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Captulo 45 Plancies

Desta rea so os ndios cuja imagem estereotipada foi popularizada pelos filmes de bang-bang. Essa divulgao, entretanto, no corresponde a uma difuso maior de textos sobre eles em nossa lngua. Entre os poucos trabalhos em portugus h um artigo de Eduardo Galvo (1963), como que uma proposta de pesquisa, ao que parece nunca levada a termo, em que compara a importncia da introduo do cavalo na mudana cultural dos ndios das Plancies da Amrica do Norte com a difuso do uso do mesmo animal no Chaco e nos Pampas da Amrica do Sul. Outro texto em portugus que se ocupa, ainda que parcialmente, dos ndios das Plancies a traduo do livro de Ruth Benedict, Padres de Cultura, que toma suas culturas como exemplo da configurao dionisaca. Sobre a conquista das Plancies pelos brancos na segunda metade do sculo XIX, do ponto de vista indgena, h a traduo do livro de Dee Brown (1972).

Caracterizao das Plancies


A rea a que os etnlogos do o nome de Plancies se estende entre o rio Mississipi e as montanhas Rochosas; e, no sentido noroeste-sudeste, desde o sul do Canad at o estado do Texas. Ou seja, uma rea que corresponde, no Canad, ao sul das provncias de Manitoba, Saskatchewan e Alberta; e, nos Estados Unidos, recobre total ou parcialmente os estados de Montana, Dakota do Norte, Dakota do Sul, Minnesota, Wyoming, Nebraska, Iowa, Colorado, Kansas, Missouri, Oklahoma e Texas. O ndice pluviomtrico anual baixo e decresce de leste para oeste. A cobertura vegetal, por conseguinte, de gramneas. Na parte oriental, onde chove mais, o solo mais escuro e o capim, mais alto; so as chamadas pradarias. Na direo do oeste a altitude vai aumentando gradualmente at chegar s Rochosas. A imagem que a Etnologia nos oferece dos ndios desta rea geralmente reproduz sua maneira de viver nos meados do sculo XIX, quando tem lugar a conquista de seus territrios pelos brancos. Sem dvida essa imagem j no mais corresponde a sua situao no presente, modificada que foi por essa mesma conquista. Por outro lado, aquela maneira de viver no remontava a pocas demasiado remotas. Pelo contrrio, no tinha mais de dois sculos. O biso havia muito tempo vivia na regio, e era caado pelos ndios, que se deslocavam a p. Em seus trajetos, eles se valiam de ces para transportarem sua bagagem, diretamente sobre eles ou presa a duas varas com suas pontas amarradas uma outra sobre as costas do animal enquanto a outras se arrastavam no cho; por vezes usavam uma s vara. Em alguns desses grupos indgenas, a carne de cachorro tambm era consumida. As grandes modificaes que deram a feio pela qual esta rea cultural mais conhecida tambm se relacionam ao contato com os brancos, quando estes ainda no tinham penetrado a regio, mas j dominavam reas vizinhas. Os ndios que trabalhavam para os colonos espanhis em reas correspondentes aos atuais Texas e Novo Mxico aprenderam a lidar com os cavalos introduzidos por estes. Tais conhecimentos foram passando para os ndios livres vizinhos, que vieram a conseguir esses animais por compra, roubo ou mesmo se apropriando daqueles que, tendo fugido,
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reproduziam-se longe dos estabelecimentos. Dessa maneira, o uso do cavalo foi se expandindo entre os ndios pelas Plancies, de sul para norte. Por sua vez, os franceses que colonizavam o Canad estimularam entre os ndios as caadas de animais de peles valiosas, comprando-as a troco de artigos europeus, entre os quais as armas de fogo. Assim tambm estas se difundiram entre os ndios. A caadas de bises se tornaram mais eficientes com os uso dos cavalos para cerc-los e persegui-los. Talvez a arma de fogo no tenha sido to decisiva assim no que tange caa. Era mais fcil retesar o arco com uma nova flecha do que municiar uma espingarda da poca sobre o cavalo e em plena perseguio aos bises. Mas as armas de fogo deram aos ndios delas providos certa vantagem sobre os demais, provocando um deslocamento para oeste, tanto de perseguidores como de perseguidos, na regio dos Grandes Lagos, que viria a ser a fronteira entre o Canad e os Estados Unidos. Assim, ndios dessa rea vieram achar vantagem em penetrar nas Plancies para viver das caadas de bises, abandonando at a agricultura, quando a tinham. Sobre a expanso do uso do cavalo h interessante artigo de John Ewers (1967). Dentre as peculiaridades culturais da rea das Plancies dos meados do sculo XIX se contavam a caa de animais de grande porte (o biso), que provia os ndios de carne, mas tambm de couros para a confeco de inmeros artefatos, inclusive a cobertura das tendas cnicas (tipis) em que viviam pelo menos uma parte do ano. No artesanato, a cermica, a tecelagem, a cestaria, o trabalho em madeira era pouco desenvolvido ou ausente. Mas as mulheres se destacavam nos bordados guarnecidos com espinhos de ourio, contas ou penas. Os motivos da pintura decorativa feita pelas mulheres nos artefatos de couro eram geomtricos; j os homens faziam figuras realistas em mantos, escudos e tipis. Outra caracterstica era a belicosidade, a existncia de sodalcios que cultivavam o esprito guerreiro e serviam como fora policial. Realizavam-se um certo nmero de rituais complexos, dentre os quais se destacava a Dana do Sol. Uma lngua de sinais, gestos feitos com mos, braos, cabea e outras partes do corpo, permitiam comunicao distncia, mesmo entre falantes de idiomas distintos. Parece que com esses sinais era possvel contar sumariamente at alguns casos (Lowie, 1982, pp. 4-7). Alguns dos povos das Plancies, alm de partilhar dessas caractersticas, apresentavam outros traos adicionais, como a confeco de cermica, agricultura, semi-sedentarismo, com residncia temporria em aldeias de casas de terra. Eram os hidatsas, mandan e arikaras, do trecho em que o rio Missouri inflete para o sul no atual estado de Dakota do Norte, os pawnees, no estado de Nebraska, os wichitas, no estado de Oklahoma, e aqueles a que Lowie se refere vagamente como siouanos (da famlia lingustica sioux) meridionais. Estes seriam os omahas, poncas e otos, no estado de Nebraska; os iowas, missouris e kansas, respectivamente nos estados que tomam seus nomes; e os osages, entre os estados de Missouri e Arkansas. Lowie tambm lembra povos de reas vizinhas que partilhavam alguns traos com os das Plancies, como os utes e shoshones, da Grande Bacia, os kutenais, flathead, nez percs, yakimas, spokanes, do Plat (pp. 6-7). Sem dizer que parte dos crees, da rea Hudson-Labrador, e parte dos ojibwa ou chippewas, da rea dos Grandes Lagos, tinham-se instalado nas Plancies e adotado o seu modo de vida.

Organizao social
Parece que todos os povos das Plancies oscilavam entre agrupamentos maiores e menores, segundo as estaes. Na primavera e vero juntavam-se em grupos maiores e
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realizavam suas grandes cerimnias. No outono se desmembravam em bandos menores para enfrentar as dificuldades da subsistncia no inverno. Os povos mais orientais, quando nos agrupamentos maiores, reuniam-se em grandes habitaes redondas de estrutura de madeira e cobertos de terra. Os ocidentais viviam permanentemente em habitaes cnicas de couro, os tipis. Os cheyennes, por exemplo, eram constitudos por dez bandos, que somente se reuniam no vero, num acampamento circular, quando realizavam seus rituais (Hoebel, 1960, p. 31).

