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EL CAMINO DEL ROSARIO


1.-QU ES EL ROSARIO?-(P.Antonio Arias S.J.) ...................................................................................2 2.-FECHAS CLAVE EN LA HISTORIA DEL ROSARIO........................................................................3 3.- EN BUSCA DE LA ORACIN CONTINUA (Emilio Crdenas S.M.).................................................5 4.- DE LAS PIEDRECILLAS A LOS CORDELES ANUDADOS.............................................................5 5.- NMERO Y RITMO ( Emilio Crdenas S.M.)......................................................................................6 6.- EL HIMNO AKATHISTOS ...................................................................................................................7 PARTE HISTRICA. - (Episodios evanglicos).....................................................................................9 PARTE DOGMTICA . -(Misterio: de la fe)........................................................................................11 7.- LA LEYENDA DEL CABALLERO Y EL NOMBRE DEL ROSARIO .............................................12 8.- EL SALTERIO DE MARA (Emilio Crdenas)...................................................................................14 9.- EL AVE MARIA ( Emilio Crdenas S.M.) ..........................................................................................15 10.- EL PADRENUESTRO ENTRA EN EL ROSARIO ( Emilio Crdenas S.M.)...................................18 11.- EL GLORIA Y LAS LETANAS ( Emilio Crdenas S.M. y Antonio Arias S.J.)..............................19 12.-DOMINGO DE HELION: UN JOVEN INQUIETO...........................................................................21 13.- LA GENIALIDAD DE UN NOVICIO CARTUJO............................................................................21 14.- LAS CLUSULAS DEL ROSARIO DE DOMINGO DE PRUSIA, NOVICIO EN LA CARTUJA DE TRVERIS EN 1409..................................................................................................................................23 ENCARNACIN Y EPIFANA ............................................................................................................23 VIDA PBLICA....................................................................................................................................23 PASIN, MUERTE Y DESCENSO A LOS INFIERNOS....................................................................24 RESURRECCIN, ASCENSIN, PENTECOSTS ............................................................................25 ASUNCIN DE LA SANTSIMA VIRGEN ........................................................................................25 INTERCESIN Y DOXOLOGA .........................................................................................................25 15.- EL LEGADO DE DOMINGO DE PRUSIA( Emilio Crdenas S.M.)................................................25 16.- EL ROSARIO DE CLUSULAS SE EXTIENDE ............................................................................26 17.- DOMINGO DE GUZMN Y ALANO DE RUPE( Emilio Crdenas S.M.)......................................28 18.- CONCEPTOS ERRNEOS SOBRE EL ROSARIO ( Emilio Crdenas S.M.) .................................30 19.- LAS DIFICULTADES EN EL REZO DEL ROSARIO ( Emilio Crdenas S.M.) ............................31 20.- VALE LA PENA REZAR EL ROSARIO (o a lo menos, intentarlo) .................................................33 21.- EL MENSAJE DE LOURDES ...........................................................................................................35 22.- El mensaje de la Virgen en Ftima......................................................................................................37 El Angel de Portugal ..............................................................................................................................37 PRIMERA APARICIN (13-5-1917) ...................................................................................................38 Segunda Aparicin- 13-6-1917 ..............................................................................................................39 Tercera Aparicin (137-1917) ..............................................................................................................40 Cuarta Aparicin 13-8-1917.................................................................................................................41 Quinta Aparicin.- 13-9-1917 ................................................................................................................43 Sexta Aparicin.- 13-10-1917 ................................................................................................................43 23.- Los Misterios de Gozo ....................................................................................................................45 Primer misterio- LA ENCARNACIN DEL HIJO DE DIOS...........................................................45 Segundo misterio LA VISITA DE MARA A ISABEL ....................................................................45 Tercer misterio EL NACIMIENTO DE JESS EN BELN .............................................................46 Cuarto misterio LA PRESENTACIN DE JESS EN EL TEMPLO ..............................................46 Quinto misterio EL NIO PERDIDO Y HALLADO EN EL TEMPLO...........................................47 24.-Los misterios luminosos...................................................................................................................47 Primer misterio EL BAUTISMO DE JESS EN EL JORDN ........................................................47 Segundo Misterio LA REVELACIN DE JESS EN LAS BODAS DE CAN............................48 Tercer misterio EL ANUNCIO DEL REINO DE DIOS INVITANDO A LA CONVERSIN. .......48 Cuarto Misterio LA TRANSFIGURACIN DEL SEOR ...............................................................49 Quinto Misterio LA INSTITUCIN DE LA EUCARISTA.............................................................49 25.- Misterios de Dolor...........................................................................................................................50 Primer Misterio LA ORACIN DE CRISTO EN GETSEMAN.....................................................50 Segundo Misterio LA FLAGELACIN DE CRISTO .......................................................................50 Tercer misterio CRISTO, CORONADO DE ESPINAS.....................................................................51 Cuarto Misterio CRISTO, CON LA CRUZ A CUESTAS.................................................................51 Quinto Misterio LA MUERTE DE CRISTO EN LA CRUZ .............................................................52 26.- Misterio de Gloria ...........................................................................................................................52

Primer Misterio LA RESURRECCIN DE JESUCRISTO...............................................................52 Segundo Misterio LA ASCENSIN DEL SEOR A LOS CIELOS ................................................53 Tercer Misterio LA VENIDA DEL ESPRITU SANTO ...................................................................53 Cuarto Misterio LA ASUNCIN DE MARA EN CUERPO Y ALMA A LOS CIELOS................54 Quinto Misterio LA CORONACIN DE MARA, REINA DE CIELOS Y TIERRA......................54 27.- CARTA APOSTLICA ROSARIUM VIRGINIS MARIAE (JUAN PABLO II) .............................55 INTRODUCCIN..................................................................................................................................55 Va de contemplacin .............................................................................................................................57 Oracin por la paz y por la familia .........................................................................................................57 Tras las huellas de los testigos................................................................................................................58 CAPTULO I: CONTEMPLAR A CRISTO CON MARA .................................................................58 Mara modelo de contemplacin ............................................................................................................59 Los recuerdos de Mara ..........................................................................................................................59 El Rosario, oracin contemplativa..........................................................................................................60 Recordar a Cristo con Mara...................................................................................................................60 Comprender a Cristo desde Mara ..........................................................................................................60 Configurarse a Cristo con Mara ............................................................................................................61 Rogar a Cristo con Mara .......................................................................................................................62 Anunciar a Cristo con Mara ..............................................................................................................63 CAPTULO II: MISTERIOS DE CRISTO, MISTERIOS DE LA MADRE .........................................63 Misterios de gozo ...............................................................................................................................64 Misterios de luz ..................................................................................................................................65 Misterios de dolor...............................................................................................................................66 Misterios de gloria..............................................................................................................................66 Misterio de Cristo, 'misterio' del hombre............................................................................................67 CAPTULO III: PARA M LA VIDA ES CRISTO ........................................................................68 El Rosario, camino de asimilacin del misterio .................................................................................68 El enunciado del misterio ...................................................................................................................70 La escucha de la Palabra de Dios .......................................................................................................70 El Padrenuestro...............................................................................................................................71 Las diez Ave Maria ........................................................................................................................71 El Gloria .........................................................................................................................................72 El 'rosario'...........................................................................................................................................72 Inicio y conclusin .............................................................................................................................73 La distribucin en el tiempo ...............................................................................................................73 CONCLUSIN ......................................................................................................................................74

1.-QU ES EL ROSARIO?-(P.Antonio Arias S.J.)


Hay ros que, como el Amazonas, llevan inmenso caudal de agua, alimento abundante para los que viven en sus orillas, y fertilidad para valles y llanuras. Y siendo esto as, por su misma grandeza van en silencio, y al mirarlos, parecen una masa de cristal que no se mueve. Pasan sin ruido y haciendo bien. As es el Rosario. No tiene apariencias, silenciosamente extirpa del alma los vicios, engendra y guarda las virtudes y da fortaleza invicta en la tribulacin; el Rosario hace de las familias en que se reza piadosamente, una copia del hogar de Nazaret, y ms de una vez ha influido en la historia universal; y ahora, cuando la incredulidad se empea en negar lo sobrenatural, el Rosario har sentir su eficacia en la defensa de los bienes divinos, de las almas y de la Iglesia. Las apariciones de Lourdes y de Ftima nos descubren la eficacia del Rosario.

Esta pequeez del Rosario es aparente nada ms; porque en s contiene la vida de Cristo, la muerte de Cristo y la resurreccin de Cristo. Es que hay cosas ms grandes? Y sus oraciones no son invencin humana, sino de la misma Santsima Trinidad y de Jesucristo. Y si la devocin a Mara es nuestra respiracin y aliento, el Rosario es la reina de las devociones a Mara, y tal, que si todos los das lo rezamos piadosamente, sin que dejemos de hacerlo nunca, tiene promesa de la salvacin, y la Santsima Virgen as se lo revel al P. Hoyos, de la Compaa de Jess. Ninguno de los que han rezado piadosamente el Rosario todos los das, se ha condenado, dijo la Santsima Virgen al P. Hoyos; ni en adelante se condenar, el que haga eso. El Rosario consigue que se logre en nosotros el fruto de la sangre de Cristo; y como es una devocin, que si se empieza no se deja ya, nos alcanza el don de los dones, que es la penitencia final. Len XIII, en la Encclica que public sobre el Rosario en septiembre de 1883, define esta devocin diciendo, que es un modo de orar que consta de ciento cincuenta Avemaras, divididas en quince decenas, con un Padrenuestro en cada decena y un misterio de la Redencin, el que corresponda, que se ha de meditar en cada decena. Es claro que han de estar juntas las Avemaras v la meditacin del misterio correspondiente, para que exista el Rosario; como para que haya un hombre, es necesario que estn unidos el cuerpo y el alma. Como se ve, para rezar el Rosario es imprescindible rezar el Padrenuestro y diez Avemaras, y meditar el misterio correspondiente. Las letanas y el Gloria Patri no hacen falta; pero har bien el que rece ambas oraciones. Suelen rezarse los Misterios Gozosos, los lunes y los sbados : los luminosos, los jueves; los Dolorosos, los martes y viernes; los Gloriosos, los mircoles y domingos. El que rece el Rosario entero, rece los veinte misterios en el mismo da.

2.-FECHAS CLAVE EN LA HISTORIA DEL ROSARIO


s. IV .- Los eremitas del desierto practican la oracin continua. s. VI .- Se compone el Akthistos en Bizancio, basado en la mltiple repeticin del saludo Jaire, en latn Ave, dedicado a la Virgen. s. VII .- La antfona Ave Mara en la liturgia de la misa de la Anunciacin. s. VIII.- Los monjes irlandeses practican las oraciones de repeticin y llevan cordoncillos de cuentas. s. IX .- Traduccin del Akthistos al latn en Venecia. s. XII .- Los legos de los cistercienses rezan por los difuntos de la orden 10 salterios del paternster. Se hace popular el avemara. 1208 .- Santo Domingo de Guzmn predica en el sur de Francia.

s. XIII .- Misioneros dominicos utilizan el patermster para contar las oraciones. s. XIII .- Se aade el nombre de Jess al final del saludo anglico. Se hace popular la leyenda del caballero. s. XIV .- Enrique de Kalcar distribuye las 150 avemaras en quince decenas y al frente de cada una introduce un padrenuestro. 1409 .- Domingo de Prusia, junto con Adolfo de Essen, compone en la cartuja de Trveris un rosario con clusulas. 1463-68 .- El dominico Alano de Rupe (1428-1475), movido por una visin mariana, funda una cofrada en Douai para la devocin y propagacin del Salterio de la Virgen Mara, bajo el patronazgo de Santo Domingo de Guzmn. 1475 .- Se funda en Colonia la cofrada del Rosario. 1488 .- El dominico Francesc Domnech realiza en Valencia un grabado en cobre con todo el programa del rosario de 15 decenas, la leyenda del caballero y la autoridad de Santo Domingo de Guzmn. 1521 1568 .- El dominico italiano Alberto de Castello organiza y fija los misterios. .- En la publicacin del Breviario Romano tras el Concilio de Trento, S. Po V

aade la splica Santa Mara, Madre de Dios... a la recitacin del Ave Mara. 1569 .- Bula Consueverunt del Papa dominico S. Po V, donde se define el rosario y se alaba su rezo. 1571 1600 1606 .- Batalla de Lepanto. El Papa S. Po V atribuye la victoria al rosario. .-Se aaden tres avemaras y un padrenuestro al principio del rosario. .-San Francisco de Sales describe un buen mtodo de rezar el rosario.

s.XVII .- En la Iglesia de los dominicos de Roma se reza el Gloria Patri al final de cada decena. 1716 .- Fiesta del rosario en toda la cristiandad, el da 7 de Octubre.

1824 .-Primera congregacin religiosa dedicada al rosario. 1826 1856 1883 .-A los 27 aos Paulina Jaricot funda el Rosario Viviente. .- En las apariciones de Lourdes la Virgen se presenta con un rosario. .- Len XIII, tras la sugerencia del dominico espaol Pedro Morn, instituye el

mes del rosario en octubre. Aade a la letana la invocacin Reina del Santsimo Rosario y escribe diez cartas sobre el rosario. 1917 .- Aparicin de Nuestra Seora del Rosario en Ftima para recomendar el rezo del rosario. 1965 .- Acaba el Concilio Vaticano II. No se hace en l mencin alguna del rosario. 1967 .- Nacen los Equipos del Rosario del dominico francs P. Eyquem. 1973 .- Pablo VI escribe su exhortacin Marialis Cultus, en que anima a renovar el culto a la Virgen y trata ms largamente sobre el rosario. 1992 .- El rosario encuentra nuevas perspectivas en el Catecismo de la Iglesia Catlica. 1997 .- Juan Pablo II invita a reaprender a recitar el rosario.

Octubre 2002.- Encclica Rosarium Virginis Mariae donde se propone a los fieles el rezo de los Misterios Luminosos.

3.- EN BUSCA DE LA ORACIN CONTINUA (Emilio Crdenas S.M.)


El Evangelio en s mismo ni manda ni aconseja rezar el rosario, entre otras cosas porque en aquella poca ni siquiera exista. Sin embargo, Jess nos explic que era necesario rezar constantemente y no cansarse nunca de hacerlo (Lc 18,1). Y esta indicacin y mandamiento de Jess es bastante importante. Las enseanzas de los apstoles lo repiten. La oracin constante, continua! Slo que cmo hacer para rezar constantemente y sin descanso? Y esto no slo es nuestro problema de hoy. Ya en los primeros siglos de la historia de la Iglesia se plante esta pregunta candente. Los primeros eremitas del desierto egipcio, all por el s. IV lo intentaron. Tenemos valiosos testimonios de sus mltiples ensayos y esfuerzos. Para ellos la cuestin ms importante era cmo permanecer en ininterrumpido recuerdo y memoria de Dios, sin pausa alguna a lo largo del da. San Atanasio escribi la vida de San Antonio Ermitao. Para Atanasio, Antonio el Eremita era un verdadero hroe de la oracin continua. Deca de l que estaba convencido que es preciso rezar permanentemente, todo el tiempo y sin descanso alguno. Este legendario campen de la oracin lea con gran atencin la Sagrada Escritura y pretenda a lo largo del da ir conservndola con gran esfuerzo en su memoria, sin dejar nada en el olvido, para no despreciar la mnima de las migajas del Pan de la Palabra. La memoria era para l como su biblioteca personal, donde todo lo guardaba para que nada se le escapara ni se perdiera. Fue a visitar a un lugar ms apartado an del desierto a su amigo Pablo para hablar con l acerca de la oracin. Algunos Padres del desierto pretendan aprender incluso la Biblia entera de memoria. Slo que sta resultaba ser una empresa demasiado ardua, por no decir completamente imposible. Toda la Escritura con sus salmos e himnos, relatos y genealogas... demasiado! Por eso lo intentaron de otra forma ms prctica. Se trataba de encontrar brevsimas frmulas que resumieran en s mismas el mensaje entero de la Escritura, del Evangelio. Las repetan trescientas, quinientas, mil veces al da. El nmero tena para ellos su importancia simblica.

4.- DE LAS PIEDRECILLAS A LOS CORDELES ANUDADOS


( Emilio Crdenas S.M.)

Otro eremita, tambin de nombre Pablo, lo cuenta un escritor de la antigedad, Palladio, usaba un procedimiento propio. Tomaba en un cuenco un determinado pero abundante nmero de guijarros, por ejemplo trescientos. Se recoga en un momento de soledad interior para la oracin. Se sentaba en profunda calma y se pona a repetir serena y lentamente su frmula. Al acabar cada breve splica sacaba una piedrecilla del cuenco. Y as sucesivamente hasta dejarlo vaco dando as fin a su ejercicio. Lo mismo repeta por ejemplo con el padrenuestro u otras oraciones y splicas breves. A la vez que iba practicando su ejercicio intentaba repetir su frmula, incluso sin necesidad de piedrecillas, a lo largo y ancho del da. Incluso si poda, por la noche, para as esforzarse por vivir en el estado de oracin continua de corazn. Podemos concluir de ello que, ya en el siglo IV la antigua oracin de los eremitas del desierto tena algunos elementos que corresponden a nuestro rosario: 1. conservar durante el da la memoria de Dios. 2. resumir el Evangelio entero en una breve frmula. 3. llevar cuenta del nmero de las repeticiones. 4. tener entre los dedos un instrumento para contar. Porque, en efecto, en el rosario tenemos en primer lugar el esfuerzo por guardar memoria de lo que Dios ha hecho por nosotros, es decir, los misterios de Dios... Luego, ya en el siglo sexto, en vez de piedrecillas se empezaron a usar cordeles con nudos que podan llevarse consigo para ir rezando y contando tanto en tiempo propiamente de oracin como en otras circunstancias. Algunos monjes de San Benito as lo hacan. Y en el siglo IX, el Papa Len IV prescribi que se propagara un cierto rosario que constaba de cincuenta padrenuestros. Conviene darse cuenta de lo extendidas que estn las variadsimas formas de oraciones de repeticin y de instrumentos de cuenta que hay en las diferentes religiones y pases de extremo oriente (musulmanes, budistas). Ms cercanos a nuestro rosario catlico son los de los cristianos de oriente. Los coptos de Egipto y Etiopa, por ejemplo, utilizan un cordoncillo de cuarenta y una u ochenta y una cuentas, que usan para contar las repeticiones de la invocacin: Kyrie eleison, esto es, Seor ten piedad. Lo usan tambin para la recitacin de salmos o para la lectura de fragmentos evanglicos. El rosario es su tcnica de contemplacin.

5.- NMERO Y RITMO ( Emilio Crdenas S.M.)


Mediante el simbolismo de la oracin numrica queremos acercarnos de algn modo a Dios, pero no porque los nmeros sean mgicos o tengan fuerza oculta alguna. Dios est justamente ms all de todo clculo y nmero. Con nuestros pobres nmeros y humildes repeticiones queremos acercarnos con sagrado respeto al que es inabarcable, infinito. Pretendemos expresar lo inexpresable. Los nmeros y su repeticin tienen su importancia desde el punto de vista psicolgico. El hombre tiene ya dentro de su propio cuerpo un corazn que late por repeticin. El ser humano

necesita repetir rtmicamente. Le es completamente necesario. Desde el punto de vista de la sicologa podemos decir que la repeticin de breves frases o frmulas suele ser muy til. Un excelente otorrinolaringlogo me explic hace poco que estas repeticiones rtmicas pueden ayudar a reconstituir cerebralmente determinadas funciones auditivas que han sufrido importantes trastornos... o en la logopedia, para ayudar a la persona a que recupere la coordinacin de sus palabras y frases. No hace mucho un conocido psiquiatra viens no catlico estuvo en el santuario de Jasna Gra(Polonia) y vio cmo los peregrinos iban rezando y repitiendo las avemaras del rosario, a la vez que iban pasando las cuentas entre los dedos. Le impresion mucho. Si pudiera introducir e instaurar en mi hospital de Austria entre mis enfermos tanto la oracin repetitiva como el mismo instrumento de pasar las cuentas con los dedos, podra probablemente recuperar y reparar prcticamente a la mitad de mis pacientes. Y lo que cuenta una religiosa colombiana? Refiere que en su pas tan desgraciadamente afectado por la plaga de la violencia, en alguna ocasin le toc la terrible experiencia de tener que ir al velatorio de alguien que haba sido asesinado. En medio de la consternacin de todos, del vocero, de los gritos, de la crispacin terrible de los all presentes, ni siquiera la llegada de las religiosas serenaba los nimos. De pronto las hermanas sacaban su rosario, se ponan a recitarlo invitando a los dems a hacerlo. Al cabo de muy poco tiempo se impona por s misma la necesaria serenidad, el sosiego, la calma. El murmullo de la repeticin permita a todos el ponerse a la escucha, el entrar en reflexin, el afrontar la realidad. La repeticin de frmulas de oracin permite a la persona concentrarse en la propia interioridad y aislarse de algn modo de influencias exteriores. El ser humano alcanza as una hondo recogimiento.

6.- EL HIMNO AKATHISTOS


Tenemos que remontarnos al siglo V o principios del siglo VI y situarnos en Constantinopla. Es all donde un gran poeta desconocido compuso el himno mariano ms hermoso de la antigedad y de todos los tiempos, el Akthistos, una larga composicin potica estudiada y organizada para celebrar el misterio de la Madre de Dios y para agradecerle su proteccin ante un terrible ataque sufrido por la ciudad. Se escenifica en este himno el saludo de Gabriel a Mara. De pronto, el poeta empieza a jugar con la palabra griega jaire, en latn ave, o algrate en espaol, que de hecho hemos traducido por Dios te salve. A cada jaire que dice y repite el ngel se va aadiendo una razn teolgica distinta que ilumina el tal saludo. Es as como a lo largo de veinticuatro estrofas se va repitiendo con extraordinaria riqueza el saludo anglico, aunque solamente contenga la primera palabra del avemara. El himno, que actualmente est empezando a redescubrirse en occidente es extraordinario e influy decisivamente en toda la piedad mariana. En realidad a occidente haba

llegado, a travs de Venecia, ya en el siglo IX. Inspir despus la mayor parte de nuestros himnos marianos. El himno "Akathistos" a la Madre de Dios es el poema mariano ms clebre de la iglesia bizantina y de la Iglesia de todos los tiempos, obra maestra de literatura y de teologa, altsima expresin contemplativa y laudativa del culto a la Virgen Madre. Ha brotado ms que de la mente de un sabio, del corazn de la Iglesia, y no tiene nombre ni ttulo propio: el nombre se lo ha dado la Iglesia, un nombre singular que es a la vez un mandato para los fieles: "Akathistos", que significa "estando en pie" ; es decir, un himno que, como el Evangelio, debe ser cantado y escuchado "estando en pie", como signo incluso exterior de atencin reverente. Mtrica, ritmo, poesa, teologa, elevacin espiritual se funden en l; y no se sabe qu es lo que ms se debe admirar, si la belleza externa o su aliento interior. La estructura mtrica del texto original es de una precisin que raya en lo inverosmil: un perfecto trazado en las estrofas, una fina compostura en los versos, predispuestos los acentos, numeradas las slabas, fijadas las pausas: un perfecto entramado, que no se puede tocar impunemente, sin que lo note el experto. Si miramos ahora la estructura temtica, el himno queda configurado en dos grandes escenarios: el primero escenifica la narracin evanglica, desde la Anunciacin al encuentro con Simen en el templo; el segundo, los artculos fundamentales de la fe que se refieren a Mara: vida virginal - concepcin virginal - divina maternidad - parto virginal - perpetua virginidad presencia eclesial - mediacin actual: un verdadero compendio de doctrina mariana. Las estrofas van alternando cuadros marianos y temas cristolgicos, fundiendo a la vez el Hijo y la Madre unas prorrumpen en aclamaciones a la Virgen, otras se cierran aclamando al Seor. Todas comienzan con la presentacin de un hecho o de un tema que fija la 'mente sobre un misterio. Las estrofas marianas -las impares- prolongan despus la contemplacin, hecha voz, en un subseguirse a coros alternados, y en forma binaria, de sentencias concisas, de aserciones lapidarias, de imgenes vivas sacadas de las divinas Escrituras y de toda la creacin para comentarlos temas propuestos, y se cierran con una espontnea y solemne oracin: Salve, Virgen y Esposa! El Himno tiene 24 oikoi o estrofas, que empieza cada una con una letra del alfabeto griego. Consta, adems, de una estrofa de introduccin y una invocacin final. Quin es el autor de este esplndido himno, compuesto con toda seguridad hacia finales del siglo V? Ciertamente, un gran poeta. Un telogo insigne. Un contemplativo consumado. Tan grande que ha sabido traducir en sntesis orante la fe que la Iglesia profesa, tan humilde que ha querido desaparecer en el anonimato. Su nombre lo conoce Dios, el mundo lo ignora. Se notar el sistema adoptado: es la contemplacin de los misterios de Mara, evocados cada uno por una antfona y que despus estallan en alabanzas. Dicho de otra manera, es la realidad misma de nuestro Rosario. Al mismo tiempo, gracias a la variedad de estas aclamaciones, es una serie de letanas.

En cuanto a los sentimientos expresados, es necesario hacer notar cmo esta gran devocin es viril y recia, sin ninguna vulgar afectacin. Desde el principio del siglo VI la Iglesia bizantino-eslava, ortodoxa y catlica, lo consideran como una interpretacin autntica de su espiritualidad secular mariana y como la expresin ms alta de su amor a la Virgen; por eso celebra en el ao litrgico su fiesta solemne (el quinto sbado de cuaresma); lo canta en muchas ocasiones; lo recomienda siempre a los fieles.

