Você está na página 1de 63

UNIVERSIDADE FEDERAL DO PARAN

O NACIONALISMO LITERRIO EM OS FILHOS DA MEIA-NOITE, DE SALMAN RUSHDIE

CURITIBA 2006

JOSEPHYNE PICANO DE CARVALHO

O NACIONALISMO LITERRIO EM OS FILHOS DA MEIA-NOITE, DE SALMAN RUSHDIE

Monografia apresentada disciplina de Orientao Monogrfica II como requisito parcial concluso do Curso de Letras, Setor de Cincias Humanas, Letras e Artes, Universidade Federal do Paran. Orientadora: Collin Lavalle Prof Dr Luci

CURITIBA 2006

Agora, olhando em retrocesso, posso dizer que somos mais ou menos parelhos, o mundo e eu. Ns dois estamos altura algumas vezes e decepcionamos outras. Falando s por mim (no pretendo falar pelo mundo): no que tenho de pior, sou uma cacofonia, uma massa de rudos humanos que no se soma numa sinfonia de um ser integrado. No que tenho de melhor, porm, o mundo canta para mim, e atravs de mim, como um cristal. (RUSHDIE, O cho que ela pisa, p. 80)

Agradecimentos A minha me, Christiane Picano, e meu irmo, Maurcio Picano, pela pacincia e compreenso com minha variaes de humor e minhas aflies neste ltimo perodo letivo. A Leandro Cardoso por seu carinho, seu amor e seu incentivo. A minha querida orientadora, professora e amiga, Luci Collin, por todo o apoio e pelos estmulos s minhas descobertas literrias. Ao Dr. Nilson Becker pela medicao e pelos conselhos para manter minha sanidade mental. A minha amiga Maria, por toda a fora, energia e boas vibraes que muito me ajudaram na realizao deste trabalho. Enfim, a todos os que testemunharam e, de alguma forma, participaram do processo de criao da presente pesquisa.

ndice

RESUMO................................................................................................................... 6 1 INTRODUO................................................................................................... 7 2 NACIONALISMO LITERRIO.......................................................................9 2.1 NACIONALISMO COMO LITERATURA DE COLNIA............................. 15 3 OS FILHOS DA MEIA-NOITE........................................................................ 19 4 PANORAMA HISTRICO............................................................................. 24 5 GMEOS SIAMESES...................................................................................... 25 6 YIN E YANG..................................................................................................... 34 7 DEUS ENTRE DEUSES................................................................................... 42 8 HISTORY OR STORY?....................................................................................51 9 CONCLUSO................................................................................................... 58 REFERNCIAS...................................................................................................... 60 ANEXOS.................................................................................................................. 62

Resumo

A presente pesquisa tem por objetivo apresentar alguns aspectos do teor nacionalista no romance Os Filhos da Meia-Noite, de Salman Rushdie. Para tanto, faremos uma abordagem das definies de nacionalismo e de literatura nacionalista de acordo com os tericos Edward W. Said e Benedict Anderson. As questes nacionalistas so identificadas no romance e confrontadas com a teoria sobre tais questes. Primeiramente, apresentamos de que maneira o narrador, nascido ao mesmo tempo em que a nao, se identifica com ela e que indcios ele nos d de que ambos sejam irmos. A seguir levantamos a questo da colonizao e da influncia intercultural mtua nos pases colonizados assim como nos colonizadores. Ento, expomos as diferenas entre as religies existentes dentro do subcontinente e suas demonstraes de amor e dio. Por fim, apresentamos as maneiras pelas quais a histria pode ser manipulada e como tal manipulao aparece no romance analisado.

Palavras-chave: nacionalismo literrio, Salman, Rushdie, Os Filhos da Meia-Noite.

1 Introduo Salman Rushdie1 nasceu em Bombaim, ndia, no ano de 1947. um dos escritores mais importantes e conhecidos do nosso tempo; autor de vrios romances, um livro de contos, trs ensaios e de dois filmes documentais. Foi premiado como Autor do Ano na Alemanha, com seu romance polmico Os Versos Satnicos, em 19892. Em 1993 Os Filhos da Meia-Noite foi considerado o Booker dos Booker Prizes, o melhor romance a ganhar o prmio em seu 25 anos. No mesmo ano recebeu o Australian State Prize para a literatura europia. Com O ltimo Suspiro do Mouro recebeu, em 1995, o seu segundo Whitbread Prize, e em 1996 o Prmio Literrio Europeu Aristeion. professor honorrio de Humanidades no Massachusetts Institute of Technology e membro da Royal Society of Literature. Shalimar, o Equilibrista seu mais recente romance, que teve seu lanamento mundial na semana literria de Parati, no Brasil, no ano de 2005. Devido importncia literria de Salman Rushdie, a presente pesquisa tem por objetivo abordar uma de suas obras mais representativas o romance Os Filhos da Meia-Noite; como foco principal de nossa pesquisa temos a investigao do teor nacionalista deste romance, que ser analisado sob trs aspectos principais: influncias culturais, contrapontos religiosos e manipulao da histria. O primeiro captulo, intitulado Nacionalismo Literrio, faz uma contraposio das idias apresentadas por dois tericos da questo nacionalista, Edward W. Said e Benedict Anderson. O captulo que se segue chama-se Nacionalismo como Literatura de Colnia e d continuidade ao debate de idias dos tericos acima citados, tendo ,agora, seu foco voltado para a construo da literatura dos pases colonizados.
1

A partir daqui, convenciona-se que autores cujos nomes aparecem seguidamente no texto sero mencionados com nome completo apenas na primeira referncia. Das referncias seguintes constaro apenas os sobrenomes. Assim, Salman Rushdie ser, ao longo da pesquisa, mencionado como Rushdie. 2 Em 1989, com a publicao do romance Os Versos Satnicos, Rushdie foi condenado morte pelos lderes religiosos Muulmanos do Ir, que o acusaram de ter blasfemado contra a cultura iraniana nesta obra. (Cf. Merriam Websters Encyclopedia of Literature, p. 977).

A partir do terceiro captulo, intitulado Os Filhos da Meia-Noite, comeamos a apresentar o romance de mesmo nome, fazendo uma abordagem do enredo, seguindo-se outro captulo para uma abordagem da histria da ndia no perodo pr e ps-Independncia. Pareceu-nos, desde sempre, positiva a incluso de algumas informaes histricas, uma vez que as consideramos essenciais articulao, e subseqente compreenso, de temas explorados por Rushdie em Os Filhos da Meia-Noite. Nos quatro captulos seguintes, entramos mais a fundo no romance de Rushdie, explorando seu teor nacionalista sob os aspectos propostos. Em Gmeos Siameses traada uma linha atravs da qual o romance se desenvolve, estabelecendo paralelos entre as histrias narradas, a do personagem Saleem e a da nao indiana. J em Yin e Yang utilizamo-nos da teoria de Said para demonstrar de que maneira as culturas imperialista e colonizada se influenciam mutuamente, e como essa influncia retratada no romance. O captulo seguinte, cujo ttulo Deus entre Deuses, trata das diferentes religies que so praticadas em todo o subcontinente indiano, bem como as demonstraes de amor e dio pelas pessoas seguidoras de tais religies, que podem levar a guerras e/ou sacrifcios. Por fim, apresentamos History or Story cujo ttulo em ingls nos pareceu fazer mais sentido do que sua traduo para o portugus , que apresenta as diversas formas de manipulao da histria a ser contada, seja ela feita pelo prprio narrador ou pelo governo do pas, no caso, a verdade de Indira Gandhi. Enfim, abordaremos em profundidade, baseados em teorias e expondo-as na prtica, alguns dos aspectos da manifestao de cunho nacionalista dentro do romance de Salman Rushdie.

2 Nacionalismo literrio

A trajetria de nossa investigao a respeito da definio da expresso nacionalismo literrio comea, intencionalmente, com uma considerao sobre o sentido denotativo da expresso. Assim, o que os verbetes de um dicionrio convencional nos esclarecem o seguinte: Nacionalismo: 1. Exaltao do sentimento nacional; preferncia marcante por tudo quanto prprio da nao qual se pertence; patriotismo. 2. Doutrina baseada neste sentimento e que subordina toda a poltica interna de um pas ao desenvolvimento do poderio nacional. 3. Doutrina poltica que reivindica para um povo o direito de formar uma nao. 4. Poltica de nacionalizao de todas as atividades dum pas indstria, comrcio, artes, etc. (AURLIO, 1993: 1177)

Nao: 1. Agrupamento humano, em geral numeroso, cujos membros, fixados num territrio, so ligados por laos histricos, culturais, econmicos e lingsticos. 2. Pas. 3. O povo de um territrio organizado politicamente sob um nico governo. 4. Pessoa jurdica formada pelo conjunto dos indivduos regidos pela mesma constituio, distinta desses indivduos, e titular da soberania. 5. Povo ou tribo indgena. 6. Raa, casta, espcie. 7. Terra natal; ptria. (AURLIO, 1993: 1177)

O que as definies acima evidenciam que, para comearmos a discutir o termo nacionalismo, preciso discorrer um pouco sobre condies ou panoramas histricos e polticos tambm, pois, dependendo do contexto histrico da nao em questo, num dado momento, a expresso nacionalista se manifestar de diferentes maneiras. Aqui, vale observar que a prpria teoria ps-colonial e, por derivao, do nacionalismo, enquanto inserido nesta, que nos interessa de modo direto nesta pesquisa, est intimamente ligada a condies histricas, como confirma Terry Eagleton:

Como o feminismo e o ps-modernismo, e diferentemente da fenomenologia ou da teoria da recepo, a teoria ps-colonial est diretamente enraizada em desenvolvimentos histricos. O colapso dos grandes imprios europeus; sua substituio pela hegemonia econmica dos Estados Unidos; a constante eroso da nao-estado e das fronteiras geopolticas tradicionais, ao lado de migraes globais em massa e da criao das assim chamadas

10

sociedades multiculturais; a explorao intensificada de grupos tnicos no Ocidente e de sociedades perifricas em outros lugares; o impressionante poder das novas corporaes trans-nacionais: tudo isto tem se desenvolvido rapidamente desde a dcada de 1960 e, com isto uma autntica revoluo em nossas noes de espao, poder, lngua e identidade. (EAGLETON, 1996: 204).3

Na presente pesquisa, portanto, nos interessar focalizar e conhecer um pouco da histria da ndia e do Paquisto, analisar sua condio de colnia e, naturalmente, explorar alguns desdobramentos que advm desta condio. Contudo, ao invs de entrarmos diretamente no assunto da histria desses pases, falaremos um pouco das colnias de uma maneira geral. Quando abordamos o tema do colonialismo, muitas perguntas surgem de imediato: como definir o sentimento nacionalista de um povo colonizado? Seria esse o sentimento proveniente do colonizador? Ou seria um resqucio e possvel tentativa de resgate de um sentimento nativo? Um dos tericos que pode nos ajudar a responder tais perguntas Edward W. Said. Em seu livro Cultura e Imperialismo, Said levanta essas mesmas questes, dando, de incio, a indicao de que nenhum sentimento presente existe sem a interveno de um passado, e que, muitas vezes, esse passado se confunde com o presente, deixando o interlocutor sem saber para que ponto se dirigir: A invocao do passado constitui uma das estratgias mais comuns nas interpretaes do presente. O que inspira tais apelos no apenas a divergncia quanto ao que ocorreu no passado e o que teria sido esse passado, mas tambm a incerteza se o passado de fato passado, morto e enterrado, ou se persiste, mesmo que talvez sob outras formas (SAID, p. 33).

Like feminism and postmodernism, and unlike phenomenology or reception theory, post-colonial theory is directly rooted in historical developments. The collapse of the great European empires;their replacement by the world economic hegemony of the United States; the steady erosion of the nation state and of traditional geopolitical frontiers, along with mass global migrations and the creation of the so-called multicultural societies; the intensified exploitation of etnic groups within the West and peripheral societies elsewhere; the formidable power of the new transnational corporations: all of this has developed apace since the 1960s, and with a veritable revolution in our notions of space, power, language, identity. (A partir daqui, as citaes de textos originalmente em ingls sero traduzidas por mim, sendo que o texto original aparecer em nota).

11

Neste trecho Said no deixa evidente se o passado por ele citado o passado anterior colonizao ou o perodo colonial em si, em se tratando de um pas independente. Porm, o prprio autor nos d referncias de que essa influncia sobre o passado no afeta apenas os pases colonizados, mas tambm os colonizadores. De acordo com Said, este vnculo que existe entre cultura e poltica imperial assombrosamente direto. Ele se refere proximidade existente entre o povo colonizado e o Imprio, tanto na convivncia quanto nos costumes adquiridos de ambas as partes, mesmo que seja clara a diviso de poderes e deveres entre esses povos.
Nem o imperialismo, nem o colonialismo so um simples ato de acumulao e aquisio. Ambos so sustentados e talvez impelidos por potentes formaes ideolgicas que incluem a noo de que certos territrios e povos precisam e imploram pela dominao, bem como formas de conhecimento filiadas dominao: o vocabulrio da cultura imperial oitocentista clssica est repleto de palavras e conceitos como raas servis ou inferiores, povos subordinados, dependncia, expanso e autoridade. E as idias sobre a cultura eram explicitadas, reforadas, criticadas ou rejeitadas a partir das experincias imperiais. (SAID, p. 40)

Outra referncia marcante, que revela como os colonizadores ou imperialistas agiam e impunham sua dominao sobre os povos ditos inferiores, era atravs do trabalho e dos lucros adquiridos com esse trabalho (por muitas vezes tratava-se de trabalho escravo). Era de interesse dos Imprios que as colnias lhes rendessem bons dividendos, sendo que a maior parte desse montante iria direto para as mos dos imperadores, deixando um mnimo necessrio para a sobrevivncia das colnias. Como nos esclarece o terico:
Havia um comprometimento por causa do lucro, e que ia alm dele, um comprometimento na circulao e recirculao constantes, o qual, por um lado, permitia que pessoas decentes aceitassem a idia de que territrios distantes e respectivos povos deviam ser subjugados e, por outro, revigorava as energias metropolitanas, de maneira que essas pessoas decentes pudessem pensar no imperium como um dever planejado, quase metafsico de governar povos subordinados, inferiores ou menos avanados. No podemos esquecer que era mnima a resistncia domstica a esses imprios, ainda que muitas vezes fossem fundados e mantidos em condies adversas e desvantajosas. (SAID, p. 41)

12

Em se tratando da relao Imprio-colnia, as discusses existentes ainda nos dias atuais so contraditrias. Ao mesmo tempo que os pases colonizados lutam por seu desenvolvimento e reconhecimento como naes autnomas, o sentimento de que a colonizao trouxe algo de bom para a civilizao de tais pases expressivo:
Mas, da mesma forma, o debate nos pases de Terceiro Mundo sobre a prtica colonialista e a ideologia imperialista que lhe d respaldo extremamente aceso e diversificado. Inmeros grupos acreditam que a amargura e as humilhaes da experincia que praticamente os escravizou mesmo assim trouxeram benefcios idias liberais, autoconscincia nacional e bens tecnolgicos que, com o tempo, parecem ter diminudo em muito o carter desagradvel do imperialismo. Outras pessoas na era ps-colonial refletiram retrospectivamente sobre o colonialismo para melhor entender as dificuldades do presente em pases de independncia recente. (SAID, p. 49)