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Grande parte desses povos se dividiam e possivelmente ainda se dividem em cls, patrilineares para uns, matrilineares para outros. Em alguns casos, esses cls exogmicos agrupam-se em algumas fratrias, tambm exogmicas, chamadas metades nos exemplos em que se limitam a duas. Suas terminologias de parentesco variam entre quatro tipos: Havaiano, Iroqus, Crow e Omaha. Note-se que os nomes de dois deles so tomados de etnnimos desta mesma rea. A tabela abaixo indica os termos aplicados por algum aos parentes da sua prpria gerao conforme esses diferentes tipos. Para algumas dessas posies genealgicas, o termo aplicado varia conforme o falante [Ego] seja do sexo masculino [] ou feminino []. O tipo Havaiano est presente entre os cheyennes, arapahos, gros ventres, blackfoot e sarsis, que no tm organizao clnica. O tipo Iroqus ocorre entre os sioux ou dakotas, crees e ojibwas (chippewas) das plancies. O tipo Crow, alm dos prprios crow, est presente tambm entre os hidatsas, mandan, pawnees e talvez os arikaras; ele se ajusta existncia de grupos de descendncia matrilinear. O tipo Omaha, coerente com a descendncia patrilinear, se apresenta entre os falantes meridionais de lnguas da famlia sioux, entre os quais se contam os omahas, e ainda os poncas, kansas, iowas, otos. Como se pode ver na tabela, nos tipos Crow e Omaha os primos cruzados so identificados terminologicamente com parentes de outras geraes. Mas a existncia de cls patrilineares ou matrilineares no conduz obrigatoriamente adoo da terminologia Omaha ou Crow, respectivamente, pois as sociedades de terminologia Iroquesa tambm os possuem. A necessidade de mais cooperao entre os que se empenhavam em caadas coletivas e incurses guerreiras seria a razo da extenso do termo irmo a todos os primos da mesma gerao na organizao dos povos da parte ocidental das Plancies. Os prprios sioux ou dakotas, que se deslocaram dos Grandes Lagos para as Plancies, tendiam a tratar todos os primos como se fossem irmos, apesar de sua terminologia Iroquesa (Eggan, 1966, pp. 56-58, 61 e 67).
Tipos Havaiano Iroqus Crow Omaha primos(as) pais e tias paternas sobrinhos(as) [Ego ] filhos(as) [Ego ] primos cruzados patrilaterais primos paralelos patrilaterais irmos irmos(s) irmos(s) irmos(s) irmos(s) primos(as) filhos(as) [Ego ] sobrinhos(as) [Ego ] tios maternos e mes primos paralelos matrilaterais primos cruzados matrilaterais

Lowie (1982, pp. 94 e 96) chama a ateno para certas semelhanas entre os siouanos (da famlia lingustica sioux) meridionais das Plancies, inclusive os omahas, e os povos da rea dos Grandes Lagos (winnebagos, sauk, fox, menominis e kickapoos). Aponta como similaridades certas caractersticas comuns entre seus cls, como a posse de nomes pessoais dados a seus membros segundo a ordem de nascimento, a oposio no lacrosse (jogo semelhante ao hquei) entre os cls associados totemicamente a pssaros contra os associados a outros animais, as atribuies especficas de certos cls, como a incumbncia da chefia ao cl do Urso, a associao de uma das metades ao cu e outra terra e a separao entre suas casas por uma linha NW/SE, e ainda a terminologia de tipo Omaha. Isso, segundo Lowie, indicaria que esses povos seriam emigrados dos Grandes Lagos e, poderamos acrescentar, as transferncias a que os obrigaram os brancos no sculo XIX seguiram a mesma direo.

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No obstante, Fred Eggan (1966, pp. 62-64) critica Lowie por ter subestimado as diferenas na organizao social entre a parte oriental (as pradarias) e a ocidental das Plancies. Enquanto na parte ocidental havia a alterncia sazonal entre a disperso dos bandos e a reunio em um s acampamento tribal circular, em movimento sobre um territrio reclamado, nas pradarias a aldeia era uma referncia mais central e estvel, enquanto o acampamento circular somente se usava nas excurses de caa do vero. Na parte ocidental os bandos eram bilaterais e compsitos, apesar de terem uma posio fixa quando no acampamento circular. Nas pradarias a aldeia se baseava na organizao de cls e metades, com funes relacionadas ao todo tribal. Nas pradarias, alm da caa, havia agricultura, tornando-se possvel um excedente alimentar que podia ser trocado com as sociedades da parte ocidental, apenas caadoras. Estas eram dirigidas por um conselho de chefes, de status fundamentado no sucesso das incurses guerreiras e habilidade de liderana. Nas aldeias das pradarias a chefia era mais frequentemente hereditria, ainda que lderes guerreiros fossem escolhidos pela sua habilidade, para atividades belicosas de carter principalmente defensivo. Na parte ocidental a herana no era importante, a no ser quanto aos cavalos. Nas pradarias dava-se mais importncia continuidade entre geraes, inclusive quanto terra e s possesses rituais, com atividades de interesse coletivo atribudas a cls e grupos domsticos. Na parte ocidental, os itens de interesse coletivo pertenciam tribo e ficavam no mais das vezes a cargo de guardies hereditrios ou como atribuies de sodalcios. Enfim, Eggan relaciona essas diferenas s condies ecolgicas de cada uma das duas partes das Plancies. Entretanto, a distino entre uma e outra no era to rgida assim, de modo que Eggan (pp. 64-70) se ocupa em explicar alguns casos, como o dos crow, que, apesar de estarem na ocidental, tinham cls e uma terminologia de parentesco que no igualava todos os parentes da gerao de ego. Eggan argumenta que os dados etnogrficos crow mostrariam que eles estavam se modificando na mesma linha dos outros povos que haviam se deslocado para oeste. O mesmo aconteceria com os wichitas, pawnees e, apesar das poucas informaes, arikaras. J os comanches e shoshones, deslocados da Grande Bacia para as Plancies, portanto no sentido inverso, teriam passado por outras modificaes sobre as quais Eggan no se demora. Os sodalcios eram organizaes com atribuies especficas, no baseadas no parentesco, de afiliao condicionada satisfao de certos requisitos. Eram numerosos e atuavam sobretudo no vero, quando os bandos se reuniam em concentraes maiores. As mulheres tambm tinham suas organizaes, ainda que em menor nmero. Assim, havia uma associao de solteiras e vivas pawnees, vestidas com andrajos, que torturavam prisioneiros de guerra. Uma outra, de velhas kiowas que rezavam pelo bom sucesso de expedies guerreiras a pedido de seus lderes, sendo recompensadas no seu retorno. Havia as organizaes oglalas (ramo dos dakotas) de expertas na confeco de coberturas de tipis ou nos bordados guarnecidos com espinhos de ourio. No alto Missouri, a associao das Bfalas fazia ritos para atrair os bandos de bises, enquanto a das Gansas, alm deste mesmo objetivo ainda os realizavam em prol da produtividade do milho (Lowie, 1982, pp. 96-97 e 104). A algumas das organizaes masculinas dos mandan, hidasta, blackfoot, arapaho, e gros ventres costuma-se atribuir o carter de classes de idade. Mas Lowie (pp. 97-100) atenua essa afirmao, lembrando que, para substituir os velhos numa dessas associaes, era preciso que os jovens comprassem seus cnticos e danas e outros privilgios.

