlogo francs hace del tema, despeja la problemtica dicotoma aportando nuevas luces y permitiendo dilucidar una forma distinta de entender el papel del sujeto, la historia y lo natural dentro de la dinmica de la cultura. Con Claude Lvi-Strauss y su Antropologa estructural se asiste al primer intento de extensin del anlisis estructural procedente de la lingstica a un campo distinto: la cultura en sus sistemas presentes en todas las sociedades como formas invariables que se expresan en modelos que actualizan los diversos contenidos de cada cultura. En efecto, para Lvi-Strauss, la cultura es un sistema de signos producidos por la actividad simblica de la mente humana: la cultura posee una arquitectura similar a la del lenguaje[3] dir entonces para dar a entender cmo pretende extender la misma consideracin de Saussure respecto a la lengua entendida como sistema de signos en el cual un elemento lingstico no tiene realidad independientemente de su relacin con los otros que forman el conjunto- pero ahora respecto a los hechos de inters antropolgico, en los cuales la cultura es solo uno de los tantos. Aplicando el mtodo de la lingstica estructural en el anlisis de los de los hechos sociales y antropolgicos, Lvi-Strauss establece cmo pueden interpretarse coherentemente como sistemas de signos que guardan un significado a dilucidar. La estructura designara en esta medida a un modelo terico de carcter simblico que elabora el etnlogo para explicar cmo estn relacionadas las partes que conforman un todo entre los diversos sistemas culturales. La idea de estructura como una realidad objetiva que se esconde detrs de los fenmenos observados supone la existencia de unas formas invariables que constituyen una misma mentalidad, un inconsciente estructural que aunque se expresa en diversos contenidos constituye la estructura del espritu humano: Si, como lo creemos nosotros, la actividad inconsciente del espritu consiste en imponer formas a un contenido, y si estas formas son fundamentalmente las mismas para todos los espritus, antiguos y modernos, primitivos y civilizados como el estudio de la funcin simblica, tal como se expresa en el lenguaje, lo muestra en forma tan notable-, es necesario y suficiente alcanzar la estructura inconsciente que subyace a cada institucin o a cada costumbre, para obtener un principio de interpretacin vlido para otras instituciones y otras costumbres, a condicin, naturalmente de llevar bastante lejos el anlisis[4]. De esta manera la diversidad de culturas es explicada por un inconsciente que engendra estructuras e impone formas a los diversos contenidos. La universalidad del espritu humano o inconsciente estructural es el referente entonces, en tanto estructurador de toda forma cultural, del que se sirve Lvi-Strauss para dirimir de manera directa la problemtica relacin naturaleza-cultura. Esto as pues el ordenamiento estructural de

todo hecho cultural obedece y expresa leyes invariantes que tienen su base explicativa en la actividad inconsciente del espritu que las elabora. Reduciendo de este modo lo humano (cultura) a la naturaleza material (mente) que produce toda actividad simblica[5]. Pero Cmo llega Lvi-Strauss a dicha formulacin? En efecto, la puesta en marcha del mtodo estructural llev al etnlogo francs a establecer a los sistemas de parentesco y a los mitos como dos campos de investigacin en los cuales se explicitaba la estructura o, ms propiamente dicho, las relaciones estructurales presentes en todas las culturas. En Las estructuras elementales de parentesco (1949) el autor establece cmo en la base de todas las estructuras de parentesco se halla la prohibicin del incesto como una ley universal que presenta mltiples variaciones respecto a su contenido concreto en consonancia con el carcter de cada cultura. Sin importar la poca o la sociedad, en todas las culturas siempre se ha prohibido las relaciones sexuales entre parientes cercanos. Y esto con el fin de mantener la pervivencia del grupo -representada en el intercambio constante de mujeres- mediante la instauracin del intercambio social con otros grupos. Asumir el carcter universal de la prohibicin del incesto no implica otra cosa sino distinguir naturaleza y cultura: En todas partes donde se presente la regla sabemos con certeza que estamos en el estadio de la cultura, simtricamente, es fcil reconocer en lo universal el criterio de la naturaleza, puesto que lo constante en todos los hombres escapa necesariamente al dominio de las costumbres, de las tcnicas y de las instituciones por las que los grupos se distinguen y oponen[6] Es claro entonces que lo natural obedece a leyes universales o en su defecto a la ausencia de reglas y que lo cultural es instituido en virtud de reglas particulares o de un orden reglamentado de razonamiento: todo lo que es universal al hombre corresponde al orden de la naturaleza y se caracteriza por la espontaneidad, mientras que todo lo que est sujeto a una norma pertenece a la cultura y presenta los atributos de lo relativo y lo particular[7] Lvi-Strauss supone la ausencia de cultura antes de la prohibicin del incesto y con ello plantea de paso que esta misma ley universal indica el trnsito de un estado de indeterminacin instintual representado en la ausencia irremediable de lenguaje articulado o por lo menos una: total incapacidad para atribuir a los sonidos, em itidos u odos, el carcter de signos. A un estado de orden simblico o cultural en el cual la mujer es signo y valor junto con el lenguaje[8]. Tal es el hecho que plantea el matrimonio como intercambio social de signos entre dos grupos humanos, slo presente en las diferentes modalidades de la cultura: la prohibicin del incesto es el proceso por el cual la naturaleza se supera a s misma; enciende la chispa bajo cuya accin una estructura nueva y ms compleja se forma y se superpone integrndolas- a las estructuras ms simples de la vida psquica, as como estas ltimas se superponen integrndolas- a las estructuras ms simples de la vida animal. Opera, y por s misma constituye, el advenimiento de un orden nuevo[9]