O que Said nos deixa claro nesse trecho que, apesar das humilhaes sofridas pelos povos colonizados, os benefcios que os imperialistas trouxeram foram de grande valia. Mas h de se por na balana o que significa mais para a nao recm-independente: se as idias e tecnologia introduzidas pela cultura dominadora, ou o sofrimento durante o perodo de colonizao, que, como j dito, era quase escravagista. Mas, embora o pensamento das ex-colnias seja assim, pesando os prs e contras da colonizao, os pases imperialistas descartam a idia de que as colnias possam vir a crescer depois de sua independncia. Para os imperiais, sem a influncia do Primeiro Mundo nos pases ditos inferiores, a sociedade jamais seria civilizada e democrtica, ou seja, no passariam de tribos selvagens sem leis e sem ordem. Nas palavras de Said:
A assimetria flagrante. Num caso supomos que a melhor parte da histria nos territrios coloniais se deveu interveno imperial; noutro, h o pressuposto igualmente obstinado de que os empreendimentos coloniais eram marginais e talvez at excntricos em relao s atividades centrais das grandes culturas metropolitanas. Assim, a tendncia em antropologia, histria e estudos culturais na Europa e Estados Unidos tratar toda a histria mundial como objeto capaz de ser abordado por uma espcie de supersujeito ocidental, cujo rigor historicizante e disciplinar tira ou, no perodo ps-colonial, devolve a histria a povos e culturas sem histria. Poucos estudos crticos em grande escala enfocaram a relao entre o imperialismo ocidental e sua cultura, e o fechamento dessa relao profundamente simbitica um resultado da prpria relao. Mais particularmente, a extraordinria

13

dependncia formal e ideolgica dos grandes romances realistas franceses e ingleses perante os fatos imperiais nunca foi estudada de um ponto de vista terico geral. Essas elipses e negativas esto reproduzidas, a meu ver, nos estridentes debates jornalsticos sobre a descolonizao, em que o imperialismo volta e meia aparece dizendo: Vocs so o que so por nossa causa; quando samos, vocs voltaram a seu estado deplorvel; saibam disso ou no sabero nada, pois certamente h pouco a conhecer sobre o imperialismo que agora possa ajudar a vocs ou a ns. (SAID, p. 69)

Alm de Said, outro terico que nos ilumina muito na questo do nacionalismo Benedict Anderson. Em seu livro Imagined Communities, Anderson afirma que apesar de o nacionalismo em si no parecer to enftico, o sentimento de nao o valor mais universalmente legtimo na vida poltica do nosso tempo. A realidade bem simples: o fim da era do nacionalismo, h tanto profetizado, no se prev. De fato, o sentimento de nao o valor mais universalmente legtimo na vida poltica do nosso tempo (ANDERSON, p.3)4. Mas o crtico diz que tanto nacionalismo quanto nacionalidade so artefatos culturais atribudos ao indivduo ao longo de sua vida, e que este os incorpora como se j os possusse de nascena. Da mesma forma, a nao qual tal indivduo pertence no sonha em se tornar uma nica nao no mundo. Esta nao tem conscincia de que, juntamente com ela, existem outras milhares de naes, e que cada uma nica em sua individualidade. O sentimento nacionalista que existe no ser humano no universal, no sentido de que se imagine todo o planeta unido em uma nica nacionalidade. Cada raa e cada grupo de seres humanos tem conscincia de sua condio de coletividade. Conforme Anderson:

A nao imaginada como limitada, pois at mesmo a maior delas, com talvez um bilho de habitantes, tem fronteiras que, mesmo elsticas, tm fim, onde comeam outras naes. Nenhuma nao imagina-se nica na humanidade. O mais messinico dos nacionalistas no sonha com o dia em que todos os membros da raa humana se uniro sua nao de uma maneira que seja possvel, em uma certa poca, por dizer, como os Cristos sonham com um planeta totalmente Cristo. (ANDERSON, p.7)5
4

The reality is quite plain: the end of the era of nationalism, so long prophesied, is not remotely in sight. Indeed, nation-ness is the most universally legitimated value in the political life of our time. 5 The nation is imagined as limited because even the largest of them, emcompassing perhaps a billion living human beings, has finite, if elastic, boundaries, beyond which lie other nations. No nation imagines itself conterminous with mankind. The most messianic nationalists do not dream of a day when all the members of

14

Apesar dessa condio de desunio entre todas as naes do mundo, existe a soberania de algumas em relao s demais. o chamado Imperialismo. Embora o Imperialismo seja comum a muitas naes, de acordo com Anderson, toda nao sonha com sua liberdade, tanto poltica quanto cultural. Por causa desse desejo de liberdade, muitas naes entraram em guerras, sendo a maioria lutada em grande parte pelo povo. Mas o que leva o cidado a dar a vida pelo pas? Segundo Anderson, o sentimento de um nacionalista elevado ao extremo quando ele v a honra de seu pas tendo mais valor do que sua prpria vida. Chega a ser mais do que um sentimento religioso; o amor s suas razes culturais que faz o homem abrir mo da vida em benefcio da nao. Se a imaginao nacionalista de tal maneira, isso sugere uma forte afinidade com a imaginao religiosa. Como essa afinidade no eventual, pode ser til comearmos a considerar as razes culturais do nacionalismo com a morte, como a ltima de uma grande escala de fatalidades (ANDERSON, p. 10)6. No trecho acima citado, Anderson afirma que o sentimento nacionalista mais forte a ser considerado a morte em favor da nao. Porm o que podemos extrair dessa citao que existe mesmo uma proximidade muito grande entre o sentimento de nacionalidade e o sacrifcio por amor. Conforme observa o crtico: Em uma poca em que to comum para intelectuais cosmopolitas e progressistas (especialmente na Europa?) insistir na proximidade patolgica do carter do nacionalismo, suas razes de medo e dio pelo Outro, e suas afinidades com o racismo, til lembrarmo-nos que as naes inspiram amor, e tambm certamente uma amor auto sacrificador (ANDERSON, p. 141) 7.

the human race will join their nation in the way that it was possible, in certain epochs for, say, Christians to dream of a wholly Christian planet. 6 If the nationalist imagining is so concerned, this suggests a strong affinity with the religious imagining. As this affinity is by no means fortuitous, it may be useful to begin a consideration of the cultural roots of nationalism with death, as the last of a whole gamut of fatalities. 7 In an age when it is so common for progressive, cosmopolitan intellectuals (particularly in Europe?) to insist on the near-pathological character of nationalism, its roots in fear and hatred of the Other, and its affinities

15

A diferena entre o primeiro trecho a mencionar a morte em benefcio da nao e o segundo que no primeiro, Anderson fala de nacionalismo, ou seja, o sentimento de pertencer a algum lugar, de fazer parte de algo. J no segundo, fala-se de patriotismo, o que difere muito do simples nacionalismo, pois no patriotismo existe tambm a necessidade de se fazer algo por sua ptria, de ser til a ela e, se necessrio for, de morrer por ela. Outro fato importante a ser lembrado que o patriotismo, ao contrrio do nacionalismo, pode gerar algo pior, o racismo. O amor pela pureza e soberania de sua nao leva os cidados a discriminar estrangeiros, ou pessoas que se paream com estrangeiros (bem como a discriminao entre diferentes raas, cor de pele, religio, posio social, etc.), prejudicando a convivncia e a paz dentro de seu pas. Os sonhos do racismo, na realidade, tm suas origens nas ideologias de classe, ao invs de se inspirar nas ideologias ligadas nao: acima de tudo, reclama pela divindade entre os governantes, e pelo sangue azul ou branco e pela multiplicao da aristocracia (ANDERSON, p.149) 8. Em outras palavras, o racismo no presa pelo desenvolvimento ou pela liberdade do pas, mas pela grandeza e pureza de suas classes sociais.

2.1 Nacionalismo como literatura de colnia

A partir dessas definies do que nacionalismo e de como o passado age sobre a nao presente que podemos comear a investigar a produo literria de cunho nacionalista. Said, ao analisar este assunto, se utilizando do exemplo do romancista ingls Charles Dickens, nos abre uma grande perspectiva de discusso. Diz ele:

with racism, it is useful to remind ourselves that nations inspire love, and often profoundly, self-sacrificing love. 8 The dreams of racism actually have their origins in ideologies of class, rather than in those of nation: above all in claims to divinity among rulers and to blue and white blood and breeding among aristocracies.

16

Perder de vista ou ignorar o contexto nacional e internacional, digamos, das representaes que Dickens fez dos homens de negcios vitorianos, e enfocar apenas a coerncia interna de seus papis nos romances do autor perder uma ligao essencial entre sua fico e o mundo histrico dessa fico. E compreender esse ligao no significa reduzir ou diminuir o valor dos romances como obras de arte: pelo contrrio, devido sua concretude, devido a suas complexas filiaes a seu quadro real, eles so mais interessantes e mais preciosos como obras de arte. (SAID, p.44)

Para Said, o romance deve ser interpretado como uma parte da histria de um povo, independente se a nao a ser retratada na obra imperialista ou colonialista. Dickens um bom exemplo de como a sociedade aparece nos romances de sua poca, assim como William Shakespeare o para o sculo XVI e Machado de Assis para a sociedade Fluminense do sculo XIX. Essa relao entre o autor e o retrato do estilo de vida de sua poca fica mais claro quando Said nos diz que
Em termos prticos, o que chamo de leitura em contraponto significa ler um texto entendendo o que est envolvido quando um autor mostra, por exemplo, que uma fazenda colonial de cana-de-acar considerada importante para o processo de manuteno de um determinado estilo de vida na Inglaterra. Alm disso, como todos os textos literrios, eles no esto limitados por seus comeos e fins histricos formais. (SAID, p. 104) Ao ler um texto, devemos abri-lo tanto para o que est contido nele quanto para o que foi excludo pelo autor. Cada obra cultural a viso de um momento, e devemos justapor essa viso s vrias revises que depois ela gerou (...). (SAID, p. 105) Obras literrias, sobretudo as de tema explicitamente imperial, possuem um aspecto intrinsecamente desordenado, e at desajeitado num contexto poltico to carregado. (SAID, p. 106)

a partir de tais conceitos que podemos perceber o quo importante a literatura de colnia para a histria de uma nao. No que diz respeito ao retrato da sociedade, indiscutvel que uma criao literria tenha valor maior do que os historiadores possam supor, j que o autor observa fatos e costumes para depois apresent-los em seus romances, tanto como crticas quanto como valorizao da cultura local.

17

Mas, embora a literatura colonialista seja expressivamente auto-retratista e denunciadora dos abusos imperiais, a prpria sociedade imperialista sofreu grande influncia de suas colnias no mbito da literatura. Conforme nos informa Said:
E a ndia, no final do sculo XIX, havia se tornado a maior, mais durvel e lucrativa de todas as colnias britnicas, e talvez at mesmo europias. Desde a poca em que a primeira expedio britnica l desembarcou, em 1608, at a partida do vice-rei britnico em 1947, a ndia exerceu enorme influncia sobre a vida da metrpole, no comrcio e nos negcios, na indstria e na poltica, na ideologia e na guerra, na cultura e no mbito da imaginao. No mbito do pensamento e da literatura da Inglaterra, impressionante a lista de grandes nomes que se interessaram pela ndia e escreveram sobre ela: entre outros, William Jones, Edmund Burke, William Makepeace Thackeray, Jeremy Bentham, James e John StuartMill, lorde Macaulay, Harriet Martineau e, claro, Rudyard Kipling, cuja importncia inegvel na definio, imaginao e formulao do que era a ndia para o imprio britnico em sua fase madura, pouco antes de todo o edifcio comear a rachar a desmoronar. (SAID, p.179)

Como fica claro atravs desse trecho, as colnias, especialmente a ndia, influenciaram expressivamente a cultura das metrpoles, e isto se deu no apenas na literatura, mas tambm na maneira de viver de cada uma das classes sociais, sendo at considerado de bom gosto incluir artigos e costumes coloniais para suavizar ou at mesmo requintar um ambiente. possvel considerar que, talvez, essa influncia da colnia sobre seu imprio tenha sido gradativa e imperceptvel s vistas dos colonizadores, mas no se pode negar o fato de que elas ocorreram e so retratadas at hoje, tanto na literatura quanto na prpria sociedade. J Anderson nos diz, para justificar que o nacionalismo se fortalea na literatura, que esse sentimento comeou a ser disseminado a partir da cultura de impresso. Antes das lnguas vernculas se popularizarem atravs da Europa, a que predominava era o latim, sendo que a maior parte da populao no tinha acesso ao estudo dessa lngua. Houve ento as primeiras impresses em lnguas vernculas, diretamente dirigidas ao povo. Foi a partir da que o sentimento de nacionalismo comeou a crescer entre a populao de cada pas. Essa revoluo atingiu diretamente a Igreja, uma vez que o latim estava destinado a cair em desuso. A unio entre o Protestantismo e o capitalismo de impresso, explorando edies

18

populares baratas, rapidamente criou um grande pblico de novos leitores no menos entre mercadores e mulheres, que tipicamente sabiam pouco ou nada de latim e simultaneamente os mobilizou para razes poltico-religiosas(ANDERSON, p. 40) 9 Ao permitir ao povo acesso s leis e literatura em si, a publicao em lnguas vernculas fez com que esse povo, no mais excludo por no ter conhecimento do latim, se sentisse parte do pas, e sentisse tambm que poderia fazer algo pelo seu crescimento. O que permitiu que esse sentimento de nacionalismo crescesse e fosse imaginado e idealizado pela populao foi, no apenas a impresso em massa, o desenvolvimento do capitalismo, mas principalmente a diversidade lingstica da raa humana, traduo desse sentimento para diversos povos diferentes. Mas o mais interessante que, atravs das impresses em massa, o leitor comum passa a ter conhecimento de milhares de outros leitores que falam a mesma lngua, formando assim uma nao imaginria criada em torno dessa leitura, dessa fantasia de que todos estariam tendo acesso ao mesmo texto, ao mesmo tempo, tornando-se parte de um todo; (...) eles criaram um campo unificado de intercmbio e comunicao abaixo do Latim e acima das lnguas vernculas faladas. (...) Esses companheiros-leitores, a quem eles estavam conectados atravs da leitura, formaram, em sua invisibilidade visvel, secular e particular, o embrio de uma comunidade nacionalmente imaginada(ANDERSON, p.44) 10. A concluso qual chegamos depois de analisar as ponderaes de Said e Anderson, que juntando a tecnologia de impresso e a evoluo do capitalismo com a diversidade lingstica da raa humana, foi possvel a criao de uma nao imaginria, que serviria de base para a formao da nao moderna.
9

o que possibilitou a

The coalition between Protestantism and print-capitalism, exploiting cheap popular editions, quickly created large new reading public not least among merchants and women, who typically knew little or no Latin and simultaneously mobilized them for political-religious purposes. 10 (...) they created unified fields of exchange and communication below Latin and above the spoken vernaculars. (...) These fellow-readers, to whom they were connected through print, formed, in their secular, particular, visible invisibility, the embryo of the nationally imagined community.