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Os kiowa-apaches tambm mantinham sodalcios que sugeriam classes de idade. Tinham uma associao de crianas e jovens, de ambos os sexos, a dos Coelhos. Suas reunies bem como a sua Dana do Coelho contribuiam para a sua formao segundo os valores de seu povo. Os homens jovens eram instados a entrar na associao Manatidie. Uns poucos mais velhos formavam a associao Klintidie. E as mulheres ingressavam na associao Izuwe. Mas no seriam classes de idade porque, apesar de todas as crianas e jovens serem Coelhos, ao deixarem esta associao nem todos ingressavam nas demais. Alm disso, era possvel ser Klintidie sem nunca ter sido Manatidie, e at mesmo passar daquela para esta associao (McAllister, 1955, pp. 139-142 e 150-157.). Entre os crow as associaes Paus Pesados e Raposas disputavam o primeiro golpe sobre o inimigo. Disputa semelhante havia entre associaes dakotas. Entre os cheyennes destacava-se a associao dos Ces. Alm de constituir como que clubes onde seus membros descansavam, dormiam, comiam, danavam, cantavam, a elas eram atribudas certas tarefas, como exercer o papel de polcia nos momentos crticos da vida da comunidade. Tal tarefa s vezes competia a uma s associao, como a dos Bocas Negras dos mandan (Lowie, 1982, p. 101). As associaes de carter militar no raro atribuam ornamentos e outros adereos a membros especialmente escolhidos para se mostrarem ainda mais valorosos que os demais, como acontecia com os Touros ou os Cabeas Raspadas pela Metade dos mandan (pp. 101-102). Havia associaes de carter intrigante, como a chamada Heyka, dos oglala, ramo dos dakotas, cujos membros deviam dizer o oposto do que queriam e fazer o contrrio do que lhes pediam (pp. 102-104). Segundo Hoebel (1960, pp. 96-97), entre os cheyennes os Contrrios tambm se comportavam assim. Mas ele acrescenta que eram homens que elevavam o papel masculino de guerreiro a um exagero patolgico. Seu smbolo era o Arco Trovo, um arco decorado com penas mgicas com uma ponta de lana numa das extremidades. Em combate, entretanto, era usado apenas para contar golpes e sua ponta no podia tocar a terra. O Contrrio avanava contra os inimigos sozinho, flanqueando os companheiros. Quando segurava o Arco Trovo com a mo direita, no podia se retirar. Cortejava a morte com enorme atrevimento, mas seu Arco Trovo lhe dava grande sorte; era duro de matar. Por ter medo do trovo e do relmpago, ocorria a um homem sonhar que devia se tornar um Contrrio para curar sua ansiedade. Ganhava assim grande poder oriundo do Pssaro Trovo. Mas havia mais uma condio: ele tinha de comprar o Arco Trovo de algum que j era um Contrrio. Este, ao vend-lo, tornava-se um homem comum, que podia se casar, o que era proibido ao Contrrio, que nem mesmo podia sentar-se ou deitar numa cama. Impondo-se um difcil e temerrio comportamento, os Contrrios eram poucos, uns dois ou trs. Ademais, se fossem numerosos, a prpria reproduo social dos cheyennes se bloquearia. Na tentativa de um interpretao psicolgica dos Contrrios, Hoebel os ope aos Meio-homens-meio-mulheres. Estes rejeitavam o papel de guerreiro tornando-se travestis, assim recusando tambm a sexualidade masculina. Os Contrrios fariam uma mscula rejeio da heterossexualidade. A associao Klintidie dos kiowa-apaches se assemelhava aos Contrrios cheyennes no que tange a agir e ouvir s avessas e temeridade em combate, mas deles se distanciava em outras caractersticas (Eggan, 1955, pp. 153-156). Embora os ndios das Plancies tirassem escalpos dos inimigos, este no era o motivo da guerra, que podia ser por vingana, procura de glria ou para roubar cavalos.
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Era considerado mais valoroso conseguir tocar o inimigo, com a mo ou com um basto. Na maioria das vezes a ao de guerra no envolvia toda a comunidade, mas um pequeno bando que consentia em seguir um lder (Lowie, 1982, pp. 104-112). Sobre o escalpo e a contagem de crditos pelos golpes h um detalhado artigo de George Grinnell (1967).

Aspectos religiosos
Como em outras reas da Amrica do Norte, nas Plancies era importante a procura da viso do esprito de um animal protetor, para o que era necessrio um esforo que envolvia jejuns, s vezes a mutilao de um dedo e outras privaes. Alm direcionar seu protegido na vida, os esprito orientava-o quanto iniciativa e participao nas expedies guerreiras e dirigia a escolha dos itens que deviam ser reunidos no seu pacote medicinal. Nem todos tinham sucesso na procura de uma viso, mas podiam recorrer a algum que a havia logrado e receber instrues espirituais a troco de uma retribuio. Tambm o pacote medicinal era passvel de ser negociado. O xito na procura da viso era indispensvel para a formao dos xams (Lowie, 1982, pp. 157-163). Uma vez que cada indivduo tinha um esprito protetor diferente, diversas eram as orientaes espirituais e nem todos as concebiam como um sistema integrado. Mas os mesmos itens podiam estar organizados numa crena de carter coletivo. Assim, as aldeias do ramo skidi dos pawnees tinham sacerdotes que conheciam os cnticos sagrados, sua sequncia e o significado dos procedimentos rituais. Cada aldeia tinha um pacote sagrado, que era aberto na primeira trovoada da primavera, devendo seu guardio fazer as oferendas conforme os ritos tradicionais. Cinco pacotes eram os mais importantes. Os sacerdotes associados a quatro deles assumiam, em rodzio, a responsabilidade do bem estar coletivo pelo perodo de um ano, sobretudo quanto caada de bfalos. Em caso de insucesso, o sacerdote de Vsper, associado ao quinto pacote, o mais eminente, substitua o que havia fracassado. Os encargos do sacerdcio eram herdados por linha materna (p. 164). Ainda quanto aos pacotes que constituiam peas centrais de ritos, Lowie faz referncia ao que continha um cachimbo sagrado dos arapaho, envolvido em vrias peas de tecido, que nunca tocava o cho, guardado num tipi especial todo pintado. E ainda ao cachimbo dos blackfoot, cujo guardio e proprietrio, bem como sua esposa, estavam sujeitos a inmeros cuidados rituais. O seu pacote tinha de ser aberto na primeira trovoada da primavera, ou a pedido de algum que havia prometido ao Sol danar com seu tubo, ou ainda quando era vendido a outro guardio. O cachimbo original tinha sido revelado pelo Trovo e o tubo por um urso em agradecimento pela ajuda da filha do agraciado (pp. 171-172). Lowie tambm descreve o rito do tabaco, mantido por uma Sociedade do Tabaco e suas vrias subdivises entre os crow. O centro do rito era uma espcie, Nicotiana multivalvis, diferente da espcie que eles fumavam, Nicotiana quadrivalvis. Lowie chama a ateno para o carter extremamente compsito da cerimnia, sem que se possa identificar uma idia central a que as vrias atividades estivessem logicamente subordinadas (pp. 172-177). A Dana do Sol (pp. 178-180) no tem distribuio unnime e nem se realiza de modo exatamente igual em todos os povos das Plancies. No era realizada pelos pawnees, wichitas, omahas e vrios outros siouanos meridionais. De um modo geral era realizada uma vez por ano, no final da primavera ou comeo do vero. Um dos
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momentos importantes do rito era a derrubada da rvore cujo tronco seria o mastro central, em torno do qual se armaria uma estrutura de madeira que lembraria um tipi. Uma rea limpa guarnecida com crnios de bfalos faria as vezes de um altar. Neste setor, os guerreiros dramatizavam suas faanhas militares. No que tange aos cheyennes, Hoebel (1960, p. 15) tambm aponta as relaes sexuais do sacerdote diretor com a esposa do promotor do rito como mais um desses momentos. Outro item importante era a auto-tortura a que se submetia um (ou mais) dos participantes, em alguns casos o prprio patrocinador do evento. Entre os cheyennes, aquele que desejava passar por essa prova pedia auxlio a um curandeiro, que lhe fazia dois furos acima de cada mamilo. Em cada par de furos, sob a pele, passava um espeto, em cujos extremos atava uma corda, que era amarrada forquilha no alto do mastro central. O homem assim danava toda a noite junto ao mastro. Pela manh, se a pele ainda no tivesse se rasgado com seus movimentos, o curandeiro a cortava, liberando-o. Os espetos tambm podiam ser enfiados em outras partes do corpo, como na parte superior as bochechas. Ou ento sobre as omoplatas, e s cordas a eles ligadas se amarravam crnios de biso, que eram assim arrastados pelo acampamento. Os motivos que levavam algum a se sacrificar desse modo eram ajudar na cura de um parente, evitar o perigo na guerra ou para atender sugesto de um sonho (Hoebel, 1960, p. 16). Por causa dessa tortura, o rito foi proibido pelo governo norte-americano em 1904. Em 1935, porm, torna a ser liberado, agora realizado com modificaes, entre as quais certamente estava a omisso da tortura. Referindo-se aos cheyennes e arapahos dos anos 1930, Eggan (1955, p. 88) admite que a Dana do Sol era ento o fator que impedia sua completa desintegrao. Estimulados por ela, os cheyennes tentavam reviver o conselho dos chefes e aumentar o nmero de membros das associaes guerreiras (p. 88, nota 105). A realizao da Dana do Sol entre os kiowas examinada num artigo de Leslie Spier (1967).