Si bien, con la prohibicin del incesto o el intercambio social, que es lo mismo desde un punto de vista positivo de esta ley universal, Lvi-Strauss estableci un parmetro crucial para diferenciar lo natural de lo cultural. l mismo en el prefacio a la segunda edicin de Las estructuras elementales de parentesco (1967) plantea el carcter metodolgico o si se quiere prctico de la relacin naturaleza-cultura: se descubrir quiz que la articulacin de naturaleza y la cultura no reviste de la apariencia interesada de un reino jerrquicamente superpuesto a otro que le sera irreductible, sino que sera ms bien una reasuncin sinttica permitida por la aparicin de ciertas estructuras cerebrales que provienen de la naturaleza, de mecanismos ya montados, pero que la vida animal no muestra sino bajo una forma inconexa y segn un orden disperso [10]

Tal es el arraigo de la cultura en la naturaleza que el autor francs llega a considerarla como una segunda naturaleza. Considerando la proporcin de los planteamientos de Lvi-Strauss en lo que respecta a la relacin naturaleza-cultura considero pertinente enunciar ciertos presupuestos que se implican y a su vez constituyen la razn de ser de la presente intervencin. Visto desde su estructura formal el planteamiento de Lvi-Strauss nos conduce a afirmar que todas las sociedades humanas estn reguladas o normadas, es decir, que todas estn en un estado de cultura y en esta medida la cultura sera la nica naturaleza en el hombre en tanto que todos participan de ella.

De manera sustancial, si todas las sociedades estn en un estado de cultura sin importar las delimitaciones espaciales o temporales, el trmino cultura habr de designar a lo sumo al sistema de signos producidos por la actividad simblica de la mente humana. Renunciando, por lo dems, a todo intento por asimilar y reducir la pluralidad de las culturas a una sola. De manera que las distinciones del tipo cultura arcaica, cultura primitiva y hombre brbaro, hombre incivilizado, hombre salvaje no cobijaran ningn aspecto de lo que se ha precisado por cultura[11]. Bajo esta perspectiva, la idea de relatividad cultural que subyace en la propuesta de Lvi-Strauss se convierte en un presupuesto para entender cmo ningn criterio permite juzgar en absoluto una cultura superior a otra. Hecho que supone un rechazo a la ilustrada idea de progreso[12] y al emparentamiento que sta produce entre la cultura y la civilizacin desde una visin etnocentrica: el progreso no es ni necesario ni continuo; procede por saltos, por estirones sbitos, o, como diran los bilogos, por mutaciones[13]. Como se ve la discontinuidad es el primer carcter que reviste la otrora polmica idea de progreso de la humanidad en Lvi-Strauss. Atrs queda entonces la graduacin en el espacio y escalonamiento en el tiempo que efecta la arqueologa y la historiografa clsica al momento de tratar de cuenta de una cultura. Un segundo carcter que precisa esta idea de progreso es el de la cooperacin entre las culturas: las formas de historia ms acumulativas no han sido fruto jams de culturas aisladas, sino de culturas que combinan, voluntaria e involuntariamente, sus juegos respectivos, realizando por medios variados (migraciones, prestamos, intercambios comerciales, guerras) estas coaliciones cuyo modelo acabamos de imaginar[14]. En esta perspectiva, ninguna cultura se encuentra sola, sino que viene siempre dada en coalicin con otra. Ahora bien, si la nocin de progreso de Lvi-Strauss recusa al falso ideal de una evolucin cultural en los trminos planteados por la evolucin biolgica, la posible identificacin de la humanidad europea con la Historia universal y la articulacin de esta ltima, como uno de los fundamentos de la civilizacin occidental, ven su irremediable fin en la comprensin de la cultura por parte de la Antropologa estructural: la historia acumulativa no es la propiedad de ciertas razas o de ciertas culturas que se distinguiran as de las otras. La historia resulta ms bien de su conducta que de su naturaleza. Explica cierta modalidad de existencias de las culturas, que no es otra que sus maneras de estar juntas[15] Una ltima pero no por eso no importante consideracin que se puede sustraer del tratamiento efectuado por Lvi-Strauss, sera la de la disolucin del sujeto. Al respecto de tan polmica enunciacin comenta el autor en El pensamiento salvaje: creemos que el fin ltimo de las ciencias humanas no es el de constituir al hombre, sino disolverlo. [As como el de las ciencias exactas y naturales es] Reintegrar la cultura a la naturaleza y, finalmente, la vida en el conjunto de sus condiciones fisicoqumicas[16] Ahora bien, hay que indicar que esta disolucin del sujeto obedece a una necesidad metodolgica o epistemolgica y no el fin del sujeto humano real. Toda vez que lo que