PARTE HISTRICA. - (Episodios evanglicos)


1. - Un arcngel excelso / fue enviado del cielo / a decir "Dios te salve" a Mara. / Con templndote, oh Dios, hecho hombre / por virtud de su anglico anuncio, / extasiado qued ante la Virgen, / y as le cantaba: Salve, por ti resplandece la dicha; / Salve, por ti se eclipsa la pena. // Salve, levantas a Adn, el cado; / Salve, rescatas el llanto de Eva. // Salve, oh cima encumbrada / a la mente del hombre; / Salve, abismo insondable a los ojos del ngel. // Salve, t eres de veras el trono del Rey; / Salve, t llevas en ti al que todo sostiene. // Salve, lucero que el Sol nos anuncia, / Salve, regazo del Dios que se encarna. // Salve, por ti la creacin se renueva, / Salve, por ti el Creador nace nio. // Salve, Virgen y Esposa! 2. - - Conociendo la Santa / que era a Dios consagrada, / al arcngel Gabriel le deca: / "Tu mensaje es arcano a mi odo / y difcil resulta a mi alma; / insinas de Virgen el parto, / exclamando: Aleluya!". 3. -- Deseaba la Virgen / comprender el misterio / y al heraldo divino pregunta: / "Podr dar a luz criatura / una Virgen? Responde, te ruego". / Reverente Gabriel contestaba, / y as le cantaba: Salve, t gua al eterno consejo; / Salve, t prenda de arcano misterio. // Salve, milagro pri mero de Cristo; / Salve, compendio de todos sus dogmas. // Salve, celeste escalera que Dios ha bajado; / Salve, oh puente que llevas los hombres al cielo. // Salve, de anglicos coros solemne portento; / Salve, de turba infernal lastimero flagelo // Salve, inefable, la Luz alumbraste; / Salve, a ninguno dijiste el secreto. // Salve, del docto rebasas la ciencia, / Salve, del fiel iluminas la mente, // Salve, Virgen y Esposa! 4. - - La virtud de lo Alto / la cubri con su sombra / e hizo Madre a la Esposa Inviolada. / Aquel seno por Dios fecundado / germin como frtil arada / para todo el que busca la gracia / y aclama: Aleluya! 5. - Con el Nio en su seno / presurosa Mara, / a su prima Isabel visitaba. / El pequeo en el seno materno / exult al or el saludo, / y con saltos, cual cantos de gozo, / a la Madre aclamaba: Salve, oh tallo del verde Retoo; / Salve, oh rama del Fruto incorrupto. // Salve, al po Arador t cultivas; / Salve, t plantas quien planta la vida. // Salve, oh campo fecundo de gracias copiosas; / Salve, oh mesa repleta de dones divinos. // Salve, un Prado germinas de toda delicia / Salve, al alma preparas Asilo seguro. // Salve, incienso de grata plegaria, / Salve, ofrenda que el

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mundo concilia. // Salve, clemencia de Dios para el hombre; / Salve, del hombre con Dios confianza. // Salve, Virgen y Esposa! 6. - - Con la mente en tumulto, / inundado de dudas, / el prudente Jos se debate. / Te conoce cual Virgen intacta; / desposorios secretos sospecha. / Al saber que es accin del Espritu, / exclama: Aleluya! 7. --- Los pastores oyeron / los ngelicos coros / que al Seor hecho hombre cantaban. / Para ver al Pastor van corriendo; / un Cordero inocente contemplan / que del pecho materno se nutre,/ y a la Virgen le cantan. Salve, Nutriz del Pastor y Cordero; / Salve, aprisco de fieles rebaos. // Salve, barrera a las fieras hostiles; / Salve, ingreso que da al Paraso. // Salve, por ti con la tierra / exultan los cielos; / Salve, por ti con los cielos / se alegra la tierra. // Salve, de Apstoles boca / que nunca enmudece, / Salve, de Mrtires fuerza / que nadie somete. // Salve, de fe inconcuso cimiento; / Salve, fulgente estandarte de gracia. // Salve, por ti es despojado el averno,/ Salve, por ti revestimos la gloria. // Salve, Virgen y Esposa! 8. -- Observando la estrella / que hacia Dios los guiaba, / sus fulgores siguieron los magos. /Era antorcha segura en su ruta;/ los condujo ante el Rey Poderoso. / Al llegar hasta el Inalcanzable, /le cantan: Aleluya! 9. - Contemplaron los magos / entre brazos maternos / al que al hombre plasm con sus manos. / Comprendieron que era El su Seor, / a pesar de su forma de esclavo; / presurosos le ofrecen sus dones / y a la Madre proclaman: Salve, oh Madre del Sol sin ocaso; / Salve, aurora del mstico Da. // Salve, t apagas hogueras de errores; / Salve, Dios Trino al creyente revelas. // Salve, derribas del trono / al tirano enemigo; / Salve, nos muestras a Cristo / el Seor y el Amigo. // Salve, nos has liberado / de brbaros ritos; / Salve, nos has redimido / de acciones de barro. // Salve, destruyes el culto del fuego; / Salve, extingues las llamas del vicio. // Salve, camino a la santa templanza, / Salve, alegra de todas las gentes. // Salve, Virgen y Esposa! 10. Portadores y heraldos/ de Dios eran los magos / de regreso, all en Babilonia. / Se cumpla el orculo antiguo / cuando a todos hablaban de Cristo, / sin pensar en el necio de Herodes / que no canta: Aleluya! 11. -- El Egipto iluminas / con la luz verdadera / persiguiendo el error tenebroso. / A tu paso caan los dioses, / no pudiendo, Seor, soportarte; / y los hombres, salvados de engao, / a la Virgen aclaman: Salve, levantas al gnero humano; / Salve, humillas a todo el infierno. // Salve, conculcas engaos y errores; / Salve, impugnas del dolo el fraude. // Salve, oh mar que sumerge / al cruel enemigo; / Salve, oh roca do beben / sedientos de Vida. // Salve, columna de fuego / que gua en tinieblas; / Salve, amplsima nube / que cubres el mundo. // Salve, nos diste el Man verdadero; / Salve, nos sirves Manjar de delicias. // Salve, oh tierra por Dios prometida, / Salve, en ti fluyen la miel y la leche. // Salve, Virgen y Esposa!

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12. -- Simen el anciano, / al final de sus das, / de este mundo dejaba la sombra. / Presentado le fuiste cual nio, / mas, al verte cual Dios poderoso, / admir el arcano designio / y gritaba: Aleluya!

PARTE DOGMTICA . -(Misterio: de la fe)


13. -- Renov el Excelso / de este mundo las leyes / cuando vino a habitar en la tierra. / Germinando en un seno incorrupto / lo conserva intacto cual era. / Asombrados por este prodigio / a la Santa cantamos: Salve, azucena de intacta belleza, / Salve, corona de noble firmeza. // Salve, la suerte futura revelas; / Salve, la anglica vida desvelas. // Salve, frutal exquisito / que nutre a los fieles; / Salve, ramaje frondoso / que a todos cobija. // Salve, llevaste en el seno / quien gua al errante; / Salve, al mundo entregaste / quien libra al esclavo. // Salve, plegaria ante el Juez verdadero, / Salve, perdn del que tuerce el sendero. // Salve, atavo que cubre al desnudo, / Salve, del hombre supremo deseo. //Salve, Virgen y Esposa! . 14. - Ante el Parto admirable, / alejados del mundo, / hacia el cielo elevamos la mente. / El Altsimo vino a la tierra / con la humilde semblanza de un pobre / y enaltece hasta cumbres de gloria / a quien canta: Aleluya! 15. - Habitaba en la tierra / y llenaba los cielos / la Palabra de Dios infinita. / Su bajada amo rosa hasta el hombre / no cambi su morada suprema. / Era el parto divino de Virgen / que este canto escuchaba: Salve, mansin que contiene el Inmenso; / Salve, dintel del augusto Misterio. // Salve, de in crdulo equvoco anuncio; / Salve, del fiel inequvoco orgullo. // Salve, carroza del Santo / que portan querubes; / Salve, sitial del que adoran / sin fin serafines. // Salve, t slo has unido / dos cosas opuestas. / Salve, t sola a la vez / eres Virgen y Madre. // Salve, por ti fue borrada la culpa / Salve, por ti Dios abri el Paraso. // Salve, t llave del Reino de Cristo; / Salve, esperanza de bienes eternos. // Salve, Virgen y Esposa! 16. - - Todo el orden anglico / asombrado contempla / el misterio de Dios que se encarna / Al Seor, al que nadie se acerca,/ hecho hombre, accesible, admira/ caminar por humanos senderos, / escuchando. Aleluya! 17. - Oradores brillantes / como peces se callan / ante ti, Santa Madre del Verbo. / Cmo ha sido posible no entienden / ser t Virgen despus de ser Madre. / El prodigio admiramos tus fieles, / y con fe proclamamos: Salve, sagrario de arcana Sapiencia; / Salve, despensa de la Providencia. // Salve, por ti se confunden los sabios; / Salve, por ti el orador enmudece. // Salve, por ti se aturden / sutiles doctores; / Salve, por ti desfallecen / autores de mitos; // Salve, disuelves enredos / de agudos sofistas; / Salve, rellenas las redes / de los Pescadores. // Salve, levantas de honda ignorancia; / Salve, nos llenas de ciencia suprema. // Salve, navo del que ama salvarse; / Salve, oh puerto en el mar de la vida. // Salve, Virgen y Esposa! 18. - Por salvar todo el orbe, / el Divino Alfarero / hasta el mundo baj, porque quiso. / Por ser Dios era El Pastor nuestro; / se mostr por nosotros Cordero;/ como igual sus iguales atrae; / cual Dios oye: Aleluya!

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19. -- Virgen, Madre de Cristo. / Baluarte de vrgenes y de todo el que en ti se refugia / el divino Hacedor te dispuso, / al tomar de ti carne en tu seno; y ensea a que todos cantemos / en tu honor, oh Inviolada: Salve, columna de sacra pureza, / Salve, umbral de la vida perfecta. // Salve, t inicias la nueva progenie; / Salve, dispensas bondades divinas. // Salve, de nuevo engendraste / al nacido en deshonra; / Salve, talento infundiste / al hombre insensato. // Salve, anulaste a Satn / seductor de las almas; / Salve, nos diste al Seor/ sembrador de los castos. // Salve, regazo de nupcias divinas; / Salve, unin de los fieles con Cristo. // Salve, de vrgenes Madre y Maestra; / Salve, al Esposo conduces las almas. // Salve, Virgen y Esposa! 20. --- Impotente es el canto / que alabar presumiera / de tu gracia el caudal infinito. / Como inmensa es la arena en la playa / puede ser nuestros himnos, Rey Santo, / mas no igualan los dones que has dado / a quien canta: Aleluya! 21. - Como antorcha luciente / del que yace en tinieblas / resplandece la Virgen Mara. / Ha encendido la Luz increada; / su fulgor ilumina las mentes / y conduce a la ciencia celeste / suscitando este canto: Salve, oh rayo del Sol verdadero; / Salve, destello de Luz sin ocaso. // Salve, fulgor que iluminas las mentes; / Salve, cual trueno enemigos aterras. // Salve, surgieron de ti / luminosos misterios; / Salve, brotaron en ti / caudalosos arroyos. // Salve, figura eres t / de salubre piscina; / Salve, t limpias las manchas / de nuestros pecados. // Salve, oh fuente que lavas las almas; / Salve, oh copa que vierte alegra. // Salve, fragancia de ungento de Cristo; / Salve, oh Vida del sacro Banquete. // Salve, Virgen y Esposa! 22. --- Por querer perdonarnos / el pecado primero, / el que paga las deudas de todos, / de sus prfugos busca el asilo, / libremente del cielo exiliado. / Mas, rasgando el quirgrafo antiguo, / oye un canto: Aleluya! 23. -- Celebrando tu parto, / a una voz te alabamos / como templo viviente, Seora. / Ha querido encerrarse en tu seno / el que todo contiene en su mano, / el que santa y gloriosa te ha hecho, / el que ensea a cantarte. Salve, oh tienda del Verbo divino, / Salve, ms grande que el gran Santuario. // Salve, oh Arca que Espritu dora; / Salve, tesoro inexhausto de vida. // Salve, diadema preciosa / de reyes devotos, / Salve, orgullo glorioso / de sacros ministros. // Salve, firmsimo alczar / de toda la Iglesia; / Salve, muralla invencible / de todo el Imperio. // Salve, por ti enarbolamos trofeos, / Salve, por ti sucumbi el adversario. // Salve, remedio eficaz de mi carne; /Salve, inmortal salvacin de mi alma. // Salve, Virgen y Esposa!

7.- LA LEYENDA DEL CABALLERO Y EL NOMBRE DEL ROSARIO


( Emilio Crdenas S.M.)

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Cuentan que cierto caballero muy devoto de la Virgen tena la costumbre de tejer diariamente con sus manos una corona de cincuenta rosas y con ella coronar luego una estatua de la Virgen. Esto le llenaba de emocin, de modo que su fe se haca cada da ms ardiente. La Virgen premi su constancia y fidelidad llamndole a consagrarse completamente al Evangelio, de modo que se hizo monje en cierto monasterio. Fue all hermano lego y su prior lo dedic a las duras labores del campo, de modo que no le quedaba tiempo para continuar realizando su piadosa costumbre: ya no poda dedicarse a hacer coronas de rosas porque no dispona de tiempo lo que le llenaba de congoja y desasosiego. Cierto anciano monje de su monasterio le sugiri que sustituyese su ofrenda de flores por una corona espiritual formada por cincuenta avemaras. Y as empez a hacerlo, pero no daba con ello paz a su alma, y senta nostalgia de aquellos das en que como caballero secular poda dedicar aquellas hermosas horas al cultivo de sus rosas y al trenzado de su corona. Una extraa tristeza le invada, tanto que pens si deba abandonar el monasterio para honrar mejor a la Virgen. Probablemente a ella, como a l mismo, le parecera poco sustituir las bellsimas y tan costosas rosas por simples y breves avemaras. De todas formas pens que deba por lo menos seguir la recitacin y continuar fiel a ella a pesar de su inquietud y sus dudas. El caso es que en cierta ocasin el prior del monasterio le envi a la ciudad con un cierto dinero para poder hacer las compras correspondientes, y all march montado en su cabalgadura. Al caer la tarde record que an no haba cumplido su deuda de oraciones. Descendiendo de su caballo se recogi en silencio y se puso a recitar devotamente sus cincuenta avemaras. Hete aqu que entre tanto unos ladrones le observaban desde el bosque. Ya estaban dispuestos a abalanzarse sobre l a robarle, cuando se vieron detenidos en su malvado intento por una sorprendente y maravillosa visin. Mientras el hermano, orando de rodillas iba piadosamente recitando sus avemaras, se plant ante l una hermossima dama de extraordinaria belleza, dignidad y dulzura. A medida que el monje iba rezando, tomaba la dama en sus manos unas flores que de los labios del caballero iban misteriosamente brotando. Cuando termin el nmero establecido de avemaras, aquella bella seora termin de formar una delicada corona con la que despus ci su cabeza para a continuacin desaparecer. Los bandidos, tremendamente conmovidos, se echaron a los pies del hermano, que precisamente no haba visto absolutamente nada, y le confesaron todo. El monje qued vivamente impresionado y sinti un gran consuelo. Comprendi entonces que aquella mujer no era otra que la Madre de Dios, la cual aceptaba su ofrenda y premiaba as su generosa fidelidad. Se trata de una pura -y muy hermosa- leyenda. Lo cual no quiere decir que sea falsa o mentirosa. Es una leyenda religiosa y didctica, para mostrar algo importante y verdadero: que la oracin tiene siempre un incalculable valor y belleza. Justamente esta leyenda se hizo muy popular y anim a la gente a tejer coronas de cincuenta rosas espirituales, esto es, de cincuenta oraciones o un rosario. Podemos, por tanto, hablar del nombre acuado para esta famosa oracin. En efecto, la palabra rosario procede de rosa.

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8.- EL SALTERIO DE MARA (Emilio Crdenas)


Al rosario se le llam tambin salterio de la Virgen. Desde el principio del cristianismo la oracin ms tradicional de la Iglesia era el salterio. Se trata simplemente del libro de la Biblia que recoge la coleccin de los 150 salmos. Salterio es la coleccin de los salmos. El pueblo judo rezaba con salmos. Mara lo hizo. Jess los rezaba y cantaba. Los primeros cristianos vieron reflejados en ellos el misterio pascual de Jess y su vida entera. Por eso el salterio goz desde el principio de una honda veneracin entre los cristianos. Despus los monjes los recitaban regularmente a lo largo de las horas del da en los diversos oficios. Incluso haba monjes que se haban propuesto recitar diariamente de la maana a la noche los ciento cincuenta salmos. Lo que pasaba es que en aquella poca los libros eran muy caros, y si era difcil que cada monje pudiera poseer ni siquiera un libro de oraciones, cunto ms una Biblia. Procuraban entonces llegar a saberlos de memoria. En realidad es as como se recitan las poesas o los cantos. Pero ciento cincuenta salmos son muchsimos. Son adems muy distintos unos de otros, con frecuencia complejos y de lenguaje oscuro. Tienen expresiones chocantes, o los hay de ritmos raros o demasiado repetitivos. No todos tienen la misma calidad literaria o musical, ni la misma hondura espiritual. Los hay de alegra y de dolor, de desconcierto y de esperanza. Habra que poder agruparlos por temas, por usos, por ocasiones en que conviene recitarlos... En fin, no son siempre fciles. Por eso con frecuencia los mismos monjes solan en ocasin sustituirlos por frmulas ms breves. Aquellos ermitaos o monjes que no saban bien leer preferan incluso aquellas sencillas frmulas. Debemos intentar volver a los salmos y encontrar en ellos la fuente de nuestra oracin. As or el Seor y sta es la principal oracin de la Iglesia. Todo el mundo debe aprender de memoria por lo menos los principales salmos para poder recitarlos regularmente. Son riquezas que deben hallarse en el corazn de todo cristiano. Mediante la catequesis y en la celebracin litrgica hay que hacer que el Pueblo de Dios entero y cada creyente los pueda poseer y recitar. Por eso no es del todo sano sustituir sin ms los salmos por otras breves frmulas, aunque sean de la dignidad del padrenuestro o de la belleza y santidad del avemara. Pero no es injusto el concentrar el valor de un salmo entero en una breve frmula evanglica. Con frecuencia el aprender los salmos y el recitarlos con regularidad no es ni fsicamente ni psicolgicamente posible. Por eso es ms importante el rezo cotidiano del Breviario, que reparte a lo largo del da una docena de salmos por lo menos, en la Liturgia de las Horas. Hay que reconocer que aunque los salmos tuvieran ms valor que las avemaras, unos y otras se complementan muy armoniosamente. Todo ello es Palabra de Dios, y de este modo vivimos a lo largo del da rodeados de su Palabra. No es del todo justo el oponer salmos y avemaras cuando de lo que se trata es de vivir el mandamiento de la oracin continua. Adems el sustituir salmos por avemaras

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se hizo para ayudar a los que no saban leer o no tenan tiempo para ponerse, ni dinero para comprarse un breviario, ni posibilidad de participar en el rezo de la Liturgia de las Horas. Tanto la repeticin del avemara como la del padrenuestro se puso tambin en relacin con la recitacin de los ciento cincuenta salmos del salterio. Sucedi entonces que empez a recitarse un salterio de ciento cincuenta padrenuestros o ciento cincuenta avemaras. A ste ltimo se le llam el salterio de la Virgen. El nombre ms venerable del rosario es por tanto salterio de la Virgen, esto es, la recitacin de ciento cincuenta avemaras, en recuerdo de los ciento cincuenta salmos. Es nuestro actual rosario, dividido ahora en quince misterios. El nombre tradicional fue poco a poco sustituido por el ms popular de rosario en recuerdo de la leyenda del caballero. El actual rosario est formado por tres coronas de cincuenta avemaras, en total ciento cincuenta avemaras. El nombre popular, rosario, es ms potico y carioso. Pero el primero, salterio de la Virgen, es ms importante, pues nos vincula ms directamente a la Sagrada Escritura, fuente de toda oracin. No est mal utilizar ocasionalmente el nombre original como lo hace por ejemplo el Papa Pablo VI en su ms importante carta dedicada a la Virgen Mara, la llamada Marialis cultus. Con ello subrayamos el hondo contenido de fe que tiene este modo de oracin. El Papa Juan Pablo II comentaba la semejanza interna entre el Salterio bblico y el salterio de la Virgen: la recitacin de los Salmos siempre fue un ejercicio de la memoria de los prodigios que hizo el Seor desde la salida de Egipto del Pueblo de Israel. Por ello mismo era una invitacin al cumplimiento de la alianza. El salterio de la Virgen es tambin un ejercicio de la memoria de los prodigios que el Seor hizo en Jesucristo, a la vez que nos evita a ser fieles a las promesas de nuestro bautismo.

9.- EL AVE MARIA ( Emilio Crdenas S.M.)


El Ave Mara tiene dos partes, el Dios te salve 'Mara:.. y el Santa Mara... . La primera parte, est compuesta en primer lugar del saludo del ngel Gabriel a Mara de Nazaret: Dios te salve, Mara, llena eres de gracia, el Seor es contigo, bendita t eres entre todas las mujeres. Se trata de palabras del mismo Dios, dichas a travs de su ngel. En este sentido no son palabras humanas, sino divinas. Por lo tanto, al decirlas nosotros repetimos aquellas palabras que Dios mismo le dirigi a Mara de Nazaret. Prestamos a Dios nuestros labios humanos para saludar a Mara. Se repite de algn modo la escena de Nazaret. Actuando as, nos ponemos al servicio de Dios mismo y le damos el honor debido. Slo en segundo lugar, y junto con Dios mismo damos tambin honor a Mara. Decan los santos que cuando Mara desde el cielo vuelve a escuchar de nuestros labios el divino saludo, vuelve a temblar de sorpresa y emocin, pues en ella vibra de nuevo la escena de la Anunciacin. Estamos as rememorando el misterio de la Encarnacin, por el que Dios quiso habitar entre nosotros y pidi ante todo la colaboracin de Mara. De esta forma, como he dicho, tenemos ya un elemento de la primera parte del avemara: Dios te salve, Mara, llena eres de gracia, el Seor es contigo, bendita t eres entre todas las mujeres.

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Un segundo elemento de esta primera parte procede de la bendicin pronunciada por Isabel, la madre de Juan Bautista. sta, llena del Espritu Santo, exclam: Bendita t eres entre todas las mueres v bendito es el fruto de tu vientre! Ah se acaba propiamente el saludo de Isabel en el Evangelio. Luego veremos por qu en el avemara no acaba ah. Pero si el primer elemento son las palabras que proceden de Dios, Dios te salve, Mara... , el segundo lo son palabras humanas que brotan del corazn de una mujer (llena ahora del Espritu Santo, Se trenzan y se fusionan en el avemara las ms hermosas palabras que Dios y las criaturas pronuncian de la Madre de Jess. Al or estas ltimas Mara, llevando a Jess en su seno, enton tambin un cntico de alabanza, el Cntico de Mara o Magnficat. En l la Virgen misma profetiz algo increble: que todas las generaciones futuras le llamaran Bendita!. Nosotros, pues, al recitar el avemara cumplimos la profeca misteriosa y maravillosa de la Madre del Seor, unidos a Dios mismo, a los ngeles y a los santos. El avemara es un saludo de fe, que se encuentra en el corazn mismo de la Sagrada Escritura. Es as como se compuso la antfona Ave Mara. A quin se le ocurri pues fusionar en una sola antfona o estribillo tanto las palabras de Gabriel como las de Isabel? No lo sabemos bien, aunque no era difcil asociarlas, pues tanto el final de las de Gabriel como el principio de las de Isabel est hecho en los mismos trminos, de modo que el mismo Evangelio de San Lucas parece insinuarlo e invitarnos a ello. Pero s sabemos que ya en el siglo VII el avemara se cantaba en la procesin de las ofrendas de la misa del da de la Anunciacin, esto es, del 25 de marzo. Quiz bastante antes incluso algn msico, algn catequista o alguna monja lo haban hecho ya en Oriente. Decimos a Mara que es bendita, a causa del bendito fruto de su vientre, esto es, Jess. Por eso los fieles no dudaron en aadir al final del doble saludo la palabra Jess. Antes el avemara se recitaba sin el nombre de Jess, que se aadi sin embargo muchsimo ms tarde, durante el siglo XIII. El aadido tena una procedencia completamente distinta y por lo dems bellsima. Era la influencia de otra oracin de repeticin extendidsima entre los monjes de Oriente ,,justamente la llamada "Oracin de Jess" de la que se habla tanto en El peregrino ruso. La oracin de los monjes orientales, que se sigue recitando todava hoy precisamente con ayuda de un rosario de cuentas apropiado, es esta breve frmula: Seor, Jesucristo, ten piedad de m pecador. Se trata de la repeticin ininterrumpida del nombre de Jess, para cumplir el precepto evanglico de la oracin continua. Esta oracin se practica adems unida a una tcnica de respiracin. A la vez que se va inspirando y respirando se quiere tambin comprender lo que es llenarse de Jess, para corporeizar la famosa expresin de San Pablo: No soy yo, es Cristo quien vive en m. Con ello se integra poderosamente al cuerpo en el ejercicio mismo de la oracin continua. As es como, por influencia de los monjes orientales, la palabra Jess pas al Avemara y el nombre de Jess constituy la perla definitiva del avemara. Todo procede de la palabra Jess y todo en el avemara est orientado a ella. El Santo Nombre de Jess reina en esta frmula de fe. El nombre de Jess la columna principal en que se

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sostiene la oracin entera del rosario. Toda oracin, y tambin y muy especialmente la dirigida a Mara, ha de ser siempre cristocntrica. Aunque la primera parte del avemara es la mas importante, la segunda, sin embargo, es tan slo un aadido, un complemento de rango menor. Esta splica es ya muy posterior. Pero es muy hermosa. La frmula fue propiamente aceptada en el siglo diecisis e introducida por el Papa San Po V en el breviario romano. Cuando una oracin perdura cinco siglos es que sin duda es de gran fuerza y calidad espiritual y teolgica. De hecho est inspirada en las splicas de las letanas de la Virgen, cuando decimos: Ruega por nosotros. Ah se encuentra el punto de apoyo de toda la peticin, que nosotros pecadores dirigimos a Santa Mara, la Toda santa como gustaban los griegos de nombrar a la Inmaculada. Le pedimos que interceda por nosotros en dos importantes momentos de nuestra vida: ahora, pues cada ahora es un momento crucial en mi historia personal. Y luego en la hora de nuestra muerte. Del mismo modo que Mara estuvo presente en la hora de la muerte de Jess, en la hora de salvacin, tambin nosotros suplicamos su presencia maternal en la hora de nuestra propia muerte. Esta gran splica es una hermosa conclusin de la invocacin Dios te salve, Mara.

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10.- EL PADRENUESTRO ENTRA EN EL ROSARIO ( Emilio Crdenas S.M.)


Con frecuencia se ha comparado el rosario a la construccin de una gran catedral medieval levantada a lo largo de varios siglos, recibiendo mltiples influencias y llegando al final a un todo sumamente armonioso. Quiz las races de este gran rbol del rosario podemos buscarlas en los monjes irlandeses e ingleses que evangelizaron Europa Central ya antes del ao 1000. Ellos practicaban la oracin de salterios de ciento cincuenta frmulas de repeticin. Solan con frecuencia dividir estos largos salterios en tres coronas o rosarios de cincuenta frmulas, entre las cuales destacaba el padrenuestro. Por otra parte el avemara, en su forma primitiva se estaba haciendo tambin muy popular en esa poca y con frecuencia era incorporada a las frmulas de oracin que todo cristiano deba aprender segn los catecismos entonces al uso. Esto hizo que tambin comenzara la costumbre de repetir el avemara. La aportacin de los misioneros irlandeses cobr luego un especial impulso en los pases alemanes cercanos al Rin y en toda Europa, sobre todo entre los cistercienses, que usaban de repetir, el padrenuestro, lo cual transmitieron a otros monjes as como a los frailes de las nuevas rdenes. A su vez los monjes cartujos de los siglos catorce y quince impulsaron de una forma muy particular esta devocin. Son ellos los que solan rezar las ciento cincuenta avemaras del salterio de la Virgen. Pero era en efecto una oracin bastante larga y poda uno fcilmente perderse en ella. Como para contar las avemaras se usaba un pequeo rosario de decena, que se llamaba paternster, a un santo y sabio cartujo del siglo XIV, Enrique de Kalcar, se le ocurri la buena idea de dividir las ciento cincuenta avemaras en grupos de diez, con lo que aparecan quince decenas que facilitaban la recitacin. El mismo Enrique de Kalcar introdujo al comienzo de cada decena la recitacin del padrenuestro. Con ello se enriqueca la oracin completa del salterio de la Virgen, ponindola bajo la proteccin y tutela frecuente de la oracin del Seor. Y justamente aqu el padrenuestro encontr su verdadero puesto en el rosario. Se abre el rosario mismo a partir del padrenuestro, que inaugura toda la oracin. Toma en tu mano un rosario. Ves cmo al principio (o al final, segn se mire) tiene una cruz? Hay despus de la cruz unas cuantas cuentas introductorias a la recitacin. La primera es ms gruesa. Es la que corresponde al padrenuestro inicial. Luego, al principio de cada misterio hay otra cuenta algo ms gruesa que las otras, algo separada de las correspondientes decenas. Estas cuentas aisladas y gruesas corresponden a la recitacin del padrenuestro. En efecto, el padrenuestro es la principal y primera de todas las oraciones. Es la oracin que Jess nos ense y la que l mismo rez, por ejemplo en el huerto de Getseman, cuando se dirigi al Padre en la noche en que se entreg por nosotros. Es una oracin magnfica, con una

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estructura interior y una armona maravillosa. En realidad el padrenuestro nos muestra en vivo cmo late el corazn de Cristo. Nos revela lo que Jess llevaba en su alma. Hay tres palabras que resumen muy bien lo que Jess llevaba en su corazn: Tu nombre, tu reino, tu voluntad. As late el corazn de Jess y sa es su gran pasin, por encima de toda otra. Las avemaras que siguen al Padre nuestro en el rosario slo son plidos complementos meditativos de este gran triple tema y lema de Cristo Jess. El mismo mensaje anglico habla del Nombre de Jess, que es un espejo del misterioso nombre de Dios. Mara a su vez, al responder a Gabriel: Hgase en m segn tu palabra, hace el ms hermoso comentario en vivo del hgase tu voluntad del padrenuestro. Por eso mismo, los cristianos enseguida comprendieron que el avemara es un bellsimo reflejo del padrenuestro, y que ambas oraciones se engarzan estupendamente la una en la otra. El avemara fue construyndose sobre los planos del padrenuestro, por lo que tambin tiene dos partes. El padrenuestro tiene dos momentos distintos, en un maravilloso ritmo y cadencia. Mientras que el triple lema de la primera parte parece depender del dulcsimo Abba, Padre, del principio, y est orientado a Dios, la segunda parte del padrenuestro parece contemplar ms bien las ms profundas necesidades del hombre: el pan, el perdn y la libertad. El padrenuestro fue el modelo del avemara. Ya desde el siglo tercero conocemos una importante oracin dirigida a la Madre de Dios que utiliza alguna expresin semejante a alguna de las peticiones del padrenuestro: lbranos siempre de todo peligro, OH Virgen gloriosa y bendita, tal como solemos recitar hoy en da la venerable oracin del Bajo tu amparo. Jess en los brazos de Mara, es la nica fuente de donde brota la salvacin para todos. No hay dos fuentes, sino una sola, que es Cristo. Es l quien intercede por nosotros. Con l Mara tambin intercede. Por eso ha de entenderse siempre que toda oracin de splica a Mara est recogida por Cristo y en ltimo trmino completamente orientada en el Espritu Santo al Padre.

