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POLIGRAMAS 21 Junio 2004

Influencia de Oriente en la poesa de Jos Juan Tablada


Hctor Ramrez Gmez

Resumen Como reza en el ttulo, este escrito trata sobre la influencia de Oriente en la poesa de Jos Juan Tablada. Para abordarlo con mayor profundidad y riqueza, se hace un recorrido previo por la filosofa y la potica orientales, el haik japons y sus principales representantes. Finalmente, con estos elementos recogidos, se analizan los haik escritos por el artista mexicano, compilados en dos obras. La primera, que data de 1919, y fue publicada bajo el ttulo Un da, y la segunda, El jarro de flores, de 1922. Se miran semejanzas y diferencias con oriente, pero tambin caractersticas particulares, relevantes para la poesa latinoamericana. Al final, una conclusin que pretende sintetizar el aporte del artista a la poesa del subcontinente. Abstract As indicated in the title, this text addresses the influence of the Orient in the poetry of Jos Juan Tablada. To approach it most profoundly and richly, the article first gives an overview of Oriental philosophy and poetics, Japanese haiku and its main representatives. Finally, after gathering these elements, it analyzes the haikus written by the Mexican artist and collected in

two works. The first, which dates from 1919 and was published under the title One Day, and the second, The Flower Pot, from 1922. Similarities to and differences with the Orient will be considered, but also particular characteristics relevant to Latin American poetry. Finally, a conclusion aims to synthesize the contribution of the artist to the poetry of the subcontinent. Resumo Como diz o titulo este escrito trata sobre a influncia do Oriente na poesia de Jos Juan Tabjada. Para aborda-lo com mais profundidade e riqueza se faz um caminho previo pela filosofia e a potica orientais o haik japons e seus principais representantes. E finalmente com estes elementos recolhidos se analizaram os haik escritos pelo artista mexicano e reunidos em duas obras literrias. A primeira que data 1919 e foi publicada baixo o titulo Um dia e a segunda que foi titulada O vaso de flores de 1922. Se vem as semelhanas e as diferenas com o oriente, mas tambm caracteristicas particualeres e destacveis para a poesia Latinoamericana. E ao final uma conlusao que pretende sintetizar a ajuda do artista poesia do sub continente ou baixo.
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Palabras clave Jos Juan Tablada Poesa Latinoamericana Palavras clave Jos Juan Tablada Poesa Latinoamericana

Key words Jos Juan Tablada Latinamerican poetry

Jos Juan Tablada fue un estudioso de la cultura oriental. En 1900 pudo viajar a Japn, en donde vivi durante tres meses; ley los estudios ms avanzados que en su poca hizo Occidente sobre Oriente, venidos sobre todo de Francia e Inglaterra; se obsesion a tal grado por esta cultura, que rode su espacio habitacional de elementos orientales, incluido en ocasiones, su vestuario; exalt, desde cnones occidentales, a China y Japn en muchos de sus escritos ensaysticos y poticos. Finalmente, y como coronacin de su bsqueda, logr internarse en la esttica de la poesa oriental, y producir desde all sus poemas sintticos y sus disociaciones lricas. Los primeros fueron publicados en 1919 con el ttulo de Un da..., y los segundos, en 1922, con el de El jarro de flores. Lo que se pretende en este trabajo es mostrar panormicamente en qu consiste la esttica oriental, echar un vistazo al haik japons y mirar de qu modo se da en la poesa de Tablada, en especial en los dos libros arriba sealados. Un primer ejercicio de su autor, acerca del estudio de la influencia oriental en la literatura de nuestro continente. Estudio importante, no slo por el enriquecimiento que debe producir en nuestras letras, sino tambin por el dilogo que pueda motivar con las estticas indgenas. Pienso al respecto, que Oriente pudo haber sido para Tablada un puente que le facilit ms adelante, adentrarse en las races de su pas. La esttica japonesa Histricamente, el Japn ha estado muy influenciado por la cultura china y la india; muchas de sus instituciones tienen origen all: la moral y la filosofa poltica de Confucio, la arquitectura, la pintura y escultura de los Tang y los Sung, el Budismo, las tcnicas de meditacin, etc. El haik japons, de cuya esttica bebe nuestro poeta, encuentra sus principios en el budismo Zen, que a su vez est influenciado por las cuatro claves de la esttica taosta. Pero tambin responde a principios de la poesa tradicional japonesa, caracterizada por su brevedad, claridad de la imagen y mgica condensacin. Nos referimos al Manyoshu o Coleccin de las diez mil hojas, que data del 760 d.c., del que vale la pena extractar una pieza: 146