19

3 Os Filhos da Meia Noite

Para um melhor entendimento do trabalho a ser desenvolvido, apresentamos, a seguir, uma breve resenha do romance de Rushdie. O romance em questo conta a histria do personagem-narrador Saleem Sinai, que, nascido no exato momento em que a ndia tornara-se independente, tem seu destino diretamente ligado histria de seu pas. Saleem comea sua narrativa contando um pouco sobre a vida de seu av, Aadam Aziz, que, dono de um nariz expressivamente grande, acaba por ferir seu rgo olfativo ao levar a testa ao cho para rezar; a partir de ento, o rapaz decide no voltar a adorar deus algum. Aadam acaba de retornar de uma temporada de estudos na Alemanha e passa a ser discriminado por seus antigos amigos como se fosse ele prprio um estrangeiro. O recm-formado mdico chamado para atender a filha de um dos mais importantes homens da Caxemira, mas encontra certa dificuldade, pois a jovem s pode ser examinada atravs de um buraco de sete polegadas feito em um lenol, devido ao cuidado excessivo do pai, que no admite que o corpo da filha seja visto pelo mdico. Apesar desse impeclio, o casal se apaixona, mesmo que aos pedaos, vindo a casar-se logo mais. Os recm-casados Aadam e Naseem se mudam para a ndia, onde comeam a formar sua famlia. importante ressaltar que o futuro av do narrador Saleem demonstra ter um sentimento de vazio desde que abandonou a religio, o que o prprio personagem descreve como um buraco de sete polegadas dentro de si. Esse vazio e essa descrena so, futuramente, transmitidos aos filhos e netos do casal. Alm das particularidades do av, Saleem descreve a personalidade da av, Naseem, como dominadora e impositiva, caractersticas estas que viriam a faz-la merecer a alcunha de Reverenda Me. Passado algum tempo, Saleem nos conta a histria do primeiro casamento de sua me, com um poeta incapaz de fazer rimas que se esconde no poro da casa dos

20

Aziz, depois de presenciar o assassinato de Mian Abdullah (lder da Aliana Islmica Livre). Mumtaz, a nica dentre os filhos do casal que nasce com a pele escura, abandonada pelo marido, Nadir Khan, aps dois anos de casamento. Meses depois ela se casa novamente com aquele que deveria desposar sua irm mais velha, Alia. Ahmed Sinai rebatiza sua ento esposa para que, com o novo nome, ela tambm tenha uma vida nova; chama-a Amina Sinai. O casal Sinai muda-se para Bombaim aps um incndio criminoso que destri os negcios de Ahmed em Agra. Amina est grvida de seu primeiro filho, Saleem. A casa onde o casal passa a viver era propriedade de um ingls chamado William Methwold, que vende suas manses com a condio de que seus objetos sejam mantidos no lugar; as propriedades receberam os nomes de famosos palcios europeus: Vila Versalhes, Vila Escorial, Vila Buckingham e Sans Souci. Os novos moradores da colina de Methwold reclamam da exigncia do velho lorde, mas acabam aceitando a condio, afinal o preo estava timo! Passados alguns meses, os prprios moradores passam a incorporar alguns dos hbitos do antigo proprietrio, como criar os peixes, tocar a velha pianola e no abrir mo da hora do cocktail (hbito este que acaba por fazer de Ahmed Sinai um alcolatra). Chegado o momento da to esperada independncia da ndia, chega tambm a hora do nascimento do nosso narrador e protagonista. Exatamente meia noite do dia 15 de agosto de 1947, vem ao mundo Saleem Sinai, junto com seu alter-ego, Shiva. Aconteceu que, devido loucura de uma funcionria da maternidade, Mary Pereira, duas crianas foram trocadas; o filho do casal rico seria criado pela famlia pobre, e vice-versa. A Saleem foi atribudo o ttulo de Filho da Meia Noite pelo primeiro ministro, Jawaharlal Nehru, e o beb teve sua fotografia publicada no jornal, enquanto que Shiva, o verdadeiro filho do casal Sinai, foi criado por um msico de rua, que mais tarde se tornaria mendigo, sem ao menos desconfiar da verdade sobre suas origens. Saleem cresceu e descreveu suas aventuras desde a escola at sua adolescncia, a infncia ao lado da irm, apelidada de Macaca de Cobre, e dos

21

vizinhos da propriedade de Methwold. Devido a um acidente dentro da arca de roupa suja de sua me, Saleem desenvolveu seu poder teleptico, Dom que recebera da hora de seu nascimento, e ento passa a ter conhecimento das outras crianas que nasceram na mesma hora mgica, e que, portanto, tambm tinham poderes especiais. Mas, como Saleem haveria de nos explicar, o Dom da meia noite no era igual para todos; quanto mais prximo da hora exata a criana tivesse nascido, mais fortes seriam seus poderes. A Saleem foi concedido o poder de olhar dentro do corao das pessoas, e a Shiva, o Dom da guerra. formada ento a Aliana dos Filhos da Meia Noite, que rene as crianas mgicas dentro da cabea de Saleem, graas sua telepatia. Tambm por causa dessa telepatia que o jovem protagonista consegue interferir na vida daqueles que o rodeiam, e mais, acaba por deixar sua marca na poltica do pas, pois, de acordo com sua narrativa, o garoto viajava atravs do pensamento dos mais importantes homens do governo, influenciando suas decises. Como o prprio personagem nos permite descobrir, cada fato acontecido em sua vida reflete de alguma maneira na histria poltica da ndia, seja de forma positiva ou negativa. Saleem se considera uma criana especial, por ter seu Dom especial, e acredita que sua Aliana com as outras crianas mgicas pode mudar o destino da nao de maneira significativa. O que o garoto desconhece que seus poderes acabam influenciando sua vida e a daqueles que o cercam muito mais do que ele prprio imaginava. Saleem torna-se responsvel pela morte de um dos seus vizinhos, ao denunciar o romance deste com a esposa do comandante Sabarmati, tambm morador da colina. Pouco tempo depois Saleem se v atraioado por sua famlia, que, sem saber dos poderes do rapaz, leva-o ao hospital para tratar uma crise de sinusite. O tratamento rpido mas deixa seqelas irreversveis ao jovem; devido drenagem feita em seu nariz, Saleem perde seus poderes telepticos. No lugar da telepatia, que acabara de se perder para sempre, o garoto descobre o poder de cheirar. Pela primeira vez na vida, Saleem sente os odores, mas de forma muito mais poderosa

22

que as pessoas normais, podendo reconhecer inclusive o cheiro dos sentimentos, como raiva, inveja, cime. Ao ser revelado o segredo da ayah Mary Pereira, aquela que havia trocado os bebs na maternidade, Saleem descobre-se apaixonado pela irm, a ento cantora Jamila. Neste ponto da narrativa, a famlia Sinai j se mudara para o Paquisto, em busca de uma vida nova, deixando para trs os problemas e as decepes. Alm de acreditar que podia interferir na histria da ndia, Saleem v seu destino tambm vinculado, de alguma forma, histria poltica de seu novo pas, e acredita que os governantes, tanto de uma nao quanto de outra, desejavam eliminar sua famlia. O personagem chega a essa concluso quando o Paquisto atacado por uma chuva de bombas, e trs delas atingem seus familiares: a primeira atinge a casa recmconstruda de seus pais, a segunda extermina sua av, Naseem, e sua tia Pia, e a ltima mata seus outros parentes, os parentes ricos e importantes, a tia Emerald e seu marido, o general Zulfikar, seu primo Zafar com a esposa Kif, e sua tia Alia. Por alguns anos Saleem perde a memria e enviado ao exrcito paquistans para lutar na guerra contra a ndia. Com seu nariz extremamente grande e poderoso, olfativamente falando, Saleem ocupa na tropa o lugar de co farejador, e por no ter lembrana alguma de sua histria, no demonstrar sentimentos aos companheiros, e por ser o mais velho do grupo, ele chamado de buda. O buda se embrenha na floresta dos Sundarbans para fugir da guerra, e leva trs companheiros com ele sem, entretanto, deix-los saber que estavam a fugir. Os trs adolescentes que seguiam o buda so mortos em combate quando o pequeno grupo consegue sair da selva, oito meses depois de l terem entrado. Sendo o buda o nico sobrevivente, e ainda incapaz de lembrar seu nome, ele se v novamente na ndia. durante um desfile de atraes que uma antiga amiga da Aliana o reconhece e o chama pelo nome h tanto esquecido, Saleem. Nosso personagem passa a viver em Nova Deli, no gueto dos mgicos, junto com a feiticeira Parvati e Singh da Fotografia, depois de passar quatrocentos e vinte dias de luto (quarenta dias para cada pessoa da famlia que havia morrido) na casa

23

de seu tio Mustapha. Aps algum tempo Parvati apaixona-se por Saleem, que incapaz de am-la devido lembrana da irm, a cantora Jamila. O rapaz diz no poder ter filhos como desculpa para fugir do casamento, mas no contava que Parvati usaria sua magia para atrair at ela o comandante Shiva, alter-ego e inimigo pessoal de Saleem (que agora tornara-se militar), ficando grvida pouco tempo depois. Vendo a desgraa estampada no rosto da amiga, Saleem aceita casar-se com ela e assumir o filho de seu rival como se fosse seu. Aps um trabalho de parto de treze dias, ao exato momento em que se instaurava na ndia o estado de Emergncia, nasce o filho de Saleem, Aadam Sinai, que assim como o pai, tem seu destino ligado ao de seu pas. Durante o estado de Emergncia, a primeira-ministra, Indira Gandhi, aprisionou vrios de seus inimigos polticos, incluindo os integrantes da Aliana dos Filhos da Meia Noite. A Viva, como chamada por Saleem, consegue aprisionar todos os ex-companheiros do rapaz com a ajuda de Shiva, que acabava por se tornar um importante aliado do Partido. Os prisioneiros foram torturados e, ao final do processo, esterilizados, para que no pudessem se reproduzir. O que nenhum deles esperava que o efeito da cirurgia acabou por ter o mesmo efeito que teve o tratamento para sinusite de Saleem, fez desaparecer por completo seus poderes mgicos. Durante as torturas no cativeiro, antes de ser libertado, Saleem foi informado que Parvati havia morrido. Decidiu ento sair em busca de Singh da Fotografia e de seu filho, Aadam. Depois de encontr-los a salvo, o rapaz reencontra sua antiga ayah, Mary Pereira, conhecida ento como Mrs. Bragana, dona de uma grande fbrica de conservas. Mary ajuda seu protegido a criar o filho, e cede a ele um escritrio dentro da fbrica, para que possa escrever sua histria. A morte persegue Saleem de perto, com a mesma doena que matou seu av, Aadam Aziz, uma espcie de lepra nos ossos, e o personagem se v obrigado a escrever para que o filho no corra o risco de crescer sem saber quem foi seu pai e o que lhe aconteceu. Quem ouve atentamente a narrativa de Saleem Padma, uma funcionria da fbrica, semi-analfabeta, que se apaixona pelo personagem-narrador e

24

sonha com um possvel casamento. Padma sofre e se emociona com as desventuras da famlia Sinai/Aziz, e termina como a platia de Saleem, antes que seu filho possa s-lo. O romance encerrado por Rushdie com uma palavra que resume perfeitamente toda a magia que circunda a narrativa: ABRACADABRA. Palavra esta que dita pelo pequeno Aadam, que at ento no sabia (ou recusava-se a) falar. Ao contrrio do que Saleem imaginava, esta palavra no desencadeou o fim dos tempos, mas sim o comeo de uma nova histria, a histria de seu filho, que pode ou no ser to mgica quanto a sua.

4 Panorama histrico (vide mapas no Anexo)

Aps quase quinhentos anos de dominao pelo Imprio Britnico, a 15 de agosto de 1947 a ndia se torna um estado independente. A transio da condio de colnia para nao independente deu-se de maneira pacfica, quando a coroa britnica decidiu se retirar das terras indianas, enviando ao subcontinente Lord Mountbatten, o responsvel pelo processo de independncia da ndia. Mais importante ainda que a participao de Mountbatten, foi a interveno de Mahatma Gandhi, que por meio de discursos, caminhadas e greves de fome, voltou o governo a seu favor. Em captulo sobre a descolonizao na sia, ARRUDA assim resume o processo de independncia da ndia:

A luta pela independncia da ndia foi conduzida por Mahatma Gandhi, um advogado indiano de formao europia, que tinha por princpio a no-violncia. Em 1947 chegou-se a um acordo com a diviso do antigo territrio em ndia e Paquisto, ficando a ndia no centro do territrio e o Paquisto Oriental separado do Paquisto Ocidental por mais de 1.700 km. Em 1971, o Paquisto Oriental declarou-se independente em relao ao Ocidental, com apoio da ndia, passando a se chamar Bangladesh. (ARRUDA, 1980:376)

Apesar da revoluo pacifista de Gandhi, e da flexibilidade do Imprio Britnico em conceder a independncia do Estado Indiano, havia uma rixa interna

25

que seria o maior agravante da histria do pas: a guerra religiosa. Hindus e muulmanos disputavam territrios dentro da prpria ndia, mas no de maneira igualitria. Havia muito mais hindus do que muulmanos no pas, e para no terem de sofrer com uma guerra ainda mais sangrenta, tanto o governo quando o pacifista Gandhi concordaram em criar um estado inteiramente muulmano, o Paquisto. Isso gerou controvrsias entre os hindus e resultou no assassinato de Gandhi. . De acordo com MCNEILL, numa declarao que ilustra a situao histrica da dcada de 1970, a criao do Paquisto representou um fracasso histrico:

A mais embaraosa confrontao entre o isl e a modernidade ocorreu no Paquisto. Esse novo Estado foi criado com territrio da ndia britnica em 1947, para dar aos muulmanos do subcontinente um pas prprio onde estivessem garantidos contra a opresso da maioria hindu. Toda a raison detat residia, pois, na religio. Entretanto, os esforos de criar uma constituio que se coadunasse com os preceitos muulmanos fracassaram invariavelmente. O pas tem sido governado por oficiais do exrcito e burocratas que, em sua maioria, foram treinados sob o regime britnico e em geral no levam muito a srio a sua religio na vida privada, mas no ousam impugnar em pblico a base religiosa sobre a qual se erigiu originalmente o Estado do Paquisto. (MCNEILL, 408-409).

Anos mais tarde, com armas nucleares e ameaas de guerra, ndia e Paquisto ainda se encontram em constante tenso devido disputa territorial. O local em questo agora o Caxemira, cedido ndia por um governante, mas ainda requerido pelo Paquisto devido sua maioria muulmana. At o presente momento, duas grandes guerras j foram travadas entre as duas naes pela posse do Caxemira, muitas baixas foram registradas em ambos os lados, mas a situao ainda permanece incerta.

5 Gmeos siameses

O tema principal de Os Filhos da Meia Noite o quo interligadas esto a histria de Saleem Sinai e a de seu pas, a ndia. Para isso devemos lembrar que nosso personagem nasceu no exato momento em que a nao torna-se independente,

26

precisamente meia noite de 15 de Agosto de 1947. Ao receber uma carta do primeiro-ministro, Jawaharlal Nehru, felicitando-o por seu nascimento e, metaforicamente, dizendo que Olharemos pela tua vida com a maior ateno; ela ser, de algum modo, o espelho da nossa (RUSHDIE, 1986, p. 120), o pequeno Saleem, futuramente acredita que sua trajetria e a do pas realmente tm caminhos entrelaados, ou mais profundamente, que interferem uma na outra. Existem, de fato, coincidncias sobre aes importantes que ocorrem em ambas as histrias, e o narrador descreve-as paralelamente para que o leitor seja capaz de ver tais coincidncias e mais, para que acredite nelas. O melhor exemplo que aqui se apresenta o trabalho de parto de treze dias que sofre a feiticeira Parvati, ao dar a luz o filho de Saleem, Aadam Sinai, exatamente ao mesmo tempo em que ocorriam manifestaes e crises governamentais, vindo a nascer no instante em que se declarava na ndia o estado de Emergncia.