11.- EL GLORIA Y LAS LETANAS ( Emilio Crdenas S.M. y Antonio Arias S.J.)
Dios es Trinidad. La existencia de Dios podemos y debemos conocerla por el orden del universo. Aun Cicern deca: Quin hay tan insensato, que habiendo mirado al cielo, no sepa que hay un Dios? Y San Pablo: Las perfecciones invisibles de Dios, aun su omnipotencia y divinidad, se han hecho visibles despus de la creacin del mundo, por el conocimiento que de ellas nos dan sus criaturas. Y el Concilio Vaticano habla as: La Santa Iglesia Catlica Apostlica, Romana, cree y confiesa que hay un solo Dios verdadero y vivo, Creador y Seor del cielo y la tierra, omnipotente, eterno, inmenso, incomparable, infinito en su entendimiento y voluntad y en todo gnero de perfecciones. Y siendo una simplicsima e inmutable sustancia espiritual y singular, es realidad y por esencia distinto del mundo.

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As es un pintor distinto de la imagen que pint. Por las criaturas no podemos conocer que ese Dios nico es tres personas, porque aun cuando hay en las criaturas huellas de la Trinidad, no podemos llegar con certeza a ella por ese medio. La causa es que siendo una sola la naturaleza divina, lo que Dios ejecuta fuera de la divinidad, lo mismo lo hace el Padre, que el Hijo, que el Espritu Santo. Es una sola operacin la de las tres Personas. Sabemos que hay tres Personas por la revelacin clarsima de Jesucristo: Id -dice a sus Apstoles-, bautizad a todas las gentes, en el nombre del Padre y del Hijo y del Espritu Santo. Son un solo Dios. El Espritu Santo se pone en el mismo grado que el Padre y el Hijo. La colocacin ordenada se refiere al origen. El Padre es principio, el Hijo nace del Padre y el Espritu Santo procede del Padre y del Hijo, y no como de dos principios, sino como de un solo principio; porque todo lo que tiene el Padre menos la persona, que es distinta, lo tiene el Hijo. Con toda reverencia hemos de decir: Te amo y te adoro, Santsima Trinidad, un solo Dios Padre, Hijo y Espritu Santo, Creador , distinto del mundo por todos los que no te aman y no te adoran. Consecuencia natural de la divisin en decenas, al final de cada decena se concluye con un gloria como se hace en la recitacin de los salmos. La costumbre se introdujo a partir de la iglesia de los dominicos de Roma, en el siglo XVII, donde rezaban el rosario en forma semejante a la recitacin de las vsperas del oficio, y por eso se aada un gloria en cada decena. No resultaba una sobrecarga, sino un hermoso complemento en la ms rica tradicin de alabanza a la Trinidad. En el rosario, las cuentas ms gruesas que sirven para el padrenuestro sirven a la vez para el gloria, de modo que en ellas comienza y termina la recitacin de la decena. En las tres cuentas que hay desde la cruz a la medallita con la que se abren las decenas hay todo un proceso de introduccin a la oracin misma. Son una splica en la que tenemos muy presente al Espritu Santo para que nos ensee a rezar con su arrullo de paloma. Sin el Espritu no podemos decir Abba, ni nombrar a Jess, ni alabar a Mara. Las tres cuentecitas estn orientadas a crear en nosotros una disposicin de fe, esperanza y caridad en orden a hacer una oracin perfecta en el Espritu Santo. En cada una de ellas se recita un avemara por cada una de estas tres virtudes teologales. Las letanas no sabemos cundo se compusieron. En ellas llamamos a la Virgen con muchos nombres, para excitar nuestra confianza v mostrarle el gozo que tenemos al recordar sus prerrogativas. Hizo en Mara cosas grandes el que todo lo puede. Con las Letanas se piden favores particulares y pblicos, pidiendo vernos libres de peligros, enfermedades, males de cualquier clase. Podemos, al rezar las Letanas, hacernos una composicin de lugar mirando al mundo lleno de toda clase de miserias y a la Madre de Dios contemplando tanta ruina. As nos haremos fcilmente a rezarlas bien y evitaremos la rutina, que es el peligro que tenemos al orar vocalmente. Debemos procurar que nuestra oracin nunca sea puramente vocal, sino que vaya acompaada de consideracin, acerca de las personas a quienes nos dirigimos, acerca de nosotros que somos mendigos de Dios, acerca de lo que pedimos, que son bienes muy preciosos.

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12.-DOMINGO DE HELION: UN JOVEN INQUIETO


El creador de nuestro actual rosario fue un polaco. Un extraordinario personaje, Domingo Helion. Naci cerca de Gdansk, en la costa, en el ao 1382. Pas a la historia con el nombre de Domingo de Prusia, porque en aquella poca toda la costa perteneca a Alemania. l mismo escribi su autobiografa en su Liber Experientiarum, el libro de sus experiencias. Naci en una humilde pero honrada familia riberea. Su padre era pescador. Muri cuando l era nio dejndole hurfano. Su madre, buscando algo mejor para su hijo que pareca bien dotado, lo envi a Gdansk a servir en casa de cierto predicador. ste le ense el alfabeto y el padrenuestro y le inici en la devocin al la Virgen. Siendo an muy jovencillo hizo un voto a la Virgen, que luego sin embargo se olvidaba de cumplir bien: Santa Mara -le dijo a la Virgen-, aydame a estudiar mucho para que pueda llegar a ser sacerdote. Con todo, no cumpli su promesa pero en medio de sus juergas y aventuras siempre le quedaba una voz interior que le llamaba. En un momento de arrebato se decidi a ingresar en la cartuja de Praga, pero al poco estaba de nuevo en Cracovia practicando magia negra para ganarse la vida. En su desorden, de pronto era capaz de dar de una todo su dinero en limosna. March a estudiar a la universidad de Cracovia, donde en vez de estudiar se dedic por desgracia a llevar una vida perdida jugando a los dados y bebiendo cerveza. En cierta ocasin, entr Domingo en una iglesia para pedir perdn por sus muchos pecados y desvaros. Sera quiz en Cracovia la famossima baslica de la Virgen que en aquella poca justamente estaba prcticamente concluida y que se alza hoy maravillosa en la grandiosa plaza del Rynek? El caso es que all se le acerc una mendiga envuelta en una pobre capa azul pidindole una limosna. Le dio Domingo su ltima moneda. La vieja le prometi all mismo que aquella moneda dada sera la redencin de sus pecados. Mucho ms tarde Domingo reconocera que en los rasgos de la vieja mendiga que se le haba acercado a la misma Madre de Dios, fiel a la alianza contrada con aquel nio de Gdansk. Inmediatamente comprendi que no le quedaba ms remedio que entregarse por completo a su vocacin e ingres en la ms severa de las rdenes monsticas, en la cartuja de Trveris, en Alemania, junto al ro Mosela. La copia ms antigua de su manuscrito autobiogrfico se encuentra actualmente el Biblioteca de la ciudad de Trveris.

13.- LA GENIALIDAD DE UN NOVICIO CARTUJO


De todos modos, a pesar de ser bastante joven, Domingo de Helion se consideraba ya acabado, sin fuerzas para seguir viviendo, sintindose al final de su vida. Pero en la cartuja de Trveris la Providencia le hizo encontrarse con un extraordinario y valiossimo prior, Adolfo de Essen, un alemn, que inmediatamente se percat de la vala interior de aquel muchacho atolondrado y que tanto haba sufrido ya en la vida. En efecto, el novicio estaba tan acabado que se senta incapaz de hacer la meditacin. Ni siquiera de rezar con sentido una sola avemara.

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Su maestro y gua sola por aquella poca justamente rezar una cierta forma de rosario al que haba tomado aficin. No era nuestro actual rosario. No tena ni Credo ni Gloria, ni las avemaras tenan an una segunda parte de splica, ni haba misterios, ni nada por el estilo. Era ms bien el rosario de la Leyenda del Caballero. Simplemente la repeticin de las cincuenta avemaras. Pero el prior haba escrito incluso un librito sobre esta devocin, que haba dedicado a una buena amiga suya que estaba pasando por un momento muy difcil de su vida, Margarita de Baviera. Adolfo, pensando ayudar a Domingo, le entreg el librillo, advirtindole que no hay nadie que repitiendo cada da las cincuenta avemaras al cabo de un ao no haya podido cambiar completamente su vida. As pues Domingo empez con la prctica que su buen padre y consejero le haba recomendado. Al poco tiempo, sin embargo, empez a cansarse, pues le resultaba intil y bastante aburrido. Se encontraba completamente desanimado. Para muchos esta dificultad es complicada de vencer. Pero l consigui encontrar el modo de convertir esta dificultad en una gracia, como suele suceder con los genios. En aquella poca precisamente el prior Adolfo estaba escribiendo otro librillo de meditaciones de la vida de Cristo. Le entreg a Domingo su nueva obra sobre la Vida de Jess, y ah tenemos a nuestro novicio con un libro en cada mano y un montn de resistencia a la plegaria en el corazn. Y qu se le ocurri hacer? Una sntesis providencial, juntando la repeticin de las avemaras con la meditacin de la vida de Cristo, de forma originalsima. En efecto, al final de cada avemara, al llegar a la palabra Jess, fue aadiendo una a una breves clusulas meditativas correspondientes a los diversos momentos de la vida de Cristo. Un ejemplo: Dios te salve, Mara. Llena eres de gracia. El Seor es contigo. Bendita t eres entre todas las mujeres y bendito es fruto de tu vientre, JESS, - al que por el anuncio del ngel concebiste del Espritu Santo. Amn. Luego, a cada una de las siguientes avemaras iba aadiendo otras clusulas distintas, desde la concepcin hasta la muerte y resurreccin del Seor. Y as hasta cincuenta, de modo que de pronto el rosario empez a tener un contenido meditativo variadsimo y riqusimo, guardando sin embargo una misma estructura repetitiva fija. Se trata ya de un verdadero rosario en el sentido actual de la palabra. De este modo Domingo compuso cincuenta clusulas con las que iba recitando las avemaras haciendo lentamente una admirable meditacin de los misterios de la vida de Cristo. Se encerraba en la soledad de su celda. Se pona a rezar con toda calma cada avemara, susurrando luego cada clusula, guardando un instante de silencio meditativo para saborear la escena evanglica evocada. Luego pasaba a la siguiente, y a la siguiente, y a la siguiente hasta terminar todo su recorrido espiritual. La recitacin de su rosario poda llevarle por lo menos una hora, porque era un verdadero ejercicio de meditacin. Aquella meditacin hecha junto a Mara le daba una increble capacidad de profundizacin en los misterios de Cristo y traa al alma de aquel agitado novicio una nueva y bellsima paz de espritu. El alma de Domingo empez a sentirse cerca de Dios y una nueva

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felicidad empez a colmarle. Por fin y despus de una larga lucha poda encontrar en la oracin un gran consuelo.

14.- LAS CLUSULAS DEL ROSARIO DE DOMINGO DE PRUSIA, NOVICIO EN LA CARTUJA DE TRVERIS EN 1409
Dios te salve, Mara, llena eres de gracia, el Seor es contigo, bendita t eres entre todas las mujeres, y bendito es el fruto de tu vientre, JESS,

ENCARNACIN Y EPIFANA
1. 2. Al que por el anuncio del ngel concebiste del Espritu Santo. Amn. Al que, tras haber concebido, llevaste a Isabel ponindote en marcha hacia la

montaa. Amn. 3. 4. Al que diste a luz con gozo permaneciendo siempre virgen en cuerpo y alma. Amn. Al que adoraste como creador y alimentaste de tus pechos virginales. Amn.

5. Al que envolviste en paales y lo pusiste en un pesebre. Amn 6. Al que los ngeles alabaron cantando Gloria a Dios y al que los pastores

encontraron en Beln. Amn. 7.Que al octavo da fue circuncidado y recibi el nombre de JESS. Amn. 8. Amn. 9. Al que en tus brazos maternos llevaste al templo y presentaste a Dios su Padre. Amn. 10. Al que Simen tom en sus brazos bendiciendo a Dios y al que Ana reconoci. Amn. 11. Con el que marchaste a Egipto huyendo de la presencia de Herodes. Amn. 12. Con el cual tras siete aos volviste a la patria por el aviso del ngel. Amn 13. Al que teniendo doce aos perdiste en Jerusaln y encontraste en el templo despus de tres das de dolorosa bsqueda. Amn. 14. Que cada da creca en sabidura, edad y gracia ante Dios y ante los hombres. Amn. (arriba) Que con reverencia fue adorado por los tres magos portadores de distintos dones.

VIDA PBLICA
15. Al que Juan bautiz en el Jordn, mostrndolo como Cordero de Dios. Amn. 16. Que ayun durante cuarenta das en el desierto y al que Satans tent por tres veces. Amn. 17. Que despus de reunir a sus discpulos predic al mundo el Reino de los Cielos. Amn. 18. Que devolvi la vista a los ciegos, san a los leprosos, cur a los paralticos, liberando a cuantos estaban oprimidos por el diablo. Amn.

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19. Cuyos pies lav con lgrimas, sec con sus cabellos, bes y ungi con perfume Mara Magdalena. Amn. 20. Que resucit a Lzaro, muerto despus de cuatro, das as como a otros muertos. Amn. (arriba)

PASIN, MUERTE Y DESCENSO A LOS INFIERNOS


21. Que el Domingo de Ramos, al entrar sobre un borriquillo fue acogido por el pueblo con gran gloria. Amn. 22. Que en la ltima Cena instituy el venerable sacramento de su Cuerpo y de su Sangre. Amn. 23. Que con sus discpulos fue al huerto donde intensamente or con sudor de sangre. Amn. 24. Que por s mismo fue al encuentro de sus enemigos y se entreg voluntariamente en sus manos. Amn. 25. Al que ataron con dureza los siervos de los judos y as atado condujeron a los prncipes de los sacerdotes. Amn. 26. Al que falsos testigos acusaron, al que otros vendaron los ojos, escupieron, abofetearon y golpearon. Amn. 27. Al que ante Pilato y Herodes proclamaron reo de muerte como un malhechor. Amn. 28. Al que despojado de sus vestidos Pilato mand flagelar cruel y largamente. Amn. 29. Al cual tambin los siervos coronaron de espinas e hicieron burla despus de revestirle de vil prpura. Amn. 30. Al que injustamente condenaron a una muerte repugnante y con otros dos delincuentes sacaron a ajusticiar. Amn. 31. Al que clavaron en la cruz de pies y manos y ofrecieron vino con mirra as como vinagre con hiel. Amn. 32. Que rez por los que le crucificaban diciendo: Padre, perdnalos porque no saben lo que hacen. Amn. 33. Que dijo al ladrn de su derecha: En verdad te digo: hoy estars conmigo en el paraso. Amn. 34. Que te dijo a ti, su Santsima Madre: He ah a tu hijo. Y a Juan: He ah a tu madre. Amn. 35. Que grit: Dios mo, Dios mo, por qu me has abandonado? Amn. 36. Que dijo: Todo est cumplido. Amn. 37. Que al final dijo: Padre, en tus manos encomiendo mi espritu. Amn. 38. Que muri de muerte amargusima y sacratsima por nosotros pecadores. Demos gracias a Dios. Amn. 39. Cuyo costado un soldado traspas con la lanza y de all surgi sangre y agua para el perdn de nuestros pecados. Amn. 40. Cuyo sacratsimo cuerpo bajaron de la cruz y, como piadosamente se cree, colocaron en tu seno. Amn.

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41. Al que unos hombres justos y santos sepultaron envuelto en una sbana despus de haberlo ungido con aromas. Amn. 42. Cuyo sepulcro precintaron los judos con sello, poniendo adems guardias. Amn. 43. Cuya alma santsima descendi a los infiernos y consolando a nuestros santos padres los llev consigo al paraso. Amn. (arriba)

RESURRECCIN, ASCENSIN, PENTECOSTS


44. Que resucit al tercer da alegrndonos con gozo inmenso. Amn. 45. Que tras su resurreccin se apareci a sus discpulos y fieles confortando en santa fe sus corazones. Amn. 46. Que ante ellos, mientras t estabas presente mirando, ascendi al cielo y est sentado a la derecha del Padre. Amn. 47. Que a sus hermanos el da de Pentecosts envi desde el cielo el Espritu Santo que haba prometido. Amn.

ASUNCIN DE LA SANTSIMA VIRGEN


48. Que finalmente te ascendi al cielo a ti, su dulcsima madre, colocndote a su derecha y coronndote gloriosamente. Amn.

INTERCESIN Y DOXOLOGA
49. El cual, con tu intercesin, tras el curso de nuestra pobre vida, se dignar tambin acogernos a nosotros siervos suyos y tuyos en el reino de su Padre. Amn.

50. Que con el Padre y el Espritu Santo y contigo, gloriossima madre suya, vive y reina como Rey vencedor por los siglos de los siglos. Amn.(arriba)

15.- EL LEGADO DE DOMINGO DE PRUSIA( Emilio Crdenas S.M.)


Existe un cuadro extraordinario en que ha sido representado el mismo Domingo el Cartujo. Se trata curiosamente de una obra de un grandsimo pintor espaol del siglo XVII, Zurbarn. El cuadro haba sido usurpado en Espaa por el estado cuando en 1836 se desamortiz la cartuja de Jerez y vendido al rey de Francia. ste a su vez lo puso a la venta en Londres y Atanasio Raczynski, un magnate polaco, lo compr para su coleccin de Berln. Posteriormente traslad la coleccin a Posen, donde luego qued en el museo Federico III. Actualmente est en el museo nacional de Poznan. Los rasgos de la Virgen los tom Zurbarn de un antiguo retrato de Margarita de Baviera. As pues Margarita, Adolfo y Domingo son puestos en escena por Zurbarn para visualizar el mensaje que la Virgen quiere transmitirnos a todos nosotros, sus hijos tantas veces atribulados:

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Permaneced conmigo en la meditacin, en la oracin continua. sta ser para vosotros una fuente de consuelo en medio de las pruebas. Despus del noviciado vivi Domingo siempre con gran fe y amor a Cristo y a la Virgen. Tambin sabemos que durante toda su vida se vio afectado de grandes sufrimientos fsicos y psicolgicos, como l mismo fue contando en su Liber experientiarum. Gracias a su rosario de clusulas pudo encontrar fuerzas para ser fiel hasta el final a la promesa que haba hecho de cro. Mara gui a Domingo a lo largo del misterioso camino de la vocacin. Ms adelante ste continu su tarea de componer clusulas para las avemaras del rosario, y lleg a las ciento cincuenta del salterio entero. Pas a la historia con el nombre de Domingo de Prusia. Cincuenta aos despus del rosario de clusulas de Trveris, otro gran apstol del rosario, Alano de Rupe, propuso una nueva adaptacin del mismo. Alano, quiz por cierta confusin, atribuy la creacin del rosario a otro famoso Domingo, al espaol Domingo de Guzmn, el fundador de los Dominicos, orden a la que Alano de Rupe perteneca. Con ello el nombre de Domingo Helion qued prcticamente eclipsado en la historia de la espiritualidad, y tan slo fue conocido y venerado entre los cartujos. Actualmente son bastantes los telogos y pastores que insisten en que debemos volver en parte a la espiritualidad de Domingo de Prusia y rezar el rosario de forma mucho ms meditativa. Es curioso por ejemplo sealar que el actual Catecismo de la Iglesia Catlica incluye el rosario entre las oraciones mentales y lo pone en paralelo con la lectio divina, o lectura meditada de la Biblia. La figura de Domingo el Cartujo nos lleva a rezar el rosario ms lenta y meditativamente, dejando espacios de silencio, centrndonos ms en los misterios de Cristo, apoyndonos en el Nombre de Jess para hacer de l el eje principal del rosario. Se invita a iniciarse al rezo en solitario o en grupos pequeos antes de pasar a su recitacin en grandes comunidades. La presencia de Mara, que guardaba en silencio todos los misterios de Cristo en su corazn, aparece ante nosotros cada vez ms como el lgico espejo en que se form Domingo Helion y en que nosotros aprendemos tambin a orar. El rosario, repetido mecnicamente de forma oral sin meditacin es un cuerpo sin alma. Aprendiendo de nuestro cartujo podemos quiz vencer esta dificultad. De hecho hay una variante del rosario meditado con clusulas, slo que no con cincuenta o ciento cincuenta clusulas, sino slo con quince, una por cada uno de los quince misterios. Se ha venido rezando al norte de los Alpes, en Alemania, Austria y algunas zonas de Polonia hasta el da de hoy. Es muy apto para la meditacin y la favorece mucho. Pero es slo empleada en reas de Europa Central. En general el rosario se reza ahora casi siempre al modo italiano, esto es sin clusulas.

16.- EL ROSARIO DE CLUSULAS SE EXTIENDE


Domingo empez por explicar su iniciativa a su propio prior, Adolfo de Essen, que se qued admirado y al que le gust muchsimo. El mismo Adolfo se dedic a recomendarlo a los

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cartujos alemanes, entre los que comenz a difundirse con xito. Todo el mundo quera rezar el rosario de ese modo. Empezaron a hacerse copias de las clusulas y a enviarse a las cartujas de Alemania y de Francia. Sabemos exactamente cuando tuvo lugar su hallazgo: en Adviento del ao de 1409. Tena Domingo el novicio la edad de veintisis aos. Los cartujos, pues, tuvieron un significado muy especial en el nacimiento de la actual forma del rosario. En cuanto a su propagacin, los que ms mrito han tenido han sido sin duda alguna los dominicos. El rosario de Domingo el novicio es ya de algn modo el nuestro. El rosario, en efecto consiste en una difcil pero maravillosa sntesis de dos elementos diferentes: * la repeticin oral de una frmula Evanglica dirigida a la Virgen, el avemara, * la meditacin de los misterios de Jesucristo. Propiamente dicho, el contacto de estos dos elementos opuestos es lo que crea la chispa misma de esta oracin. Y sta era precisamente la forma en que Domingo el Cartujo rezaba, unido a Mara, adentrndose en los misterios de Cristo como lo hizo Mara. Ah est el meollo del rosario, oracin a la vez oral y mental, completamente centrada en Cristo y en unin con la madre del Salvador. Aunque el rosario se haya desarrollado posteriormente de modos diversos, con todo, Domingo de Prusia estableci ya lo esencial. El mismo Domingo no comprendi cmo lleg a tener esta ocurrencia. l empez simplemente a construir algunas clusulas, y de pronto se sinti lleno de inspiracin y fuerza, sin duda procedente del Espritu Santo, como posteriormente l mismo reconoca. Por cierto que hay que decir que no slo Domingo se senta lleno de debilidad espiritual. Su mismo prior, Adolfo de Essen, que tanto le ayud, fue una persona que sufri muchsimo a causa de las dolorosas divisiones y cismas de la Iglesia que durante aquellos aos asolaban Europa. En efecto, por aquellos aos las divisiones y luchas en el interior de la Iglesia se haban hecho tan agudas que haba llegado a haber tres papas simultneamente. Uno en Avin, el otro en Roma, el tercero, el Papa Luna en Espaa. El monasterio de Trveris era fiel al Papa de Roma, pero el mismo Adolfo sufra interiormente desgarrado y asustado. El rosario meditado de Domingo Helion le sirvi de enorme consuelo y fuerza en medio de la debilidad. Y no slo el prior. Tambin Margarita de Baviera colabor a la devocin y extensin del rosario de Domingo. La misma Margarita vivi muy dolorosas pruebas en su vida. Era hija del emperador Roberto y haba sido dada en matrimonio al Carlos II, Duque de Lorena. Al principio el matrimonio fue bien y tuvieron dos criaturas que les llenaron de felicidad. Pero la desgracia lleg a su hogar y ambos nios murieron. Margarita se qued sumida en la tristeza. Algn tiempo despus descubri la completa infidelidad de su marido, que haba encontrado una amante, con la que llegara a tener nueve hijos. Al final l la abandon completamente. En medio de su soledad y dolor Margarita encontr apoyo espiritual en el prior de la Cartuja, Adolfo de Essen. Por su consejo empez ella misma a rezar y meditar el rosario con clusulas de nuestro joven monje, y encontr en aquella oracin el consuelo y la fuerza para poder vivir completamente fiel a Jess y al Evangelio. Fue tan importante su encuentro con el rosario que se dedic a propagarlo por gran parte de Alemania. El Rosario fue as un don del

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Espritu Santo y de la Virgen para que personas atribuladas encontraran fuerza para creer y para amar. Y una vez ms se mostr la fidelidad de Mara a la promesa que le hizo aquel chiquillo de Gdansk.

17.- DOMINGO DE GUZMN Y ALANO DE RUPE( Emilio Crdenas S.M.)