Religies recentes
Dana dos Espritos. Em 1870 um paviotso, do estado de Nevada, portanto na rea da Grande Bacia, desenvolveu uma nova crena segundo a qual os ndios falecidos retornariam, e o antigo modo de vida baseado na caa de animais, que j se tornavam escassos, seria restabelecido. Em 1888, Wovoka, um parente mais novo desse lder religioso, reforou sua mensagem, ensinando uma dana destinada a estimular o retorno dos mortos. Sua pregao repelia a violncia e recomendava a paz com os brancos. Combinava sua mensagem com idias crists e por vezes chegou a considerar-se Cristo em retorno terra para rejuvenesc-la. A dana combinada a essa nova crena veio a ser conhecida como Dana dos Espritos (Ghost Dance). com a mensagem de Wovoka que a Dana dos Espritos ganha receptividade nas Plancies. Nessa poca, o desaparecimento dos bises e os desentendimentos com os funcionrios do governo norte-americano criavam o clima propcio a essa receptividade. Por outro lado, os novos meios de transporte e comunicao introduzidos pelos brancos facilitavam as visitas dos ndios das Plancies ao profeta da Grande Bacia. Ao receb-la, porm, remodelaram a crena e substituram seu pacifismo pela hostilidade aos brancos, que deveriam ser exterminados, e o modo de vida que haviam introduzido, abolido. Em suas grandes reunies revivalistas, homens e mulheres entravam em transe, e tinham vises de parentes falecidos e grandes rebanhos de bises. Entre os dakotas inventou-se uma camisa decorada com smbolos que se acreditava ser prova de balas. A morte do
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teton dakota Touro Sentado e a batalha de Wounded Knee esto relacionadas a esse movimento. bem provvel que essa informao tomada do sucinto livro sobre os ndios das Plancies de Robert Lowie (1982, pp. 180-181) derive do trabalho clssico sobre a Dana dos Espritos escrito por James Mooney (1965) em 1896, quando esse movimento religioso ainda no tinha dez anos de durao, fundamentado em dados colhidos pessoalmente em 15 ou mais povos indgenas, inclusive entre os dakotas, aps o combate de Wounded Knee. de Mooney a observao de que o movimento religioso no teria se difundido tanto e teria durado menos, no fosse a ajuda de vrios ndios instrudos em escolas do governo do leste do pas, que serviam de intrpretes nas delegaes enviadas ao profeta, faziam a correspondncia para seus amigos, e at chegavam assumir e dirigir a dana. O funcionrio do correio da reserva de Pine Ridge, no estado de Dakota do Sul, era um sioux, com instruo escolar, que conhecia o movimento da correspondncia referente Dana dos Espritos, at mesmo porque os destinatrios analfabetos lhe pediam para ler as cartas (pp. 63-64). Vale acrescentar que o movimento tinha o apoio dos novos meios de transporte introduzidos pelos brancos, pois houve delegaes indgenas de diferentes pontos do pas que usaram em parte de seu percurso at das ferrovias. Ele tambm aponta certas caractersticas especiais que tomou o movimento entre os dakotas, como o uso das ghost shirts (camisas do esprito), apresentando fotos de duas recolhidas no campo de batalha de Wounded Knee (fig. 3, p. 32). Outra caracterstica dakota era preceder a dana com jejum e o uso da casa de suar (pp. 66-68). No seu captulo sobre os cnticos desse culto, apresenta a letra de 26 dos dakotas, com sua traduo para o ingls (pp. 296-310). Culto do Peiote. Uma outra religio que se expandiu pelas Plancies foi a do Peiote. O peiote s cresce ao sul da fronteira entre Estados Unidos e Mxico. um pequeno cacto sem espinhos em forma de cenoura que tem somente o topo visvel acima do cho. Esse topo cortado e posto a secar para formar o boto. Contm nove alcalides narcticos e produz alucinaes visuais e outros efeitos fisiolgicos, inclusive a dilatao das pupilas. A alegria seu primeiro efeito, seguida de depresso, nusea , insnia e finalmente brilhantes vises coloridas que duram vrias horas. O conhecimento do peiote se expandiu para o norte a partir do Mxico, onde se tem notcia de seu uso desde o sculo XVI. Os coras (da rea do Sudoeste) j faziam seu ritual em 1754. Nas Plancies alcanou os kiowas (na latitude do cabo de caarola de Oklahoma) pouco antes de 1870. Seu complexo ritual e religioso mudou um pouco nesse deslocamento. No Mxico, seu rito sazonal tinha finalidades curativas, sucesso na guerra, no crescimento do milho e na caada de veado; o rito tinha muita dana e dele participavam tanto homens como mulheres. Nas Plancies, perdeu sua importncia como rito de cura; para a guerra s foi usado no incio (talvez devido ao desaparecimento das atividades guerreiras aps a submisso aos brancos); no era acompanhado de danas; seus adeptos formavam uma organizao, da qual se excluam as mulheres; e o rito no era sazonal, podendo ser realizado em qualquer ocasio. Se no Mxico o culto era ao ar livre, com uso do fumo e com corridas rituais e jogos de bola, nada disso se fazia nas Plancies, onde a reunio tinha lugar num tipi. Semelhanas porm se mantiveram entre as duas reas: a coleta do peiote numa viagem cerimonial, as sesses noturnas seguidas do quebra-jejum matinal com pipoca, gua adoada e carne sem osso. Em cada povo das Plancies em cujo seio o Peiote se difundiu, seu culto sofreu alguma adaptao, sem dizer de alguma influncia do Cristianismo. Vale ainda lembrar que, no sendo nativo das Plancies, o cacto tinha de ser adquirido mais ao sul (Lowie, 1982, pp. 181-183).
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Relaes intertribais
Os cheyennes, arapahos, gros ventres, blackfoots, bem como as partes dos crees e ojibwas (chippewas) que viviam nas Plancies, eram oriundos do leste e nordeste (Grandes Lagos). Os comanches e shoshones eram originrios do oeste, da Grande Bacia. Quanto aos kiowas, no se sabe traar seu trajeto a partir de fora, mas linguisticamente eram da mesma famlia (kiowa-tano) dos pueblos tiwas, tewas e towas do Sudoeste (Eggan, 1966, p. 72). Os gros ventres e os arapahos eram resultado da ciso, ocorrida j nas Plancies, de um mesmo povo (Eggan, 1955, p. 36). Os kiowasapaches eram um povo autnomo que no vero ia juntar-se ao acampamento dos kiowas, como se fossem um de seus bandos. Os dois povos no tinham nem mesmo a lngua em comum, pois os primeiros eram da famlia atapasca, e os segundos, da kiowa-tano (Eggan, 1966, p. 69 e McAllister, 1955, p. 100). Os cheyennes mantinham relaes amistosas com os arapahos e com os povos agricultores do alto Missouri, os mandan, hidatsa e arikara. Inimigos dos comanches e kiowas, com eles fizeram a paz em 1840. Os crows, pawnees, shoshones e utes eram seus inimigos. E tambm aqueles que os norte-americanos tinham transferido para as Plancies, como os sac, fox e delawares. Em 1853 foram derrotados pelos pawnees e delawares e, no ano seguinte, pelos sac e fox (Hoebel, 1960, pp. 47-48 e 69). Os mandan e arikaras foram dizimados por uma epidemia de varola no comeo do sculo XIX, e seus sobreviventes viviam por volta de 1862 numa nica aldeia (Eggan, 1966, p. 73). Os sioux ou dakotas, tambm oriundos do leste, dividiam-se em vrios ramos e sub-ramos, como constam no quadro abaixo. Raymond DeMallie, no seu prefcio ao livro de Robert Lowie (1982), Indians of the Plains, discorda da denominao nakota aplicada aos yankton e yanktonai. Embora no dialeto central o d seja substitudo pelo n, isso no acontece com o nome dakota. So os assiniboin que se denominam de nakota. importante alertar que, apesar de sinnimos, dependendo do contexto em que so utilizados, os termos dakota e sioux tm diferentes nveis de abrangncia. Dakota o nome do grupo tnico e tambm de um ou dois subgrupos. J o termo sioux, ou melhor, seu derivado siouan (siouana), foi escolhido para denominar uma famlia lingustica que abrange mais do que a lngua dos prprios sioux, sem dizer do tronco macro-siouan (macro-siouano), no reconhecido unanimemente pelos linguistas, ainda mais abrangente.
Dakota Nakota Dakota ou Sioux Lakota Teton Ocidental Santee Yankton Oriental Moewkanton Wahpeton Wahpekute Sisseton Yankton Yanktonai Sihasapa (Blackfoot) Brul (Burnt Thight) Hunkpapa Miniconjou Oglala Sans Arcs Two Kettle (Oohenonpa) de cima de baixo