O trabalho de parto de Parvati-Laylah durou treze dias. No primeiro dia, a primeiraministra recusou demitir-se, embora a condenao implicasse uma pena de proibio de toda e qualquer funo oficial durante seis anos, e o colo do tero, no obstante as contraes to dolorosas como coices de mula, recusava obstinadamente a dilatao; (...) no gueto, na barraca ao lado daquela em que eu estava sentado de pernas cruzadas e quase morto de fome, o meu filho vinha vinha vinha, j saiu a cabea gritaram as gmeas, enquanto a polcia prendia os responsveis do Janata Morcha, incluindo as figuras quase mitolgicas de Morarji Desai e J. P. Narayan, (...) e depois de as trs contorcionistas terem lavado o beb, de o terem embrulhado num sari vermelho e de o terem mostrado ao pai, nesse preciso momento ouviu-se pela primeira vez a expresso estado de emergncia e suspenso-dos-direitos-civis, e unidades-especiais-em-estado-de-alerta e priso-deelementos-subversivos; algo chegava ao fim, algo nascia, e no preciso momento do nascimento da Nova ndia e do comeo duma meia-noite que ia durar dois longos anos, o meu filho, o filho dum tiquetaque renovado, foi posto no mundo. (RUSHDIE, Os Filhos da Meia-Noite, p. 384-5)11

Na descrio do perodo que antecede seu prprio nascimento, porm, Saleem faz um panorama geral dos acontecimentos do pas e volta-se sem remorso para sua prpria histria; desviarei o olhar das violncias do Bengala da longa marcha da paz de Mahatma Gandhi. Egosmo? Vistas estreitas? possvel, mas tenho boa
11

A partir daqui, como sero apresentadas muitas referncias ao romance, usaremos apenas o nome do autor e a pgina a qual nos referimos.

27

desculpa, julgo eu. Afinal de contas, uma pessoa no nasce todos os dias (RUSHDIE, p.108). Ao narrar os treze dias de trabalho de parto de Parvati, assim como na descrio do momento de seu prprio nascimento, Saleem faz um paralelo entre as histrias e atribui a ambas igual importncia. O que acontece ao longo do romance no exatamente esse tipo de comparao em forma de acontecimentos paralelos, mas sim de causa-e-efeito, como se os fatos ocorridos em uma das histrias, seja a de Saleem ou a da nao, refletisse de maneira trgica na outra. Como quando o garoto, j munido de seus poderes telepticos, tenta invadir a mente de Evie Burns e causa nela um grande choque. Ele empurrado pela jovem americana para o meio de uma passeata de manifestao pela causa lingstica e acaba cantando uma cano usada como brincadeira infantil, e que vem a se tornar uma espcie de hino, um canto guerreiro, nas palavras do prprio Saleem. O resultado dessa interveno de nosso personagem na histria de seu pas foi um motim lingstico que fez quinze mortos e trezentos feridos, e que terminou com a diviso do estado de Bombaim. Esse e outros acontecimentos, como a prpria evoluo dos poderes de Saleem e seu desfecho na penso da Viva, ele atribui a Evie Burns; a chegada dela foi a causa, e teve vrias conseqncias.
normal que eu exprima meu reconhecimento a Evie: se ela no tivesse vindo morar ao p de ns, a minha histria nunca teria ultrapassado o turismo numa torre de relgio e a cabulice duma sala de aulas...no teria tido o apogeu na penso duma viva, nem haveria provas claras do sentido de minha vida, nem coda numa fbrica cheia de fumo sobre a qual paira a figura a-acender-e-a-apagar, feita de non verde e aafro, da deusa Mumbadevi. Mas Evie Burns (...) chegou, trazendo com ela a bicicleta de prata que me permitiu no s descobrir os filhos da meia-noite como tambm assegurar a diviso do estado de Bombaim. (RUSHDIE, p. 175)

Outra relao que merece ser comentada quando Saleem relata os acontecidos de seu dcimo aniversrio, sejam eles dentro de sua casa ou dentro das fronteiras da ndia. Ao mesmo tempo em que o governo sofria com as ameaas do partido comunista, o garoto via a mesma ameaa dentro dos olhos de sua me e no

28

rubor de suas bochechas ao se falar do partido, devido ao amante (que tambm era seu ex-marido) comunista, que viria a ser descoberto por Saleem futuramente. Enquanto o pas crescia e se desenvolvia, apesar de a taxa de analfabetismo ter-se mantido a mesma, Saleem finalmente descobria seus quinhentos e oitenta e um companheiros mgicos. Assim como seus vizinhos se posicionavam a favor de um partido ou de outro, da mesma maneira a irm de Saleem, Macaca de Cobre, decide apoiar o garoto em sua briga particular contra Evie Burns. Foi isso o que aconteceu quando fiz dez anos: fora da minha cabea tudo era confuso, dentro dela tudo eram milagres (RUSHDIE, p. 197) Mas esse tipo de acontecimentos no era exclusividade de Saleem. A primeira das coincidncias histricas relatadas pelo narrador ocorre durante a juventude de seu av, Aadam Aziz, enquanto este conhecia sua futura esposa atravs de um lenol perfurado. L longe, com a Grande Guerra, as crises sucediam s crises e na casa de teias de aranha o Dr. Aziz estava empenhado tambm numa guerra total contra os infindveis queixumes de sua doente fragmentria. E durante os vrios anos que a guerra durou, nunca Naseem teve duas vezes a mesma doena. (RUSHDIE, p.28) Aadam esperava que sua misteriosa paciente, Naseem Ghani, tivesse uma dor de cabea, para que se lhe pudesse ver o rosto atravs do lenol perfurado. No dia em que a Grande Guerra acabou, Naseem teve a dor de cabea h tanto tempo esperada. Uma tal coincidncia histrica adubou, para no dizer que estercou, a existncia da minha famlia (RUSHDIE, p. 30), para Saleem este foi o comeo de tudo, onde a histria comeou a governar o destino de sua famlia; tal influncia s viria a se concretizar com o nascimento do beb Sinai no momento da independncia da nao. Apesar de caxemirense, o Dr. Aziz, aps mudar-se para a ndia com sua famlia, torna-se um indiano. l que ele faz amigos diretamente ligados s causas nacionalistas do pas; entre tais amigos estavam a rani de Cooch Naheen e Mian Abdullah, tambm conhecido como o Zango, responsvel pela criao da Aliana Islmica Livre, um movimento anti-separatista muulmano. Aliado a tal causa,

29

Aadam declara a sua amiga que Comecei por ser um homem do Caxemira e no propriamente muulmano. Depois de ter feito esta ndoa no peito tornei-me indiano. Continuo a no ser muulmano, mas estou de alma e corao com Abdullah. O combate dele o meu... (RUSHDIE, p. 41). Depois da morte do Zango, Aziz perde o interesse pelas causas do pas. Anos mais tarde, quando Saleem descobre as maravilhas de seus poderes telepticos e decide viajar pela mente de pessoas desconhecidas, o garoto depara-se com a poltica, vindo a apoderar-se de muitos dos atos realizados por grandes homens, como se ele prprio fosse o responsvel pelo rumo que o governo do pas tomava. Atingi o auge de minha carreira quando me tornei Jawaharlal Nehru, primeiro-ministro e autor de cartas emolduradas: sentei-me com o grande homem no meio dum grupo de astrlogos de barbas e dentes ralos e modifiquei o plano qinqenal de modo a harmoniz-lo com a msica das esferas... (RUSHDIE, p. 168). Porm, apesar de toda a empolgao momentnea de Saleem com a poltica, o pas no ia muito bem. O narrador apresenta tais fatos de uma nao jovem, porm decadente, comparados aos de sua famlia, to decadente quanto seu pas.
O meu pai decadente...durante cerca de dez anos, antes de se barbear, durante o pequenoalmoo, mostrava sempre boa disposio; mas quando os plos da cara comearam a ficar to brancos como a pele, o seu momento infalvel de felicidade deixou de ser uma certeza; at chegar o dia em que, pela primeira vez, perdeu ao pequeno-almoo todo o sangue-frio. Foi no dia em que, ao mesmo tempo, subiram os impostos e baixaram as taxas de iseno; o meu pai, num gesto violento, atirou ao ar o Times of India e lanou em redor de si um olhar furioso, com aqueles olhos vermelhos que s tinha quando se irritava: como quem vai retrete! gritou numa tal exploso de fria que ovos torradas ch estremeceram com o susto. Camisa para cima e calas para baixo! Este Governo trata-nos como se fossemos uma retrete, mulher! E a minha me, chorando sob a pele escura: Olha as crianas, janum! Mas o meu pai ia j longe e tinha-me deixado perceber claramente o que as pessoas queriam dizer quando afirmavam que o pas estava na retrete. (RUSHDIE, p.192)

Essa decadncia do pas, Saleem tenta compensar com a criao da Aliana dos Filhos da Meia-Noite, onde ele apresenta todos os seus sonhos de um dia poder mudar a nao e espera que seus companheiros compartilhem desse mesmo sonho.

30

O que tenho na cabea mais uma espcie de federao de pessoas iguais, onde podem ser expressos todos os pontos de vista... (RUSHDIE, p.208-9). O garoto acredita que, ao menos dentro de sua Aliana, todos teriam os mesmos direitos, sem que um se sobressasse ao outro, coisa que no estava acontecendo no pas ultimamente. Saleem toma para si o mesmo sentimento de Mian Abdullah, aquele de se poder salvar a nao com um pequeno grupo de pessoas, mas nesse caso, tratavase de um grupo de crianas de dez anos de idade, que pouco se importavam com o destino do pas. Entretanto, apesar de tanta paixo pela poltica demonstrada de vrias maneiras ao longo de sua narrativa, no fim do romance, depois de ter sofrido durante muito tempo nas mos da Viva, Saleem diz-se estar farto, fartssimo de poltica (RUSHDIE, p. 405). Deixando a poltica de lado, o que podemos perceber, em se tratando de extremo nacionalismo ao longo do romance, a maneira de como os indianos se referem aos paquistaneses. Os cidados de ambos os pases admitem no se suportar, ou mais precisamente, no suportar a maneira como o pas vizinho se porta diante do seu prprio. Um grande exemplo disso a postura de Ahmed Sinai em negao aos diversos convites de seus cunhados, Emerald e Zulfikar, e tambm da Reverenda Me, para que levasse sua famlia para morar no Paquisto, onde o desenvolvimento parecia ser bem mais seguro e imediato do que na ndia. Outra referncia direta a tal preconceito em relao aos paquistaneses aparece quando Saleem sofre com um ataque de fria de seu professor de geografia, Sr Emil Zagallo. O professor agarra os cabelos do garoto e estica seu nariz para baixo, de modo a demonstrar como seria o mapa da ndia no rosto de uma criana. Estas manchas exclama so o Paquisto! Estas manchas de nascena sobre a orelha direita o Paquisto Oriental; e estas manchas horrbeis na face esquerda, o Ocidental! Lembrai-bos, meus imbecis, que o Paquisto uma mancha no rosto da ndia! (RUSHDIE, p. 218). Quando o corpo do garoto cede a tal violncia e ele tem um mao de cabelos arrancados de sua cabea, ele diz: Eu, to desorientado que nem sinto qualquer dor, percebo que tenho na cabea um stio completamente

31

tonsurado, um crculo onde nunca mais tornar a nascer cabelo, e compreendo que a maldio do meu nascimento, a que unia o meu destino ao do pas, acabava de obter inesperado cumprimento (RUSHDIE, p. 219). De acordo com a anlise de Neil Ten Kortenaar sobre o romance, em seu livro Self, Nation Text in Salman Rushdies Midnights Children,
O corpo de Saleem, o sindoque da nao, sofre de um excesso de forma. No apenas o corpo mas o rosto tambm, imaginado como replicante da nao: Tinha a pele clara, mas desfeada por umas manchas congnitas; manchas negras que comeavam ao p do cabelo, do lado oeste, e uma mancha negra na orelha, virada para leste, que correspondem localizao do Paquisto Oriental e Ocidental no mapa (p. 121) (...) At mesmo o nariz de Saleem, sempre a escorrer, ecoa o formato do subcontinente, com o Ceilo gotejando na ponta (p. 219). O nariz no rosto, o rosto no corpo, o corpo nascido ao mesmo tempo que a nao: sindoque dentro de sindoque. (KORTENAAR, p. 83) 12

Eis ento, mais uma relao entre Saleem e sua ptria; alm da hora de seu nascimento, de seu destino e o da nao estarem eterna e diretamente ligados, o garoto descobre o mapa da ndia, incluindo seus vizinhos Paquisto e Ceilo, em seu prprio rosto. O que interessante, tambm, a maneira como Saleem v o Paquisto quando passa a viver nele. No posso negar: nunca perdoei a Carachi o no ser Bombaim (RUSHDIE, p. 287) Saleem descreve o Paquisto como sendo a Terra da Pureza; lembremos, portanto, que Saleem indiano e declara-se impuro a maior parte do tempo. O que podemos concluir a partir desses poucos dados que nosso narrador preza a impureza ao invs da pureza, na Terra da Pureza, a pureza tornou-se nosso ideal. Mas Saleem continuava doente de bombate, com a cabea cheia de religies de toda a espcie;(...)o seu corpo ia mostrar uma preferncia ntida pela impureza. Estava destinado a ser um inadaptado (RUSHDIE, p.289). Tanto que o garoto, ao passar sua adolescncia no Paquisto, no freqenta lugares que condizem com sua posio
12

Saleems body, the synecdoche of the nation, suffers from a surfeit of form. Not only the body but the face, too, is imagined as replicatinhg the nation: Fair skin curved across my features but birthmarks desfigured it; dark stains spread down my western hairline, a dark path coloured my eastern ear, stains that correspond to the location of East and West Pakistan on the map (123). (...) Even Saleems ever-running nose echoes the shape of the subcontinent, with Ceylon dripping from the end (226). The nose in the face, the face in the body, the body born at the same time as the nation: synecdoche within synecdoche.

32

social, como o fazia em Bombaim, ao contrrio, costuma encontrar-se em bairros obscuros e becos de prostituio. Desprovido de seus poderes telepticos, Saleem agora apresenta uma fixao por odores, e comea a classific-los em sagrados e profanos;
Mas tomava cada vez mais conscincia duma verdade terrvel que a seguinte: o sagrado ou o bem tinham para mim pouco interesse, mesmo quando tais perfumes eram exalados pela minha irm que cantava; j os cheiretes fortes da valeta possuam uma atrao irresistvel. Alm do mais, eu tinha dezesseis anos; qualquer coisa se agitava no meu baixoventre, dentro das minhas calas de cotim branco; e uma cidade que fecha as suas mulheres ter sempre abundncia de putas. Enquanto Jamila cantava a santidade e o amor--ptria, eu explorava o profano e o lascivo (RUSHDIE, p.296).