El problema de la oracin de Domingo Helion era su carcter selectivo y cerrado, pues estaba prcticamente circunscrita a monjes cultos en el interior de los monasterios. Para los que no saban leer latn o simplemente no saban leer, el rosario de los cartujos resultaba prcticamente inaccesible. Es justamente en estas circunstancias cuando entra en accin Alano de Rupe. Se trata de un dominico francs originario de Bretaa, pero un verdadero dominico. Esto es, un autntico hijo de Santo Domingo de Guzmn. ste ltimo fue un grandsimo santo. Haba nacido en un pequeo pueblecillo espaol, no lejos de Burgos, en Caleruega, y desarroll posteriormente su apostolado sobre todo en el sur de Francia durante el siglo XIII. El contacto con las herejas que reinaban en la zona de Alb le hizo reflexionar muy hondamente. Se dio muy pronto cuenta de que el pueblo de Dios viva en una gran ignorancia porque faltaban buenos maestros y predicadores que contemplaran primero con hondura las grandes verdades de la fe y que a continuacin las transmitieran a los otros, a los seglares, al pueblo llano. Era la nica forma realmente responsable de combatir las herejas. Domingo de Guzmn y sus hermanos predicadores haban consagrado toda su vida a este noble intento. Se esforzaron en ahondar los misterios evanglicos por el asiduo estudio de las escrituras y trataron en la predicacin de hacer cuajar en el corazn de los fieles las verdades eternas. Los icongrafos de Santo Domingo solan representarlo siempre con un libro en la mano, fuente de meditacin y de estudio. Alano de Rupe conoci el rosario de clusulas de los cartujos, pero le pareci demasiado complicado para la gente sencilla. Se le ocurri simplificarlo y sistematizarlo. Ciento cincuenta o incluso cincuenta clusulas o meditaciones era mucho. Adems exiga tener en la mano un libro, cosa sencillamente inaccesible para la mayora de la poblacin, analfabeta y pobre (en aquella poca apenas estaba inventndose la imprenta!). Puesto que aquel otro cartujo, Enrique de Kalkar, haba partido las ciento cincuenta avemaras en quince decenas precedida cada una de su correspondiente padrenuestro, lo ideal sera hacer quince meditaciones y ya basta. Se trataba entonces de hacer un programa teolgico-catequtico que sirviera adecuadamente a la predicacin. No olvidemos que Alano perteneca a la orden de predicadores (nombre oficial de los dominicos). En su genialidad creativa, y aprovechando enseanzas de otros telogos y devotos, encontr y sugiri varios esquemas o programas de meditacin. Entre estos programas hubo uno que tuvo ms xito quiz por responder mejor a una gran corriente espiritual muy extendida en la

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poca que se ha llamado la devotio moderna. Este programa, que tras Alano se llegara a fijar mejor, consista en recitar el rosario por decenas en tres coronas de cinco meditaciones. Las primeras cinco, seran de gozo, y estaran consagradas al ciclo de navidad. Las siguientes cinco, de dolor, dedicadas a la pasin. Las cinco ltimas, de gloria, a la resurreccin. Le pareci una sistematizacin de lo ms adecuada y sinttica. Haba aplicado un sistema teolgico digno de un verdadero dominico. Aunque solamente ms tarde se aplicar el trmino de misterio a cada uno de estos temas de meditacin y predicacin, podemos nosotros usarlo ya porque ha sido un hallazgo feliz. Pues bien, al poco tiempo de empezar su apostolado del rosario, Alano haba creado ya prcticamente los quince misterios que despus la historia ha acuado como ms adecuados. En todo caso la belleza del sistema, su equilibrio y armona garantizaban un gran xito, incluso si quedaban un tanto al margen importantes temas de la fe cristiana que no deban olvidarse. Es decir, a los diez aos de la muerte de Alano en 1478 un dominico valenciano, Fra Francesc Domenech, reproduca un grabado con escenas del rosario en que se ven ya los quince misterios que se han usado hasta ahora. Poda fcilmente retenerse en la memoria. Proporcionaba una fcil sntesis evanglica de toda la fe. Permita la elaboracin organizada de esquemas sencillos de predicacin que pudieran llevarse a todas las parroquias y los pueblos. Tena un gran sentido pastoral. Podemos imaginarnos al predicador reuniendo a los fieles. Hablndoles luego un buen rato de alguno de los misterios de la vida de Cristo y al final, como resumen y para remachar lo predicado, la recitacin comn de las correspondientes decenas del salterio de la Virgen, como as gustaba Alano de nombrarlo. Lo que s hizo Alano es aprovechar la experiencia monacal, ceida fundamentalmente al interior de los monasterios, y llevarla al gran pblico, entregrsela a todo el Pueblo de Dios, hacerla muy popular. S, eso fue la segunda genialidad de Alano: fundar cofradas del rosario. De este modo se estableca una comunin espiritual de alabanza, adoracin e intercesin, que abarcaba a vivos y difuntos, a monjes y seglares, a santos y pecadores. Los seglares eran reunidos en las iglesias para la predicacin de parte o todo un programa catequtico. Luego la recitacin del rosario se encargaba de conservar la memoria de los misterios previamente predicados y explicados. La repeticin regular del salterio de la Virgen garantizaba que lo que haba sido predicado encontrara hondura y arraigo en los corazones de los fieles. La primera cofrada se fund en Douai, Francia, algo antes de 1468. Muy pronto otro dominico fund otra cofrada en Colonia, que fue la ms popular de todas posiblemente. El xito fue fulgurante. En muy pocos aos se extendieron por todo el valle del Rin y en seguida llegaron a Roma y a toda Espaa. La acogida de los fieles fue fantstica y toda parroquia quiso tener su propia cofrada. Cada cofrada rivalizaba por tener los mejores y ms bellos cuadros y retablos. A travs de los pinceles se desarroll una hondsima meditacin de la fe. Rezar el rosario delante de tales cuadros contina siendo una experiencia de oracin muy rica y hermosa. El rosario tom otra nueva dimensin, gracias a las cofradas y hermandades. Existen entre los dominicos testimonios de que al menos algunos de los primeros

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predicadores usaban cordoncillos de repeticin o paternster. Muy probablemente el mismo Santo Domingo tambin ejercitara la oracin continua mediante la repeticin de avemaras y otras frmulas. De hecho, Domingo de Guzmn era no slo devotsimo de Mara, sino que gustaba de meditar junto a la Madre de Dios y tanto insista en la devocin que sus frailes haban de tener a la Santsima Virgen, que, desde los primeros tiempos se llamaba a los dominicos los frailes de Mara. Domingo, en sus continuos viajes apostlicos por toda Europa, siempre a pie, invocaba a la Madre y le cantaba himnos como el Ave Maris stella. Y todas las comunidades dominicanas, desde tiempos de Domingo, terminan la jornada con el canto de la Salve. Entre los primeros dominicos inmediatamente se empez un apostolado mariano importante. Todo ello deba venir indudablemente de su fundador. Esto lo saba Alano. Pudo muy bien concluir que el salterio de la Virgen, que entonces se estaba extendiendo, procediera de Santo Domingo. Pudo incluso equivocarse al or hablar de Domingo de Prusia, de quien tambin tena probablemente noticia, y pensar que se trataba de Domingo de Guzmn? Todo son conjeturas. Alano por su parte se explic de modo muy distinto. Habl de visiones y revelaciones celestiales que le haban comunicado la historia entera del rosario. Hay que tomar con cierta reserva este gnero literario tan popular en aquella poca, que a todos gustaba y que con mezcla de ingenuidad y buen humor se admita. En todo caso fue Alano quien extendi la idea de que Domingo de Guzmn haba recibido de la Virgen el rosario como un modo sencillo de evangelizacin y para luchar contra las herejas reinantes en Francia.

18.- CONCEPTOS ERRNEOS SOBRE EL ROSARIO ( Emilio Crdenas S.M.)


Es falso decir que el rosario es necesario para salvarse. Los cristianos de oriente no lo practican como nosotros. Slo se puede practicar cuando se recita con libertad de corazn. Es un buen camino de acercarse al mandamiento de la oracin continua, pero slo uno de los caminos. Es falso afirmar que el rosario naci como arma para combatir a los herejes. Sera una distorsin de la historia. Aqu estamos de nuevo en una leyenda, y no ausente de fantasa, lo que de ningn modo faltaba a nuestro genial Alano. Es cierto que Mara es vencedora de toda hereja, como dice ya una antigua antfona mariana. Conviene entender bien y con cierta prudencia lo que esto quiere decir. En todo caso, la historia, la historia verdadera, es una buena maestra de la vida y nos hace ver que el rosario nace no tanto como un arma de lucha, sino ms bien como un modo de meditacin con su origen en su forma casi actual en la abada cartuja de Trveris, junto al ro Mosela, en torno a tres personajes sufrientes y amantes, que encontraron en el salterio de la Virgen Mara fuerza para permanecer fieles a sus propios votos. La Virgen no se apareci ni a Domingo de Guzmn ni a Domingo de Prusia para entregarles el rosario. El rosario no es de origen celeste sino terrestre. Son los hombres que viven su historia acompaados por la gracia de Dios y guiados por el Espritu Santo los que han

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ido crendolo, levantndolo. Aunque luego hayan recibido el respaldo de muchos signos del cielo. Hay en efecto un cierto peligro de hacer proceder el rosario directamente del cielo. La consecuencia es que puesto que del cielo procede, no puede tocarse, cambiarse, adaptarse. Y esto no es as. La Madre de Dios no ha dictado el modo de rezarlo. El rosario es fruto de una poca y, se trata de adaptarlo a las circunstancias de cada cual, de cada comunidad. En eso es necesaria inteligencia y flexibilidad... y ayuda del Espritu Santo. No hay que dejarse agarrotar por el formalismo. No han de tomarse a la letra las fantasas simpticas de Alano de Rupe que sostienen la incuestionable procedencia celeste del rezo del rosario, con lo cual resulta intocable. De hecho el mismo Alano no fue nada rgido en la recitacin del rosario e invent no un solo rosario, sino una buena coleccin de posibles rosarios meditados. De entre ellos se ira destacando el que ahora casi siempre se reza.

19.- LAS DIFICULTADES EN EL REZO DEL ROSARIO ( Emilio Crdenas S.M.)


El rosario es una oracin sencilla pero difcil de practicar. Puede ser un error el decir sin ms que es una oracin sencilla y fcil. No conviene ni ignorar ni despreciar sus dificultades. Puede parecer exteriormente sencilla. Pero es exigente, como todo ejercicio de oracin serio. Tanto en los noviciados y seminarios como en las casas de espiritualidad para seglares se suele seguir un programa cuidadoso para ensear a hacer meditacin. Se hace una introduccin, se ensean diversos mtodos, se exige esfuerzo, asiduidad, preparacin remota y prxima. El director espiritual orienta luego personalmente... En cambio para el rosario, nada. Toma el rosario, nete al grupo y dale a las cuentas. Y ya est. No, no es correcto. Hay importantes dificultades y resistencias. Y no vale el mtodo de empujar a superar estas dificultades moralizando o ejerciendo coercin espiritual sobre fieles e infieles. Si no lo rezas es porque no tienes amor a la Virgen ni al Papa. O es que te falta sencillez. O porque no lo rezas, por eso es por lo que siempre caes en los mismos pecados. O que te falta amor... Este tipo de argumentacin puede que a alguno le haya ayudado, pero puede provocar en otros reacciones de desaliento. Un singular ejemplo es el de Santa Teresa del Nio Jess, para la que el rosario era un verdadero tormento y ni le daba devocin alguna ni le gustaba nada. Y esto le haca sufrir mucho, porque amaba con todo el alma a la Virgen y sin embargo al rosario no le encontraba gusto. En una poca de entusiasmo general por el rosario (en ocasiones abrumador) con gran apoyo de papas y obispos, las dificultades de la humilde y pequea Teresita le parecan tener su origen en su propia imperfeccin. Por eso mismo Teresa aade que siente vergenza de confesar por escrito su falta de gusto. Su espiritualidad, tan libre e innovadora, pareca ir contra corriente de lo que entonces reinaba. En medio de aquel ambiente no es de extraar que cuando a su muerte sus hermanas publicaron la Historia de un Alma omitieran estas expresiones de la Santa, pues no estaba bien que se dijera de un alma tan buena que no encontraba consuelo en la recitacin del rosario.

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Estas expresiones no fueron impresas hasta las ltimas ediciones, ms de cincuenta aos despus de su muerte. Si escribi estas reacciones interiores, lo hizo con un gran sentido de veracidad y caridad. Pens sin duda alguna que mostrar su propia intimidad espiritual, con sus dificultades y lmites podra ayudar a los otros. Pero por otra parte saba que el escrito de cualquiera, al ser subjetivo puede distorsionar la verdad misma. Por eso cuando supo que iba a morir pidi a su hermana que antes de publicar sus escritos se ocupara sin escrpulo alguno de suprimir, aadir o clasificar lo que pareciera conveniente. Yo misma lo suprimo o aado, ratific expresamente. A la hermana le pareci que tanto estas confidencias sobre el rosario como bastantes otras cosas iban a ser mal comprendidas por los lectores, y actu en conciencia, con absoluta y justa fidelidad a las disposiciones de la Santa. Pero posiblemente su hermana se equivocaba. O al menos eso nos puede parecer hoy. De hecho la iglesia misma, ya desde el proceso de beatificacin de Teresita, exigi en todo la mayor transparencia y verdad. Los mismos obispos, telogos y las propias religiosas fueron comprendiendo cada vez con mayor claridad que lo mejor era contar a todos los fieles la entera verdad del camino de Teresa del Nio Jess. En efecto, es importante para los que no somos santos el saber que tambin los santos han tenido dificultades en la oracin y que por eso no hemos de desanimarnos. Por otra parte en la confidencia de Teresita se hace patente a mi modo de ver que el rosario es una oracin difcil, y que por tanto necesita una iniciacin ms cuidadosa. Si por ejemplo Teresita hubiera conocido el rosario de Domingo de Prusia lo hubiera quiz rezado en solitario con mayor agrado, pues ella misma, unas lneas ms abajo de su alusin al desconsuelo que le produca su rezo, aade que cuando se senta absolutamente seca, rezaba muy despacio un padrenuestro y el saludo del ngel y estas oraciones le encantaban y alimentaban su alma mucho ms que si las rezase un centenar de veces. A pesar de todo encontr otro camino hacia la santidad porque el rosario es slo uno de los caminos. Ella alcanz la oracin continua del corazn de otro modo. Precisamente estas dificultades del rosario son su trampoln para escribir en la misma pgina (24 y 25 del manuscrito C) la ms bella e impresionante definicin de la oracin de los ltimos dos siglos: Para m la oracin es un impulso del corazn, una simple mirada lanzada hacia el cielo, un grito de gratitud y de amor, tanto en medio del sufrimiento como en medio de la alegra. En una palabra, es algo grande, algo sobrenatural que me dilata el alma y me une a Jess. A Teresita le falt un buen iniciador, un buen maestro de la oracin del rosario. Slo con verdadera libertad se puede rezar con fruto el rosario. La cuestin fundamental para todos es la del mandamiento y recomendacin insistente de Jess, de rezar sin interrupcin, sin descanso, continuamente. Es decir, de estar en estado de oracin permanente. Teresa vive constantemente en este estado a travs de las oraciones litrgicas, que por cierto le gustaban muchsimo, de la meditacin, de la lectura, de las frmulas... y del mismo rosario que no le gustaba. Es desde este estado, desde esta base, con este impresionante trasfondo de fe como la oracin de Teresita brota, no espontnea como bien se comprende, pero s libre. Y nosotros,

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cada uno a nuestra manera, quiz no vivimos en este estado de oracin en el que necesitamos entrar. Y por eso tampoco vivimos con habitual frecuencia la oracin de impulso de corazn de que habla Teresa. De hecho, como aspiramos a tener esa oracin tan pura y perfecta acabamos no rezando casi nunca. Con un poco de mejor orientacin y ayuda, con una mejor direccin espiritual personal y de comunidad, Teresita habra podido vivir su experiencia del rosario de una forma mucho ms feliz y dilatadora. Algo sobrenatural que me dilata el alma, dice Teresita. Justamente sa fue la experiencia que tuvieron Domingo el cartujo, Margarita de Baviera y Adolfo de Essen. El problema es que muchos cristianos ven muy claro que necesitan rezar ms y mejor. Desechan con frecuencia el rosario como rutinario y montono (sobre todo porque nunca lo han aprendido a rezar bien) y luego... se quedan sin casi nada. Esa oracin espontnea de Teresita exige muchsimas horas previas de vuelo para ser vivida de un modo habitual y no tan slo alguna que otra vez, como quiz nos pueda pasar. A muchos cristianos que ven que no rezan habras que decirles: ah tienes el rosario! Consigue que te lo enseen a rezar bien. Ensaya el recitarlo diariamente hasta que se convierta poco a poco en troquel que vaya conformando tu alma. Al cabo del tiempo, con paciencia y con generosidad, y sobre todo dejndote llevar por el Espritu Santo empezars a rezar espontneamente, de modo que tu corazn haya empezado a apegarse al hbito de la oracin continua. Nunca dejes la oracin sin frmulas, de impulso de corazn, de simple mirada, de grito de gratitud de la que habla Teresa.

20.- VALE LA PENA REZAR EL ROSARIO (o a lo menos, intentarlo)


(Texto de Antonio Arias S. J.) Hay tesoros escondidos que el mundo actual, tan adelantado en otras cosas, no ve ni quiere ver. Engaado, el hombre moderno estima slo el progreso material, anda sin rumbo fijo, es incrdulo y no reza. Quiere ser feliz, prescindiendo de Dios, a quien muchos niegan. La aguja imanada est inquieta, mientras no mira al Norte. Dios es el Norte del alma. La oracin no encuentra lugar en los corazones de muchos humanos. He ah lo que procura remediar la Santsima Virgen, invitando a los hombres de nuestra edad a rezar. El Rosario es fcil, por su sencillez, a las personas que no tienen estudios; a los que estn cansados, no les causa molestia; y a los sabios les da materia profunda de meditacin en los misterios, y los ejercita en la humildad. Si no os hacis como nios, dice Jesucristo, no entris en el cielo. Con el Rosario, el Espritu Santo derrama espritu de oracin sobre la tierra; de oracin mental y vocal, fcil y eficaz; porque recuerda los misterios de la redencin, y las oraciones de que consta, no pueden tener mejor origen.

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Con el Rosario oramos como en compaa de Jesucristo, repitiendo las palabras anglicas, y asociados a la Virgen Mara, como la Iglesia que oraba al venir el Espritu Santo. Por eso es fcil que descienda abundancia de lluvia de gracias, que hagan frtil la tierra de nuestra alma y la llenen de frutos y de fuentes de agua viva. Jesucristo, que es gracia increada, nos vino por Mara, y la obra de Jesucristo, que es la redencin, nos ha de venir por Mara. Como un hijo que entrega a su buena madre cuanto adquiere, para que ella lo distribuya como guste, as hizo el Salvador con su Madre Santsima. Ningn bien recibimos de la gracia de Jesucristo y de sus mritos, si no los da Mara. Conseguimos las gracias y en especial la salvacin, si acudimos a Mara. Pocas cosas habr tan enlazadas con el Rosario, como la parbola del Buen Pastor. Jesucristo es la puerta por donde entran las ovejas. El que tiene fe, esperanza y caridad, entra en el cielo. El Rosario es el Evangelio, como dice el beato Po XI. La contemplacin de sus misterios y la oracin constante nos alcanzan esa fe, esperanza y caridad, y ese cielo. Jesucristo llama a las ovejas por su nombre; oyen su voz y no escuchan la voz de los extraos. Acostumbrados en el Rosario al trato familiar con Jess, conocemos su voz, acudimos a El, nos conoce, huimos de los extraos y escapamos del error, como de una sierpe que encontremos en el camino. Es sorprendente la fuerza que hay en el Rosario contra el error y malas costumbres. Jess va delante de sus ovejas; as lo haca el Pastor en Palestina; le siguen. Quin no ve que el Buen Pastor va delante de nosotros en el Rosario con sus ejemplos? Nos lleva a las aguas vivas que saltan hasta la vida eterna; nos pone en medio de la abundancia con su doctrina, sus sacramentos, su gracia de tantas clases, que nos ilumina, esfuerza y santifica, regenerndonos. Nos da vida vigorosa, que produce fruto de treinta, de sesenta y de ciento. Conoce a los suyos con afecto de amistad ntima, y aprueba sus sentimientos y sus obras. Tan ntima es esa amistad, que los compara con la que El tiene con su Padre, cuya naturaleza es la misma que la suya. Dice que El es la vid v nosotros los sarmientos. Con la vida y ejemplos de Mara, que es la divina Pastora, estn enlazados los misterios y ejemplos de su Hijo. Son inseparables de los suyos. Ella tambin conoce a sus ovejas, y las llama por su nombre; las ovejas, a su vez, la conocen, oyen su voz, la entienden y la obedecen. Recemos todos los das, sin que falte uno solo, el Rosario. Amemos a Mara, que nos la dej por Madre en testamento el Redentor moribundo. Cmo persuadir con eficacia a que se rece el Rosario con piedad verdadera todos los das? A que se rece en privado y mejor en familia. Es prctica admirable, venida del cielo e inculcada repetidas veces por la que ms desea nuestro bien. Es eficaz para convertir a los pecadores ms endurecidos y a los herejes ms obstinados. Si tenemos buen deseo y constancia en el rezo del Rosario, tendremos en esta vida la gracia; en la otra, la gloria. En los tomos puso Dios fuerza insospechada. La del Rosario, aunque oculta y escondida, es tan grande, que no se puede medir. Hay en el Rosario energas incalculables. Escribe San Grignn de Monfort, que el sacerdote a quien el Espritu Santo haya descubierto las grandezas del Rosario, har ms en un mes que muchos predicadores en largos aos. Es compendio de la vida, pasin y muerte del Seor. Es gloria de Jess y Mara. En las

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dudas, en las tinieblas de espritu, en la multitud de enemigos, en los casos imprevistos, tan variados como repentinos, encontrars en el Rosario luz, fuerza y victoria. Jesucristo oraba con frecuencia y en todas partes: en el templo, en los caminos, en los montes. Jesucristo nos exhorta con estas palabras: Pedid y recibiris; buscad y encontraris; llamad y se os abrir. No dar el Seor su buen espritu al que se lo pidiera? No le dar la salvacin? No la penitencia final? Insta Jesucristo al decir: Pedid, buscad, llamad. Quiere fe, quiere humildad; el que pide es mendigo de Dios; quiere perseverancia y confianza. En el Rosario encontramos que Mara es bienaventurada, porque crey cosas tan difciles como la Encarnacin. La vemos humilde: He aqu la esclava del Seor; la vemos siempre confiada en Dios. En el Rosario contemplamos a Jesucristo, que dice:Padre, si es posible, pase de m este cliz; pero no se haga lo que yo quiero, sino lo que T. Le vemos orar con ms vehemencia, a medida que arrecia el tormento y muere orando con lgrimas en la cruz. En el Rosario le vemos salir del sepulcro glorioso y lleno de poder y claridad. Le vemos como buen Pastor recogiendo su grey. Sube al cielo a prepararnos lugar. Da fuerza invicta enviando al Espritu Santo. Lleva a la gloria en cuerpo y alma a su dichosa Madre. La hace nuestra abogada, pone en sus manos la omnipotencia para que nos ampare con sus eficacsimos ruegos. Nos protege como individuos, como a personas que vivimos en familia, en sociedad. No respiramos? No damos horas al sueo? No tomamos alimento? Recemos as el Rosario. Levantemos al cielo nuestros ojos. No temamos.

21.- EL MENSAJE DE LOURDES


Santa Bernardita naci en Lourdes el 7 de enero de 1844. Desde octubre de 1845 hasta 1854, vivi en el molino de Boly; por ese tiempo la llev consigo su madrina, y la tuvo dos aos en calidad de niera. Con la misma ocupacin estuvo en Bartes veintin meses. No haba ido a la escuela. Saba el Padrenuestro, el Avemara, el Credo, no bien, y la jaculatoria: Oh Mara concebida sin pecado, rogad por nosotros que acudimos a Vos. No deja esto ltimo de ser providencial. De Batres volvi a Lourdes, para ir a la escuela y prepararse a la primera comunin. Haba entrado en los quince aos, v suceda esto a fines de enero de 1858. La que cant: Dios levanta a los humildes, volvi sus ojos a esta jovencita sencillsima, nacida en el campo como azucena sin cultivo. A orillas del Gave est la gruta donde Santa Bernardita vio a aquella jovencita de su misma estatura. Vesta una tnica blanca con borde azul, que le llegaba hasta los pies, en cada uno de los cuales haba una rosa de oro. Un manto, blanco tambin, la cubra, desde la cabeza hasta los bordes de la tnica. Una faja azul cea su cintura. y en una mano tena un Rosario, con cadena de oro. La aparicin salud a Santa Bernardita, inclinando la cabeza. Separ un poco del cuerpo los brazos, que traa extendidos hacia abajo, y abri las manos. Del brazo derecho penda el rosario. Sonrea la Virgen Santsima con mucha gracia, indicndole que se acercase. Bernardita sac el rosario; la Virgen puso tambin en la mano el suyo. Se santigu la Virgen Mara; y,

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mientras Santa Bernardita rezaba el Rosario, la Reina del cielo corra las cuentas del suyo, sin mover los labios. Mostraba viveza, edad de persona muy joven y estaba rodeada de luz. Cuando Santa Bernardita concluy el Rosario, la visin la salud, se retir al fondo de la cueva y desapareci. Era 11 de febrero de 1858. Tres das despus iba Santa Bernardita a la cueva acompaada de cinco pequeas con su rosario cada una; lo rezaron y apareci la Virgen. No la vieron las compaeras de la Santa; pero ella s, y le ech agua bendita. La Madre de Dios se sonrea y haca la seal de la cruz. Si vienes de parte de Dios, dijo la nia a la visin, acrcate, y se acerc. En la tercera aparicin, la joven alarg a la Virgen un papel, para que escribiese lo que deseaba de ella; sonrise la Madre de Dios, y le dijo que no haca falta. Quieres, aadi, venir aqu durante quince das? No te prometo hacerte feliz en este mundo, sino en el otro. Era dulcsima su voz, azules sus ojos, los cuales tena siempre abiertos; y miraba a todos benignamente y de un modo especial a una congregante, que estaba tambin all. Era el 14 de febrero. El 19 llevaba Bernardita el rosario en una mano y una vela en la otra. Se encamin a la cueva, y despus de tres Avemaras se present la celestial Seora, que le sonrea. La quinta aparicin dur un cuarto de hora. En la sexta, mirando a lo lejos, dijo a Bernardita con tristeza: Ruega a Dios por los pecadores, en seguida apareci otra vez su rostro bondadoso y sereno. El 22 no hubo aparicin: por estar presentes dos agentes de la autoridad civil. En la aparicin del 23, estaban presentes doscientas personas. Se extasi Bernardita durante una hora, que la pas de rodillas. De tiempo en tiempo rezaba el Rosario v haca devotsimamente la seal de la cruz. El 25 de febrero, durante la aparicin, dijo la Virgen a la jovencita: Bebe y lvate en la fuente, come la hierba que all encontrars, y le mostr el sitio de la fuente. Escarb en l, sali agua turbia; escarb de nuevo, y a la cuarta vez pudo beber. El 26 de febrero haba junto a la gruta como ochocientas personas, cuando la Virgen Santsima, a las siete de la maana, se dej ver de Bernardita. Le dijo que rezara e hiciera penitencia por los pecadores, y aadi: Te causara demasiada repugnancia subir de rodillas y besando el suelo? Subi Bernardita, como la Virgen quera, y con el Rosario en la mano. Lo mismo hizo la jovencita el 27, despus que la Virgen le mand hiciese penitencia por s y por los dems. El domingo, 28 de febrero, se haba reunido cerca de la gruta un millar de personas. La Madre de Dios estaba en pie sobre la piedra cubierta de ramaje; ms abajo haba un rosal silvestre El 2 de marzo, las personas eran unas mil quinientas. La pursima Reina peda se hiciese una capilla; y antes haba pedido que hubiese una procesin. Rez el 4 de marzo Bernardita arrodillada, el Rosario entero, y rezaba tambin el comisario de polica; la Virgen Mara, durante su aparicin, se sonri dieciocho veces y de cuando en cuando se entristeci.

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Lleg el 25 de marzo; a las cuatro de la maana fue Bernardita a la gruta, haba terminado una decena del Rosario, cuando se present la Reina del cielo. Quin sois, Seora?; le pregunt; sonrise la Madre de Dios y no le contest; segunda y tercera vez insisti la jovencita en su peticin; entonces la Reina y Madre de misericordia, que inspiraba aquellos vehementes deseos, extendi hacia abajo los brazos, mir al cielo, levant las manos y las junt sobre el pecho, y con voz dulcsima, con la mayor humildad y agradecimiento, exclam: -Yo soy, la Inmaculada Concepcin. Di a los sacerdotes que edifiquen aqu una capilla. Piden, Seora, un milagro. Sonrise la Inmaculada y desapareci. Haca cuatro aos Po IX haba definido, como dogma de fe, que la Madre de Jess, en el primer instante de su concepcin, no tuvo culpa original. La Virgen dijo a Bernardita que dejase la vela encendida, como lo hizo. El 7 de abril volvi a la gruta la jovencita, encendi una vela y rez el Rosario. Tres cuartos de hora estuvo en xtasis. Sonrea a cada instante. El 16 de julio de 1858, fiesta del Carmen, fue la ltima aparicin. Cuando pedan a Santa Bernardita que compusiese una oracin, responda: El Rosario es mi oracin predilecta.

22.- El mensaje de la Virgen en Ftima


El Angel de Portugal
En la primavera de 1916 rezaban el Rosario Luca, Jacinta y Francisco en Aljustrel, aldea perteneciente a Ftima. Se les acerca un joven blanqusimo rodeado de vivsima luz. Atemorizados los nios, no temis, les dice, soy el ngel de la paz, rezad conmigo. Inclin su cabeza hasta el suelo con mucha reverencia y dijo: Dios mo: yo creo adoro, espero y te amo, te pido perdn por los que no creen, adoran, esperan y no te aman. Al poco tiempo se aparece otra vez el ngel a los nios, y les dice: Rezad, rezad mucho. Los Corazones de Jess y Mara tienen sobre vosotros designios de misericordia. Ofreced constantemente al Altsimo oraciones y sacrificios. Nuevamente ven al ngel. En una mano trae un cliz y encima la hostia consagrada. De ella caen gotas de sangre en el cliz. Lo deja en el aire, se arrodilla al lado de los nios, que repiten con l esta oracin: Santsima Trinidad, Padre, Hijo y Espritu Santo, te adoro profundamente y te ofrezco el precioso cuerpo, sangre, alma y divinidad de Jesucristo, presente en todos los sagrarios de la tierra. Te los ofrezco en reparacin de los ultrajes, sacrilegios e indiferencia con que Jess es ofendido. Te pido, por los mritos infinitos del Sagrado Corazn de Jess y del Inmaculado de Mara, la conversin de los pecadores. Se levant el ngel, dio la hostia a Luca v distribuy lo que haba en el cliz entre Francisco y Jacinta, diciendo: Tomad el cuerpo y la sangre de nuestro Seor Jesucristo, ultrajado horriblemente por los hombres ingratos: reparad sus crmenes y consolad a vuestro Dios.

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Repiti tres veces postrado la oracin del primer da y se retir al cielo. La Virgen Santsima preparaba a los nios para las grandes apariciones.