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O cavalo, as armas de fogo, o biso e o comrcio de peles


Ganha-se mais compreenso das relaes intertribais se forem consideradas a expanso do uso do cavalo, das armas de fogo e a comercializao pelos ndigenas dos resultados da caa do biso, como faz Eric Wolf (1982, pp. 176-181). Com base na sua breve apresentao da difuso do cavalo entre os indgenas das Plancies, de sul para norte, at alcanar os dakotas ou sioux, que so os primeiros a terem tanto a montaria como as armas de fogo conseguidas dos franceses, fiz o grfico abaixo. Ainda antes de conseguirem cavalos, os dakotas podiam enfrentar os crees, assiniboins e ojibwas, municiados pelos ingleses, deslocavam os cheyennes e ainda faziam incurses sobre os horticultores do Missouri para fazer escravos a serem vendidos aos europeus. Depois de obterem cavalos com os arikaras, eles se tornam, por volta de 1775, os senhores do norte das Plancies. Superam a intermediao dos mandan ao estabelecerem relaes diretas com os comerciantes europeus de St. Louis, logo abaixo da confluncia do Missouri com o Mississipi, isolam os kiowas dos arikaras e os crow dos mandan. De modo semelhante, os blackfoot, mais ao norte, tambm combinam uso do cavalo com armas de fogo, superando seus competidores snakes, kutenais e flat-head, que no tinham acesso a estas.

A caa ao bfalo tambm permitiu aos ndios das Plancies fornecer alimento aos que trabalhavam no comrcio de peles, que na segunda metade do sculo XVIII j alcanava a bacia do Mackenzie. Era o pemmican, constitudo de carne de biso cortada em fatias secas ao sol ou ao fogo, pisadas com o malho, misturadas com gordura derretida, tutano e uma pasta de frutos secos chamados chokecherries (Prunus demissa). O pemmican era remetido para reas tanto a leste, como ao norte (rio Churchill), e ainda para o oeste (rios Columbia, Frazer). Cada sacola de couro cheia de pemmican pesava cerca de 90 libras (40kg). Considerando que um indivduo envolvido nas atividades do comrcio de peles consumia cerca de 1,5 libras de pemmican por dia, uma dessas sacolas podia aliment-lo por 60 dias. Em St. Louis se vendiam lnguas e sebo de biso. Como a pele de castor estava em declnio, as vestes de couro de biso eram o artigo principal do comrcio. Entre 1841 e 1870, vinte mil dessas vestes foram levadas ao
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Forte Brenton, nas terras dos blackfoot. Tambm cavalos eram fornecidos pelos ndios para os lugares que estavam alm do alcance das canoas, como o Forte Edmonton.

A submisso dos ndios das Plancies: exemplo dakota


Em 1868 o governo norte-americano iniciou o programa de trazer todas as tribos das Plancies para seu controle direto. Os sioux (dakota) controlavam ento uma vasta rea, entre o Minnesota e as montanhas Rochosas e entre dois afluentes do Missouri, o Yellowstone e o Platte. Por intermdio de um tratado com os Estados Unidos, aceitaram ficar numa reserva que correspondia rea de todo o atual estado de Dakota do Sul a oeste do rio Missosuri. Em compensao receberiam anuidades e raes, vacas, mdicos, fazendeiros [orientadores agrcolas?] e professores. A atividade de caa lhes seria permitida para alm dos limites da reserva, enquanto abundasse o bfalo. Entretanto, a construo de estradas de ferro pelas Plancies facilitou a entrada de enorme nmero de caadores e imigrantes que exterminavam rapidamente o biso, o sustentculo da vida dos ndios dessa regio. A situao se agravou com a descoberta de ouro nas Black hills (montanhas Negras), no sudoeste do atual estado de Dakota do Sul, ou seja, dentro da reserva. Milhares de mineradores e foras da lei invadiram a reserva, sem se importarem com as relamaes dos ndios e alertas do governo, e os dakotas assim viram se esgotar seus recursos de caa. Toda essa situao resultou no confronto dos dakotas com as tropas de Custer (junto ao rio Little Big Horn, que corre para o Big Horn, tributrio do Yellowstone, afluente do Missouri, ou seja, dentro da reserva dos ndios crows, no estado de Montana), em 1876, com o completo aniquilamento destas. Como consequncia os dakotas foram destitudos de um tero de sua reserva, inclusive Black hills. Mas no era tudo. A crescente populao no-ndia de Black hills ensejou a construo de uma ferrovia, o que, depois de muita negociao, resultou na reduo da reserva indgena metade de sua rea restante, e dividida em cinco, as do norte separadas das do sul por uma faixa de 60 milhas (96 km). Sem caa, obrigados a se voltarem para a criao de animais e ao plantio numa terra imprpria para a agricultura, tiveram ainda uma forte reduo nas raes de carne que lhes tinham sido garantidas por tratado. Essa reduo e mais a falha do Congresso em fazer o pagamento em dinheiro das terras que tinham cedido resultaram em fome e doenas e num srio estado de decepo e insatisfao. O confronto subsequente se deveu a essas causas e no tanto Dana dos Espritos, que foi tambm estimulada por elas. Esse um resumo da exposio das causas do levante dakota conforme James Mooney (1965, pp. 69-73), que em seguida, no captulo V, faz uma exposio detalhada dos acontecimentos que vo conduzindo ao infeliz desfecho do final do ano de 1890: a morte do xam e lder Touro Sentado, ao se tentar prend-lo, e, duas semanas depois, o massacre de Wounded Knee (nome de um afluente do rio White, tributrio do Missouri, na reserva de Pine Ridge, no sudeste do estado de Dakota do Sul). Apesar do alto grau de insatisfao, nem todos os dakotas estavam dispostos a sublevar-se. A chegada das tropas militares gerou muita inquietao. Mesmo assim, um paciente trabalho diplomtico estava pouco a pouco fazendo com que os grupos mais exaltados fossem desistindo de uma ao pelas armas. Havia at um corpo de policiais dakotas muito leal ao governo. Foi na tentaiva de desarmar um dos grupos no de todo unnime em se
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entregar que o choque se precipitou. Pior ainda, mesmo depois de se sobrepor aos guerreiros indgenas, os soldados continuaram, perseguindo e matando mulheres e crianas.