se busca es dar una explicacin objetiva en la cual el sujeto no sea el centro de referencia. Tal es la crtica efectuada por Lvi-Strauss al existencialismo humanista de Sartre, particularmente a su sobrevaloracin casi mstica de la historia dentro de las ciencias humanas, y al mismo tiempo la ausencia de claridad sobre la nocin de historia y sobre el cdigo del historiador o sistema de codificacin.

[2] REALE, MIGUEL. El concepto de cultura, sus temas fundamentales. En: Filosofa de la cultura. SOBREVILLA, D. (Ed.).Madrid: Trotta, 1998, p. 52.

[3] LVI-STRAUSS, C. Antropologa estructural. Buenos Aires: Eudeba, 1968, p. 63. [4] Ibd. p. 21-22. (la negrilla es ma) [5] Cfr. BOTA BOLIVAR, A. El estructuralismo de Lvi-Strauss a Derrida. Madrid: Cincel, 1985, p. 79-81. [6] LVI-STRAUSS, C. Las estructuras elementales del parentesco. Buenos Aires: Paids, 1969, p. 41. [7] Ibd. [8] Respecto al lenguaje dir Lvi-Strauss : Se cae en un crculo vicioso al buscar en la naturaleza el origen de reglas institucionales que suponen an ms, que ya son- la cultura y cuya instauracin en el seno de un grupo difcilmente pueda concebirse sin la intervencin del lenguaje Ibd. p 41. [9] Ibd. p 59. [10] Ibd. p 19. [11] Al Respecto considera Lvi-Strauss: al rechazar de la humanidad a aquellos que aparecen como los ms salvajes o barbaros de sus representantes, no hacemos ms que imitar una de sus costumbres tpicas. El brbaro, en primer lugar, es el hombre que cree en la barbarie Ibd. p. 49. [12] S XVII Voltaire pensaba que la humidad progresa de manera unilineal y acumulativa con el desarrollo de la ciencia y de las artes y que los salvajes y los ignorantes, que se mantienen al margen de este desarrollo, se aproximan ms al mbito de la naturaleza que al de la civilizada cultura. En lo que Voltaire llamaba civilizacin y progreso Rousseau slo vea corrupcin y decadencia. Porqu no pensar en los argumentos neopositivistas a favor del progreso o de la cultura cientfica en nuestros das. Dicho sea de paso, la crtica de la escuela de Francfort (Adorno y Horkheimer) segn la cual ese modelo ilustrado de progreso conduce a la barbarie por desnaturalizacin del sujeto humano. [13] LVI-STRAUSS, C. Raza y cultura. Madrid: Ctedra, 1996, p38.

[14] Ibd. p. 92. [15] Ibd. p. 94. [16] LVI-STRAUSS, C. El pensamiento salvaje. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1964, p. 357.