PRIMERA APARICIN (13-5-1917)


El Cabezo se halla en la sierra del Aire, en la Extremadura portuguesa. Protege del viento a Aljustrel, aldea perteneciente a Ftima. Distan El Cabezo y Aljustrel un kilmetro y los separa el punto llamado Valios, muy clebre tambin. Cerca nace el Bezelga, y Ftima es encuentra a dos kilmetros de Cova de Ira, esto es, cuenca o valle de Ira. A unos veinticinco kilmetros est Leira, la ciudad episcopal. El 13 de mayo de 1917, tres pastorcitos de Aljustrel apacentaban su rebao en la Cova de Ira. All tenan una posesin los padres de Luca, donde se encontraban algunas encinas y olivos. Los nios eran Francisco, de nueve aos; Jacinta, su hermanita, de siete; y Luca, prima de ellos, de diez. Era aquel 13 de mayo el domingo que precede a la Ascensin del Seor, y antes de sacar al campo su rebao, los nios haban odo Misa. Hacia el medioda, aunque de un modo imperfecto, rezaron el Rosario. Estaban entretenidos en hacer cabaitas de piedra, cuando un relmpago vivsimo cruza el aire. juntan al punto su rebao, creyendo que se formaba una tempestad. Ilumina el espacio otro relmpago, y ven sobre una encina de algo ms de un metro de alta, a una Seora hermossima. Quedan los pequeitos como a dos pasos de la Virgen, dentro de la luz que la envolva. Temen, no temis miedo, les dice la Visin; que no os har dao. El vestido es de gran sencillez y todo blanqusimo; una tnica a la que sujetaba al cuello un cordn de oro, le llega a los pies, que apenas tocan la encina; desde la cabeza amablemente inclinada, desciende tambin hasta los pies un manto orlado de oro. El manto y la tnica los circunda la luz. Tena las manos puestas en actitud de orar, con los dedos hacia arriba y hasta mitad del pecho. En la mano derecha traa un Rosario, de cadena y cuentas blancas y el crucifijo de plata bruida. Se mostraba seria, ni triste, ni alegre. -De dnde es usted?, dice Luca a la Visin. -Del cielo. -Qu quiere de m? -He venido a deciros que vengis aqu el trece de cada mes hasta seis. Entonces os dir quien soy y qu quiero -Y yo ir al cielo?, dice Luca. -S. -Y Jacinta? -Tambin. -Y Francisco? -S, pero tiene que rezar muchos Rosarios. Haban muerto, haca poco, dos jovencitas, amigas de Luca, y pregunt por ellas. Una est en la gloria ya, y la otra en el purgatorio, se le respondi.

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- Y queris -le dijo la Madre de Dios- ofreceros al Seor para soportar todos los sacrificios que os enve, en reparacin de los pecados con que es ofendido y como splica por la conversin de los pecadores? -S queremos -contest Luca por los tres. -Tendris mucho que sufrir, pero la gracia divina os confortar. La Virgen separ sus manos y sali de ellas luz intensa y misteriosa, la cual penetr en el pecho de los pequeitos hasta lo ms ntimo del alma, dndoles un conocimiento tan grande de s mismos, que quedaron internamente inundados de Dios, como si se vieran en un limpsimo espejo. Cayeron de rodillas y dijeron cada uno por separado: ;Oh Santsima Trinidad, yo te adoro! ;Dios mo, lo te amo! As se lo haba enseado, un ao antes, el ngel de la paz, que la Virgen prudentsima por tres veces les haba enviado, preparndolos para las grandes misericordias. La aparicin dice despus a los nios que recen el Rosario con devocin todos los das para obtener la paz del mundo. En seguida sube a lo alto hacia Oriente. Los pequeos resuelven no decir nada de lo acaecido; pero Jacinta todo lo divulga, porque no puede contener el gozo en su pecho. Ser eso fuente de sinsabores, que heroicamente padecern.

Segunda Aparicin- 13-6-1917


A la hora sealada por la Virgen llegaron los tres nios. Se colocaron arrodillados bajo la encina grande, distante del sitio de las Apariciones como cincuenta pasos; se pusieron a rezar el Rosario. Se vio el relmpago. Fueron los pastorcitos presurosos hacia la encina pequea. Qu queris de m? Ms adelante les dira lo que deseaba. Les dice que aprendiesen a leer. Luca prosigui su dilogo, y pidi a la Seora que llevase a los tres al cielo. -S, -respondi-, a Jacinta y Francisco los llevar pronto. T debes permanecer aqu ms tiempo, Jess quiere servirse de ti para hacerme conocer y amar. Quiere establecer en el mundo la devocin a mi Corazn Inmaculado. -Debo quedarme sola? -No, hija; sufres mucho? La Santsima Virgen aluda a las persecuciones que en las semanas anteriores padeci la pequea. No te desanimes! Yo no te abandonar jams. Mi Corazn Inmaculado ser tu refugio, y el camino que te conducir a Dios. Al decir estas palabras abri las manos, sali de ellas luz que ilumin a los pastorcitos, con la cual se vean como sumergidos en Dios. Delante de la mano derecha de la Virgen se vea un Corazn, cercado de espinas. Peda penitencia y reparacin. Se vio levantarse en el espacio como una nubecilla y la encina, que por ser junio tena abundantes hojas, las mostraba recogidas y plegadas en la direccin del Oriente, como si el manto de la Virgen les hubiera dado esa posicin, al despedirse la Seora.

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Tercera Aparicin (137-1917)


Tuvieron los nios mucho que sufrir. El clero, y en particular el seor Prroco de Ftima, crean que poda haber engao. Lo mismo la madre de Jacinta y, sobre todo, la de Luca, que le dio muy malos ratos. No faltaban los que defendan a los nios. Ellos, por su parte, no se acobardaron. Ofrecan todos sus contratiempos al Inmaculado Corazn de Mara para desagraviarle, y por la salvacin de los pecadores. Como el patrn de Ftima es San Antonio, concurri mucha gente a la parroquia el 13 de junio, y se divulg la noticia de las Apariciones. El 13 de junio haba en la Cova de Ira unas tres mil personas. Temerosa Luca de estar engaada, viendo la actitud de los suyos para con ella y la del seor Prroco, no quera ir a la Cova; pero cerca ya del medioda, sinti un impulso tan fuerte, que march animosa al sitio de las Apariciones. Llegaron los nios y se pusieron junto al rbol, con dificultad, por la mucha gente. Luca diriga el Rosario y todos los circunstantes lo rezaron de rodillas. A las doce en punto se present la Virgen Santsima. Qu queris de m? Insisti en que rezasen el Rosario, para conseguir la paz y el fin de la guerra, en que no faltasen el da 13 del mes siguiente. En cuanto a la guerra, dijo: Solamente Yo los puedo socorrer. Pidi Luca que dijese quin era, e hiciese un milagro. Estaban temerosos los pequeos. Respondi la Visin que en octubre dira su nombre y hara un prodigio, para que todos creyesen. Suplic adems Luca que sanase a un lisiado, convirtiese a una familia de Ftima y llevase al cielo a un enfermo de Atougua. Al lisiado, dijo la Seora que no le sanara, ni le librara de la pobreza; Ella saba mejor lo que le convena, que rezase todos los das el Rosario en familia. Los dems, en el prximo ao conseguiran lo que pedan, pero que rezasen el Rosario. Sacrificaos por los pecadores, y decid con frecuencia al hacer algn sacrificio: Oh Jess!, es por tu amor, por la conversin de los pecadores y en reparacin de los pecados cometidos contra el Inmaculado Corazn de Mara. En este punto, sin darse cuenta, dio Luca un ay! Les confi un secreto con expresa prohibicin de manifestarlo. Fue lo que dio motivo al ay! desgarrador. Nuestra Seora abri las manos. El haz de luz pareci que penetraba en la tierra. Vimos como un gran mar de fuego, y en l sumergidos negros y broncneos demonios y almas en forma humana, que lanzadas a lo alto por las llamas, volvan a caer en todas direcciones, como chispas de un gran incendio, sin peso ni equilibrio, entre gritos y lamentos de horror y desesperacin. Nos hacan estremecer de espanto. Los demonios se distinguan por sus formas repugnantes y horribles, de animales espantosos y desconocidos; pero trasparentes, como negros carbones en ascua. Esta visin dur un instante. Gracias a la Madre de Misericordia, que nos previno para ella dicindonos qu iramos al cielo; de otra suerte hubiramos muerto de terror. Angustiados los nios, levantaron sus ojos a la que es consuelo de afligidos, como pidiendo amparo en tamao trance. Es cierto que aquel da desaparecieron del alma de los

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pastorcitos las dudas y zozobras acerca de las Apariciones, y recobraron la paz, que estaba un tanto turbada en su alma. Llena de bondad y tristeza, continu la Virgen: Habis visto el infierno, adonde van a parar las almas de los pobres pecadores. Para salvarlos, el Seor quiere establecer en el mundo la devocin a mi Corazn Inmaculado. Si se hiciese lo que os dir, muchas almas se salvarn, y vendr la paz. La guerra est para terminar (la de 1914-18), pero si no cesan de ofender al Seor, no pasar mucho tiempo, en el Pontificado de Po XI empezar otra peor. Cuando veis una noche iluminada por una luz desconocida, sabed que es la seal que os da Dios de que est prximo el castigo del mundo por sus tantos delitos, mediante la guerra, el hambre y las persecuciones contra la Iglesia y el Padre Santo. Para impedir eso vendr a pedir la Consagracin del mundo a mi Corazn Inmaculado, y la Comunin reparadora en los cinco primeros sbados de mes. Si fuesen atendidas mis splicas, Rusia se convertira y habr paz. De otra suerte, una propaganda impa difundir por el mundo sus errores, suscitando guerras y persecuciones contra la Iglesia; muchos buenos sern martirizados y el Padre Santo tendr mucho que sufrir; varias naciones sern aniquiladas. Ahora, despus de tantas sombras, un rayo de luz. Al fin, mi Corazn Inmaculado triunfar. Le da a entender que desea la consagracin del mundo al Corazn Inmaculado de Mara, la conversin de Rusia y la paz de que ms tarde hablar. Crey Luca ver la gran seal de que habla la Virgen, en lo que llamaron los astrnomos aurora boreal, y se verific. En la noche del 25 de enero de 1938 sucedi ese fenmeno en distintas partes del mundo y con amplitud. Luca cree ver en l la seal que preceda a la calamitosa guerra que se acaba de presenciar. La llama horrible, horrible. Por su parte Jacinta, de enero a febrero de 1920, como asegura la Superiora del Orfelinato en que se encontraba la pequeita en Lisboa, deca: Si los hombres no se enmiendan, Nuestro Seor enviar al mundo un castigo, como jams se ha visto igual; y primeramente en Espaa; y habla de grandes acontecimientos mundiales que sucederan hacia 1940. (Carta del 19 y 30 de noviembre de 1947, escrita por la Superiora, que recogi a la nia en los ltimos das.) La tercera aparicin concluy as: No digis esto a nadie. A Francisco podis decrselo. Y aadi: Cuando recis el Rosario. decid al final de cada decena: Oh Jess!, perdnanos, lbranos del fuego del infierno, lleva al cielo todas las almas, especialmente las ms necesitadas de tu misericordia. Esto es lo que oyeron las dos nias, Luca y Jacinta. Por lo dems acojmonos al Inmaculado Corazn de Mara para no perecer y desagravimoslo cuanto podamos.

Cuarta Aparicin 13-8-1917


En las apariciones se verificaba una disminucin grande en la luz del sol, hasta el punto de verse las estrellas al medioda; eso todos lo notaban. La cuarta aparicin tuvo otro matiz debido a la intervencin masnica. Sus peridicos empezaron a escribir contra los pastorcitos.

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Se trata, decan, de casos epilpticos, exageraciones, sugestiones y aun de especulaciones con el milagro, como en Lourdes. Tales calumnias tuvieron efecto contraproducente. Hicieron ms pblicos los prodigios de Ftima. El da 13 de agosto haba en la Cova de Ira unas quince mil personas. El alcalde de Vila Nova de Ourem, que era jefe de una logia, quiso acreditarse entre los suyos. Se present en Ftima, diciendo que quera ir a la Cova de Ira. Lleg a Aljustrel, habl con los padres de los nios; llam a stos. Dijo que los llevara en su coche; respondieron que no tenan necesidad de eso. Eran como las doce. Al fin los llev a Ftima a la parroquia. El seor Prroco, don Manuel Marques Ferreira, en presencia del seor alcalde, ya mencionado, don Arturo d'Oliveira Santos, advirti a Luca que si menta haciendo tanto dao, iba al infierno. Respondi la pequea: Segn eso, no voy al infierno, porque no miento, y si la gente va a la Cova es por quererlo as; yo no he llamado a nadie. La autoridad eclesistica haba ordenado proceder con mucha prudencia; de ah la conducta del seor Prroco. -Si usted quiere, le pido permiso a la Seora para descubrirlo; entonces lo descubrir. -Te ha dicho algn secreto la Seora? Insisti el seor Prroco en saberlo. -S!, contest Luca. El seor alcalde intervino: -Esto es sobrenatural -dijo-; vmonos. Llev a los nios a Vila Nova de Ourem y pas la hora de la aparicin. El alcalde pregunt a los pequeos acerca del secreto, los amenaz, les ofreci oro, les quiso coger en contradiccin; todo intil. La Virgen les haba mandado guardar el secreto, y lo guardaban. Por la maana los tuvo en casa, a la tarde los llev a la crcel pblica. Jacinta lloraba y deca a su prima: Yo quiero ver a mi madre. Tenemos que morir sin volver a abrazar a nuestros padres. -No llores -dijo Francisco-; ofrezcamos esto por los pecadores. Y juntando las manos, aadi: Oh Jess!, por nuestro amor y por la conversin de los pecadores. Y por el Santo Pudre -prosigui Jacinta-, y para reparar las ofensas que recibe el Inmaculado Corazn de Mara. Presenciaban los presos la escena y rogaban a los pastorcitos que descubriesen el secreto. Antes morir, contest Jacinta. Y acordndose que no haba rezado el Rosario, cogi una medalla y le pidi a uno de los encarcelados la pusiese en la pared. Los presos, arrodillados, rezaron el Rosario con los nios. Llevados nuevamente a la Alcalda, les dicen que los freirn en aceite hirviendo si no revelan el secreto. Lo hacan por atemorizarlos; pero los pequeitos crean que era de veras la amenaza. Rezaron y no descubrieron el secreto. En fin, viendo que era intil la violencia, el mismo alcalde los llev a Ftima el da 15 y los dej en la Casa Parroquial. El 19 de agosto, domingo, apacentaba Luca su rebao en los Valios. La acompaaban Francisco y un hermano de ste llamado Juan. El aire se colora, como en los das de las Apariciones; Luca ve el relmpago; va Juan a llamar a Jacinta. Al poco tiempo ven a la Virgen en un rbol, como antes. Se quej la Madre de Dios del que les haba impedido ir el da 13 a la Cova de Iria, y dijo que por eso sera menor el milagro prometido para octubre. Los exhort a rezar el Rosario y a ir a la Cova los dos meses siguientes el da 13, a la hora sealada. Rogad, rogad

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mucho y haced sacrificios por los pecadores. Muchas almas se van al infierno, porque no hay quien se sacrifique ruegue por ellas. Algn dinero que haba de ofrendas, dijo la Virgen que se emplease en comprar dos andas que llevaran Luca y Jacinta con otras dos nias, y Francisco v otros tres nios, revestidos de un manto blanco. Lo restante se invirtiese en la fiesta de Nuestra Seora del Rosario y en una capilla. Se puede preguntar por qu el pueblo no se enoj contra el alcalde de Vila Nova de Ourem, al llevarse a los nios el da 13. Si la Virgen Santsima no hubiera intervenido, aquella muchedumbre de quince mil personas hubiera mostrado su indignacin; pero la Virgen acudi el da 13 al lugar de la Aparicin, aunque la muchedumbre no la vio. Los que estaban en la Cova de Ira, oyeron el trueno que preceda a las Apariciones y vieron las nubes matizadas con los colores del arco iris, y las hojas de los rboles como si fueran flores. As lo atestigu tambin el seor Prroco Manuel Marques. Desde el da 19, las familias de los pastorcitos empezaron a ver que stos tenan razn, pero se les aument el sufrimiento, porque las gentes empezaron a no darles reposo con visitas y preguntas a todas horas.

Quinta Aparicin.- 13-9-1917


El haber sido encarcelados los pastorcitos fue causa de que se extendiese ms la noticia, de lo que pasaba en Ftima. Tambin muchos se convencieron de la intervencin sobrenatural, viendo la firmeza y heroica constancia de los pequeitos. Aunque era tiempo de vendimia, haba como veinte mil personas en la Cova de Ira. Cost mucho trabajo a los nios ir all. Muchos se arrodillaban a su paso, encomendndoles peticiones. Se pusieron cerca de la encina. Luca orden a la muchedumbre que rezara el Rosario. Al llegar la Virgen, todos cayeron de rodillas, llorando y rezando en alta voz. Pedan el auxilio de la Madre de Dios. Una vez ms recomend a los nios la devocin del Rosario y prometi que en el mes siguiente apareceran el Nio Jess y San Jos, y que el Seor bendecira a Portugal. En los momentos de las Apariciones disminua la luz del sol, de modo que podan verse la luna y las estrellas, y tomaba la atmsfera como un tinte dorado. El espectculo de este da lo contemplaba, entre otras personas dignsimas, el Rvdmo. Vicario General de Leira.

Sexta Aparicin.- 13-10-1917


Haba en Aljustrel, aldehuela donde nacieron los nios, enorme expectacin para el da 13 de octubre de 1917. La vspera haba gente en la Cova de Ira venida de todas las regiones de Portugal. Las familias de los nios teman; pero ellos estaban seguros. La Virgen -repetancumplir lo que nos ha prometido. -Hija -dijo a Luca su madre-, vamos a confesarnos porque si no hay milagro, la gente nos mata. -Vamos, pero no por ese motivo --contest.

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Amaneci triste y lluvioso el 13 de octubre, y la gente aumentaba. Haban venido tambin de Oporto, Coimbra y Lisboa. Haba en la Cova de Ira unas setenta mil personas. El suelo estaba como un charco de barro. Llegan los pastorcitos a las once y media con dificultad por el gento. Van vestidos como en los domingos. Se colocan junto al rbol, del que no queda sino un tronco. Luca manda cerrar los paraguas. La multitud obedece, y reza el Rosario. A las doce en punto, la nia hace un gesto y queda hermoso. Los circunstantes por tres veces ven formarse alrededor de los nios una nubecilla blanca, como de incienso que sube por el aire. La emocin es indecible. -Quin sois Vos, y qu queris de m?, pregunta Luca. La Visin responde que es Nuestra Seora del Rosario. Desea que en aquel sitio se le haga una Capilla. Que continuasen rezando el Rosario todos los das, que la guerra estaba para terminar y que los soldados volveran pronto a sus casas. Es necesario que las gentes se enmienden y pidan perdn de sus pecados. En seguida, con acento triste y suplicante, aadi: No ofendan ms a Nuestro Seor. Que ya es demasiado ofendido!; abri las manos que reverberaban en el sol. Luca seal el sol, diciendo: Mirad hacia el sol! Los ojos de los presentes se volvieron al sol; ces la lluvia y se rasgaron de repente las nubes. Apareci el astro como un disco de plata. Se le poda mirar con fijeza y su luz no quemaba. Comenz a dar vueltas con vertiginosa rapidez, como una rueda de fuego. Lanzaba el sol luz roja, azul, verde y amarilla, luz rosada. Matizaba las nubes y la tierra, los rboles y las rocas; matizaba la muchedumbre, que apenas respiraba. Mientras tanto se para el sol unos instantes y gira despus con la misma velocidad. Por tercera vez enva reflejos de luz, cuando de repente nota la multitud que el astro se desprende del firmamento y viene sobre ella. Un grito de terror se escucha y voces que claman: Milagro! Creo en Dios! Ave Mara! Caen todos de rodillas en el barro y rezan en voz alta el acto de contricin. Para que el prodigio fuera completo, notaron los que all estaban que sus vestidos, empapados poco antes por la lluvia, de repente se haban secado. La Virgen haba prometido a los nios que en octubre vendra San Jos y el Nio Jess. Se extendan sobre el gento haces de rayos con los reflejos del arco iris. Un inmenso tapiz de color gualda, azul y escarlata cubra a la muchedumbre y tina columna de humo se levantaba a tres o cuatro metros del suelo; tres veces se repiti este fenmeno maravilloso por espacio de diez minutos. Mientras sucede este magnfico espectculo, la Santsima Virgen cumple su palabra a los pastorcitos. Sube la Madre de Dios como envuelta en un globo de luz, y en la lejana se aparece junto al sol la Sagrada Familia. Con luz ms resplandeciente que la del astro, aparece la Virgen vestida de blanco y un manto azul; a la izquierda estn San Jos y el Nio, que bendicen al mundo formando la cruz con la mano al bendecirlo. Desaparece la visin; pero de nuevo se presenta a Luca Nuestro Seor, que bendice al pueblo. Dos veces adems se muestra Nuestra Seora como Dolorosa y como Virgen del Carmen.

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Aparece en edad muy joven y recuerda as los misterios Gozosos. Se manifiesta como Dolorosa, recordando la Pasin; como Virgen del Carmen hacindonos pensar en la gloria. Cunto desea que recemos el Rosario!

23.- Los Misterios de Gozo

Primer misterio- LA ENCARNACIN DEL HIJO DE DIOS


El primer ciclo, el de los "misterios gozosos", se caracteriza efectivamente por el gozo que produce el acontecimiento de la Encarnacin. Esto es evidente desde la anunciacin, cuando el saludo de Gabriel a la Virgen de Nazaret se une a la invitacin a la alegra mesinica: "Algrate, Mara". A este anuncio apunta toda la historia de la salvacin, es ms, en cierto modo, la historia misma del mundo. En efecto, si el designio del Padre es recapitular en Cristo todas las cosas, el don divino con el que el Padre se acerca a Mara para hacerla Madre de su Hijo alcaza todo el universo. A su vez, toda la humanidad est como implicada en el fiat con el que Ella responde prontamente a la voluntad de Dios. Jesucristo, Verbo e Hijo de Dios, se hace hombre para acercarse al hombre y brindarle, por la fuerza de su misterio, la salvacin, gran don de Dios. En la Anunciacin, Mara se ha abandonado en Dios completamente, manifestando la obediencia de la fe... Acogiendo este anuncio, Mara se convertira en la Madre del Seor y en ella se realizara el misterio divino de la Encarnacin. "Salve, Mara! Pronunciamos con inmenso amor y reverencia estas palabras, tan sencillas y a la vez tan maravillosas. Nadie podr saludarte nunca de un modo tan estupendo que como lo hizo un da el arcngel en el momento de la Anunciacin.

Segundo misterio LA VISITA DE MARA A ISABEL


El motivo de la visita se halla en el hecho de que durante la Anunciacin, Gabriel haba nombrado de modo significativo a Isabel, que en edad avanzada haba concebido de su marido Zacaras un hijo, por el poder de Dios. As, pues, Mara, movida por la caridad, se dirige a la casa de su pariente. Cuando entra, Isabel, al responder a su saludo y sintiendo saltar de gozo al nio en su seno, "llena de Espritu Santo", saluda a Mara en alta voz: "Bendita t entre las mujeres y bendito el fruto de tu vientre". Esta exclamacin o aclamacin de Isabel entrara posteriormente en el Avemara como una continuacin del saludo del ngel, convirtindose as en una de las plegarias ms frecuentes de la Iglesia. En el saludo de Isabel cada palabra est llena de sentido y, sin embargo, parece ser de importancia fundamental lo que dice al final: "Dichosa t, que has credo, porque lo que te ha dicho el Seor se cumplir!". Estas palabras se pueden poner junto al apelativo "llena de gracia" del saludo del ngel. En ambos textos se revela un contenido mariolgico esencial, o sea, la verdad sobre Mara, que ha llegado a estar realmente presente en el misterio de Cristo, precisamente porque "ha credo". La plenitud de gracia, anunciada por el ngel, significa el don

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de Dios mismo; la fe de Mara, proclamada por Isabel en la visitacin, indica cmo la Virgen de Nazaret ha respondido a este don.

Tercer misterio EL NACIMIENTO DE JESS EN BELN


El nacimiento de Jess haba tenido lugar en una situacin de extrema pobreza. Sabemos por Lucas que, con ocasin del censo de la poblacin ordenado por las autoridades romanas, Mara se dirigi con Jos a Beln. Al no encontrar "sitio en la posada" dio a luz a su Hijo en un establo y "lo acost en un pesebre". La Natividad del Seor llena nuestros corazones de

alegra porque Dios, Palabra eterna, naciendo como hombre, ha acogido al hombre de manera particular. El nacimiento del Seor es acogida del hombre en toda su verdad, en toda su gran dignidad de imagen y semejanza divina, y tambin en su herencia de pecado: ste es el significado de la noche de Beln". La Navidad nos hace pensar en el acontecimiento central y determinante de la historia: La Encarnacin de Dios! En el Nio de Beln adoramos al Hijo de Dios, al Verbo, por medio del cual ha sido creado todo y sin l nada de cuanto existe ha sido hecho. Qu poder se puso sobre los hombros de Cristo en aquella noche de Navidad? Un poder nico. El poder que slo l posee. En efecto, solamente l tiene el poder de penetrar en el alma de cada hombre con la paz de la divina complacencia. Solamente l est en condicin de elevar la historia del hombre a la altura de la gloria de Dios.

Cuarto misterio LA PRESENTACIN DE JESS EN EL TEMPLO


Cuarenta das despus del nacimiento de Jess, segn lo prescrito por la Ley de Moiss, Mara y Jos llevaron al Nio a Jerusaln para presentarlo al Seor. Un hombre justo y piadoso, llamado Simen... dice: "Mis ojos han visto a tu salvador, a quien has presentado ante todos los pueblos: luz para alumbrar a las naciones y gloria de tu pueblo Israel." La Presentacin en el templo, a la vez que expresa la dicha de la consagracin, y extasa al viejo Simen, contiene tambin la profeca de que el Nio ser seal de contradiccin para Israel y de que una espada traspasar el alma de la Madre. Las palabras de Simen dan nueva luz al anuncio que Mara ha odo del ngel: Jess es el Salvador, es "luz para iluminar" a los hombres. No es aquel que se manifest, en cierto modo, en la Nochebuena, cuando los pastores fueron al establo? No es aquel que deba manifestarse todava ms con la llegada de los Magos de Oriente? Al mismo tiempo, sin embargo, ya al comienzo de su vida, el Hijo de Mara -y con l su Madre- experimentarn en s mismos la verdad de las restantes palabras de Simen: "Seal de contradiccin" El anuncio de Simen parece como un segundo anuncio a Mara, dado que le indica la concreta dimensin histrica en la cual el Hijo cumplir su misin, es decir en la incomprensin y en el dolor. Por un lado, este anuncio confirma su fe en el cumplimiento de las promesas divinas de la salvacin. Y por otro, le revela tambin que deber vivir en el sufrimiento su obediencia de fe al lado del Salvador que sufre, y que su maternidad ser oscura y dolorosa.

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Quinto misterio EL NIO PERDIDO Y HALLADO EN EL TEMPLO


Gozoso y dramtico al mismo tiempo es el episodio de Jess de 12 aos en el templo. Aparece con su sabidura divina mientras escucha y pregunta, y ejerciendo sustancialmente el papel de quien "ensea". La revelacin de su misterio de Hijo, dedicado enteramente a las cosas del Padre, anuncia aquella radicalidad evanglica, que, ante las exigencias absolutas de Reino, cuestiona hasta los ms profundos lazos de afecto humano. La mirada de Mara, siempre llena de adoracin y asombro, no se apartar jams de Jess. Ser a veces una mirada interrogadora, como en el episodio de su extravo en el templo: Hijo, por qu nos has hecho esto? Jess tena conciencia de que "nadie conoce bien al Hijo sino el Padre", tanto que an aquella, a la cual haba sido revelado ms profundamente el misterio de su filiacin divina, su Madre, viva en la intimidad con este misterio slo por medio de la fe. A lo largo de la vida oculta de Jess en la casa de Nazaret, tambin la vida de Mara est oculta con Cristo en Dios, por medio de la fe... Mara, durante muchos aos, permaneci en intimidad con el misterio de su Hijo, y avanzaba en su itinerario de fe... Se manifestaba cada vez ms ante los ojos de los hombres la predileccin que Dios senta por l. La primera entre las criaturas humanas admitidas al descubrimiento de Cristo era Mara, que con Jos viva en la casa de Nazaret.