Distribuio dos povos indgenas na rea nos dias de hoje


Geralmente, quando se faz um panorama dos povos indgenas das Plancies, retrata-se a sua situao no sculo XIX. Entretanto, atualmente, sua distribuio parece permitir considerar trs setores nas Plancies. O setor mais ao norte compreenderia as bacias dos rios do sul do Canad que correm para o lago Winnipeg, como o Saskatchewan, e a bacia do curso superior do rio Missouri, nos Estados Unidos. Nele os povos indgenas estariam situados aproximadamente nas mesmas terras em que foram encontrados no sculo XIX, embora extremamente reduzidas. A esto os sarsis, blackfoot, crees e ojibwas das Plancies, assiniboin, mandan, arikaras, gros ventre, crow, cheyennes, arapahos, e os diferentes ramos dos sioux ou dakotas. Um outro setor da atual rea das Plancies estaria a oeste do curso mdio do Missouri, ao norte e ao sul do rio Platte, seu afluente da margem direita. Embora a estejam os poncas e os omahas, h muito estabelecidos nas Plancies, outros h que so povos da regio dos Grandes Lagos, obrigados pelos governo norte-americano a se transferirem para a margem ocidental do Mississipi. Esto, pois, a representantes dos winnebagos, iowas, kickapoos, fox e potawatomis. Destes dois ltimos povos nas Plancies, ou melhor, na sua banda mais oriental conhecida como as pradarias, ofereo mais abaixo neste captulo alguma informao. O terceiro setor corresponde ao antigo e atualmente extinto Territrio Indgena, que cedeu lugar ao estado de Oklahoma. Para a foram obrigadas a se transferir as cinco tribos civilizadas (cherokee, choctaw, chickasaw, creek e seminole) do Sudeste, na primeira parte do sculo XIX, e posteriormente outros povos indgenas dos Grandes Lagos e das prprias Plancies. Hoje um grande nmero etnias indgenas esto a representadas, sem reservas, vivendo no campo e nas cidades. Mais informaes sobre essa rea se encontram no captulo seguinte.

Organizao social dos ndios fox transferidos para as pradarias


Os fox so muitas vezes referidos juntamente com os sauk, por serem intimamente relacionados por lngua e cultura, mas constituiam povos distintos. Em meados do sculo XVII, os franceses atestaram sua presena na rea hoje correspondente ao estado de Wisconsin; viveram tambm em terras que viriam a ser os estados de Illinois e Iowa. Em 1832, os fox e os sauk, dirigidos pelo chefe Black Hawk (Ma-ka-tai-me-she-kiakiak), na batalha de Bad Axe River (ao sul de LaCrosse, em Wisconsin), foram massacrados pela milcia de Illinois, reforada por tropas federais. Como resultado, eles perderam suas terras em Illinois e Iowa, e os winnebagos perderam as de Wisconsin. A repercusso dessa derrota fez com que os outros povos indgenas vizinhos tambm abandonassem a regio. A Encyclopaedia Britannica (15 edio, 1980, Micropaedia, vol. II, p. 61) tem dois pequeninos verbetes referentes ao conflito, mas muito informativos. Retiraram-se ento para o lado ocidental do rio Mississipi. Em 1842
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cederam suas antigas terras a troco de uma anuidade em dinheiro e de uma reserva no rio Missouri, onde atualmente o estado do Kansas. Os sauk a permaneceram at os anos 1870, quando a reserva foi trocada por outra em Oklahoma, para onde eles se transferiram. Os fox, pelo contrrio, no satisfeitos com a reserva do Kansas e nem com a administrao do governo, retornaram a Iowa nos anos 1850, onde compraram um lote de terra. Subsistiram com a agricultura. Mas o governo no os reconheceu e somente voltou a pagar as anuidades em 1866. Ento puderam comprar mais terras, ampliando sua reserva, perto de Tama (mais ou menos no centro do estado), e aumentando sua populao (Tax, 1955, p. 241). As terras que os fox (ou mesquakies) foram obrigados a abandonar eram florestais. Quando a viviam, seu ciclo anual tinha duas fases. No vero, de abril a setembro, eles viviam em aldeias de casas oblongas, feitas de cortia, e plantavam milho, feijo e abboras, em roas cuidadas pelas mulheres, que tambm faziam esteiras e sacos de junco e cortia, enquanto os homens saam para caar ou guerrear. No outono enterravam a maior parte do milho, para us-lo aps o inverno. Depois saam para caar nomadicamente at que o frio intenso se instalava. Reuniam-se ento em grandes acampamentos de casas redondas, construdos com longos esteios fincados em crculo e juntados no topo, cobertos com esteiras. As guerras ou eram de interesse e participao de todo o povo ou feitas por pequenos grupos, por motivo de vingana e glria. As mulheres recebiam os guerreiros de volta com uma dana do escalpo. Tinham duas grande divises, que disputavam entre si nas guerras e se opunham nos jogos e em certas cerimnias. Tinham tambm cls patrilineares, a um dos quais, o do Urso, pertencia o chefe hereditrio dos fox (pp. 241-242). A primeira publicao do artigo de Sol Tax de 1937. Diz ele que a reserva de Iowa tinha formato irregular, tendo 5 milhas (8,046 km) no seu maior comprimento e 3 milhas (4,828 km) na maior largura. Habitavam-na 400 fox e alguns winnebagos. Cada casa de famlia tinha celeiro, bomba dgua, campo de milho. Podia ser complementada por uma construo que lembrava o abrigo de inverno, coberto de esteira, porm com mais frequncia o era por uma reminiscncia do abrigo de vero: uma plataforma, sem paredes, onde se comia e dormia na estao quente. Numa colina, havia um espao circular de dana, pertencente Sociedade do Tambor. Perto da estrada, havia campo para realizao de powwow, destinado apreciao de visitantes e produo de algum rendimento para os ndios. A terra, de propriedade coletiva, pagava taxas ao estado de Iowa. As propriedades individuais, como roupas, instrumentos, animais, no eram herdados, sendo distribudos entre os assistentes do funeral, com exceo dos cavalos, que ficavam com a famlia, e os cachorros, que ficavam com o substituto cerimonialmente adotado (referido a seguir). Na falta do antigo chefe e do conselho tribal, os crimes maiores eram levados ao tribunal de justia, ficando as faltas menores sob o controle da opinio pblica. A antiga Sociedade de Medicina tinha desaparecido, mas haviam surgido a Sociedade do Tambor e o Culto do Peiote (pp. 245-247). Sol Tax descreve a terminologia de parentesco fox, que de tipo Omaha, isto , aquela em que os homens descendentes do irmo da me em linha masculina so chamados igualmente de irmo da me, e suas irms, de irm da me. Por outro lado, os primos cruzados patrilaterais so chamados de sobrinho e sobrinha por ego masculino e de filho e filha por ego feminino (pp. 247-258). como que o inverso do tipo Crow.