No trecho acima citado fica clara a maneira de como Saleem v a si prprio e a que distncia ele se considera da pureza de sua nova ptria. Apesar de todo esse interesse pelo profano, aps os ataques cidade de Carachi e destruio de toda a sua famlia, Saleem perde a memria, e tal captulo, no romance, entitulado Como atingiu Saleem a pureza, o que ele prprio descreve como Resumindo: tornei-me um cidado do Paquisto (RUSHDIE, p. 325). Fica mais fcil entendermos o comportamento de Saleem perante sua perda de memria se nos lembrarmos que o personagem acabava de descobrir-se apaixonado pela prpria irm, Jamila. Tudo o que o rapaz incestuoso mais desejava no momento era poder esquecer a vergonha que se abatera sobre ele e que lhe fora revelada pela puta mais velha do mundo, Tai Bibi. A perda de memria era o libi perfeito para que toda a impureza de um amor incestuoso fosse enfim purificada, e foi o que ento aconteceu. Ao esquecer-se de todo o seu passado e inclusive de seu primeiro nome, Saleem alistado no exrcito paquistans e enviado para guerra contra a ndia, lutando do lado errado da guerra (RUSHDIE, p. 362), como bem disse sua tia Sonia. Ao recobrar a memria perdida antes da guerra, Saleem se v tomado por uma grande fria, e um desejo infindvel de salvar a nao; transformado pela fria, vi-me tambm dominado por um sentimento de simpatia por esta ndia que no somente era minha irm gmea como (se me permitido

33

dizer) minha irm siamesa, tanto que tudo o que acontecia a um acontecia a ambos (RUSHDIE, p. 356). nesse momento que o rapaz finalmente entende que seu verdadeiro amor incestuoso no era Jamila (que no era sua irm de sangue), mas sim a sua verdadeira irm, a ndia.
Teria eu comeado a ver nesse momento que meu amor pela cantora Jamila tinha sido, de certo modo, um erro? Teria eu ento percebido que me tinha limitado a transferir para ela a adorao que agora sentia como um amor estranho e apaixonado pela ptria? Quando que eu compreendi que os meus sentimento realmente incestuosos eram dirigidos minha verdadeira irm, prpria ndia, e no canonetista barata que me rejeitou com tanta dureza, como cobra que deita fora a pele, atirando comigo para o metafrico caixote de lixo da vida militar? (RUSHDIE, p.356-7)

Envolvido por esse sentimento recm-descoberto pela ptria, Saleem passa a ter ressentimentos em relao Jamila, por esta o ter abandonado aps o rapaz ter-se declarado a ela. Embora Saleem soubesse que Jamila, desde seus tempos de Macaca de Cobre, desdenhava qualquer um que lhe manifestasse amor, o rapaz assumiu o risco e sofreu as conseqncias. Porm, o que aparece no corao de Saleem neste momento da narrativa, que sua verdadeira irm nunca o abandonou, ele que lhe foi arrancado dos braos para ser jogado dentro da mancha do Paquisto, vindo a reconhecer seu amor pela ptria s depois de ter sofrido e de ter-se esquecido quem ele realmente era. Um amor tardio, mas no vo; Saleem agora tem o desejo mais forte dentro de si de salvar aquela que ele sempre amou, embora nunca houvesse percebido que amava. Talvez esta seja a concluso qual Rushdie quer que cheguemos ao ler o romance: que todas as aventuras e desventuras do jovem Saleem, desde beb at os 30 anos, no passam de uma elegia nao. Que suas memrias, sua narrativa, sejam uma prova de amor ao pas, por quem ele sofreu e junto de quem ele cresceu. Se, durante a campanha eleitoral, a primeira-ministra Indira Gandhi usava o slogan Indira a ndia e a ndia Indira, acreditamos poder utilizar o mesmo slogan no caso de nosso narrador, pois ele e no a Viva, quem vivencia de perto todos os passos do desenvolvimento do pas. No seria exagero se o narrador terminasse suas

34

memrias deixando esta mensagem para seu filho, o que evidenciaria ainda mais seu grande amor pela nao: Saleem a ndia e a ndia Saleem.

6 Yin e Yang

Ao nos propormos discutir os aspectos da dominao entre culturas no subcontinente que so apresentados no romance de Rushdie e, levando-se em considerao as palavras de Said, somos induzidos, de maneira positiva e construtiva, a admitir que no h dominao e influncia apenas de uma parte. Segundo Said, as culturas de partida e de chegada se influenciam mutuamente, ou seja, a cultura da nao dominada recebe influncias fortes da cultura imperialista, porm, os imperialistas levam consigo diversos aspectos da cultura colonizada, que passa a ser ento, parte de sua prpria cultura. De alguma forma, no so apenas as grande naes que deixam sua marca nas civilizaes as quais conquistaram; as pequenas naes tambm se fazem presentes atravs do que seus dominadores adquiriram para si de suas razes. No difcil apresentar evidncias de que essa relao imprio-colnia tambm mostrada atravs do romance Os Filhos da Meia-Noite, basta comearmos por Aadam Aziz, o jovem doutor recm chegado de uma temporada de estudos na Europa. A primeira grande influncia que Aadam demonstra ter sofrido estando imerso na cultura exterior a perda de sua f, e a incapacidade de doar-se novamente religio; E o meu av, pondo-se de p, tomou uma resoluo. (...) E quedou-se para todo o sempre em terra neutra, incapaz de adorar um Deus cuja existncia de modo algum podia negar. Uma mudana definitiva: um buraco (RUSHDIE, p. 16). Essa deciso dramtica tomada pelo Dr. Aziz reflexo da maneira como ele prprio via sua ptria depois de seu regresso da Alemanha; sentiase estrangeiro em sua prpria terra, e sentia que a terra tambm o via como tal.

35

De regresso terra natal, via tudo com olhos de viajante. (...) e deu-lhe uma grande tristeza este regresso a um lugar onde se via completamente cercado. Sentiu tambm (inexplicavelmente) a impresso de que aquela terra antiqussima estava zangada com o seu regresso doutorado e estetoscopiado. Sob o manto frio do Inverno, a terra natal ter-se-ia mostrado friamente neutra, mas, assim, era evidente: os anos passados na Alemanha tinham-no devolvido a uma atmosfera hostil. (RUSHDIE, p. 15)

Assim como Aadam Aziz passa a ver sua prpria terra como sendo estranha, a terra natal tambm mostra-o que ele est diferente, que no o mesmo garoto que partiu indianizado e que agora retorna, como o prprio Saleem o descreve, doutorado e estetoscopiado, ou seja, completamente embebido da cultura europia. Mas no apenas a terra se mostra hostil ao regresso de Aadam Aziz. Seu antigo amigo, o barqueiro Tai, que costumava contar-lhe histrias sobre a formao das montanhas do Caxemira, tambm demonstra indignao e intolerncia com relao ao novo Aadam europeizado. A maior evidncia que o barqueiro apresenta contra o jovem doutor uma revolta contra sua pasta de couro contendo seu apetrechos mdicos, pasta esta que estampava a escrita Heidelberga em sua lateral. Segundo Tai, um nariz to grande como o de Aadam no precisa de um estetoscpio para examinar pacientes (RUSHDIE, p. 24). O Dr. Aziz comea a estudar o diagnstico: para o barqueiro a pasta representa o estrangeiro; uma coisa vinda de fora, intromisso, progresso. E a verdade que ela apoderou-se do esprito do jovem mdico; contm realmente facas, medicamentos contra a clera, a malria, a varola; e est de fato colocada entre o mdico e o barqueiro, tornando-os antagonistas (RUSHDIE, p. 23). Aps diversas desavenas, o barqueiro decide nunca mais se lavar, como forma de protesto influncia negativa que o doutor representava boa e velha sociedade Caxemirense; para Tai, o mau cheiro seria a pior agresso que poderia fazer a Aadam, pois este, devido a seu nariz extremamente grande, era deveras sensvel olfativamente. O que aconteceu que Tai caiu doente, contraiu uma gravssima molstia de pele, parecida com aquela praga europia a que chama o mal do rei (RUSHDIE, p. 33), mas recusou a visita do doutor estrangeiro, sendo tratado por um homeopata local.

36

De acordo com a me de Aadam, porm, o estudo no exterior era algo de que o rapaz deveria se orgulhar, e que lhe traria bons frutos no futuro. Entretanto, quando a jovem Naseem Ghani adoece e seu pai manda chamar o Dr. Aziz, sua me mostra-se enciumada e at mesmo enfurecida, pois de acordo com ela o filho s se tronara um bom partido devido a sua educao na Europa; Ghani acha que s uma boa presa para a filha. Educado no estrangeiro e tudo. (...) de outro modo, porque haviam eles de olhar duas vezes para a nossa famlia? (RUSHDIE, p. 29). Essa influncia europia no comportamento de Aadam Aziz vai se estender pelo resto de sua vida, inclusive na maneira como vir a educar seus filhos. Em oposio s vontades da Reverenda Me, Aadam tenta fazer com que os filhos tenham uma mentalidade moderna, o que vem a enfurecer a jovem matriarca; Anda a atafulhar as cabeas deles com no sei quantas lnguas estrangeiras ou-l-o-que-, e outras coisas sem interesse. (...) V l tu ou-l-o-que-! A mais novinha chama-se Emerald! Em ingls ou-l-o-que-! Este homem estraga-me os garotos! (RUSHDIE, p. 43). A reao de Naseem maneira como Aadam educava os filhos prpria das pessoas que esto acostumadas com coisas simples, com culturas noabrangentes, o que atualmente identificamos na maioria dos idosos, que sentem dificuldade em se adequar s imposies da modernidade. A pessoa valoriza mais a religio e as tradies do que os avanos da sociedade e o progresso, achando que essas mudanas no traro benefcios, ou que destruiro a mentalidade dos jovens, fazendo deles infiis. Esse comportamento reflexo do modo como o pai de Naseem tratava a filha, fazendo-a esconder-se atrs de um lenol perfurado para ser examinada pelo mdico, e que contrasta terrivelmente com o modo como o jovem mdico trata seus prprios filhos, desejando que suas filhas tenham amigos e que vo faculdade; Demais a mais, a Reverenda Me tomara j uma resoluo inabalvel; decidiu no fazer nada, ficar silenciosa e deixar Aadam Aziz descobrir como as suas idias modernas estavam a ser nocivas s filhas... deixar que fosse ele a descobrir sozinho, ele que tinha passado a vida a dizer-lhe para por de lado o seu conceito antiquado de

37

decncia (RUSHDIE, p.56). Essa guerra entre os valores do casal acaba por resultar no casamento de Mumtaz com Nadir Khan, o que desagradou por completo a matriarca. Apesar de todas estas evidncias de influncia estrangeira na cultura do subcontinente, a mais gritante delas aparece na colina da Warden Road, onde esto situadas as manses de Methwold. Comeamos a perceber algo de estranho quando vemos Ahmed Sinai ler uma carta de seu amigo, Dr. Narlikar, dizendo que os ingleses esto a fugir em massa, Sinai. As casas j no valem nada., e aconselhando o amigo para que v morar em Bombaim. A descrio da propriedade a seguinte:
Quatro casas idnticas, num estilo feito medida dos seus primitivos habitantes (casas de conquistadores! Manses romanas; casas de trs andares, para deuses que moravam no Olimpo de dois pisos, um Kailash em miniatura!) casas com telhados vermelhos e torrees nos cantos, torres de uma brancura de marfim encimadas por chapus de telhas bicudos ( torres feitas para nelas serem guardadas as princesas!) casas com varandas, com acomodaes para os criados s quais se chegava subindo escadas de ferro em caracol ocultas nas traseiras casas a que o dono, William Methwold, tinha posto nomes de antigos palcios europeus: Vila Versalhes, Vila Buckingham, Vila Escorial e Sans Souci. Todas elas cobertas de buganvlias; em lagos azul-plidos nadavam peixes vermelhos; cresciam cactos sobre pedras; floresciam miostis minsculos sobre os tamarindos; havia borboletas, rosas e cadeiras de verga no meio da relva. (RUSHDIE, p. 91-2)

Mas, mais estranho do que ver cidados indianos morando em palcios europeus, ver que tais cidados aceitaram de boa f as exigncias feitas pelo antigo proprietrio para que as manses fossem vendidas: tudo deveria permanecer exatamente onde estava, no se poderia jogar fora nem mesmo uma colher (RUSHDIE, p. 92); H-de se permitir que, na hora de abalar, um colono brinque um bocadinho. Pouco mais nos resta fazer, a ns, britnicos, do que brincar (RUSHDIE, p. 92). Em uma das conversas com Ahmed Sinai, o velho Methwold demonstra certa mgoa em ter que deixar o pas, pois em seu ponto de vista, a colonizao foi melhor para a ndia do que para os britnicos; Ho-de reconhecer que no ramos to maus: construmos as estradas. As escolas, o caminho-de-ferro, o sistema parlamentar so coisas de valor. O Taj Mahal j tinha rudo se os ingleses no

38

fossem l visit-lo (RUSHDIE, p. 92-3). Esse o sentimento que Said nos explica, quando os colonizadores acreditam ter feito um favor imenso ao industrializar e modernizar povos primitivos, que seriam incapazes de sobreviver sozinhos. O que os novos moradores demonstram, porm, uma certa irritao contra Methwold, principalmente contra seu capricho de querer que a propriedade continue a ser tal qual era, mesmo depois de sua partida. Embora seu sentimento de frustrao por no poderem personalizar as prprias residncias, as famlias indianas tratam muito bem o velho lorde e acabam por se acostumar com algumas de suas excentricidades. Temos de admitir essas pequenas fantasias, no ? Ns, que temos uma civilizao to antiga, no podemos ser to civilizados como ele? (RUSHDIE, p. 95). Esse comportamento demonstra exatamente a teoria de Said, que os povos menos civilizados aceitam a submisso e at acreditam que os imperialistas fizeram bem em coloniz-los. Tal qual os imperiais acreditavam que suas colnias eram fracas e incapazes de se auto-modernizarem, as colnias passam a ter esse mesmo tipo de pensamento; embora desejassem obter a independncia, ainda nutriam um forte sentimento de gratido para com os imperialistas. De acordo com a narrativa de Saleem,

a propriedade de Methwold transforma-os. Todas as tardes, s seis horas, os vizinhos descem ao jardim, a hora do cocktail e, quando William Methwold telefona, todos imitam sem esforo o sotaque de Oxford; todos aprendem a lidar com as ventoinhas suspensas do teto, com os foges a gs, aprendem a dar de comer aos periquitos e Methwold quem supervisiona esta transformao, murmurando entre dentes! Ouam com ateno: que diz ele? Sabkuch tick-tock hai, murmura William Methwold. Tudo bem. (RUSHDIE, p. 95)

Em face a tantas exigncias, os moradores acabam por adquirir alguns dos hbitos do velho ingls, Lila Sabarmati ficou com a pianola; Ahmed Sinai ficou com o usque; o velho Ibrahim acabou por se acostumar ventoinha do teto (RUSHDIE, p.125). Alguns anos mais tarde, quando Ahmed Sinai comea a empalidecer, devido a uma doena de pele, ele passa e demonstrar o preconceito existente por debaixo da pele da maioria das pessoas.