24.-Los misterios luminosos

Primer misterio EL BAUTISMO DE JESS EN EL JORDN


Misterio de luz es el Bautismo en el Jordn. En l, mientras Cristo, como inocente que se hace pecado por nosotros, entra en el agua del ro, el cielo se abre y la voz del Padre lo proclama Hijo predilecto, y el Espritu desciende sobre l para investirlo de la misin que le espera. La espiritualidad cristiana tiene como caracterstica el deber del discpulo de configurarse cada vez ms plenamente con su Maestro. La efusin del Espritu en el Bautismo une al creyente como el sarmiento a la vid, que es Cristo, lo hace miembro de su Cuerpo mstico. A esta unidad inicial, sin embargo, ha de corresponder un camino de adhesin creciente a l, que oriente cada vez ms el comportamiento del discpulo segn la lgica de Cristo: Tened entre vosotros los mismos sentimientos que Cristo. Hace falta revestirse de Cristo. En el recorrido espiritual del Rosario, basado en la contemplacin incesante del rostro de Cristo -en compaa de Mara- este exigente ideal de configuracin con l se consigue a travs de una asiduidad que pudiramos decir amistosa. sta nos introduce de modo natural en la vida de Cristo y nos hace como respirar sus sentimientos.

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Segundo Misterio LA REVELACIN DE JESS EN LAS BODAS DE CAN


Misterio de luz es el comienzo de los signos en Can, cuando Cristo, transformando el agua en vino, abre el corazn de los discpulos a la fe, gracias a la intervencin de Mara, la primera creyente... El cometido que Mara desempea en Can acompaa toda la misin de Cristo. La revelacin, que en el Bautismo en el Jordn proviene directamente del Padre y ha resonado en el Bautista, aparece tambin en labios de Mara en Can y se convierte en su gran invitacin materna dirigida a la Iglesia de todos los tiempos: Haced lo que l os diga. Es una exhortacin que introduce muy bien las palabras y signos de Cristo durante su vida pblica, siendo como el teln de fondo mariano de todos los misterios de luz. El primero de los signos llevado a cabo por Jess -la transformacin del agua en vino en las bodas de Can- nos muestra a Mara precisamente como maestra, mientras exhorta a los criados a ejecutar las disposiciones de Cristo. En Can de Galilea se muestra slo un aspecto concreto de la indigencia humana: No tienen vino. Pero esto tiene un valor simblico... Se da una mediacin: Mara se pone entre su Hijo y los hombres en la realidad de sus privaciones, indigencias y sufrimientos. Se pone en medio, o sea, se hace mediadora, no como una persona extraa, sino en su papel de madre, consciente de que como tal puede -ms bien, tiene derecho de- hacer presente al Hijo las necesidades de los hombres. Su mediacin tiene carcter de intercesin: Mara intercede por los hombres... Otro elemento esencial de esta funcin materna de Mara se encuentra en las palabras dirigidas a los criados: Haced lo que l os diga. La Madre de Cristo se presenta ante los hombres como portavoz de la voluntad del Hijo.

Tercer misterio EL ANUNCIO DEL REINO DE DIOS INVITANDO A LA CONVERSIN.


Misterio de luz es la predicacin con la cual Jess anuncia la llegada del Reino de Dios e invita a la conversin: Se ha cumplido el plazo, est cerca el Reino de Dios: convertios y creed la Buena Noticia. Jess perdona los pecados de quien se acerca a l con humilde fe, iniciando as el ministerio de misericordia que l continuar ejerciendo hasta el fin del mundo, especialmente a travs del sacramento de la Reconciliacin confiado a la Iglesia. Convertios, porque ha llegado el Reino de los cielos! Acogemos estas palabras con veneracin y confianza, porque las pronunci, no un simple hombre, sino el Hijo de Dios. Consideramos que estn dirigidas a cada uno de nosotros. Jess, en efecto, no hablaba slo para sus contemporneos, sino para los hombres de todos los tiempos y de cualquier condicin... Conversin quiere decir cambiar totalmente la direccin misma de la vida: abrirse a la fe, pasar del culto a las cosas materiales al uso inteligente de ellas como instrumentos para servir mejor a Dios y a los hermanos; pasar de la disipacin mundana a la mentalidad cristiana: de la desilusin y del desaliento a la esperanza y a la alegra de una existencia llena de sentido. Convertirse

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quiere decir creer en el Evangelio, familiarizarse con las enseanzas del Salvador y hacer de ellas la norma de nuestra vida diaria.

Cuarto Misterio LA TRANSFIGURACIN DEL SEOR


Misterio de luz por excelencia es la Transfiguracin, que segn la tradicin tuvo lugar en el Monte Tabor. La gloria de la Divinidad resplandece en el rostro de Cristo, mientras el Padre lo acredita ante los apstoles extasiados para que lo escuchen y se dispongan a vivir con l el momento doloroso de la Pasin, a fin de llegar con l a la alegra de la Resurreccin y a una vida transfigurada por el Espritu Santo. La escena evanglica de la Transfiguracin de Cristo, en la que los tres apstoles -Pedro, Santiago y Juan- aparecen como extasiados por la belleza del Redentor, puede ser considerada como imagen (icono) de la contemplacin cristiana. Fijar los ojos en el rostro de Cristo, descubrir su misterio en el camino ordinario y doloroso de su humanidad, hasta percibir su fulgor divino manifestado definitivamente en el Resucitado glorificado a la derecha del Padre, es la tarea de todos los discpulos de Cristo; por tanto, es tambin la nuestra. Contemplando este rostro, nos disponemos a acoger el misterio de la vida trinitaria, para experimentar de nuevo el amor del Padre y gozar de la alegra del Espritu Santo. Se realiza as tambin en nosotros la palabra de San Pablo: "Reflejamos la gloria del Seor y nos vamos transformando en su imagen con resplandor creciente".

Quinto Misterio LA INSTITUCIN DE LA EUCARISTA


Misterio de luz es la institucin de la Eucarista, en la cual Cristo se hace alimento con su Cuerpo y su Sangre bajo las especies del pan y del vino, dando testimonio de su amor por la humanidad "hasta el extremo", y por cuya salvacin se ofrecer en sacrificio. La Iglesia, Pueblo de Dios de la nueva alianza, se ha alimentado siempre con la Eucarista. Es ms, se ha construido a travs de la Eucarista: Porque, aun siendo muchos, somos un solo pueblo y un solo cuerpo, pues todos participamos de un solo pan. La Iglesia se refleja en el sacramento eucarstico como en la fuente de la que brota su propia vida. En l est el ncleo incandescente y el corazn de la Iglesia, que puede leer en l la historia de su propia vocacin. Jess es el pan vivo bajado del cielo para la vida del mundo. El Verbo se hizo carne y habit entre nosotros. Esto nos lleva hasta la Anunciacin, cuando el ngel del Seor comunic la gran nueva a Mara y, por su consentimiento libre y amoroso, Ella concibi en su seno al Verbo por obra del Espritu Santo. Existe, pues, un vnculo estrechsimo entre la Eucarista y la Virgen Mara, que la piedad medieval acu en la expresin caro Christi, caro Mariae: la carne de Cristo en la Eucarista es, sacramentalmente, la carne asumida de la Virgen Mara.

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25.- Misterios de Dolor

Primer Misterio LA ORACIN DE CRISTO EN GETSEMAN


El itinerario meditativo de los Misterios dolorosos se abre con Getseman, donde Cristo vive un momento particularmente angustioso frente a la voluntad del Padre, contra la cual la debilidad de la carne se sentira inclinada a rebelarse. All, Cristo se pone en lugar de todas las tentaciones de la humanidad y frente a todos los pecados de los hombres, para decirle al Padre: "No se haga mi voluntad, sino la tuya". Este "s" de Cristo cambia el "no" de los primeros padres en el Edn. Y cunto le costara esta adhesin a la voluntad del Padre se muestra en los misterios siguientes, en los que se ve sumido en la mayor ignominia! Hay en el designio de Dios ms zonas de misterio que de evidencia... Es entonces cuando el hombre acepta el misterio, le da un lugar en su corazn. Es el momento en que el hombre se abandona al misterio, no con la resignacin de alguien que capitula frente a un enigma, a un absurdo, sino ms bien con la disponibilidad de quien se abre para ser habitado por algo -por Alguien!- ms grande que el propio corazn. Esa aceptacin se cumple en definitiva por la fe, que es la adhesin de todo el ser al misterio que se revela.

Segundo Misterio LA FLAGELACIN DE CRISTO


Cuando Dios envi a su Hijo, no esper a que los esfuerzos humanos hubieran eliminado previamente toda clase de injusticias... Jesucristo vino a compartir nuestra condicin humana con sus sufrimientos... Antes de transformar la existencia cotidiana, l supo hablar al corazn de los pobres, liberarlos del pecado, abrir sus ojos a un horizonte de luz... Tiene el sabor y el calor de la amistad que nos ofrece aquel que sufri ms que nosotros. La aceptacin en la fe de cualquier sufrimiento humano puede convertirlo en una participacin personal en el sufrimiento sacrificial y expiatorio de Cristo. El mismo Cristo contina su pasin en el hombre que sufre. El sufrimiento es el camino obligado de la salvacin y de la santificacin. Para ser santos, podemos carecer de este o aquel carisma, de esta o aquella aptitud especial; pero no se nos puede dispensar del sufrimiento. Sufrir es un ingrediente necesario de la santidad. Como lo es el amor. Y de hecho, el amor que Cristo nos ensea y que l vivi primero, dndonos ejemplo, es un amor... que expa y salva a travs del sufrimiento. El amor da sentido y hace aceptable el sufrimiento. Puede haber amor sin sufrimiento. Pero el sufrimiento sin el amor no tiene sentido. Con el amor, aceptado como lo acept Cristo, el sufrimiento adquiere un valor inestimable.

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Tercer misterio CRISTO, CORONADO DE ESPINAS


Jess tom sobre s todo el sufrimiento humano, confirindole un valor nuevo... . Vosotros, los que vivs bajo la prueba, que os enfrentis con el problema de la limitacin, del dolor y de la soledad interior frente a l, no dejis de dar un sentido a esa situacin... En el aparente fracaso del Hombre justo que sufre y que con su sacrificio salva a la humanidad, en el valor de eternidad de ese sufrimiento est la respuesta. Mirad hacia Cristo, hacia la Iglesia y el mundo, y elevad vuestro dolor, completando con l, hoy, el misterio salvador de su cruz. En la escuela del Verbo encarnado comprendemos que es sabidura divina aceptar con amor la cruz de la humildad de la razn ante el misterio; la cruz de la voluntad en el cumplimiento fiel de toda la ley moral, natural y revelada; la cruz del propio deber, a veces arduo y poco gratificante; la cruz de la paciencia en la enfermedad y en las dificultades de todos los das; la cruz del empeo infatigable para responder a la propia vocacin; y la cruz de la lucha contra las pasiones y las asechanzas del mal. Los cristianos que viven en situaciones de enfermedad, de dolor y de vejez, no estn invitados por Dios solamente a unir su dolor a la pasin de Cristo, sino tambin a acoger ya ahora en s mismos y a transmitir a los dems la fuerza de la renovacin y la alegra de Cristo resucitado.

Cuarto Misterio CRISTO, CON LA CRUZ A CUESTAS


Siguiendo los pasos de Cristo hasta el Calvario, comprende el hombre el sentido del dolor salvador... Cmo contemplar a Cristo cargado con la cruz... sin sentir la necesidad de hacerse sus cireneos en cada hermano aquejado por el dolor u oprimido por la desesperacin? A medida que el hombre toma su cruz, unindose espiritualmente a la cruz de Cristo, se revela ante l el sentido salvador del sufrimiento. La cruz es el signo del acercamiento continuo de Dios a cada uno de los hombres, el testimonio misterioso con que Dios ha tomado sobre s en Cristo todos los dolores de la humanidad. Para los que tienen fe, la cruz ya no es un instrumento de temor y muerte, sino trofeo de vida y paz. Se nos llama a tomar la cruz cada da para que Dios nos ensee sus caminos y caminemos por sus sendas, de acuerdo con la visin del profeta Miqueas. La cruz nos recuerda nuestra necesidad de conversin, necesidad de apartarnos del pecado y creer en el Evangelio. La cruz es el camino, el sendero de la vida de cada da. Es, en cierta manera, la compaera de nuestra vida. De cuntas maneras se nos presenta a cada uno de nosotros la experiencia de tomar la cruz cada da! Se la puede llamar de varios modos... Y, sin embargo, este nombre est lleno de contenido y de sentido. Cruz es una palabra salvadora, con la que el Hijo de Dios desvela a cada hombre la verdad total sobre s mismo y sobre su propia vocacin.

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Quinto Misterio LA MUERTE DE CRISTO EN LA CRUZ


Se despoj de su rango... hacindose obediente hasta la muerte y muerte de cruz. Al pie de la cruz Mara participa por medio de la fe en el desconcertante misterio de este despojamiento... participa en la muerte del Hijo, en su muerte redentora. Pero, a diferencia de la fe de los discpulos que huan, era una fe mucho ms iluminada... Jess dice a su madre: Mujer, aqu tienes a tu hijo ... Puede decirse que, si la maternidad de Mara respecto de los hombres, ya haba sido delineada anteriormente, ahora es precisada y establecida claramente... Esta nueva maternidad de Mara, engendrada por la fe, es fruto del nuevo amor que madur en ella definitivamente junto a la cruz, por medio de su participacin en el amor redentor del Hijo. Numerosos signos muestran cmo la Santsima Virgen ofrece tambin hoy, precisamente a travs del Rosario, aquella solicitud materna para con todos los hijos de la Iglesia que el Redentor, poco antes de morir, le confi en la persona del discpulo amado: Mujer, ah tienes a tu hijo!. El Seor ha salvado al mundo con la cruz; ha devuelto a la humanidad la esperanza y el derecho a la vida con su muerte. No se puede honrar a Cristo si no se le reconoce como Salvador, si no se reconoce el misterio de su santa cruz. La cruz es el signo de la Redencin y en la cruz est la prenda de la resurreccin y el comienzo de una vida nueva: la elevacin de los corazones humanos. En Cristo crucificado se hace patente la plenitud del amor de Dios al mundo, al hombre.

26.- Misterio de Gloria

Primer Misterio LA RESURRECCIN DE JESUCRISTO


La contemplacin del rostro de Cristo no puede reducirse a su imagen de crucificado. l es el Resucitado! El Rosario ha expresado siempre esta conviccin de fe, invitando al creyente a superar la oscuridad de la Pasin para fijarse en la gloria de Cristo en su Resurreccin... Contemplando al Resucitado, el cristiano descubre de nuevo las razones de la propia fe, y revive la alegra no solamente de aquellos a los que Cristo se manifest -los Apstoles, la Magdalena, los discpulos de Emas-, sino tambin el gozo de Mara, que experiment de modo intenso la nueva vida del Hijo glorificado. Para reavivar ms vuestra fe y entusiasmo, deseo proponer a vuestra reflexin el encuentro pascual con el Seor: un encuentro personal, vivo, de ojos abiertos y corazn palpitante, con Cristo resucitado. S, Cristo vive en la Iglesia, est en nosotros, portadores de esperanza e inmortalidad. Si habis encontrado, pues, a Cristo, vivid a Cristo, vivid con Cristo! Y anunciadlo en primera persona, como autnticos testigos: Para m la vida es Cristo. He ah tambin la verdadera liberacin: proclamar a Jess libre de ataduras, presente en unos hombres transformados, hechos nueva criatura.

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Segundo Misterio LA ASCENSIN DEL SEOR A LOS CIELOS


Dios ha vencido la muerte y en Jess ha inaugurado definitivamente su Reino. Durante su vida terrena Jess es el profeta del Reino. Y, despus de su Pasin, Resurreccin y Ascensin al cielo, participa del poder de Dios y de su dominio sobre el mundo. Cuando venga el Parclito, dejar convicto al mundo con la prueba de un pecado, de una justicia, de una condena... . Cuando habla de una justicia parece que piensa Jess en la justicia definitiva, que el Padre le dar, rodendolo con la gloria de la resurreccin y de la ascensin al cielo: de una justicia, porque me voy al Padre. Porque somos el Cuerpo de Cristo, tenemos parte en la vida celestial de nuestra Cabeza. La Ascensin de Jess es el triunfo de la humanidad, porque la humanidad est unida a Dios para siempre, y glorificada para siempre en la persona del Hijo de Dios. Cristo glorioso jams permitir ser separado de su Cuerpo... No slo tomamos parte nosotros, la Iglesia, en la vida de la Cabeza glorificada, sino que Cristo Cabeza comparte plenamente la vida peregrinante de su Cuerpo y la dirige y canaliza hacia su recto fin en la gloria celestial. Jesucristo dijo en el Cenculo: Os conviene que yo me vaya; si no me voy, no vendr a vosotros el Parclito; pero si me voy, os lo enviar ... El Espritu viene a costa de la partida de Cristo ... una partida que era conveniente, porque gracias a ella vendra otro Parclito. ste viene, enviado por el Padre, despus de la partida de Cristo, como precio de ella... Aun en el momento de la Ascensin, Jess mand a los apstoles que no se ausentaran de Jerusaln, sino que aguardasen la Promesa del Padre.

Tercer Misterio LA VENIDA DEL ESPRITU SANTO


En el centro del itinerario de gloria de Cristo y de Mara, el Rosario considera, en el tercer Misterio glorioso, Pentecosts, que muestra el rostro de la Iglesia como una familia reunida con Mara, avivada por la efusin impetuosa del Espritu y dispuesta para la misin evangelizadora. La contemplacin de ste, como de los otros Misterios gloriosos, ha de llevar a los creyentes a tomar conciencia cada vez ms viva de su nueva vida en Cristo, en el seno de la Iglesia; una vida cuya gran imagen (icono) es la escena de Pentecosts. Podemos imaginar que Mara desempe la funcin de maestra con los discpulos despus de la Ascensin de Jess, cuando se qued con ellos esperando al Espritu Santo y los confort en la primera misin. Recorrer con Mara las escenas del Rosario es como ir a la "escuela" de Mara para leer a Cristo, para penetrar sus secretos, para entender su mensaje. Un magisterio, el de Mara, tanto ms eficaz, si se piensa que Ella lo ejerce consiguindonos dones del Espritu Santo y proponindonos, al mismo tiempo, el ejemplo de aquella "peregrinacin de la fe", en la cual es maestra incomparable. El Espritu Santo es el don que viene al corazn del hombre junto con la oracin... El Espritu Santo no slo hace que oremos, sino que nos gua interiormente en la oracin, supliendo nuestra insuficiencia y remediando nuestra incapacidad de orar. Est presente en nuestra oracin y le da una dimensin divina... La oracin por obra del Espritu Santo llega a ser la expresin del hombre nuevo, que por medio de ella participa de la vida divina.

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Cuarto Misterio LA ASUNCIN DE MARA EN CUERPO Y ALMA A LOS CIELOS


A la gloria, que con la Ascensin pone a Cristo a la derecha del Padre, fue elevada Mara con la Asuncin, anticipando as, por especialsimo privilegio, el destino reservado a todos los justos con la resurreccin de la carne. Mara, por su mediacin subordinada a la del Redentor, contribuye de manera especial a la unin de la Iglesia peregrina en la tierra con la realidad escatolgica y celestial de la comunin de los santos, habiendo sido ya asunta a los cielos. La verdad de la Asuncin, definida por Po XII, ha sido reafirmada por el Concilio Vaticano II, que expresa as la fe de la Iglesia: Mara, por su mediacin subordinada a la del Redentor, contribuye de manera especial a la unin de la Iglesia peregrina en la tierra con la realidad escatolgica y celestial de la comunin de los santos, habiendo sido ya asunta a los cielos. La verdad de la Asuncin, definida por Po XII, ha sido reafirmada por el Concilio Vaticano II, que expresa as la fe de la Iglesia: Finalmente, la Virgen Inmaculada, preservada inmune de toda mancha de culpa original, terminado el curso de su vida terrena, fue asunta en cuerpo y alma a la gloria celestial y fue ensalzada por el Seor como Reina universal, con el fin de que se asemeje deforma ms plena a su Hijo, Seor de los seores y vencedor del pecado y de la muerte. Con el misterio de la Asuncin a los cielos, se han realizado definitivamente en Mara todos los efectos de la nica mediacin de Cristo Redentor del mundo y Seor Resucitado... En el misterio de la Asuncin se expresa la fe de la Iglesia, segn la cual Mara est ntimamente unida a Cristo: como madre-virgen estaba singularmente unida a l en su primera venida; por su cooperacin constante con l lo estar tambin a la espera de la segunda venida. Redimida de modo eminente, en previsin de los mritos de su Hijo, Mara tiene tambin aquella funcin, propia de la madre, de mediadora de clemencia en la venida definitiva, cuando todos los de Cristo resucitarn.

Quinto Misterio LA CORONACIN DE MARA, REINA DE CIELOS Y TIERRA


Coronada de gloria -como aparece en el ltimo Misterio glorioso- Mara resplandece como Reina de los ngeles y de los Santos, anticipacin y culmen de la condicin escatolgica de la Iglesia. No cabe pensar aqu en la tierra en morada permanente, y hemos de aspirar a la futura. A ello invita la actitud ejemplar de la Seora, que es Madre y, por lo mismo, Maestra. Sentada en su trono de gloria... cual corresponde a la Reina de cielos y tierra, la Virgen desvela ante nuestros ojos la visin exacta del ltimo misterio glorioso del Santo Rosario... No hay que olvidar nunca la meta definitiva del ltimo misterio de gloria. Mara vive mirando a Cristo y tiene en cuenta cada una de sus palabras: Guardaba todas estas cosas, y las meditaba en su corazn. Los recuerdos de Jess, impresos en su alma, la han acompaado en todo momento, llevndola a recorrer con el pensamiento los distintos episodios de su vida junto al Hijo. Han sido aquellos recuerdos los que han constituido, en cierto sentido, el "Rosario" que Ella ha recitado constantemente en los das de su vida terrenal. Y

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tambin ahora, entre los cantos de alegra de la Jerusaln celestial, permanecen intactos los motivos de su accin de gracias y su alabanza. Ellos inspiran su materna solicitud hacia la Iglesia peregrina, en la que sigue desarrollando la trama de su "papel" de evangelizadora. Mara propone continuamente a los creyentes los "misterios" de su Hijo, con el deseo de que sean contemplados, para que puedan derramar toda su fuerza salvadora. Cuando recita el Rosario, la comunidad cristiana est en sintona con el recuerdo y la mirada de Mara.

27.- CARTA APOSTLICA ROSARIUM VIRGINIS MARIAE (JUAN PABLO II)


INTRODUCCIN
1. El Rosario de la Virgen Mara, difundido gradualmente en el segundo Milenio bajo el soplo del Espritu de Dios, es una oracin apreciada por numerosos Santos y fomentada por el Magisterio. En su sencillez y profundidad, sigue siendo tambin en este tercer Milenio apenas iniciado una oracin de gran significado, destinada a producir frutos de santidad. Se encuadra bien en el camino espiritual de un cristianismo que, despus de dos mil aos, no ha perdido nada de la novedad de los orgenes, y se siente empujado por el Espritu de Dios a remar mar adentro (duc in altum!), para anunciar, ms an, 'proclamar' a Cristo al mundo como Seor y Salvador, el Camino, la Verdad y la Vida (Jn14, 6), el fin de la historia humana, el punto en el que convergen los deseos de la historia y de la civilizacin. El Rosario, en efecto, aunque se distingue por su carcter mariano, es una oracin centrada en la cristologa. En la sobriedad de sus partes, concentra en s la profundidad de todo el mensaje evanglico, del cual es como un compendio. En l resuena la oracin de Mara, su perenne Magnificat por la obra de la Encarnacin redentora en su seno virginal. Con l, el pueblo cristiano aprende de Mara a contemplar la belleza del rostro de Cristo y a experimentar la profundidad de su amor. Mediante el Rosario, el creyente obtiene abundantes gracias, como recibindolas de las mismas manos de la Madre del Redentor. Los Romanos Pontfices y el Rosario 2. A esta oracin le han atribuido gran importancia muchos de mis Predecesores. Un mrito particular a este respecto corresponde a Len XIII que, el 1 de septiembre de 1883, promulg la Encclica Supremi apostolatus officio, importante declaracin con la cual inaugur otras muchas intervenciones sobre esta oracin, indicndola como instrumento espiritual eficaz ante los males de la sociedad. Entre los Papas ms recientes que, en la poca conciliar, se han distinguido por la promocin del Rosario, deseo recordar al Beato Juan XXIII y, sobre todo, a Pablo VI, que en la Exhortacin apostlici Marialis cultus, en consonancia con la inspiracin del Concilio Vaticano II, subray el carcter evanglico del Rosario y su orientacin cristolgica. Yo mismo, despus, no he dejado pasar ocasin de exhortar a rezar con frecuencia el Rosario. Esta oracin ha tenido un puesto importante en mi vida espiritual desde mis aos jvenes. Me lo ha recordado mucho mi reciente viaje a Polonia, especialmente la visita al

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Santuario de Kalwaria. El Rosario me ha acompaado en los momentos de alegra y en los de tribulacin. A l he confiado tantas preocupaciones y en l siempre he encontrado consuelo. Hace veinticuatro aos, el 29 de octubre de 1978, dos semanas despus de la eleccin a la Sede de Pedro, como abriendo mi alma, me expres as: El Rosario es mi oracin predilecta. Plegaria maravillosa! Maravillosa en su sencillez y en su profundidad. [...] Se puede decir que el Rosario es, en cierto modo, un comentario-oracin sobre el captulo final de la Constitucin Lumen gentium del Vaticano II, captulo que trata de la presencia admirable de la Madre de Dios en el misterio de Cristo y de la Iglesia. En efecto, con el trasfondo de las Avemaras pasan ante los ojos del alma los episodios principales de la vida de Jesucristo. El Rosario en su conjunto consta de misterios gozosos, dolorosos y gloriosos, y nos ponen en comunin vital con Jess a travs podramos decir del Corazn de su Madre. Al mismo tiempo nuestro corazn puede incluir en estas decenas del Rosario todos los hechos que entraman la vida del individuo, la familia, la nacin, la Iglesia y la humanidad. Experiencias personales o del prjimo, sobre todo de las personas ms cercanas o que llevamos ms en el corazn. De este modo la sencilla plegaria del Rosario sintoniza con el ritmo de la vida humana . Con estas palabras, mis queridos Hermanos y Hermanas, introduca mi primer ao de Pontificado en el ritmo cotidiano del Rosario. Hoy, al inicio del vigsimo quinto ao de servicio como Sucesor de Pedro, quiero hacer lo mismo. Cuntas gracias he recibido de la Santsima Virgen a travs del Rosario en estos aos: Magnificat anima mea Dominum! Deseo elevar mi agradecimiento al Seor con las palabras de su Madre Santsima, bajo cuya proteccin he puesto mi ministerio petrino: Totus tuus! 3. Por eso, de acuerdo con las consideraciones hechas en la Carta apostlica Novo millennio ineunte, en la que, despus de la experiencia jubilar, he invitado al Pueblo de Dios a caminar desde Cristo , he sentido la necesidad de desarrollar una reflexin sobre el Rosario, en cierto modo como coronacin mariana de dicha Carta apostlica, para exhortar a la contemplacin del rostro de Cristo en compaa y a ejemplo de su Santsima Madre. Recitar el Rosario, en efecto, es en realidad contemplar con Mara el rostro de Cristo. Para dar mayor realce a esta invitacin, con ocasin del prximo ciento veinte aniversario de la mencionada Encclica de Len XIII, deseo que a lo largo del ao se proponga y valore de manera particular esta oracin en las diversas comunidades cristianas. Proclamo, por tanto, el ao que va de este octubre a octubre de 2003 Ao del Rosario. Dejo esta indicacin pastoral a la iniciativa de cada comunidad eclesial. Con ella no quiero obstaculizar, sino ms bien integrar y consolidar los planes pastorales de las Iglesias particulares. Confo que sea acogida con prontitud y generosidad. El Rosario, comprendido en su pleno significado, conduce al corazn mismo del vida cristiana y ofrece una oportunidad ordinaria y fecunda espiritual y pedaggica, para la contemplacin personal, la formacin del Pueblo de Dios y la nueva evangelizacin. Me es grato reiterarlo recordando con gozo tambin otro aniversario: los 40 aos del comienzo del Concilio Ecumnico Vaticano II (11 de octubre de 1962), el gran don de gracia dispensada por el espritu de Dios a la Iglesia de nuestro tiempo. Objeciones al Rosario

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4. La oportunidad de esta iniciativa se basa en diversas consideraciones. La primera se refiere a la urgencia de afrontar una cierta crisis de esta oracin que, en el actual contexto histrico y teolgico, corre el riesgo de ser infravalorada injustamente y, por tanto, poco propuesta a las nuevas generaciones. Hay quien piensa que la centralidad de la Liturgia, acertadamente subrayada por el Concilio Ecumnico Vaticano II, tenga necesariamente como consecuencia una disminucin de la importancia del Rosario. En realidad, como puntualiz Pablo VI, esta oracin no slo no se opone a la Liturgia, sino que le da soporte, ya que la introduce y la recuerda, ayudando a vivirla con plena participacin interior, recogiendo as sus frutos en la vida cotidiana. Quizs hay tambin quien teme que pueda resultar poco ecumnica por su carcter marcadamente mariano. En realidad, se coloca en el ms lmpido horizonte del culto a la Madre de Dios, tal como el Concilio ha establecido: un culto orientado al centro cristolgico de la fe cristiana, de modo que mientras es honrada la Madre, el Hijo sea debidamente conocido, amado, glorificado. Comprendido adecuadamente, el Rosario es una ayuda, no un obstculo para el ecumenismo.