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Era frequente a adoo de crianas por parentes, por breve ou longo perodo. Neste caso, os adotantes tinham formaliz-la legalmente, de modo a fazer jus s anuidades da criana proporcionadas pelo governo norte-americano. Uma outra forma de adoo poderia ser mais adequadamente chamada de substituio: todo indivduo falecido era substitudo por algum do mesmo sexo e mais ou menos de sua idade, mas que no fosse seu parente consanguneo. O substituto assumia as mesmas relaes e comportamento de parentesco do falecido para com a famlia, sem morar com ela. Mas no perante o seu cl. Dentre as unies maritais realizadas indevidamente entre parentes consanguneos, a mais reprovada era a de um homem que se casara com a substituta de sua filha. Quando um homem e uma mulher de diferentes faces se casavam, um dos cnjuges passava para a faco do outro, para evitar que a rivalidade poltica dividisse a famlia. Havia ento 71 grupos domsticos, cada qual constitudo de uma s famlia elementar mais um ou outro agregado; somente um deles abrangia duas famlias elementares (pp. 260-262 e 276-277). Os cls no eram exogmicos e estavam mais relacionados composio de diferentes associaes religiosas. Os nomes pessoais que lhes pertenciam no passavam exclusivamente por linha masculina. A condensao do artigo torna um tanto obscura a discusso da distino e articulao entre major packs e minor packs (pp. 262-268). Distribuiam-se em metades cuja regra de afiliao era sui generis: o primeiro filho ou filha era includo na metade oposta do pai; o segundo, na metade do pai; o terceiro, na oposta; e assim sucessiva e alternativamente. Tais metades, outrora vigorantes nas atividades de guerra, mantinham-se, na poca da elaborao do artigo em consulta, apenas nos jogos (pp. 268-269). Havia tambm duas faces polticas cuja origem era atribuda divergncia entre os fox quanto aceitao da modificao, introduzida em 1876 pelo governo norteamericano, na maneira de arrolar os que recebiam anuidades: antes a lista era por chefes de famlia e a partir da incluiria tambm os filhos, com nomes e idade. Embora todos tenham acabado por assinar o acordo, os que o fizeram primeiro se tornaram a faco progressista. Em 1881, por ser o herdeiro da chefia muito jovem e tmido, assumiu-a um homem de uma outra famlia, mas tambm do cl Urso. Ao lado deste ficaram os progressistas, uma oposio que se reforou numa outra questo de anuidades posterior. Os conservadores ento se opunham a escolas, fazendas, polcia, estradas. O autor supe que possivelmente essas faces remontassem a um tempo mais antigo e que essas divergncias apenas acompanharam uma clivagem j existente. Os membros da Sociedade do Tambor tendiam a apoiar a faco progressista e os do Culto do Peiote, a conservadora (pp. 269-230). Os casamentos costumavam ser formalizados perante a lei norte-americana, mas no os divrcios, devido aos custos. O segundo matrimnio no era nem mesmo formalizado com a troca de presentes. A incompatibilidade era a causa do divrcio. Pequenas faltas e mesmo a infidelidade, se no se tornasse pblica, no conduziam separao. Os filhos costumavam ficar com a me. No passado houve poliginia, preferivelmente sororal. Na reserva de Iowa, a esposa no raro era sucedida por sua irm num casamento seguinte. Entretanto, o levirato era muito mais comum que o sororato. No passado, para assegurar a permanncia de um genro que lhes agradava, os sogros punham uma menina, filha do filho, para dormir perto de sua tia paterna e do marido dela, e viver junto com o casal. Quando a menina crescia, ela se tornava uma segunda esposa do genro (pp. 271-274). Note-se que o casamento com o marido da tia
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paterna plenamente coerente com a terminologia Omaha do parentesco fox (p. 278 e 280).