39

ele sempre tinha invejado a pigmentao da pele dos Europeus. Um dia, quando j no parecia mal dizer umas piadas (tinha passado um intervalo conveniente depois da morte do Dr. Narlikar) disse ele a Lila Sabarmati hora do cocktail: Por debaixo da pele, as melhores pessoas so brancas; eu deixei pura e simplesmente de fingir. Os vizinhos, todos mais escuros do que ele, riram por delicadeza, mas ficaram envergonhados. (RUSHDIE, p. 172)

Outra evidncia bastante clara da maneira como os indianos viam os estrangeiros a chegada de Evie Burns, e o local onde ela e os demais estrangeiros viviam; os americanos e outros estrangeiros viviam (tal como Evie) na Noor Ville; as histrias bem sucedidas de indianos arrivistas tinham o seu desenlace nas Laxmi Vilas. Do alto da propriedade Methwold, olhvamos para eles com sobranceria, tanto os brancos como os de cor (RUSHDIE, p. 175). Porm, o modo como Evie se comportava perante as outras crianas, incluindo Saleem e seus vizinhos, era de uma dominadora; assim como a garota se portava como lder, as crianas aceitaram o fato de bom grado. Corada, a suar, Evie Burns apeou-se da bicicleta e declarou: A partir de hoje h aqui um grande chefe. Percebido? H objees, ndios? (RUSHDIE, p.176). Rushdie mostra como foi fcil para os britnicos colonizar a ndia usando a dominao de uma garota americana sobre um grupo de crianas indianas como alegoria. Assim como seus pais aceitaram que Methwold lhes ensinasse como deveriam viver em sua propriedade, os filhos aceitaram que uma estrangeira viesse lhes ditar regras e assumir o comando do grupo. Apesar de, algumas vezes, os garotos indianos sentirem medo de desobedecer seus pais, faziam sempre o que Evie mandava, como no dia da manifestao pela causa lingstica, Quem disse: Medo de qu? Vamos s at meio da encosta, a espreitar...? Os ndios desobedientes seguiram de olhos esbugalhados a chefe americana de cara sardenta. (Eles mataram o Dr. Narlikar, avisou Plo Oleoso com tremuras na voz. Evie cuspiu-lhe nos ps.) (RUSHDIE, p. 182). Quando Evie deixa a ndia, depois de ser espancada pela Macaca de Cobre, o pai da garota parece apenas querer defend-la dos perigos da vida num pas colonizado: Semanas depois, o pai recambiou-a para os Estados Unidos, para ser decentemente educada, longe destes selvagens (RUSHDIE, p. 213).

40

Podemos analisar a batalha entre a Macaca de Cobre (indiana) e Evie Burns (americana), sendo vencida pela primeira, como uma metfora da colonizao, da luta do povo indiano para se ver livre dos imperialistas na poca, os Ingleses, atualmente os americanos ; apesar das feridas, o pas, assim como a Macaca de Cobre, saiu vencedor, expulsando os intrusos, no caso Evie Burns, de volta para o lugar de onde vieram, levando consigo suas influncias negativas e seu regime de opresso. Alm de Evie, outra figura que representa a dominao estrangeira sobre a ndia o professor de geografia da escola onde Saleem estudava, o Sr. Emil Zagallo. O professor imitava um sotaque latinizado para fazer-se parecer superior aos alunos, e mantinha-os sob seu controle base do terror:
Zagallo dizia-se peruano e gostava de nos chamar indianos selvagens e amantes-demissanga. Por cima do quadro negro tinha pendurado uma gravura com m soldado todo direito, suado, capacete em bico, calo de metal; costumava, quando fazamos algazarra, apontar para ele dizendo: Estais a ber, bando de selbagens? Este homem representa a cibilizao! Tendes de o respeitar, olhai a espada que ele tem na mo!(RUSHDIE, p. 217).

Vimos a saber, logo em seguida, que tal sotaque castelhano de Zagallo era falso e que sua me era originria de Goa, tendo sido abandonada por um marinheiro, portanto, no somente era anglo como tambm era bastardo (RUSHDIE, p.217). Outras evidncias mais sutis tambm so apresentadas ao longo da narrativa, como, por exemplo, os cartazes de touradas espanholas na parede do quarto de Sonny Ibrahim (RUSHDIE, p. 202), ou o comportamento do belo Mutasim, o filho do nawab, que usava o cabelo Beatle e s se preocupava em tocar canes ocidentais em sua guitarra (RUSHDIE, p. 298), assim como os discursos comunistas de Singh da Fotografia (RUSHDIE, p. 368), e o Rover 1946, igual ao de William Methwold, que possua a famlia Sinai (RUSHDIE, p. 129), como tambm o playboy indiano Anand Andy Shroff, proprietrio do Clube Confidencial MeiaNoite, que passava a maior parte do tempo a bronzear-se no Hotel Areia e Sol da praia Juhu, entre estrelas de cinema e princesas falidas. Pergunta-se: um indiano a

41

bronzear? Pelo visto normalssimo, um playboy tem que respeitar letra as regras internacionais incluindo, parece-me, a que estipula a adorao quotidiana do Sol (RUSHDIE, p. 415). Mas, como afirma Said, no apenas a cultura de chegada recebe influncia da cultura de partida. Esta tambm leva consigo algumas caractersticas daquela que foi objeto de dominao. No romance podemos apontar trs exemplos: o primeiro aparece na descrio de Saleem para o velho professor Schaapstecker, europeu que vivia na ndia h muitos anos:
(Com a velhice, os indianos engordam; mas Schaapstecker era europeu, pelo que ia definhando com o passar dos anos, a ponto de quase se ter sumido completamente.) (...) A idade, longe de lhe arrancar os dentes e as bolsas do veneno, fizera dele a incarnao da cobra-capelo; tal como acontece com boa parte dos europeus que ficam por c muito tempo, as antigas demncias da ndia tinham-lhe cozinhado o miolo e dava crdito a todas as supersties dos auxiliares do instituto, segundo as quais ele era o ltimo duma linhagem iniciada pela cpula entre o macho duma cobra real e uma mulher, da qual nascera um rebento humano (com muito de serpentino)...(RUSHDIE, p. 241)

A transformao do professor Schaapstecker uma das alegorias que Rushdie apresenta para nos mostrar que a influncia indiana na mentalidade (e at mesmo no corpo) de um estrangeiro pode ser ainda mais nociva do que a dominao britnica o foi para a ndia. Como se deve observar, no incio da narrativa, uma das amigas alems de Aadam Aziz, Ilse Lubim, comete suicdio no lago do Caxemira, como contava o barqueiro Tai, que antigamente as mulheres europias costumavam fazer essa ltima peregrinao (RUSHDIE, p. 32). J no final de sua histria, Saleem descreve um jovem americano que encontrou em Mathura a recitar mantras e explicar as complexidades do hinduismo aos prprios indianos (RUSHDIE, p. 414). Assim como o velho Shaapstecker, o rapaz americano tambm foi mordido pelo vrus do orientalismo, e contaminado pelas tradies indianas. Da maneira como nos explica Said, e atravs dos exemplos apresentados por Rushdie ao longo do romance, fica fcil entendermos de que modo uma cultura influencia a outra, seja de forma direta, como a colonizao, ou de forma indireta,

42

como os pequenos exemplos de estrangeiros absorvidos pela cultura indiana. ento que vemos o significado do smbolo oriental do Yin e Yang, que nos mostra como nada totalmente puro, nada totalmente intocado pelo outro; por menor que seja, toda cultura apresenta o reflexo de uma outra, dominante ou dominada.

7 Deus entre Deuses

Quando falamos em religies ou culturas religiosas, falamos tambm em preconceito e discriminao. Este tipo de atitude perante a f alheia bastante explcito no romance de Rushdie, a comear pelas diferenas e desavenas existentes entre hindus e muulmanos no subcontinente. A primeira e, acreditamos que a mais marcante, acontece momentos antes de Amina Sinai anunciar publicamente estar esperando seu primeiro filho, Saleem. O narrador descreve uma demonstrao de fantascpio realizada pelo jovem Lifafa Das (que apresentava cartes postais e fotografias de lugares e pessoas ao redor do mundo), diante de uma multido que se acotovelava na esperana de um bom espao para assistir demonstrao. Em meio confuso uma garotinha parece se irritar contra o rapaz, acusando-o de ser Hindu; No rosto da rainha an pinta-se uma fria incontvel. E deixa escapar entre os lbios um insulto: No devias entrar nesse muhalla. Eu sei quem tu s: o meu pai conhece-te! Toda a gente sabe que tu s hindu! (RUSHDIE, p. 74). A partir de ento a multido despeja insultos sobre Lifafa Das, apenas pelo fato de o garoto ser de religio diferente, e por ter entrado em um local de muulmanos; Violador da tua me! Raptor das nossas filhas! (RUSHDIE, p. 74), Ento o senhor? o senhor o hindu que desonra as nossas filhas? o senhor o idlatra que dorme com a irm? (RUSHDIE, p. 74). Ao tentar defender o garoto dos ataques dos muulmanos enfurecidos, Amina acaba sendo questionada pela multido, Por que defender esse patife, begum sahiba? No fica bem... (RUSHDIE, p. 75). Imbuda pela injustia que estavam a cometer contra um rapaz que nada havia feito de errado, Amina percebe que a nica

43

maneira de parar os ataques e insultos revelando o segredo de sua gravidez, Escutai grita ento a minha me. Escutai: Vou ter um filho. Estou grvida, vou ter um filho e dou guarida a este homem. Entrai e, se quereis mat-lo, matai tambm uma me e mostrai ao mundo que sois homens! (RUSHDIE, p. 75 itlico original). dessa forma que a jovem Amina Sinai, muulmana, anuncia a chegada de seu primeiro filho para salvar a vida de um rapaz hindu. Momentos antes desse acontecido, porm, d-se uma outra situao de bastante importncia para o desenrolar da histria contada por Saleem. O pai do narrador, Ahmed Sinai, que possua uma empresa de artigos de plstico, recebe a notcia de que h um bando de mafiosos hindus a aterrorizar e extorquir altas quantias em dinheiro dos negociantes muulmanos, apenas para que estes garantissem a sobrevivncia de seus negcios.
Que se sabe do bando de Ravana? Sabe-se que se faz passar por um movimento antimuulmano fantico, coisa muito comum naquela poca, antes dos motins a favor da secesso, numa altura em que se podia impunemente atirar cabeas de porco para os ptios das mesquitas, nas sextas-feiras. Em que, a coberto da noite, se mandava pintar nas paredes, fossem elas das cidades antigas ou das novas: SECESSO A PERDIO! OS MUULMANOS SO OS JUDEUS DA SIA! E coisas quejandas. Em que o bando lanava fogo s fbricas, s lojas, aos godowns dos muulmanos. Mas h mais, h fatos menos conhecidos: por detrs desta fachada de dio racial, o bando de Ravana era uma empresa comercial notavelmente concebida. Chamadas telefnicas annimas, cartas escritas com palavras recortadas dos jornais eram recebidas pelos homens de negcios muulmanos, dando-lhes a escolher entre pagar determinada quantia ou ver a sua empresa incendiada. (RUSHDIE, p. 71)

Aqui percebemos que o dio racial aparece apenas como um disfarce, uma fachada para a empresa dirigida pelos mafiosos hindus e que funcionava s custas do medo que seus membros causavam aos empresrios muulmanos. Mas, o mais comum na poca em que o narrador descreve tais incidentes, era que pessoas travassem uma pequena guerra diria contra os adversrios religiosos;
Havia um grupo de trs vizinhos conhecidos pelo nome de galos de combate, incluindo um sindi e um bengali cujas casas eram separadas uma da outra pela casa de um dos raros hindus do muhalla. O sindi e o bengali tinham pouca coisa em comum no falavam a

44

mesma lngua, no comiam os mesmos cozinhados; mas eram ambos muulmanos e ambos detestavam o hindu. Das respectivas varandas atiravam lixo para a casa do centro. Das janelas dirigiam-lhe insultos poliglotas. Punham-lhe nacos de carne porta... ele, em troca, pagava garotada para atirar janela dos outros pedras embrulhadas em mensagens, mensagens que diziam: Esperai, h-de chegar a vossa vez. (RUSHDIE, p. 71)

Esse dio entre hindus e muulmanos o que vai alimentar os soldados na guerra entre a ndia e o Paquisto nos anos de 1970. Vemos como Rushdie trabalha tal sentimento atravs do jovem soldado paquistans Ayooba Baloch, que fazia parte da mesma unidade em que estava o buda (Saleem); Os hindus vo aprender! Ka-dang! Ka-ow! So c uns fraca-chichas, yara! So vegetarianos! As hortalias (murmura Ayooba) perdero sempre diante da carne. (...) Os indianos tm soldados sikhs, p! Com barbas e cabelos grandes que os espicaam quando est calor e batem-se que nem uns diabos! (RUSHDIE, p 323) Alguns anos antes, quando Saleem era adolescente e estava a morar, com sua famlia, na casa de seu tio Zulfikar e sua tia Emerald no Paquisto, nosso narrados presenciou o planejamento da primeira guerra entre os dois pases vizinhos. Durante um jantar, o general Zulfikar expe a seus convidados (todos militares de alta patente) o plano para destituir o governo e ento comear a guerra. Ao mencionar os indianos, os insultos mais correntes entre eles so sempre relacionados a religio: Vamos dar que fazer a esses hindus! Vamos desfazer esses invasores em bocadinhos to pequenos que nada reste para o dia da reencarnao! (RUSHDIE, p. 267). J quando seu prprio filho, Zafar, perde o controle, perante a possibilidade de um golpe de estado, molhando as prprias calas, o general agride o garoto com aquilo que est mais prximo de si no momento, ou seja, ofensas religiosas apesar de Zafar ser to muulmano quanto seu pai; Covarde! Homossexual! Hindu!: tais eram as imprecaes que saam de sua mscara de polichinelo e perseguiram o filho pela escada abaixo... (RUSHDIE, p. 271). Entretanto, pouco antes da guerra dos anos 1970, Saleem nos explica que tal dio entre muulmanos e hindus j vem de tempos;

45

Resta-me acrescentar que tais idias, tal como os exrcitos, progridem para sul sul sul, a partir dos cumes do Norte: a lenda de Sikandar But-shikan, o iconoclasta do Caxemira, que em fins do sculo XIV destruiu todos os templos hindus do vale (...) desceu dos montes para as plancies; e, cinco anos depois, o movimento dos mudjahedins de Syed Ahmad Barilwi seguiu-lhe as pegadas. Idias de Barilwi: negao de si prprio, dio aos Hindus, guerra santa... (RUSHDIE, p. 289)

Mas, ao longo do romance, Rushdie no apresenta apenas a guerra e o dio entre as religies existentes na ndia. H tambm o aparecimento do cristianismo, que trazido at a convivncia da famlia Sinai atravs de Mary Pereira, a ayah de Saleem, crist convertida. Em sua primeira apario na narrativa, a jovem Mary aparece questionando um padre a respeito da cor da pele de Jesus. Quando o padre responde a Mary que a cor mais provvel o azul, a moa espanta-se e pondera que no h no mundo pessoas azuis (RUSHDIE, p. 99). A resposta do padre dvida de Mary uma aproximao entre o cristianismo e o hinduismo, religio de maior abrangncia na ndia:
Problemas que os neoconvertidos colocam...quando fazem perguntas sobre a cor porque... importante estender uma ponte, meu filho...Lembra-te de que Deus amor (tinha dito o bispo) e o deus hindu do amor, Krishna, sempre pintado com a pele azul; ser uma espcie de ponte entre as crenas; preciso um certo tato, tem de compreender; alm do mais, o azul a modos que uma cor neutra, o que evita problemas de cores, o ideal no falar de branco e de negro. No tenho dvidas de que devemos optar pela cor azul. (RUSHDIE, p. 99-100)