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Cuando te esperaba sufriendo de amor en mi morada, movi las persianas el viento de otoo Diez siglos despus, el poeta Ransetu, lo habr de transformar en el siguiente haik: El viento de otoo mueve la persiana de bamb y mi corazn La doctrina Zen la asumen los japoneses en el siglo XIV, a raz de la refascinacin que la clase militar en el poder (los shogunes), siente por la cultura china. Zen predica la iluminacin sbita; las frmulas, libros cannicos, enseanzas de los grandes telogos y la palabra misma de Buda, son innecesarios. La individualidad, el yo, es el principal obstculo del conocimiento, causa primera de nuestro apego a lo mundano. El camino hacia el saber implica la destruccin de ese yo, que se logra a travs de la meditacin gradual. Es as como se produce el Satori o momento de iluminacin, el cual nos conduce al Nirvana o liberacin definitiva. No ser por tanto a travs de la ciencia y el ejercicio lgico-argumentativo de la razn, a la manera de la filosofa occidental, la forma como se acceda al saber, sino mediante el arte. All donde Occidente parapeta la ciencia y la filosofa, Oriente pone la poesa. La verdad, el saber ltimo, el ser para decirlo en palabras europeas- no es comunicable por las palabras; slo puede ser sugerido a travs del humor, la imagen y la poesa. Y los grandes maestros de la sugerencia estn en ella; por tanto, los grandes maestros del saber. Hasta tal punto, que hubo pocas en la cultura japonesa, en que se escoga de entre los mejores maestros de la sugerencia, a los ministros ms cercanos del emperador. Formarse como pensador implica, por tanto, formarse como poeta. Y para llegar a serlo, hay que formarse en los principios de la esttica taosta que, dicho sea de paso, estn relacionados con cada momento del da: la maana, la tarde, el crepsculo y la noche. Veamos con brevedad en qu consisten, antes de pasar a examinar el haik japons. Primer principio (la maana): de la empata o resonancia. El poeta la logra cuando alcanza la comunin con la naturaleza. Siente que el universo es un sistema armnico de resonancias, en el que las partes se corresponden unas a otras. Este estado, que slo se logra en la serenidad interior y el silencio, permite al poeta percibir esas imgenes tan sorprendentes que hay en el haik, 147

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en las que una mariposa y el universo pueden sugerirse como semejantes. Segundo principio (el medio da): del ritmo vital. Todo objeto, todo elemento del universo posee un ritmo vital, que no es distinto que su estado de nimo; es decir, la tensin generada por los juegos de fuerzas que se suceden al interior de cada elemento, y que en su interaccin producen el cambio de todas las cosas. Para que el artista pueda acceder a su ritmo vital, tendr que poner su estado de nimo en perfecta calma interior y los movimientos de su mente en completo silencio psquico; as captar la tensin propia y caracterstica de cada cosa, en el momento y contexto en que la encuentra. Tercer principio (el crepsculo): de la sugestin. Este principio hace referencia a la capacidad de sugerir que tenga el poeta. Es ms importante lo que se sugiere que lo que se dice, porque el saber no est en lo que se dice sino en lo otro. Cuarto principio (la noche): de la soledad sonora. Percibir que el ser y el no ser se engendran mutuamente, que ambos son igual de importantes en el camino al saber, es a lo que alude este ltimo principio. A travs de su capacidad para sugerir, el artista habr de plasmar con imgenes o palabras, esa dialctica. El haik japons Todo poema japons se compone de versos de siete y cinco slabas. La forma clsica es un poema de 31 slabas llamado tanka, dividido en dos estrofas: la primera de tres versos (5-7-5), y la segunda, de dos (7-7). La serie de tankas, encadenados por el tema de la estacin, compuestos por varios poetas, se llamaron rengas. El primer tanka de un renga se llamaba hokku, y el gnero ligero, cmico o epigramtico, haika. Fue as como la primera parte de un tanka haikai se denomin haik, compuesta de 17 slabas y 3 versos (5-7-5). El haik clsico se divide en dos partes: una da la condicin general y la ubicacin temporal y espacial del poema (estacin, momento del da, elemento natural), la otra contiene un elemento activo. La primera es descriptiva y casi enunciativa, la otra inesperada. La percepcin potica surge del choque entre ambas: Sobre el viento de invierno los ojos del gato pestaean Este haik, a la vez que pone en contacto elementos tan dismiles como el viento y el gato, nos sugiere una empata o resonancia con el hombre a travs de la accin de pestaear. Lo no importante, se ha tornado trascendental, al quedar sugerido un sentimiento frente al invierno, que tendremos que descifrar. He aqu los principios de la esttica taosta funcionando. 148