Faces potawatomis nas pradarias


Tal como entre os fox, as recentes faces potawatomis se formaram motivadas pelos ajustes com o governo norte-americano. Um artigo de James Clifton (1970) examina os motivos e acontecimentos que ao longo do tempo alimentam a oposio entre elas. O United Band of Chippewa, Ottawa and Potawatomi (composto predominantemente de potawatomis da rea de Chicago, com uns poucos ottawas e chippewas p. 209, nota 5) foi transferido da rea de Chicago para o Platte Purchase no Missouri. Mas, em 1837, foi mais uma vez transferido para uma reserva prxima de onde hoje Council Bluffs, em Iowa. Na mesma poca, um outro grupo de potawatomis oriundos de Indiana e Michigan, chamado Mission Band, foi transferido para uma reserva no rio Osage, no Kansas. Onze anos depois, os dois bandos foram persuadidos pelos funcionrios norte-americanos a deixarem suas reservas para se juntarem numa s, no rio Kaw, no estado do Kansas (p. 188). A poltica de expulso dos ndios do leste dos Estados Unidos para o outro lado do rio Mississipi tambm continha a orientao de concentrar numa mesma reserva ramos de um mesmo povo ou at povos distintos de culturas e lnguas semelhantes, ainda que no desejassem assim conviver. Foi o que aconteceu com os potawatomis. O United (ou Bluffs ou Prairie) Band era muito conservador e resistente adoo do modo de vida dos brancos, e mais propenso a voltar-se para as caadas de bfalos e tcnicas de guerra das Plancies. O Mission Band j tinha alguma alfabetizao, conhecimentos de tcnicas agrcolas e um crescente nmero de membros cristianizados. A situao complicou-se mais com a Guerra da Secesso, com a busca de terras pelos colonos e com os empreendimentos ferrovirios. Assim, a tentativa de fuso chegou ao fim em 1861, quando os membros do Mission Band submeteram-se presso do governo em dividir a reserva em lotes individuais. Eles receberam os lotes, mas o Prairie (United ou Bluffs) Band, apoiado por uns poucos membros do outro bando, recusou-se a aceitar o programa, conseguindo reter para si, sem dividir, uma pequena parte da reserva, de 11 milhas quadradas (cerca de 2.848 hectares). Embora incentivada como um recurso para civilizar os ndios, a diviso em lotes era um meio de facilitar a liberao de terras a serem ocupadas pelos brancos. Assim, o restante da reserva foi cedido ou vendido pelo governo aos colonos. Os membros do Mission Band acabaram perdendo, ou vendendo, seus lotes, mas conseguiram adquirir uma reserva em Oklahoma, passando a serem conhecidos como Citizens Band, uma vez que, ao optarem pelo loteamento, tinham escolhido portar-se como cidados dos Estados Unidos. Alguns deles, porm, foram juntar-se ao Prairie Band, naquela parte da reserva que este conseguira manter no loteada (pp. 189-190 e 210, notas 6 e 7). A partir de ento o Prairie Band se manteve conservador, e aqueles de seus membros que se sentiam atrados pelo modo de vida dos brancos eram estimulados a deixar a reserva, o que s foi possvel enquanto era relativamente fcil conseguir terras fora. Entretanto, ao passar a vigorar o Daves Allotment Act, em 1887, o agente indigenista comeou a for-los de todos os modos a aceitar o loteamento da reserva, no faltando ameaas e priso de lderes. Eles resistiram at a virada do sculo, quando o agente usou o estratagema de oferecer dois lotes a cada chefe de famlia que aceitasse um. A proposta foi aceita por aqueles membros que divergiam do ncleo mais
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conservador do bando, mas tambm por indivduos de outros povos indgenas ou mesmo brancos que alegavam ascendncia indgena ou terem sido adotados pelo bando. Os mais conservadores, percebendo que iam ficar sem nada, acabaram aceitando a contragosto o loteamento. A presena desses indivduos de ascendncia potawatomi discutvel ou claramente sem ela trouxe mais um motivo de conflito ao seio do Prairie Band (pp. 190-192). Depois desse loteamento forado, ocorreram a mecanizao da agricultura no Kansas, a industrializao das vizinhanas de Topeka, cidade ao sul da reserva, a Primeira Guerra Mundial, o boom econmico dos anos 1920 e a depresso dos anos 1930. Na reserva, vrios dissidentes se casavam fora, ou retiravam-se, vendendo ou arrendando seus lotes. A partir de 1920, a reserva se tornou atrativa para aqueles que at ento se retiravam dela, formando-se assim um grupo de fazendeiros bem sucedidos, cristianizados e propensos a cultivar boas relaes com o Office of Indian Affairs e seu agente local. Eles que geralmente eram indicados para o Tribal Advisory Board, cujas atribuies quase que consistiam em validar as decises da agncia indigenista, comunic-las aos membros do bando, e relatar quela as reaes destes. Mas o bando era mesmo controlado pelos conservadores e nativistas, como mostrava a frequncia e a extenso da participao na Dana do Sonho, a religio do Peiote, as cerimnias clnicas e as prticas xamnicas (pp. 192-193). No comeo dos anos 1930, os conservadores organizaram-se num movimento de reforma e conseguiram adotar a Constituio Baldwin, assim chamada em referncia aos bons ofcios do Superintendente Baldwin, do Haskell Institute, que estabeleceu um Business Committee mais vivel e representativo, com membros eleitos. Cultivaram uma oposio implacvel agncia indigenista, e uma srie de disputas comearam a permear os diferentes aspectos da vida comunitria. Foi ento, em 1932, que um grupo de conservadores, que estavam batendo tambor numa feira em Topeka para ganharem algum dinheiro, foram abordados por um homem, que se dizia cherokee, mas que a princpio lhes pareceu ser um negro. O homem lhes pediu que o levassem a seus chefes. Atendido, falou-lhes do mau tratamento que at ento tinham recebido do governo norte-americano, da violao dos tratados e da carncia de justia, oferecendo-se para ajudar aos potawatomi a recuperar a grande quantidade de dinheiro que lhes era devido em Washington. O homem era um grande conhecedor dos assuntos indgenas, dos tratados assinados, dos documentos histricos concernentes aos potawatomi, dos trmites processuais, e passou a atuar como um advogado da causa potawatomi, ainda conseguindo dinheiro para fazer o acompanhamento dos processos que abria sobre violao de tratados, pagamento inadequado pelas antigas terras, entre outros. Desse modo os conservadores no somente tiveram um objetivo bem definido para dirigir sua atuao, como a reserva potawatomi ganhou o interesse tambm dos absentestas, interessados em receber o que lhes tocava nas indenizaes reivindicadas. Mas os conservadores ignoravam as demandas dos progressistas de participarem do governo da comunidade (pp. 193-197). Abrindo um parntesis, h uma curiosa semelhana entre o aparecimento inesperado deste homem desconhecido e o daquele que surgiu na reserva mohawk de Kahnawake, junto a Montreal, Canad, em 1916 (ver rea Grandes Lagos). A implacvel oposio ao Bureau of Indian Affairs e a seu agente local impediu os conservadores de apreciar o aspecto positivo do Indian Reorganization Act, assinado em 1934, durante o governo Roosevelt, de promoo do auto-governo da comunidade e de seu melhoramento econmico, e eles o interpretaram como mais um instrumento assimilacionista. Alm disso, acreditavam que a aceitao desse novo programa do
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governo prejudicaria suas aes de indenizao que corriam na justia. E assim, at a Segunda Guerra Mundial, o agente, por mais estratagemas que imaginasse, no conseguiu a adeso dos conservadores (pp. 197-199). Alm da recusa ao Indian Reorganization Act, com sua oposio sistemtica os conservadores impediram a comunidade de se beneficiar de muitos servios tcnicos, financeiros e sociais oferecidos pelo Bureau. Seu Business Committee nomeou a si mesmo como comit vitalcio de reivindicaes especiais, esquecendo-se de que era eletivo e deixando de fazer eleies. Os conservadores foram assim se ilhando cada vez mais, de modo que, no fim da Segunda Guerra Mundial, com o retorno dos veteranos nas lides militares e servios auxiliares, que j no estavam to afinados com as idias dos conservadores, a oposio a eles aumentou, e assim, em 1961, uma nova constituio foi adotada, com a aprovao do Bureau. Ela garantia a qualidade de membro a todos que tinham recebido lotes pelo Dawes Act e seus descendentes, independentemente do grau de sangue, e exclua a condio de residncia na reserva para votar e desempenhar cargos. Assim, o poder pendeu para os absentestas, assimilados e progressistas. O Prairie Band, que tinha cerca de 700 membros arrolados nos anos 1940, passsou a ter mais de 2.100, dentre os quais os conservadores no eram mais de 300. Como os conservadores recorreram a tribunais estaduais e federais contra as novas medidas, bloquearam assim, at a deciso final da justia, o pagamento das indenizaes que j estavam sendo conseguidas (pp. 199-202). A situao estava nesse p quando da redao do artigo aqui consultado. Bibliografia
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Etnnimos Blackfoot Gros-Ventres Atsina Arapaho Cheyenne Cheyenne-Arapaho Assiniboin Crow Hidatsa Dakota Sioux Iowa Mandan Omaha Osage Ponca Oto Missouri Arikara Caddo Pawnee Wichita Comanche Kiowa

PLANCIES Classificao Populao lingustica 14.350 CD 39.508 EU algonquina < macro-algonquino 2.848 EU 6.350 EU 15.715 EU 2.664 EU 895 CD 5.274 EU 8.588 EU 1.571 EU 4.951 CD 67.666 EU 1.615 EU 1.207 EU 4.143 EU 13.962 EU 2.913 EU 1.840 EU 1.583 EU 2.549 EU 2.892 EU 1.275 EU 11.322 EU 9.421 EU

Data

Fonte

1993 ILO 2004 USCB 1991 Mar: 209 1991 2004 1991 1993 1991 1991 1991 1993 2004 1991 1991 1991 2004 1991 1991 1991 1991 1991 1991 1991 1991 Mar: 204 USCB Mar: 206 ILO Mar: 204 Mar: 208 Mar: 209 ILO USCB Mar: 209 Mar: 210 Mar: 211 USCB Mar: 213 Mar: 211 Mar: 204 Mar: 204-5 Mar: 212 Mar: 217 Mar: 207 Mar: 210

sioux < macro-sioux

caddo < macro-sioux uto-asteca < asteca-tano atapasca < na-dene

Populao Dakota no Canad Dakota Manitoba Dakota Saskatchewan Dakota + Assiniboine Dakota Alberta Dakota + Cree Abreviaturas

2.819 1.148 1.502 984 4.344

Nota A populao dos potawatomis e fox esto indicada no quadro do captulo referente Grande Bacia, sua rea de origem. CD Canad. EU Estados Unidos da Amrica (inclusive Alasca). ILO Indian Life Online (http://www.indianlife.org/) Mar MATOS MAR, Jos. 1993. "Poblacin y Grupos tnicos de Amrica. 1994". Amrica Indgena 53 (4): 155-234. USCB US CENSUS BUREAU. 2007. The American Comunity American Indians and Alaska Natives: 2004. American Community Survey Reports. Em: http://www.census.gov/prod/2007pubs/acs-07.pdf < Incluso em unidade lingustica mais ampla.

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