Va de contemplacin
5. Pero el motivo ms importante para volver a proponer con determinacin la prctica del Rosario es por ser un medio sumamente vlido para favorecer en los fieles la exigencia de contemplacin del misterio cristiano, que he propuesto en la Carta Apostlica Novo millennio ineunte como verdadera y propia 'pedagoga de la santidad': es necesario un cristianismo que se distinga ante todo en el arte de la oracin. Mientras en la cultura contempornea, incluso entre tantas contradicciones, aflora una nueva exigencia de espiritualidad, impulsada tambin por influjo de otras religiones, es ms urgente que nunca que nuestras comunidades cristianas se conviertan en autnticas escuelas de oracin. El Rosario forma parte de la mejor y ms reconocida tradicin de la contemplacin cristiana. Iniciado en Occidente, es una oracin tpicamente meditativa y se corresponde de algn modo con la oracin del corazn, u oracin de Jess, surgida sobre el humus del Oriente cristiano.

Oracin por la paz y por la familia


6. Algunas circunstancias histricas ayudan a dar un nuevo impulso a la propagacin del Rosario. Ante todo, la urgencia de implorar de Dios el don de la paz. El Rosario ha sido propuesto muchas veces por mis Predecesores y por m mismo como oracin por la paz. Al inicio de un milenio que se ha abierto con las horrorosas escenas del atentado del 11 de septiembre de 2001 y que ve cada da en muchas partes del mundo nuevos episodios de sangre y violencia, promover el Rosario significa sumirse en la contemplacin del misterio de Aqul que es nuestra paz: el que de los dos pueblos hizo uno, derribando el muro que los separaba, la enemistad (Ef 2, 14). No se puede, pues, recitar el Rosario sin sentirse implicados en un compromiso concreto de servir a la paz, con una particular atencin a la tierra de Jess, an ahora tan atormentada y tan querida por el corazn cristiano.

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Otro mbito crucial de nuestro tiempo, que requiere una urgente atencin y oracin, es el de la familia, clula de la sociedad, amenazada cada vez ms por fuerzas disgregadoras, tanto de ndole ideolgica como prctica, que hacen temer por el futuro de esta fundamental e irrenunciable institucin y, con ella, por el destino de toda la sociedad. En el marco de una pastoral familiar ms amplia, fomentar el Rosario en las familias cristianas es una ayuda eficaz para contrastar los efectos desoladores de esta crisis actual. Ah tienes a tu madre! (Jn 19, 27) 7. Numerosos signos muestran cmo la Santsima Virgen ejerce tambin hoy, precisamente a travs de esta oracin, aquella solicitud materna para con todos los hijos de la Iglesia que el Redentor, poco antes de morir, le confi en la persona del discpulo predilecto: Mujer, ah tienes a tu hijo! (Jn 19, 26). Son conocidas las distintas circunstancias en las que la Madre de Cristo, entre el siglo XIX y XX, ha hecho de algn modo notar su presencia y su voz para exhortar al Pueblo de Dios a recurrir a esta forma de oracin contemplativa. Deseo en particular recordar, por la incisiva influencia que conservan en el vida de los cristianos y por el acreditado reconocimiento recibido de la Iglesia, las apariciones de Lourdes y Ftima, cuyos Santuarios son meta de numerosos peregrinos, en busca de consuelo y de esperanza.

Tras las huellas de los testigos


8. Sera imposible citar la multitud innumerable de Santos que han encontrado en el Rosario un autntico camino de santificacin. Bastar con recordar a san Luis Mara Grignion de Montfort, autor de un preciosa obra sobre el Rosario y, ms cercano a nosotros, al Padre Po de Pietrelcina, que recientemente he tenido la alegra de canonizar. Un especial carisma como verdadero apstol del Rosario tuvo tambin el Beato Bartolom Longo. Su camino de santidad se apoya sobre una inspiracin sentida en lo ms hondo de su corazn: Quien propaga el Rosario se salva! . Basndose en ello, se sinti llamado a construir en Pompeya un templo dedicado a la Virgen del Santo Rosario colindante con los restos de la antigua ciudad, apenas influenciada por el anuncio cristiano antes de quedar cubierta por la erupcin del Vesuvio en el ao 79 y rescatada de sus cenizas siglos despus, como testimonio de las luces y las sombras de la civilizacin clsica. Con toda su obra y, en particular, a travs de los Quince Sbados, Bartolom Longo desarroll el meollo cristolgico y contemplativo del Rosario, que ha contado con un particular aliento y apoyo en Len XIII, el Papa del Rosario.

CAPTULO I: CONTEMPLAR A CRISTO CON MARA


Un rostro brillante como el sol 9. Y se transfigur delante de ellos: su rostro se puso brillante como el sol (Mt 17, 2). La escena evanglica de la transfiguracin de Cristo, en la que los tres apstoles Pedro, Santiago y Juan aparecen como extasiados por la belleza del Redentor, puede ser considerada como icono de la contemplacin cristiana. Fijar los ojos en el rostro de Cristo, descubrir su misterio en el camino ordinario y doloroso de su humanidad, hasta percibir su fulgor divino manifestado definitivamente en el Resucitado glorificado a la derecha del Padre, es la tarea de

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todos los discpulos de Cristo; por lo tanto, es tambin la nuestra. Contemplando este rostro nos disponemos a acoger el misterio de la vida trinitaria, para experimentar de nuevo el amor del Padre y gozar de la alegra del Espritu Santo. Se realiza as tambin en nosotros la palabra de san Pablo: Reflejamos como en un espejo la gloria del Seor, nos vamos transformando en esa misma imagen cada vez ms: as es como acta el Seor, que es Espritu (2 Co 3, 18).

Mara modelo de contemplacin


10. La contemplacin de Cristo tiene en Mara su modelo insuperable. El rostro del Hijo le pertenece de un modo especial. Ha sido en su vientre donde se ha formado, tomando tambin de Ella una semejanza humana que evoca una intimidad espiritual ciertamente ms grande an. Nadie se ha dedicado con la asiduidad de Mara a la contemplacin del rostro de Cristo. Los ojos de su corazn se concentran de algn modo en l ya en la Anunciacin, cuando lo concibe por obra del Espritu Santo; en los meses sucesivos empieza a sentir su presencia y a imaginar sus rasgos. Cuando por fin lo da a luz en Beln, sus ojos se vuelven tambin tiernamente sobre el rostro del Hijo, cuando lo envolvi en paales y le acost en un pesebre (Lc 2, 7). Desde entonces su mirada, siempre llena de adoracin y asombro, no se apartar jams de l. Ser a veces una mirada interrogadora, como en el episodio de su extravo en el templo: Hijo, por qu nos has hecho esto? (Lc 2, 48); ser en todo caso una mirada penetrante, capaz de leer en lo ntimo de Jess, hasta percibir sus sentimientos escondidos y presentir sus decisiones, como en Can (cf. Jn 2, 5); otras veces ser una mirada dolorida, sobre todo bajo la cruz, donde todava ser, en cierto sentido, la mirada de la 'parturienta', ya que Mara no se limitar a compartir la pasin y la muerte del Unignito, sino que acoger al nuevo hijo en el discpulo predilecto confiado a Ella (cf. Jn 19, 26-27); en la maana de Pascua ser una mirada radiante por la alegra de la resurreccin y, por fin, una mirada ardorosa por la efusin del Espritu en el da de Pentecosts (cf. Hch 1, 14).

Los recuerdos de Mara


11. Mara vive mirando a Cristo y tiene en cuenta cada una de sus palabras: Guardaba todas estas cosas, y las meditaba en su corazn (Lc 2, 19; cf. 2, 51). Los recuerdos de Jess, impresos en su alma, la han acompaado en todo momento, llevndola a recorrer con el pensamiento los distintos episodios de su vida junto al Hijo. Han sido aquellos recuerdos los que han constituido, en cierto sentido, el 'rosario' que Ella ha recitado constantemente en los das de su vida terrenal. Y tambin ahora, entre los cantos de alegra de la Jerusaln celestial, permanecen intactos los motivos de su accin de gracias y su alabanza. Ellos inspiran su materna solicitud hacia la Iglesia peregrina, en la que sigue desarrollando la trama de su 'papel' de evangelizadora. Mara propone continuamente a los creyentes los 'misterios' de su Hijo, con el deseo de que sean contemplados, para que puedan derramar toda su fuerza salvadora. Cuando recita el Rosario, la comunidad cristiana est en sintona con el recuerdo y con la mirada de Mara.

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El Rosario, oracin contemplativa


12. El Rosario, precisamente a partir de la experiencia de Mara, es una oracin marcadamente contemplativa. Sin esta dimensin, se desnaturalizara, como subray Pablo VI: Sin contemplacin, el Rosario es un cuerpo sin alma y su rezo corre el peligro de convertirse en mecnica repeticin de frmulas y de contradecir la advertencia de Jess: "Cuando oris, no seis charlatanes como los paganos, que creen ser escuchados en virtud de su locuacidad" (Mt 6, 7). Por su naturaleza el rezo del Rosario exige un ritmo tranquilo y un reflexivo remanso, que favorezca en quien ora la meditacin de los misterios de la vida del Seor, vistos a travs del corazn de Aquella que estuvo ms cerca del Seor, y que desvelen su insondable riqueza. Es necesario detenernos en este profundo pensamiento de Pablo VI para poner de relieve algunas dimensiones del Rosario que definen mejor su carcter de contemplacin cristolgica.

Recordar a Cristo con Mara


13. La contemplacin de Mara es ante todo un recordar. Conviene sin embargo entender esta palabra en el sentido bblico de la memoria (zakar), que actualiza las obras realizadas por Dios en la historia de la salvacin. La Biblia es narracin de acontecimientos salvficos, que tienen su culmen en el propio Cristo. Estos acontecimientos no son solamente un 'ayer'; son tambin el 'hoy' de la salvacin. Esta actualizacin se realiza en particular en la Liturgia: lo que Dios ha llevado a cabo hace siglos no concierne solamente a los testigos directos de los acontecimientos, sino que alcanza con su gracia a los hombres de cada poca. Esto vale tambin, en cierto modo, para toda consideracin piadosa de aquellos acontecimientos: hacer memoria de ellos en actitud de fe y amor significa abrirse a la gracia que Cristo nos ha alcanzado con sus misterios de vida, muerte y resurreccin. Por esto, mientras se reafirma con el Concilio Vaticano II que la Liturgia, como ejercicio del oficio sacerdotal de Cristo y culto pblico, es la cumbre a la que tiende la accin de la Iglesia y, al mismo tiempo, la fuente de donde mana toda su fuerza, tambin es necesario recordar que la vida espiritual no se agota slo con la participacin en la sagrada Liturgia. El cristiano, llamado a orar en comn, debe no obstante, entrar tambin en su interior para orar al Padre, que ve en lo escondido (cf. Mt 6, 6); ms an: segn ensea el Apstol, debe orar sin interrupcin (cf. 1 Ts 5, 17) . El Rosario, con su carcter especfico, pertenece a este variado panorama de la oracin 'incesante', y si la Liturgia, accin de Cristo y de la Iglesia, es accin salvfica por excelencia, el Rosario, en cuanto meditacin sobre Cristo con Mara, es contemplacin saludable. En efecto, penetrando, de misterio en misterio, en la vida del Redentor, hace que cuanto l ha realizado y la Liturgia actualiza sea asimilado profundamente y forje la propia existencia.

Comprender a Cristo desde Mara


14. Cristo es el Maestro por excelencia, el revelador y la revelacin. No se trata slo de comprender las cosas que l ha enseado, sino de 'comprenderle a l'. Pero en esto, qu

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maestra ms experta que Mara? Si en el mbito divino el Espritu es el Maestro interior que nos lleva a la plena verdad de Cristo (cf. Jn 14, 26; 15, 26; 16, 13), entre las criaturas nadie mejor que Ella conoce a Cristo, nadie como su Madre puede introducirnos en un conocimiento profundo de su misterio. El primero de los 'signos' llevado a cabo por Jess la transformacin del agua en vino en las bodas de Can nos muestra a Mara precisamente como maestra, mientras exhorta a los criados a ejecutar las disposiciones de Cristo (cf. Jn 2, 5). Y podemos imaginar que ha desempeado esta funcin con los discpulos despus de la Ascensin de Jess, cuando se qued con ellos esperando el Espritu Santo y los confort en la primera misin. Recorrer con Mara las escenas del Rosario es como ir a la 'escuela' de Mara para leer a Cristo, para penetrar sus secretos, para entender su mensaje. Una escuela, la de Mara, mucho ms eficaz, si se piensa que Ella la ejerce consiguindonos abundantes dones del Espritu Santo y proponindonos, al mismo tiempo, el ejemplo de aquella peregrinacin de la fe, en la cual es maestra incomparable. Ante cada misterio del Hijo, Ella nos invita, como en su Anunciacin, a presentar con humildad los interrogantes que conducen a la luz, para concluir siempre con la obediencia de la fe: He aqu la esclava del Seor, hgase en m segn tu palabra (Lc 1, 38).

Configurarse a Cristo con Mara


15. La espiritualidad cristiana tiene como caracterstica el deber del discpulo de configurarse cada vez ms plenamente con su Maestro (cf. Rm 8, 29; Flp 3, 10. 21). La efusin del Espritu en el Bautismo une al creyente como el sarmiento a la vid, que es Cristo (cf. Jn 15, 5), lo hace miembro de su Cuerpo mstico (cf. 1 Co 12, 12; Rm 12, 5). A esta unidad inicial, sin embargo, ha de corresponder un camino de adhesin creciente a l, que oriente cada vez ms el comportamiento del discpulo segn la 'lgica' de Cristo: Tened entre vosotros los mismos sentimientos que Cristo (Flp 2, 5). Hace falta, segn las palabras del Apstol, revestirse de Cristo (cf. Rm 13, 14; Ga 3, 27). En el recorrido espiritual del Rosario, basado en la contemplacin incesante del rostro de Cristo en compaa de Mara este exigente ideal de configuracin con l se consigue a travs de una asiduidad que pudiramos decir 'amistosa'. sta nos introduce de modo natural en la vida de Cristo y nos hace como 'respirar' sus sentimientos. Acerca de esto dice el Beato Bartolom Longo: Como dos amigos, frecuentndose, suelen parecerse tambin en las costumbres, as nosotros, conversando familiarmente con Jess y la Virgen, al meditar los Misterios del Rosario, y formando juntos una misma vida de comunin, podemos llegar a ser, en la medida de nuestra pequeez, parecidos a ellos, y aprender de estos eminentes ejemplos el vivir humilde, pobre, escondido, paciente y perfecto. Adems, mediante este proceso de configuracin con Cristo, en el Rosario nos encomendamos en particular a la accin materna de la Virgen Santa. Ella, que es la madre de Cristo y a la vez miembro de la Iglesia como miembro supereminente y completamente singular, mismo tiempo 'Madre de la Iglesia'. Como tal 'engendra' continuamente hijos para el Cuerpo mstico del Hijo. Lo hace mediante su intercesin, implorando para ellos la efusin inagotable del Espritu. Ella es el icono perfecto de la maternidad de la Iglesia.

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El Rosario nos transporta msticamente junto a Mara, dedicada a seguir el crecimiento humano de Cristo en la casa de Nazaret. Eso le permite educarnos y modelarnos con la misma diligencia, hasta que Cristo sea formado plenamente en nosotros (cf. Ga 4, 19). Esta accin de Mara, basada totalmente en la de Cristo y subordinada radicalmente a ella, favorece, y de ninguna manera impide, la unin inmediata de los creyentes con Cristo. Es el principio iluminador expresado por el Concilio Vaticano II, que tan intensamente he experimentado en mi vida, haciendo de l la base de mi lema episcopal: Totus tuus. Un lema, como es sabido, inspirado en la doctrina de san Luis Mara Grignion de Montfort, que explic as el papel de Mara en el proceso de configuracin de cada uno de nosotros con Cristo: Como quiera que toda nuestra perfeccin consiste en el ser conformes, unidos y consagrados a Jesucristo, la ms perfecta de la devociones es, sin duda alguna, la que nos conforma, nos une y nos consagra lo ms perfectamente posible a Jesucristo. Ahora bien, siendo Mara, de todas las criaturas, la ms conforme a Jesucristo, se sigue que, de todas las devociones, la que ms consagra y conforma un alma a Jesucristo es la devocin a Mara, su Santsima Madre, y que cuanto ms consagrada est un alma a la Santsima Virgen, tanto ms lo estar a Jesucristo. De verdad, en el Rosario el camino de Cristo y el de Mara se encuentran profundamente unidos. Mara no vive ms que en Cristo y en funcin de Cristo!

Rogar a Cristo con Mara


16. Cristo nos ha invitado a dirigirnos a Dios con insistencia y confianza para ser escuchados: Pedid y se os dar; buscad y hallaris; llamad y se os abrir (Mt 7, 7). El fundamento de esta eficacia de la oracin es la bondad del Padre, pero tambin la mediacin de Cristo ante l (cf. 1 Jn 2, 1) y la accin del Espritu Santo, que intercede por nosotros (Rm 8, 26-27) segn los designios de Dios. En efecto, nosotros no sabemos cmo pedir (Rm 8, 26) y a veces no somos escuchados porque pedimos mal (cf. St 4, 2-3). Para apoyar la oracin, que Cristo y el Espritu hacen brotar en nuestro corazn, interviene Mara con su intercesin materna. La oracin de la Iglesia est como apoyada en la oracin de Mara. Efectivamente, si Jess, nico Mediador, es el Camino de nuestra oracin, Mara, pura transparencia de l, muestra el Camino, y a partir de esta cooperacin singular de Mara a la accin del Espritu Santo, las Iglesias han desarrollado la oracin a la santa Madre de Dios, centrndola sobre la persona de Cristo manifestada en sus misterios. En las bodas de Can, el Evangelio muestra precisamente la eficacia de la intercesin de Mara, que se hace portavoz ante Jess de las necesidades humanas: No tienen vino (Jn 2, 3). El Rosario es a la vez meditacin y splica. La plegaria insistente a la Madre de Dios se apoya en la confianza de que su materna intercesin lo puede todo ante el corazn del Hijo. Ella es omnipotente por gracia, como, con audaz expresin que debe entenderse bien, dijo en su Splica a la Virgen el Beato Bartolom Longo. Basada en el Evangelio, sta es una certeza que se ha ido consolidando por experiencia propia en el pueblo cristiano. El eminente poeta Dante la interpreta estupendamente, siguiendo a san Bernardo, cuando canta: Mujer, eres tan grande y tanto vales, que quien desea una gracia y no recurre a ti, quiere que su deseo vuele sin alas.En el Rosario, mientras suplicamos a Mara, templo del Espritu Santo (cf. Lc 1, 35), Ella intercede

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por nosotros ante el Padre que la ha llenado de gracia y ante el Hijo nacido de su seno, rogando con nosotros y por nosotros.

Anunciar a Cristo con Mara


17. El Rosario es tambin un itinerario de anuncio y de profundizacin, en el que el misterio de Cristo es presentado continuamente en los diversos aspectos de la experiencia cristiana. Es una presentacin orante y contemplativa, que trata de modelar al cristiano segn el corazn de Cristo. Efectivamente, si en el rezo del Rosario se valoran adecuadamente todos sus elementos para una meditacin eficaz, se da, especialmente en la celebracin comunitaria en las parroquias y los santuarios, una significativa oportunidad catequtica que los Pastores deben saber aprovechar. La Virgen del Rosario contina tambin de este modo su obra de anunciar a Cristo. La historia del Rosario muestra cmo esta oracin ha sido utilizada especialmente por los Dominicos, en un momento difcil para la Iglesia a causa de la difusin de la hereja. Hoy estamos ante nuevos desafos. Por qu no volver a tomar en la mano las cuentas del rosario con la fe de quienes nos han precedido? El Rosario conserva toda su fuerza y sigue siendo un recurso importante en el bagaje pastoral de todo buen evangelizador.

CAPTULO II: MISTERIOS DE CRISTO, MISTERIOS DE LA MADRE


El Rosario compendio del Evangelio 18. A la contemplacin del rostro de Cristo slo se llega escuchando, en el Espritu, la voz del Padre, pues nadie conoce bien al Hijo sino el Padre (Mt 11, 27). Cerca de Cesarea de Felipe, ante la confesin de Pedro, Jess puntualiza de dnde proviene esta clara intuicin sobre su identidad: No te ha revelado esto la carne ni la sangre, sino mi Padre que est en los cielos (Mt 16, 17). As pues, es necesaria la revelacin de lo alto. Pero, para acogerla, es indispensable ponerse a la escucha: Slo la experiencia del silencio y de la oracin ofrece el horizonte adecuado en el que puede madurar y desarrollarse el conocimiento ms autntico, fiel y coherente, de aquel misterio. El Rosario es una de las modalidades tradicionales de la oracin cristiana orientada a la contemplacin del rostro de Cristo. As lo describa el Papa Pablo VI: Oracin evanglica centrada en el misterio de la Encarnacin redentora, el Rosario es, pues, oracin de orientacin profundamente cristolgica. En efecto, su elemento ms caracterstico la repeticin litnica del "Dios te salve, Mara" se convierte tambin en alabanza constante a Cristo, trmino ltimo del anuncio del ngel y del saludo de la Madre del Bautista: "Bendito el fruto de tu seno" (Lc 1,42). Diremos ms: la repeticin del Ave Maria constituye el tejido sobre el cual se desarrolla la contemplacin de los misterios: el Jess que toda Ave Mara recuerda es el mismo que la sucesin de los misterios nos propone una y otra vez como Hijo de Dios y de la Virgen.(para volver al comienzo del documento haga click aqu) Una incorporacin oportuna 19. De los muchos misterios de la vida de Cristo, el Rosario, tal como se ha consolidado en la prctica ms comn corroborada por la autoridad eclesial, slo considera algunos. Dicha

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seleccin proviene del contexto original de esta oracin, que se organiz teniendo en cuenta el nmero 150, que es el mismo de los Salmos. No obstante, para resaltar el carcter cristolgico del Rosario, considero oportuna una incorporacin que, si bien se deja a la libre consideracin de los individuos y de la comunidad, les permita contemplar tambin los misterios de la vida pblica de Cristo desde el Bautismo a la Pasin. En efecto, en estos misterios contemplamos aspectos importantes de la persona de Cristo como revelador definitivo de Dios. l es quien, declarado Hijo predilecto del Padre en el Bautismo en el Jordn, anuncia la llegada del Reino, dando testimonio de l con sus obras y proclamando sus exigencias. Durante la vida pblica es cuando el misterio de Cristo se manifiesta de manera especial como misterio de luz: Mientras estoy en el mundo, soy luz del mundo (Jn 9, 5). Para que pueda decirse que el Rosario es ms plenamente 'compendio del Evangelio', es conveniente pues que, tras haber recordado la encarnacin y la vida oculta de Cristo (misterios de gozo), y antes de considerar los sufrimientos de la pasin (misterios de dolor) y el triunfo de la resurreccin (misterios de gloria), la meditacin se centre tambin en algunos momentos particularmente significativos de la vida pblica (misterios de luz). Esta incorporacin de nuevos misterios, sin prejuzgar ningn aspecto esencial de la estructura tradicional de esta oracin, se orienta a hacerla vivir con renovado inters en la espiritualidad cristiana, como verdadera introduccin a la profundidad del Corazn de Cristo, abismo de gozo y de luz, de dolor y de gloria.

Misterios de gozo
20. El primer ciclo, el de los misterios gozosos, se caracteriza efectivamente por el gozo que produce el acontecimiento de la encarnacin. Esto es evidente desde la anunciacin, cuando el saludo de Gabriel a la Virgen de Nazaret se une a la invitacin a la alegra mesinica: Algrate, Mara. A este anuncio apunta toda la historia de la salvacin, es ms, en cierto modo, la historia misma del mundo. En efecto, si el designio del Padre es de recapitular en Cristo todas las cosas (cf. Ef 1, 10), el don divino con el que el Padre se acerca a Mara para hacerla Madre de su Hijo alcanza a todo el universo. A su vez, toda la humanidad est como implicada en el fiat con el que Ella responde prontamente a la voluntad de Dios. El regocijo se percibe en la escena del encuentro con Isabel, dnde la voz misma de Mara y la presencia de Cristo en su seno hacen saltar de alegra a Juan (cf. Lc 1, 44). Repleta de gozo es la escena de Beln, donde el nacimiento del divino Nio, el Salvador del mundo, es cantado por los ngeles y anunciado a los pastores como una gran alegra (Lc 2, 10). Pero ya los dos ltimos misterios, aun conservando el sabor de la alegra, anticipan indicios del drama. En efecto, la presentacin en el templo, a la vez que expresa la dicha de la consagracin y extasa al viejo Simen, contiene tambin la profeca de que el Nio ser seal de contradiccin para Israel y de que una espada traspasar el alma de la Madre (cf. Lc 2, 34-35). Gozoso y dramtico al mismo tiempo es tambin el episodio de Jess de 12 aos en el templo. Aparece con su sabidura divina mientras escucha y pregunta, y ejerciendo sustancialmente el papel de quien 'ensea'. La revelacin de su misterio de Hijo, dedicado

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enteramente a las cosas del Padre, anuncia aquella radicalidad evanglica que, ante las exigencias absolutas del Reino, cuestiona hasta los ms profundos lazos de afecto humano. Jos y Mara mismos, sobresaltados y angustiados, no comprendieron sus palabras (Lc 2, 50). De este modo, meditar los misterios gozosos significa adentrarse en los motivos ltimos de la alegra cristiana y en su sentido ms profundo. Significa fijar la mirada sobre lo concreto del misterio de la Encarnacin y sobre el sombro preanuncio del misterio del dolor salvfico. Mara nos ayuda a aprender el secreto de la alegra cristiana, recordndonos que el cristianismo es ante todo evangelion, 'buena noticia', que tiene su centro o, mejor dicho, su contenido mismo, en la persona de Cristo, el Verbo hecho carne, nico Salvador del mundo.