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El haik es Satori. La autora no es importante, porque el haik representa la visin del mundo de un pueblo y est integrado a la sensibilidad colectiva. Mientras menos fuerza tenga lo individual, mayor ser el acceso a lo sagrado. En palabras de Octavio Paz, el haik es tambin una crtica a nuestra pretensin de identificar, significar y decir. Los cuatro grandes poetas japoneses del haik son Matsuo Basho (16441694), Taniguchi Buson (1716-1783), Issa Kobayashi (1762-1826) y Shiki Masaoka (1867-1902). El primero es importante porque, aunque ni invent ni alter la forma, transform su sentido, dndole trascendencia a la temtica, pero conserv el lenguaje desenfadado y coloquial de sus contemporneos. El haik se convierte as en la recreacin de un momento de iluminacin: poesa, caligrafa, pintura y meditacin juntas. Tanto para Basho como para Kobayashi, la poesa y la vida forman un todo, y por tanto el poeta habr de vivir para ella; hay que experimentar lo que sea necesario para que la iluminacin llegue: el sufrimiento, la soledad, el desprendimiento de los valores mundanos, por ejemplo. Para los otros dos, no. En ellos la poesa es un asunto meramente esttico. Es as como los haiks de los dos primeros se caracterizan por temticas ms subjetivas. De todos modos, los poemas de Basho y Buson estn ms influenciados por la religin, el pantesmo, el misticismo y el Zen; los dos ltimos en cambio, se permiten temas jocosos como stos: Lechuza: compn esa cara en las lluvias primaverales (Kobayashi) La escuela de la alondra y la de la rana discuten sobre el canto (Masaoka) Que contrastan con estos otros: Este camino nadie ya lo recorre salvo el crepsculo (Basho)

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El luchador, ya viejo cuenta a su mujer el combate que no debi perder (Buson) El haik de Jos Juan Tablada Tanto en el haik japons como en el de Tablada, importa ms lo que no se dice y lo que la atmsfera logra transmitirnos, ms all del lenguaje. En ambos hay esa conjuncin de elementos aparentemente inconexos y relacin musical con los vocablos, como en el titulado Un mono. En mi opinin, el haik de Tablada conserva el espritu del haik japons, se basa en los principios de su esttica, aunque utilice, no la flora y la fauna niponas, sino la latinoamericana. Sin embargo hay algunas diferencias que merecen ser mencionadas: En ocasiones, el haik de Tablada peca de ser demasiado explicativo para el gusto oriental. Podemos verlo en El insecto: Breve insecto, vas de camino plegadas las alas a cuestas, como alforja de peregrino Probablemente para el gusto oriental sobren las palabras breve, plegadas y como, que denotan ya la exagerada retrica de la poesa de Occidente. En otros casos, ms que exceso en la explicacin, hay una reiteracin semntica a la que no est acostumbrada la poesa oriental. Tal es el caso del poema Sanda: Del verano roja y fra carcajada rebanada de sanda Para los japoneses, la sola palabra sanda ya est sugiriendo verano, roja y fra, palabras que a sus ojos se haran innecesarias. Hay otros haiks en los que se pueden ver alusiones a temticas religiosas, polticas, existenciales o de referencias literarias, caractersticas de Occidente, pero difcilmente tratadas en el haik japons. Entre estos podemos mencionar La pajarera, El pavo real, Mariposa nocturna (que alude a la novela de Jorge Isaacs), e incluso su famoso Un mono:

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El pavo real Pavo real, largo fulgor, por el gallinero demcrata pasas como procesin Mariposa nocturna Mariposa nocturna a la nia que lee Mara tu vuelo pone taciturna... El primero alude, quiz, a un poltico en campaa, en tanto que el segundo sugiere un sentimiento de tristeza en una joven que lee la novela de Jorge Isaacs. Estn adems las diferencias ms evidentes que tienen que ver con la titulacin de los poemas, el no ajustarse a la mtrica 5-7-5, y en ocasiones a los tres versos. Veamos con un poco de detenimiento los dos libros de haiks que escribi el poeta: Un da (Poemas sintticos) El ttulo de este libro se relaciona con la forma como estn agrupados los 37 poemas que lo componen: la maana, la tarde, el crepsculo y la noche. Vemos aqu una clara alusin a los cuatro principios de la esttica oriental que hemos mencionado ms arriba. El libro est prologado a travs de un poema en el que se puede observar lo que Octavio Paz considera la contribucin ms importante de Tablada a la poesa mexicana y probablemente a la latinoamericana: el valor de la imagen y el poder de concentracin de la palabra. Aparecen, adems, los motivos principales del libro, que en su esencia no difieren de los del haik japons: la iluminacin a travs de la captacin intuitiva del instante, lo grande como contenido de lo pequeo (parvo caracol sonoro de inmensidad), las formas diminutas de la naturaleza (la gota de roco, el grano de almizcle, la mariposa, el caracol). Igual, la inaprensibilidad por la razn de algunas de las imgenes (el teatro de tu aroma). Miremos la primera estrofa: Arte, con tu ureo alfiler las mariposas del instante quise clavar en el papel Estos versos, que condensan la esttica propuesta por el poeta, traicionan, sin embargo, la sensibilidad japonesa. Al menos la de Basho, para quien la 151