Assim, como explica o bispo ao padre, para que este possa esclarecer a jovem Mary, os neoconvertidos apresentavam dificuldade em diferenciar as religies, embora devamos imaginar que as converses fossem feitas de muulmanos para cristos, pela maior proximidade, visto que so religies monotestas, enquanto o hinduismo apresenta um panteo de mais de trs milhes de deuses e deusas. Essa aproximao com o cristianismo pela famlia Sinai ser mais forte com o crescimento da filha mais nova, Macaca de Cobre que, vendo-se posta no lugar de preferida da famlia, ela que sempre rejeitou toda e qualquer demonstrao de afeto, tenta ser deposta de sua nova posio. Macaca entretinha-se com as histrias da Bblia, lidas pela ayah, e dizia maravilhas do Menino Jesus, to manso e humilde;

46

(...) Dava voltas em redor da casa, entoando cnticos (RUSHDIE, p. 238), e chegou ao ponto de pedir aos pais que lhe dessem um hbito de freira, alm de enfiar grosde-bico em um cordo e faz-lo de tero, recitando a Ave-Maria o tempo todo. Recorreu aos maiores exageros do fervor religioso, passou a jejuar na Quaresma e no no Ramado, revelando uma tendncia ao fanatismo que mais tarde viria a dominar sua personalidade (RUSHDIE, p. 238). Ao se mudarem para o Paquisto, Macaca, ento transformada em Jamila, comea a ceder aos encantos de um pas governado por Deus, e entrega-se ao islamismo de alma e corao;
Vi a Macaca outrora revoltada e indomvel tomar ares de beata e submissa que ela prpria devia considerar fingidos; (...) aprendia a rezar em rabe e orava nas horas prescritas; Macaca revelava deste modo o puritanismo fantico de que tinha dado os primeiros sinais ao pedir um hbito de freira; ela, que rejeitava toda e qualquer ddiva de amor terrestre, foi seduzida pelo amor daquele Deus que dava pelo nome dum dolo esculpido num relicrio pago construdo junto de um meteorito gigante: Al-Lah, na Kaba, o grande relicrio da pedra negra. (RUSHDIE, p. 272-3)

Esse fanatismo de Jamila reflexo de uma famlia criada sem a imagem de Deus presente dentro de casa. Como o prprio Saleem nos esclarece no incio de sua narrativa, desde que seu av, Aadam Aziz, retornou da Alemanha e perdeu a f, a famlia inteira, apesar dos cuidados e das supersties da Reverenda Me, acabou valorizando mais a vida terrena do que a espiritual; tal como os primeiros muulmanos da ndia, os mercadores moplas do Malabar, vivi num pas cujo nmero de deuses igualava o nmero de habitantes e, revoltando-se

inconscientemente contra essa caterva claustrofbica de deuses, a minha famlia adotou a tica dos negcios, no a da f (RUSHDIE, p. 289). O nico capricho religioso da famlia Sinai, descreve Saleem, era o jejum durante o ms do Ramado, mesmo porque, sendo muulmanos, ainda que apenas na teoria, o ms sagrado respeitado por todas as famlias. Segundo a narrativa do rapaz, durante o Ramado, as crianas eram acordadas antes do sol nascer, tomavam seu desjejum e eram levadas ao cinema todos os dias, uma espcie de recompensa pelo sacrifcio do

47

jejum. A nossa famlia era pouco dada a rezas (...) mas aceitvamos de boamente o jejum, porque gostvamos de cinema (RUSHDIE, p. 174). Com poucos exemplos religiosos em casa era normal que Jamila, em seus tempos de Macaca de Cobre, se apegasse nica figura praticante que se encontrava prxima de si, no caso, a ayah Mary Pereira. Como ainda era criana quando namorou o cristianismo, como disse o prprio Saleem, ao desenvolver melhor sua personalidade e ser domesticada pela famlia no Paquisto, Jamila passa a se dedicar inteiramente ao islamismo, devotando inclusive sua bela voz a Deus e a sua nova nao. Alm das manifestaes de cristianismo e islamismo, que so muito bem descritas por Rushdie, temos mais implicitamente uma introduo do hinduismo dentro do enredo do romance. A comear pela comparao que Saleem faz de si mesmo com o deus Ganesh; No serei (porque no?), com a tromba de mamute e o nariz de Ganesh que possuo, no serei eu o Elefante? (...) Fugaz como os arco-ris, imprevisvel como o raio, palavroso como Ganesh, de crer que eu, afinal de contas, tenha o meu lugar na sabedoria antiga (RUSHDIE, p. 187). E ainda pelos nomes de dois de seus companheiros da Aliana dos Filhos da Meia-Noite, Shiva e Parvati. Seu alter-ego e principal rival leva o nome do deus destruidor, e tambm procriador, smbolo da masculinidade e da fertilidade. O smbolo principal de Shiva um falo, representando o poder sexual do homem, smbolo este que foi adorado pelas mulheres que circundavam o tetrpode do Dr. Narlikar, quando pensaram que o monumento do mdico seria uma referncia direta ao culto ao deus; Aquele milagre da tecnologia tinha se transformado em Shiva-lingam; o Dr. Narlikar, adversrio da fertilidade, ficou doido com aquele espetculo: teve a impresso de que todas as velhas foras da antiga ndia procriadora haviam sido lanadas contra a beleza estril do beto do sculo XX (RUSHDIE, p. 170). Tambm o prprio comandante Shiva, ao encontrar-se com a feiticeira Parvati, revela-lhe que possua diversas amantes e que havia engravidado a maioria delas.

48

Na religio Hindu, Shiva possui uma esposa, Parvati, e um filho, Ganesh. Da relao entre o comandante Shiva e a feiticeira Parvati nasce Aadam, um garoto com orelhas monstruosas, que Saleem compara a Ganesh assim que o v pela primeira vez. Segundo Saleem, um filho proveniente de tais pais no poderia ser diferente; Era verdadeiro bisneto de seu bisav, mas a elefantase atingiu-o nas orelhas e no no nariz, porque tambm era filho verdadeiro de Shiva e Parvati; era Ganesh cabeade-elefante (RUSHDIE, p. 386). Embora sejam as mais visveis, estas no so as nicas referncias de Rushdie ao hinduismo em Os Filhos da Meia-Noite. Outras, ainda mais sutis, aparecem ao longo da narrativa de Saleem, conhecimentos que o prprio Saleem nos revela possuir, apesar de descender de famlia muulmana. As que podemos destacar so as associaes do Dr. Narlikar com Naga, o deus-serpente (RUSHDIE, p. 134); a meno Kali-Yuga, a era das Trevas, que h de fechar o ciclo do universo e faz-lo renascer, aps sua destruio pelo terceiro olho de Shiva (RUSHDIE, p. 186); o prprio nome da atual companheira de Saleem, Padma, que no hinduismo o nome da deusa Ltus, assim como tambm a deusa da Bosta (RUSHDIE, p. 27); as notcias que Mary Pereira l no jornal, sobre aparies dos antigos heris da guerra em Kuruskshetra, entre Kurus e Pandavas (RUSHDIE, p. 230); assim como a comparao que Indira Gandhi faz de si mesma com um deus, ou com o prprio significado do universo, Para as massas a Senhora uma manifestao do OM (RUSHDIE, p. 402). H ainda outros episdios, no relacionados com as trs religies j citadas, especificamente. O primeiro deles quando o jovem Saleem, ento com nove anos, tem seu primeiro contato com a telepatia que lhe seria presente de sua hora de nascimento. O garoto passa a ouvir vozes e acredita que essas vozes sejam anjos a gui-lo pelo caminho correto. Ao deparar-se com tal fenmeno, Saleem tenta buscar refgio nas religies em que a histria se repete: ele cita o profeta Maom, que ouviu o anjo do alto de uma colina, e Santa Joana que obteve seu contato com o divino no meio de um campo (RUSHDIE, p. 157-8). Ao ver-se repreendido pela

49

famlia por pretenso e blasfmia, Saleem obrigado a perceber que no eram anjos, mas sim pessoas a falar dentro de sua cabea. O segundo episdio sobre a transformao de Cyrus Dubash, colega de escola de Saleem, no maior e mais rico guru da ndia, o senhor Kushro Kushrovand. Devido ao fanatismo de sua me, e depois da morte do pai, o pequeno Cyrus abandona os estudos para se tornar um grande guru, segundo Saleem baseado na histria do Super-homem, extrada de uma revista em quadrinhos que pertencia ao prprio Saleem. De acordo com nosso narrador, a me de Cyrus era dotada de um tal fanatismo religiosos que chegou e espalhar o boato, e inclusive acreditar, que seu filho era a reencarnao do grande senhor. A alma do no nascido Kushro, atravessando as INFINDAS PROFUNDESAS do Espao-Eternidade Celestial atravs desse Raio, atingiu para NOSSA FELICIDADE! a nossa Dunyia (Mundo) e foi alojar-se no seio duma humilde parsi, me duma Boa Famlia (RUSHDIE, p. 251); todos os Cyrus a que nos tnhamos habituado, com os quais tnhamos crescido, desapareceram; e no lugar deles ficou a figura obesa, quase bovina do senhor Kushro Kushrovand. Aos dez anos, Cyrus abandonou a escola da catedral e iniciou a meterica ascenso do mais rico guru de toda a ndia (RUSHDIE, p. 252). Saleem mostra-se bastante insatisfeito com a transformao de Cyrus em guru, pois, de acordo com ele, O que ele podia s-lo eu cheguei a pensar Eu sou a criana mgica; no foi s em casa que me roubaram a primazia; a minha natureza intrnseca que presentemente me arrebatada (RUSHDIE, p. 252). Um episdio bastante intrigante sobre o assassinato de Mahatma Gandhi, no incio de 1947. O casal Sinai assistia estria do filme Amantes do caxemira, produzido por Hanif Aziz, irmo de Amina, e estrelado por sua mulher, Pia Aziz; subitamente o filme interrompido e o anncio da morte do Mahatma dado ao pblico, Esta tarde em Delhi foi assassinado o nosso bem-amado Mahatma...foi alvejado no ventre por um louco...senhoras e senhores, deixou de viver o nosso Bapu! (RUSHDIE, p. 140). A reao das pessoas notcia variada, de acordo com a religio de cada um: os hindus choram e se martirizam pela morte de seu

50

profeta, j os muulmanos (como a famlia Sinai) ficam em pnico com a possibilidade de ter sido um muulmano a atirar. e durante as quarenta e oito horas que se seguiram ao final abortado dos Amantes do Caxemira, a nossa famlia ficou fechada entre as paredes da Villa Buckingham (RUSHDIE, p. 140). Ao divulgar-se o nome do assassino, porm, houve alvio entre os diversos muulmanos, pois o nome era de origem hindu: Nathuram Godse. Graas a Deus! exclamou Amina No nome muulmano! (RUSHDIE, p. 140). O medo de uma represlia contra os muulmanos da ndia foi o que fez as diversas famlias manterem-se confinadas dentro de casa at o anncio oficial do nome do assassino; devido a to grande pnico, a alvio no poderia ser menor. Alm dessas manifestaes de amor e dio entre os seguidores e fanticos das diversas religies instaladas no subcontinente, Rushdie tambm nos mostra como as supersties tinham valor entre os mais velhos. Como por exemplo, as manias da Reverenda Me, ou a poo mgica, feita com ervas da montanha, que Padma prepara para Saleem, com o mbito de devolver-lhe a virilidade. Acreditamos que o autor apresenta essa grande variedade de religies no apenas para nos mostrar que os conflitos existem, mas principalmente para abrir as fronteiras da ndia para que seus leitores tomem conhecimento de todo o tipo de crena que l existe. As guerras podem ser o que mais nos chama a ateno, e talvez seja o que o narrador mais enfatiza em sua histria, mas por trs de cada uma dessas guerras, por trs de cada soldado, existe um amor pela causa, pela religio pela qual se est lutando, e isso Rushdie nos mostra com clareza, no somente dentro do contexto das guerras, mas entre a populao tambm.

8 History or Story?

Ao longo da leitura de Os Filhos da Meia-Noite, nos deparamos com diversos fatos histricos acontecidos na ndia no perodo pr e ps-Independncia. Temos conhecimento de muitos desses fatos, mas a dvida que nos persegue por todo o

51

romance : Ser que isso realmente aconteceu? Ser que foi dessa maneira que aconteceu? Quem pode nos responder a algumas dessas perguntas o professor canadense Neil Ten Kortenaar, em seu livro Self, Nation, Text in Salman Rushdies Midnights Children. A teoria que Kortenaar apresenta a de que Saleem comete erros ao longo de sua narrativa, confessando-os para os leitores. Isso fica claro quando ele descreve o assassinato de Mahatma Gandhi; Relido o que escrevi, descobri um erro de cronologia. O assassnio de Mahatma Gandhi, nas pginas precedentes, tem uma data errada. No estou agora em condies de dizer qual foi exatamente o desenrolar dos acontecimentos; na minha ndia, Gandhi continuar a morre na data errada (RUSHDIE, p. 161). Admitindo que errou, Saleem parece estar dizendo a verdade o tempo todo, afinal de contas, quem no acreditaria em algum que confessa seus prprios erros? De acordo com o professor canadense, agindo dessa maneira, Saleem prende a ateno dos leitores fazendo-os acreditar em cada palavra do que ele diz, pois, como sabemos, quando est enganado ele nos aponta seus erros. O que acontece, porm, que alguns dos erros de Saleem no so apontados, pois so erros que ele no sabe que cometeu. Um bom exemplo quando Padma, sua companheira e ouvinte fiel, o abandona e Saleem argumenta que Ganesh no abandonou Valmiki enquanto este lhe ditava o Ramayana (RUSHDIE, p. 146). De acordo com a religio Hindu, Valmiki contou a histria do Ramayana a Lava e Kusa, os filhos de Rama, enquanto, sculos depois, o poeta Vyasa ditou o Mahabharata para o deus Ganesh. Saleem se confunde com as histrias e seus narradores, embora este seja um erro que ele no confessa. Mas a razo pela qual erros desta natureza no so confessados por que Saleem no tem conscincia deles. Se o tivesse, os teria confessado. Tanto o narrador teria assumido erros dos quais no tem conscincia que alguns erros no existentes tambm so confessados. s vezes Saleem distorce datas propositadamente para poder confessar-se depois. Segundo KORTENAAR, mais significativo do que o erro a confisso que dirige a ateno ao erro. A necessidade

52

de Saleem pela confisso tanta que ele est preparado para admitir ter errado quando dificilmente teria errado, como tambm para inventar erros quando estes no existem (KORTENAAR, p. 239)13. O prprio Saleem admite estar indo longe demais quando assume uma posio mais importante dentro de sua narrativa do que a histria de seu pas, quando ele prprio se props a narrar ambas de maneira simtrica; Fui to longe na minha busca desesperada de significado que a minha tendncia para deformar tudo...rescrever toda histria da minha poca com o mero objetivo de dar minha pessoa um lugar central (RUSHDIE, p. 161). Depois de enganar-se a respeito do assassinato de Gandhi, Saleem confessa que tambm errou quanto data das eleies de 1957.
...Mas Padma diz-me agora calmamente: Em que data foi isso? Respondo sem pensar: Na Primavera. E dou conta de que me engano uma vez mais: as eleies de 1957 foram antes e no depois do meu dcimo aniversrio; mas por mais que puxe pelo miolo, a memria recusa-se teimosamente a modificar a seqncia dos acontecimentos. inquietante. No sei o que que no funciona. Ela, tentando em vo consolar-me diz: preciso fazeres essa cara? Toda a gente esquece dessas pequenas coisas! A toda hora! Mas se deixarmos escapar as pequenas coisas, as grandes no iro tambm atrs? (RUSHDIE, p. 210)

O que fica bastante claro ao longo da narrativa que muitas vezes Saleem erra sem ter a inteno de errar14, pois sua memria foi to atafulhada de informaes e fatos desde seu nascimento at o ponto em que decide contar sua histria, que j no se pode mais confiar absolutamente nela. Mas o narrador nos explica de que maneira a memria conta sua prpria verso da histria; O que conto verdade. A verdade da memria, porque a memria tem a sua verdade particular. A memria seleciona, elimina, modifica, exagera, minimiza, glorifica e tambm avilta; mas acaba por criar a sua prpria realidade, a sua verso dos acontecimentos, heterognea, mas no geral coerente; e nenhum ser humano saudvel dar verso de outrem mais f do que sua (RUSHDIE, p. 201).
13

More significant than the error is the confession which draws attention to the error. Saleems need to confess is such that he is prepared to admit to errors that are hardly errors at all and to invent them where they do not exist. 14 O erro explorado pela narrativa ps-colonial.

53

Porm, em uma determinada situao, Saleem mente com a inteno de mudar o curso dos acontecimentos, vindo a confessar-se nas pginas seguintes. o caso em que ele descreve a suposta morte do comandante Shiva. Era uma fantasia que o narrador tinha para poder escapar de uma possvel vingana, no caso de Shiva descobrir o segredo de Mary Pereira, a troca de bebs.
Para dizer toda a verdade, menti quanto morte de Shiva. Foi a primeira vez que disse uma coisa de-todo-em-todo falsa (se bem que a apresentao do estado de emergncia sob a forma duma longa meia-noite com seiscentos e trinta e cinco dias de extenso tenha sido excessivamente romntica, contrariando em tudo os dados meteorolgicos). Seja como for e pense-se o que se pensar, com grande relutncia que Saleem consegue mentir e de cabea baixa que me confesso... (RUSHDIE, p. 407)

Por medo do futuro, Saleem mente para modificar o passado, mas confessa-se para tranqilizar sua conscincia. Que dizer ento da descrio que Saleem nos apresenta do estado de Emergncia, sofrido por todo o pas mas principalmente pela Aliana dos Filhos da Meia-Noite , nas mos de Indira Gandhi? Nesse caso, podemos dizer que a histria foi distorcida por duas vezes: uma por Saleem que, como ele mesmo nos disse, exagera, aumenta e super-valoriza os acontecidos; a outra pelo prprio governo de Indira Gandhi. E se a Me da nao tivesse o cabelo todo da mesma cor, o estado de emergncia por ela decretado talvez no tivesse o seu lado negro. Mas como ela tinha cabelos brancos de um lado e pretos do outro, tambm o estado de urgncia teve a sua parte branca (pblica, visvel, documentada, destinada aos historiadores) e uma parte negra, secreta macabra coberta de silncio, reservada s a ns (RUSHDIE, p. 387). De acordo com nosso narrador, o estado de Emergncia tinha por objetivo aniquilar os Filhos da Meia-Noite, pois, se unidos, poderiam se transformar em inimigos perigosos ao governo da Sra. Gandhi. Durante toda a sua narrativa, Saleem reluta em descrever o sofrimento passado por ele e por seus companheiros no cativeiro da penso das vivas; somos levados a acreditar que as atrocidades que Saleem afirma terem sido cometidas por Indira de fato aconteceram. Porm, como

54

no pode contar com o testemunho de nenhum dos demais Filhos da Meia-Noite, Saleem pe em questo sua credibilidade diante do leitor, fazendo com que o prprio leitor no tenha outra alternativa seno a de acreditar em suas palavras; O que aconteceu aconteceu, todos sabemos disso (RUSHDIE, p. 368), Quer creiam quer no creiam, verdade (RUSHDIE, p. 422), Tudo se passou dessa maneira porque foi dessa maneira que tudo se passou (RUSHDIE, p. 422). Saleem faz com que o leitor acredite nele pois ele prprio tem dificuldade em afirmar que est com a razo, devido ao fato de no ter provas do que est a acusar; No, no tenho provas de nada. A evidncia desfez-se com o fumo; os ces vadios comeram uma parte; mais tarde, a 20 de Maro, uma me com o cabelo de duas cores e seu filho bemamado queimaram os documentos (RUSHDIE, p. 403). Saleem d essas diversas voltas em torno de sua prpria histria para fazer com que o leitor creia nos fatos a ele apresentados. Porm, em sua posio de narrador da prpria histria, ele se d importncia demais em certos casos, narrando determinados acontecimentos como se estes tivessem ocorrido somente por sua causa como, por exemplo, a guerra indo-paquistanesa de 1965; Para simplificar, dou duas razes minhas: a guerra aconteceu porque eu sonhei com o Caxemira nas fantasias dos nossos governantes; alm disso, eu continuava impuro e a guerra ia separar-me dos meus pecados (RUSHDIE, p. 313). dessa maneira que nosso narrador nos guia pelo caminho que ele prprio escolheu, o caminho da sua verdade, da sua verso. Segundo Saleem, o estado de Emergncia foi apenas uma desculpa para que a Viva pudesse se livrar de seus inimigos em potencial, no caso os Filhos da MeiaNoite;

Indira a ndia e a ndia Indira.. ter ela visto uma carta do pai a um filho da meia-noite na qual era negada a sua personalidade tornada slogan? Na qual me era concedido, a mim, o papel de espelho-da-nao? Esto a ver? No esto a ver?... H mais provas e provas mais claras, tenho na frente uma folha do Times of India onde a prpria agncia noticiosa da Viva, a Samachar, citando-a, fala na sua determinao de combater a conspirao profunda e crescente. No est a referir-se ao Janata Morcha, posso afirm-lo. No, o estado de emergncia tinha o seu lado negro e tinha o seu lado branco e o segredo durante

55

muito tempo oculto sob a mscara deste perodo de represso este: o verdadeiro motivo que se ocultava atrs do estado de emergncia era a vontade de esmagar, de espartiar, de aniquilar de uma vez por todas os filhos da meia-noite (cuja aliana tinha sido, evidentemente, desfeita h alguns anos; mas a simples possibilidade da nossa reunificao era suficiente para a luz vermelha se acender). (RUSHDIE, p. 393)

Entretanto, na verso apresentada por Indira Gandhi ao pblico, dentro do romance, sobre o que aconteceu durante a Emergncia nenhuma atrocidade foi relatada, e alm de tudo, a ex-primeira-ministra tentava minimizar os fatos, assim como Saleem tentava aument-los. Somos quatrocentos e vinte; constitumos 0,00007% dos seiscentos milhes de indianos. Uma insignificncia no plano estatstico; e em relao aos trinta (ou duzentos e cinqenta) mil, constitumos 1,4 ou 0,168% (RUSHDIE, p. 402). De acordo com Indira, os sacrifcios feitos durante seu regime foram perdas mnimas se comparadas populao total da ndia (RUSHDIE, p. 398). Outras evidncias de que o governo manipula a histria a seu favor aparecem durante as eleies no Paquisto, quando o partido do Governo anuncia nos jornais uma vitria esmagadora sobre o partido de oposio, tanto que Saleem nos diz que tal fato veio a provar-me que sou o mais humilde entre os-que-manipulam-os-fatos; e que, num pas onde a verdade aquilo que nos dizem ser, a realidade deixa literalmente de existir e tudo possvel, exceto o que nos dizem estar em causa (RUSHDIE, p. 302). Os fatos que sucederam as eleies, como a guerra indopaquistanesa de 1965 tambm so apresentados em verses diferentes: uma oficial, outra extra-oficial, e isto se deu de ambos os lados da guerra:

Nos cinco primeiros dias da guerra, a Voz do Paquisto anunciou a destruio de mais avies do que a aviao indiana algum dia possura; em oito dias a Rdio ndia aniquilou o exrcito paquistans at ao ltimo homem e at para l disso! (...) Mas foi verdade? Aconteceu? Ou era a Rdio ndia imponente batalha de carros, enormes perdas paquistanesas, quatrocentos e cinqenta tanques destrudos que falava a verdade? Nada era real; nada era certo. (RUSHDIE, p. 314)

A guerra seguinte tambm teve muitos de seus fatos ocultados aos olhos do povo, assim como do prprio governo. Segundo Saleem, que na poca estava sem

56

memria e passou a ser chamado de buda, o exrcito paquistans havia criado uma Unidade Canina para Despistagem e Espionagem, da qual o prprio Saleem (buda) fazia parte, no como soldado, mas como co farejador. O narrador nos afirma que todos os dados e evidncias e respeito da formao dessa unidade foram mantidos em sigilo absoluto e inclusive negados aps a rendio.
O campo nas colinas no consta de nenhum mapa; fica demasiado longe da estrada de Murree para se poderem ouvir os uivos dos ces, por muito apurado que seja o ouvido do automobilista. So camufladas as vedaes de arame farpado; no porto no se v qualquer smbolo, qualquer nome. Mas ele existe, existiu de fato; ainda que a sua existncia tenha sido negada... quando foi da queda de Daca, por exemplo, quando o paquistans vencido, o Tigre Niazi, foi interrogado sobre o assunto pelo antigo camarada, o general indiano vitorioso Sam Manekshaw, Tigre respondeu, zombando: Uma Unidade Canina para Despistagem e Espionagem? Nunca ouvi falar; enganaram-te, meu velho. Que idia to ridcula, se me permitido falar assim. Apesar dessa afirmao do Tigre a Sam, eu insisto: o campo existia... (RUSHDIE, p. 322-3)

Tanto a guerra quanto as estratgias utilizadas por ambos os exrcitos foram igualmente mentidas e falsificadas, seja para enganar o adversrio ou para no deixar-se desesperar a populao. O fato que essa manipulao de fatos no conseguiu esconder os resultados: a ndia venceu o Paquisto, embora a existncia da UCDE no tenha sido provada. Outro fato, de menor importncia para a narrativa, mas igualmente camuflado pelo governo da poca, foi a circunstncia da morte de Mian Abdullah, o Zango. De acordo com a narrativa de Saleem, enquanto os assassinos faziam seu trabalho, o Zango assobiou com tanta fora que todos os ces da cidade o ouviram e correram ao seu encontro, matando aqueles que o tinham assassinado. Ces? Assassinos? ... Vo verificar, se no acreditam. Informem-se a respeito de Mian Abdullah e da Aliana. Vero como a histria dele foi varrida para debaixo do tapete, juntamente com o lixo (RUSHDIE, p. 49). A concluso qual podemos chegar atravs da revelao de tais fatos a de que nenhuma verdade maior do que aquela em que se acredita. Pelas prprias palavras de Saleem, se um ser humano acredita em algo, nenhuma outra verdade

57

ser mais verdadeira do que a dele. sabido que cada governo conta sua histria de maneira a glorificar-se ou martirizar-se diante de sua populao, mas tambm somos obrigados a lembrar que o prprio Saleem no uma fonte confivel; ele mesmo j admitiu mentir e enganar-se vrias vezes; ele mesmo declarou no confiar inteiramente em sua prpria memria, por que ns, leitores, confiaramos? Porque, como disse nosso narrador, o poder de quem escreve uma autobiografia exatamente esse, o de ser capaz de criar acontecimentos do passado, bastando dizer que eles aconteceram (RUSHDIE, p. 407).

58

9 Concluso

Os resultados de nossa pesquisa e de nossas reflexes abrangem trs eixos fundamentais. O primeiro diz respeito influncia que as culturas imperialista e colonizada exercem uma sobre a outra. A primeira impresso que temos quando falamos em colonizao que apenas a cultura dominada que recebe a influncia, por muitas vezes negativa, de seus colonizadores. Utilizando a teoria de Edward W. Said, comprovada por exemplos dentro do romance, provamos que ambas as culturas so afetadas, seja positiva ou negativamente. O segundo eixo fundamental remete-se s diferentes manifestaes religiosas dentro do subcontinente indiano. Rushdie nos mostra em Os Filhos da Meia-Noite que as diversas formas de se amar um deus, ou vrios deuses, pode levar uma populao a odiar-se e, por muitas vezes, elevar esse dio condio de guerra. Assim como esse mesmo amor religio pode modificar a personalidade de uma pessoa, tornando-a mais completa ao encontrar sua f, ou mais vazia ao perd-la. Finalmente, o terceiro eixo diz respeito manipulao que uma histria pode sofrer, dependendo do ponto de vista e dos interesses de quem a conta. No caso da histria de uma nao, o governo pode se glorificar ou se martirizar mudando, ou at mesmo ocultando, alguns fatos histricos. J no caso de uma autobiografia, como a que apresentada ao leitor por Saleem Sinai, aquele que a escreve pode alterar os fatos passados em benefcio prprio, fazendo-se parecer mais, ou menos, provido de carter. Em sntese, conclumos que o teor nacionalista dentro de uma obra no abrange somente aspectos histricos, mas pode nos mostrar como um cidado se sente ao olhar para sua prpria cultura. Como o prprio romance nos permite concluir, preciso observar os fatos de um ngulo externo, mesmo que o prprio narrador esteja includo no enredo, pois somente dessa forma que obteremos uma viso ampla e onisciente do que est para ser narrado. Para usar as palavras de um

59

personagem de outro romance de Rushdie, O Cho que Ela Pisa, Os nicos a contemplar o quadro todo so aqueles que saem da moldura.

60

Referncias Bibliogrficas

ANDERSON, Benedict. Imagined Communities: Reflections on the Origin and Spread of Nationalism. London: Verso, 1991. ARRUDA, Jos J. de A. Histria Moderna e Contempornea. So Paulo: tica, 1980. ASHCROFT, Bill. The Post-Colonial Studies Reader. London: Routhedge, 1997. BRADBURY, Malcolm (ed.).The Atlas of Literature. London: De Agostini, 1996 CNDIDO, Antnio. Literatura Brasileira e Nacionalismo vol. 2. EAGLETON, Terry Literary Theory, an Introduction. Great Britain: Blackwell, 1996. KORTENAAR, Neil Ten. Self, Nation, Text in Salman Rushdies Midnights Children. McGill-Queen's University Press, 2006. MCNEILL, William. Histria Universal Um estudo comparado das Civilizaes. So Paulo: UDUSP/Globo, 1972. RUSHDIE, Salman. Ptrias Imaginrias. in: RUSHDIE, Salman Ptrias Imaginrias. Lisboa: Dom Quixote, 1994. RUSHDIE, Salman. Os Filhos da Meia-Noite. Lisboa: Dom Quixote, 1986. SAID, Edward W. Cultura e Imperialismo. So Paulo: Companhia das Letras, 1995.

Dicionrios e enciclopdias:

FERREIRA, Aurlio B. H. Novo Dicionrio da Lngua Portuguesa, 2. EDIO revista, 25. IMPRESSO, RJ: Nova Fronteira, 1993. MERRIAM-WEBSTER. Encyclopedia of Literature, USA:Merriam-Webster Incorporated, 1995.

61

Referncia da Internet

Mapas disponveis em
http://www.india-history.com/british/india/india-in-1919-1947.html

62

ANEXOS

63

OBS: No foi possvel anexar os mapas ao corpo do texto na forma digital. Mapas disponveis no site:
http://www.india-history.com/british/india/india-in-1919-1947.html