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imagen del poeta como entomlogo del instante, pese a su belleza, contradicen la tica oriental, en relacin con el respeto a los seres de la naturaleza. Los cuatro momentos del da reemplazan tambin las cuatro estaciones japonesas, y la naturaleza mexicana y latinoamericana reemplaza la oriental. El poeta ha tratado de ser fiel, hasta donde le ha sido posible, a su modelo, pero sin perder de vista la adaptacin a su entorno. El eplogo es una despedida del da que pas. El poeta ser transportado hasta el da siguiente por el ro de la noche, y tendr al sueo como barquero. Con respecto a los motivos, son elementos de la naturaleza que para el hombre occidental pasan desapercibidos: la araa, la hormiga, la mariposa, el sapo, el saz, etc. Pero de entre este canto a la naturaleza, como una isla, destaca el poema Al Hotel; en medio de este retorno al origen, la modernizacin instaura su presencia. De entre toda esta flora y fauna slo se repiten la mariposa y el ruiseor, que aparece primero en singular y luego en plural. Tendr esto algn significado? Probablemente no. Aunque acaso con ello el poeta nos quiera mostrar la singularidad del instante: la primera mariposa nocturna no es la otra, ni el ruiseor es los ruiseores. El jarro de flores (disociaciones lricas) Aunque sigue conservando la temtica de los elementos naturales, los temas humanos aparecen aqu con ms frecuencia: los poemas estn ms occidentalizados. El poeta ha empezado a hacer su viaje de regreso. Las subdivisiones no responden ya a la necesidad de ser fiel al modelo, pero sigue cuestionando la lgica occidental al hacer una enumeracin inconcebible: De camino, En el jardn, Bestiario, Paisajes, Marinas, El rel de sombra, Arboles, Frutas, Dramas Mnimos. El estilo es semejante al de su libro anterior: concentracin en el uso del lenguaje, riqueza de la metfora y conservacin de los tres versos (aunque con excepciones). Hay innovaciones en los ttulos, algunos de los cuales rompen con la sencillez de los de Un da: poemas sin ttulo o con un signo de interrogacin que lo reemplaza; palabras en francs, ingls y alemn (coquillage, looping the loop, kindergarten) o una hora del da. Estos cambios junto con la aparicin de motivos como el reloj y el automvil hacen referencia a la modernizacin y a la poesa de vanguardia, de la que el poeta es precursor. *** La contribucin ms importante que haya hecho Tablada a la poesa latinoamericana en general, y a las vanguardias de principios de siglo, en particular, tiene que ver con el ejercicio de los principios estticos orientales aplicados a nuestro entorno. De ellos destaco el poder de sntesis en el uso del lenguaje, la mesura en el trabajo con los adjetivos, la liberacin de la imagen de 152

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la crcel alegrica, la riqueza metafrica, y el uso magistral de la sugestin. Y esto suceda en momentos en que Borges, maestro de la brevedad, buscador infatigable del poema compuesto de una sola palabra que revele los misterios del universo, andaba enredado con los excesos ultrastas. Bibliografa
Garca, Concha, Una mera nada inolvidablemente significativa (Resea del libro El corazn del haik, de Vicente Haya Segovia, del 2002), Internet, 2003. Malatesta, Julin, Presencia de la poesa china y japonesa en algunos poetas latinoamericanos, Cali: Coleccin Autores Vallecaucanos, 1997. Nez, Rubn, China: imagen y poesa, Ediciones Culturales Internacionales, 1987. Paz, Octavio, Las peras del olmo, Oveja Negra, 1986. Racionero, Luis, Textos de Esttica taosta, Alianza Editorial, 1983. Sosa, Vctor, Jos Juan Tablada: un japonista esencial, Banda Hispnica, internet, 2002. Tablada, Jos Juan, Obras, volumen I, UNAM, 1971. Zuluaga, Gustavo (compilador), Antologa del Haik japons, Editorial Endimin Ltda., 1990.

Hctor Ramrez Gmez Profesor universitario egresado de Filosofa de la Universidad del Valle, donde actualmente realiza la Maestra de Literatura. Interesado en la literatura colombiana y latinoamericana contempornea, trata de acercar en sus estudios los aspectos sociales y culturales de la misma, en especial a partir de la Sociocrtica y la Etnopotica, ambas de amplia trayectoria en la universidad. Recibido en: 20/03/04 Aprobado en: 23/04/04

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