Misterios de luz
21. Pasando de la infancia y de la vida de Nazaret a la vida pblica de Jess, la contemplacin nos lleva a los misterios que se pueden llamar de manera especial misterios de luz. En realidad, todo el misterio de Cristo es luz. l es la luz del mundo (Jn 8, 12). Pero esta dimensin se manifiesta sobre todo en los aos de la vida pblica, cuando anuncia el evangelio del Reino. Deseando indicar a la comunidad cristiana cinco momentos significativos misterios luminosos de esta fase de la vida de Cristo, pienso que se pueden sealar: 1. su Bautismo en el Jordn; 2. su autorrevelacin en las bodas de Can; 3. su anuncio del Reino de Dios invitando a la conversin; 4. su Transfiguracin; 5. institucin de la Eucarista, expresin sacramental del misterio pascual. Cada uno de estos misterios revela el Reino ya presente en la persona misma de Jess. Misterio de luz es ante todo el Bautismo en el Jordn. En l, mientras Cristo, como inocente que se hace 'pecado' por nosotros (cf. 2 Co 5, 21), entra en el agua del ro, el cielo se abre y la voz del Padre lo proclama Hijo predilecto (cf. Mt 3, 17 par.), y el Espritu desciende sobre l para investirlo de la misin que le espera. Misterio de luz es el comienzo de los signos en Can (cf. Jn 2, 1-12), cuando Cristo, transformando el agua en vino, abre el corazn de los discpulos a la fe gracias a la intervencin de Mara, la primera creyente. Misterio de luz es la predicacin con la cual Jess anuncia la llegada del Reino de Dios e invita a la conversin (cf. Mc 1, 15), perdonando los pecados de quien se acerca a l con humilde fe (cf. Mc 2. 3-13; Lc 47-48), iniciando as el ministerio de misericordia que l continuar ejerciendo hasta el fin del mundo, especialmente a travs del sacramento de la Reconciliacin confiado a la Iglesia. Misterio de luz por excelencia es la Transfiguracin, que segn la tradicin tuvo lugar en el Monte Tabor. La gloria de la Divinidad resplandece en el rostro de Cristo, mientras el Padre lo acredita ante los apstoles extasiados para que lo escuchen (cf. Lc 9, 35 par.) y se dispongan a vivir con l el momento doloroso de la Pasin, a fin de llegar con l a la alegra de la Resurreccin y a una vida transfigurada por el Espritu Santo. Misterio de luz es, por fin, la institucin de la Eucarista, en la cual Cristo se hace alimento con su Cuerpo y su Sangre bajo las especies del pan y del vino, dando testimonio de su amor por la humanidad hasta el extremo (Jn13, 1) y por cuya salvacin se ofrecer en sacrificio. Excepto en el de Can, en estos misterios la presencia de Mara queda en el trasfondo. Los Evangelios apenas insinan su eventual presencia en algn que otro momento de la predicacin de Jess (cf. Mc 3, 31-35; Jn 2, 12) y nada dicen sobre su presencia en el Cenculo

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en el momento de la institucin de la Eucarista. Pero, de algn modo, el cometido que desempea en Can acompaa toda la misin de Cristo. La revelacin, que en el Bautismo en el Jordn proviene directamente del Padre y ha resonado en el Bautista, aparece tambin en labios de Mara en Can y se convierte en su gran invitacin materna dirigida a la Iglesia de todos los tiempos: Haced lo que l os diga (Jn 2, 5). Es una exhortacin que introduce muy bien las palabras y signos de Cristo durante su vida pblica, siendo como el teln de fondo mariano de todos los misterios de luz.

Misterios de dolor
22. Los Evangelios dan gran relieve a los misterios del dolor de Cristo. La piedad cristiana, especialmente en la Cuaresma, con la prctica del Via Crucis, se ha detenido siempre sobre cada uno de los momentos de la Pasin, intuyendo que ellos son el culmen de la revelacin del amor y la fuente de nuestra salvacin. El Rosario escoge algunos momentos de la Pasin, invitando al orante a fijar en ellos la mirada de su corazn y a revivirlos. El itinerario meditativo se abre con Getseman, donde Cristo vive un momento particularmente angustioso frente a la voluntad del Padre, contra la cual la debilidad de la carne se sentira inclinada a rebelarse. All, Cristo se pone en lugar de todas las tentaciones de la humanidad y frente a todos los pecados de los hombres, para decirle al Padre: no se haga mi voluntad, sino la tuya (Lc 22, 42 par.). Este s suyo cambia el no de los progenitores en el Edn. Y cunto le costara esta adhesin a la voluntad del Padre se muestra en los misterios siguientes, en los que, con la flagelacin, la coronacin de espinas, la subida al Calvario y la muerte en cruz, se ve sumido en la mayor ignominia: Ecce homo! En este oprobio no slo se revela el amor de Dios, sino el sentido mismo del hombre. Ecce homo: quien quiera conocer al hombre, ha de saber descubrir su sentido, su raz y su cumplimiento en Cristo, Dios que se humilla por amor hasta la muerte y muerte de cruz (Flp 2, 8). Los misterios de dolor llevan el creyente a revivir la muerte de Jess ponindose al pie de la cruz junto a Mara, para penetrar con ella en la inmensidad del amor de Dios al hombre y sentir toda su fuerza regeneradora.

Misterios de gloria
23. La contemplacin del rostro de Cristo no puede reducirse a su imagen de crucificado. l es el Resucitado!. El Rosario ha expresado siempre esta conviccin de fe, invitando al creyente a superar la oscuridad de la Pasin para fijarse en la gloria de Cristo en su Resurreccin y en su Ascensin. Contemplando al Resucitado, el cristiano descubre de nuevo las razones de la propia fe (cf. 1 Co 15, 14), y revive la alegra no solamente de aquellos a los que Cristo se manifest los Apstoles, la Magdalena, los discpulos de Emas, sino tambin el gozo de Mara, que experiment de modo intenso la nueva vida del Hijo glorificado. A esta gloria, que con la Ascensin pone a Cristo a la derecha del Padre, sera elevada Ella misma con la Asuncin, anticipando as, por especialsimo privilegio, el destino reservado a todos los justos con la resurreccin de la carne. Al fin, coronada de gloria como aparece en el ltimo misterio glorioso, Mara resplandece como Reina de los ngeles y los Santos, anticipacin y culmen de

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la condicin escatolgica del Iglesia. En el centro de este itinerario de gloria del Hijo y de la Madre, el Rosario considera, en el tercer misterio glorioso, Pentecosts, que muestra el rostro de la Iglesia como una familia reunida con Mara, avivada por la efusin impetuosa del Espritu y dispuesta para la misin evangelizadora. La contemplacin de ste, como de los otros misterios gloriosos, ha de llevar a los creyentes a tomar conciencia cada vez ms viva de su nueva vida en Cristo, en el seno de la Iglesia; una vida cuyo gran 'icono' es la escena de Pentecosts. De este modo, los misterios gloriosos alimentan en los creyentes la esperanza en la meta escatolgica, hacia la cual se encaminan como miembros del Pueblo de Dios peregrino en la historia. Esto les impulsar necesariamente a dar un testimonio valiente de aquel gozoso anuncio que da sentido a toda su vida. De los 'misterios' al 'Misterio': el camino de Mara 24. Los ciclos de meditaciones propuestos en el Santo Rosario no son ciertamente exhaustivos, pero llaman la atencin sobre lo esencial, preparando el nimo para gustar un conocimiento de Cristo, que se alimenta continuamente del manantial puro del texto evanglico. Cada rasgo de la vida de Cristo, tal como lo narran los Evangelistas, refleja aquel Misterio que supera todo conocimiento (cf. Ef 3, 19). Es el Misterio del Verbo hecho carne, en el cual reside toda la Plenitud de la Divinidad corporalmente (Col 2, 9). Por eso el Catecismo de la Iglesia Catlica insiste tanto en los misterios de Cristo, recordando que todo en la vida de Jess es signo de su Misterio. El duc in altum de la Iglesia en el tercer Milenio se basa en la capacidad de los cristianos de alcanzar en toda su riqueza la plena inteligencia y perfecto conocimiento del Misterio de Dios, en el cual estn ocultos todos los tesoros de la sabidura y de la ciencia (Col 2, 2-3). La Carta a los Efesios desea ardientemente a todos los bautizados: Que Cristo habite por la fe en vuestros corazones, para que, arraigados y cimentados en el amor [...], podis conocer el amor de Cristo, que excede a todo conocimiento, para que os vayis llenando hasta la total plenitud de Dios (3, 17-19). El Rosario promueve este ideal, ofreciendo el 'secreto' para abrirse ms fcilmente a un conocimiento profundo y comprometido de Cristo. Podramos llamarlo el camino de Mara. Es el camino del ejemplo de la Virgen de Nazaret, mujer de fe, de silencio y de escucha. Es al mismo tiempo el camino de una devocin mariana consciente de la inseparable relacin que une Cristo con su Santa Madre: los misterios de Cristo son tambin, en cierto sentido, los misterios de su Madre, incluso cuando Ella no est implicada directamente, por el hecho mismo de que Ella vive de l y por l. Haciendo nuestras en el Ave Maria las palabras del ngel Gabriel y de santa Isabel, nos sentimos impulsados a buscar siempre de nuevo en Mara, entre sus brazos y en su corazn, el fruto bendito de su vientre (cf. Lc 1, 42).

Misterio de Cristo, 'misterio' del hombre


25. En el testimonio ya citado de 1978 sobre el Rosario como mi oracin predilecta, expres un concepto sobre el que deseo volver. Dije entonces que el simple rezo del Rosario marca el ritmo de la vida humana . A la luz de las reflexiones hechas hasta ahora sobre los misterios de Cristo, no es difcil profundizar en esta consideracin antropolgica del Rosario. Una consideracin ms radical de

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lo que puede parecer a primera vista. Quien contempla a Cristo recorriendo las etapas de su vida, descubre tambin en l la verdad sobre el hombre. sta es la gran afirmacin del Concilio Vaticano II, que tantas veces he hecho objeto de mi magisterio, a partir de la Carta Encclica Redemptor hominis: Realmente, el misterio del hombre slo se esclarece en el misterio del Verbo Encarnado. El Rosario ayuda a abrirse a esta luz. Siguiendo el camino de Cristo, el cual recapitula el camino del hombre, desvelado y redimido, el creyente se sita ante la imagen del verdadero hombre. Contemplando su nacimiento aprende el carcter sagrado de la vida, mirando la casa de Nazaret se percata de la verdad originaria de la familia segn el designio de Dios, escuchando al Maestro en los misterios de su vida pblica encuentra la luz para entrar en el Reino de Dios y, siguiendo sus pasos hacia el Calvario, comprende el sentido del dolor salvador. Por fin, contemplando a Cristo y a su Madre en la gloria, ve la meta a la que cada uno de nosotros est llamado, si se deja sanar y transfigurar por el Espritu Santo. De este modo, se puede decir que cada misterio del Rosario, bien meditado, ilumina el misterio del hombre. Al mismo tiempo, resulta natural presentar en este encuentro con la santa humanidad del Redentor tantos problemas, afanes, fatigas y proyectos que marcan nuestra vida. Descarga en el seor tu peso, y l te sustentar (Sal 55, 23). Meditar con el Rosario significa poner nuestros afanes en los corazones misericordiosos de Cristo y de su Madre. Despus de largos aos, recordando los sinsabores, que no han faltado tampoco en el ejercicio del ministerio petrino, deseo repetir, casi como una cordial invitacin dirigida a todos para que hagan de ello una experiencia personal: s, verdaderamente el Rosario marca el ritmo de la vida humana , para armonizarla con el ritmo de la vida divina, en gozosa comunin con la Santsima Trinidad, destino y anhelo de nuestra existencia.

CAPTULO III: PARA M LA VIDA ES CRISTO


El Rosario, camino de asimilacin del misterio
26. El Rosario propone la meditacin de los misterios de Cristo con un mtodo caracterstico, adecuado para favorecer su asimilacin. Se trata del mtodo basado en la repeticin. Esto vale ante todo para el Ave Maria, que se repite diez veces en cada misterio. Si consideramos superficialmente esta repeticin, se podra pensar que el Rosario es una prctica rida y aburrida. En cambio, se puede hacer otra consideracin sobre el rosario, si se toma como expresin del amor que no se cansa de dirigirse hacia a la persona amada con manifestaciones que, incluso parecidas en su expresin, son siempre nuevas respecto al sentimiento que las inspira. En Cristo, Dios ha asumido verdaderamente un corazn de carne. Cristo no solamente tiene un corazn divino, rico en misericordia y perdn, sino tambin un corazn humano, capaz de todas las expresiones de afecto. A este respecto, si necesitramos un testimonio evanglico, no sera difcil encontrarlo en el conmovedor dilogo de Cristo con Pedro despus de la Resurreccin. Simn, hijo de Juan, me quieres? Tres veces se le hace la pregunta, tres veces Pedro responde: Seor, t lo sabes que te quiero (cf. Jn 21, 15-17). Ms all del sentido

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especfico del pasaje, tan importante para la misin de Pedro, a nadie se le escapa la belleza de esta triple repeticin, en la cual la reiterada pregunta y la respuesta se expresan en trminos bien conocidos por la experiencia universal del amor humano. Para comprender el Rosario, hace falta entrar en la dinmica psicolgica que es propia del amor. Una cosa est clara: si la repeticin del Ave Maria se dirige directamente a Mara, el acto de amor, con Ella y por Ella, se dirige a Jess. La repeticin favorece el deseo de una configuracin cada vez ms plena con Cristo, verdadero 'programa' de la vida cristiana. San Pablo lo ha enunciado con palabras ardientes: Para m la vida es Cristo, y la muerte una ganancia (Flp 1, 21). Y tambin: No vivo yo, sino que es Cristo quien vive en m (Ga 2, 20). El Rosario nos ayuda a crecer en esta configuracin hasta la meta de la santidad. Un mtodo vlido... 27. No debe extraarnos que la relacin con Cristo se sirva de la ayuda de un mtodo. Dios se comunica con el hombre respetando nuestra naturaleza y sus ritmos vitales. Por esto la espiritualidad cristiana, incluso conociendo las formas ms sublimes del silencio mstico, en el que todas las imgenes, palabras y gestos son como superados por la intensidad de una unin inefable del hombre con Dios, se caracteriza normalmente por la implicacin de toda la persona, en su compleja realidad psicofsica y relacional. Esto aparece de modo evidente en la Liturgia. Los Sacramentos y los Sacramentales estn estructurados con una serie de ritos relacionados con las diversas dimensiones de la persona. Tambin la oracin no litrgica expresa la misma exigencia. Esto se confirma por el hecho de que, en Oriente, la oracin ms caracterstica de la meditacin cristolgica, la que est centrada en las palabras Seor Jesucristo, Hijo de Dios, ten piedad de m, pecador, est vinculada tradicionalmente con el ritmo de la respiracin, que, mientras favorece la perseverancia en la invocacin, da como una consistencia fsica al deseo de que Cristo se convierta en el aliento, el alma y el 'todo' de la vida.... que, no obstante, se puede mejorar 28. En la Carta apostlica Novo millennio ineunte he recordado que en Occidente existe hoy tambin una renovada exigencia de meditacin, que encuentra a veces en otras religiones modalidades bastante atractivas. Hay cristianos que, al conocer poco la tradicin contemplativa cristiana, se dejan atraer por tales propuestas. Sin embargo, aunque stas tengan elementos positivos y a veces compaginables con la experiencia cristiana, a menudo esconden un fondo ideolgico inaceptable. En dichas experiencias abunda tambin una metodologa que, pretendiendo alcanzar una alta concentracin espiritual, usa tcnicas de tipo psicofsico, repetitivas y simblicas. El Rosario forma parte de este cuadro universal de la fenomenologa religiosa, pero tiene caractersticas propias, que responden a las exigencias especficas de la vida cristiana. En efecto, el Rosario es un mtodo para contemplar. Como mtodo, debe ser utilizado en relacin al fin y no puede ser un fin en s mismo. Pero tampoco debe infravalorarse, dado que es fruto de una experiencia secular. La experiencia de innumerables Santos aboga en su favor. Lo cual no impide que pueda ser mejorado. Precisamente a esto se orienta la incorporacin, en el ciclo de los misterios, de la nueva serie de los mysteria lucis, junto con algunas sugerencias

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sobre el rezo del Rosario que propongo en esta Carta. Con ello, aunque respetando la estructura firmemente consolidada de esta oracin, quiero ayudar a los fieles a comprenderla en sus aspectos simblicos, en sintona con las exigencias de la vida cotidiana. De otro modo, existe el riesgo de que esta oracin no slo no produzca los efectos espirituales deseados, sino que el rosario mismo con el que suele recitarse, acabe por considerarse como un amuleto o un objeto mgico, con una radical distorsin de su sentido y su cometido.

El enunciado del misterio


29. Enunciar el misterio, y tener tal vez la oportunidad de contemplar al mismo tiempo una imagen que lo represente, es como abrir un escenario en el cual concentrar la atencin. Las palabras conducen la imaginacin y el espritu a aquel determinado episodio o momento de la vida de Cristo. En la espiritualidad que se ha desarrollado en la Iglesia, tanto a travs de la veneracin de imgenes que enriquecen muchas devociones con elementos sensibles, como tambin del mtodo propuesto por san Ignacio de Loyola en los Ejercicios Espirituales, se ha recurrido al elemento visual e imaginativo (la compositio loci) considerndolo de gran ayuda para favorecer la concentracin del espritu en el misterio. Por lo dems, es una metodologa que se corresponde con la lgica misma de la Encarnacin: Dios ha querido asumir, en Jess, rasgos humanos. Por medio de su realidad corprea, entramos en contacto con su misterio divino. El enunciado de los varios misterios del Rosario se corresponde tambin con esta exigencia de concrecin. Es cierto que no sustituyen al Evangelio ni tampoco se refieren a todas sus pginas. El Rosario, por tanto, no reemplaza la lectio divina, sino que, por el contrario, la supone y la promueve. Pero si los misterios considerados en el Rosario, aun con el complemento de los mysteria lucis, se limita a las lneas fundamentales de la vida de Cristo, a partir de ellos la atencin se puede extender fcilmente al resto del Evangelio, sobre todo cuando el Rosario se recita en momentos especiales de prolongado recogimiento.

La escucha de la Palabra de Dios


30. Para dar fundamento bblico y mayor profundidad a la meditacin, es til que al enunciado del misterio siga la proclamacin del pasaje bblico correspondiente, que puede ser ms o menos largo segn las circunstancias. En efecto, otras palabras nunca tienen la eficacia de la palabra inspirada. sta debe ser escuchada con la certeza de que es Palabra de Dios, pronunciada para hoy y para m. Acogida de este modo, la Palabra entra en la metodologa de la repeticin del Rosario sin el aburrimiento que producira la simple reiteracin de una informacin ya conocida. No, no se trata de recordar una informacin, sino de dejar 'hablar' a Dios. En alguna ocasin solemne y comunitaria, esta palabra se puede ilustrar con algn breve comentario. El silencio 31. La escucha y la meditacin se alimentan del silencio. Es conveniente que, despus de enunciar el misterio y proclamar la Palabra, esperemos unos momentos antes de iniciar la oracin vocal, para fijar la atencin sobre el misterio meditado. El redescubrimiento del valor del silencio es uno de los secretos para la prctica de la contemplacin y la meditacin. Uno de los

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lmites de una sociedad tan condicionada por la tecnologa y los medios de comunicacin social es que el silencio se hace cada vez ms difcil. As como en la Liturgia se recomienda que haya momentos de silencio, en el rezo del Rosario es tambin oportuno hacer una breve pausa despus de escuchar la Palabra de Dios, concentrando el espritu en el contenido de un determinado misterio.

El Padrenuestro
32. Despus de haber escuchado la Palabra y centrado la atencin en el misterio, es natural que el nimo se eleve hacia el Padre. Jess, en cada uno de sus misterios, nos lleva siempre al Padre, al cual l se dirige continuamente, porque descansa en su 'seno' (cf Jn 1, 18). l nos quiere introducir en la intimidad del Padre para que digamos con l: Abb, Padre! (Rm 8, 15; Ga 4, 6). En esta relacin con el Padre nos hace hermanos suyos y entre nosotros, comunicndonos el Espritu, que es a la vez suyo y del Padre. El Padrenuestro, puesto como fundamento de la meditacin cristolgico-mariana que se desarrolla mediante la repeticin del Ave Maria, hace que la meditacin del misterio, aun cuando se tenga en soledad, sea una experiencia eclesial.(para volver al comienzo del documento haga click aqu)

Las diez Ave Maria


33. Este es el elemento ms extenso del Rosario y que a la vez lo convierte en una oracin mariana por excelencia. Pero precisamente a la luz del Ave Maria, bien entendida, es donde se nota con claridad que el carcter mariano no se opone al cristolgico, sino que ms bien lo subraya y lo exalta. En efecto, la primera parte del Ave Maria, tomada de las palabras dirigidas a Mara por el ngel Gabriel y por santa Isabel, es contemplacin adorante del misterio que se realiza en la Virgen de Nazaret. Expresan, por as decir, la admiracin del cielo y de la tierra y, en cierto sentido, dejan entrever la complacencia de Dios mismo al ver su obra maestra la encarnacin del Hijo en el seno virginal de Mara, anlogamente a la mirada de aprobacin del Gnesis (cf. Gn 1, 31), aquel pathos con el que Dios, en el alba de la creacin, contempl la obra de sus manos. Repetir en el Rosario el Ave Maria nos acerca a la complacencia de Dios: es jbilo, asombro, reconocimiento del milagro ms grande de la historia. Es el cumplimiento de la profeca de Mara: Desde ahora todas las generaciones me llamarn bienaventurada (Lc1, 48).El centro del Ave Mara, casi como engarce entre la primera y la segunda parte, es el nombre de Jess. A veces, en el rezo apresurado, no se percibe este aspecto central y tampoco la relacin con el misterio de Cristo que se est contemplando. Pero es precisamente el relieve que se da al nombre de Jess y a su misterio lo que caracteriza una recitacin consciente y fructuosa del Rosario. Ya Pablo VI record en la Exhortacin apostlica Marialis cultus la costumbre, practicada en algunas regiones, de realzar el nombre de Cristo aadindole una clusula evocadora del misterio que se est meditando. Es una costumbre loable, especialmente en la plegaria pblica. Expresa con intensidad la fe cristolgica, aplicada a los diversos momentos de la vida del Redentor. Es profesin de fe y, al mismo tiempo, ayuda a mantener atenta la meditacin, permitiendo vivir la funcin asimiladora, innata en la repeticin del Ave Maria, respecto al misterio de Cristo. Repetir el nombre de Jess el nico nombre del cual podemos

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esperar la salvacin (cf. Hch 4, 12) junto con el de su Madre Santsima, y como dejando que Ella misma nos lo sugiera, es un modo de asimilacin, que aspira a hacernos entrar cada vez ms profundamente en la vida de Cristo. De la especial relacin con Cristo, que hace de Mara la Madre de Dios, la Theotkos, deriva, adems, la fuerza de la splica con la que nos dirigimos a Ella en la segunda parte de la oracin, confiando a su materna intercesin nuestra vida y la hora de nuestra muerte.

El Gloria
34. La doxologa trinitaria es la meta de la contemplacin cristiana. En efecto, Cristo es el camino que nos conduce al Padre en el Espritu. Si recorremos este camino hasta el final, nos encontramos continuamente ante el misterio de las tres Personas divinas que se han de alabar, adorar y agradecer. Es importante que el Gloria, culmen de la contemplacin, sea bien resaltado en el Rosario. En el rezo pblico podra ser cantado, para dar mayor nfasis a esta perspectiva estructural y caracterstica de toda plegaria cristiana. En la medida en que la meditacin del misterio haya sido atenta, profunda, fortalecida de Ave en Ave por el amor a Cristo y a Mara, la glorificacin trinitaria en cada decena, en vez de reducirse a una rpida conclusin, adquiere su justo tono contemplativo, como para levantar el espritu a la altura del Paraso y hacer revivir, de algn modo, la experiencia del Tabor, anticipacin de la contemplacin futura: Bueno es estarnos aqu (Lc 9, 33).(para volver al comienzo del documento haga click aqu)La jaculatoria final 35. Habitualmente, en el rezo del Rosario, despus de la doxologa trinitaria sigue una jaculatoria, que vara segn las costumbres. Sin quitar valor a tales invocaciones, parece oportuno sealar que la contemplacin de los misterios puede expresar mejor toda su fecundidad si se procura que cada misterio concluya con una oracin dirigida a alcanzar los frutos especficos de la meditacin del misterio. De este modo, el Rosario puede expresar con mayor eficacia su relacin con la vida cristiana. Lo sugiere una bella oracin litrgica, que nos invita a pedir que, meditando los misterios del Rosario, lleguemos a imitar lo que contienen y a conseguir lo que prometen. Como ya se hace, dicha oracin final puede expresarse en varias forma legtimas. El Rosario adquiere as tambin una fisonoma ms adecuada a las diversas tradiciones espirituales y a las distintas comunidades cristianas. En esta perspectiva, es de desear que se difundan, con el debido discernimiento pastoral, las propuestas ms significativas, experimentadas tal vez en centros y santuarios marianos que cultivan particularmente la prctica del Rosario, de modo que el Pueblo de Dios pueda acceder a toda autntica riqueza espiritual, encontrando as una ayuda para la propia contemplacin.

El 'rosario'
36. Instrumento tradicional para rezarlo es el rosario. En la prctica ms superficial, a menudo termina por ser un simple instrumento para contar la sucesin de las Ave Maria. Pero sirve tambin para expresar un simbolismo, que puede dar ulterior densidad a la contemplacin.

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A este propsito, lo primero que debe tenerse presente es que el rosario est centrado en el Crucifijo, que abre y cierra el proceso mismo de la oracin. En Cristo se centra la vida y la oracin de los creyentes. Todo parte de l, todo tiende hacia l, todo, a travs de l, en el Espritu Santo, llega al Padre. En cuanto medio para contar, que marca el avanzar de la oracin, el rosario evoca el camino incesante de la contemplacin y de la perfeccin cristiana. El Beato Bartolom Longo lo consideraba tambin como una 'cadena' que nos une a Dios. Cadena, s, pero cadena dulce; as se manifiesta la relacin con Dios, que es Padre. Cadena 'filial', que nos pone en sintona con Mara, la sierva del Seor (Lc 1, 38) y, en definitiva, con el propio Cristo, que, aun siendo Dios, se hizo siervo por amor nuestro (Flp 2, 7). Es tambin hermoso ampliar el significado simblico del rosario a nuestra relacin recproca, recordando de ese modo el vnculo de comunin y fraternidad que nos une a todos en Cristo.

Inicio y conclusin
37. En la prctica corriente, hay varios modos de comenzar el Rosario, segn los diversos contextos eclesiales. En algunas regiones se suele iniciar con la invocacin del Salmo 69: Dios mo ven en mi auxilio, Seor date prisa en socorrerme, como para alimentar en el orante la humilde conciencia de su propia indigencia; en otras, se comienza recitando el Credo, como haciendo de la profesin de fe el fundamento del camino contemplativo que se emprende. stos y otros modos similares, en la medida que disponen el nimo para la contemplacin, son usos igualmente legtimos. La plegaria se concluye rezando por las intenciones del Papa, para elevar la mirada de quien reza hacia el vasto horizonte de las necesidades eclesiales. Precisamente para fomentar esta proyeccin eclesial del Rosario, la Iglesia ha querido enriquecerlo con santas indulgencias para quien lo recita con las debidas disposiciones. En efecto, si se hace as, el Rosario es realmente un itinerario espiritual en el que Mara se hace madre, maestra, gua, y sostiene al fiel con su poderosa intercesin. Cmo asombrarse, pues, si al final de esta oracin en la cual se ha experimentado ntimamente la maternidad de Mara, el espritu siente necesidad de dedicar una alabanza a la Santsima Virgen, bien con la esplndida oracin de la Salve Regina, bien con las Letanas lauretanas? Es como coronar un camino interior, que ha llevado al fiel al contacto vivo con el misterio de Cristo y de su Madre Santsima.(para volver al comienzo del documento haga click aqu)

La distribucin en el tiempo
38. El Rosario puede recitarse entero cada da, y hay quienes as lo hacen de manera laudable. De ese modo, el Rosario impregna de oracin los das de muchos contemplativos, o sirve de compaa a enfermos y ancianos que tienen mucho tiempo disponible. Pero es obvio y eso vale, con mayor razn, si se aade el nuevo ciclo de los mysteria lucis que muchos no podrn recitar ms que una parte, segn un determinado orden semanal. Esta distribucin semanal da a los das de la semana un cierto 'color' espiritual, anlogamente a lo que hace la Liturgia con las diversas fases del ao litrgico. Segn la praxis corriente, el lunes y el jueves

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estn dedicados a los misterios gozosos, el martes y el viernes a los dolorosos, el mircoles, el sbado y el domingo a los gloriosos. Dnde introducir los misterios de la luz? Considerando que los misterios gloriosos se proponen seguidos el sbado y el domingo, y que el sbado es tradicionalmente un da de marcado carcter mariano, parece aconsejable trasladar al sbado la segunda meditacin semanal de los misterios gozosos, en los cuales la presencia de Mara es ms destacada. Queda as libre el jueves para la meditacin de los misterios de la luz. No obstante, esta indicacin no pretende limitar una conveniente libertad en la meditacin personal y comunitaria, segn las exigencias espirituales y pastorales y, sobre todo, las coincidencias litrgicas que pueden sugerir oportunas adaptaciones. Lo verdaderamente importante es que el Rosario se comprenda y se experimente cada vez ms como un itinerario contemplativo. Por medio de l, de manera complementaria a cuanto se realiza en la Liturgia, la semana del cristiano, centrada en el domingo, da de la resurreccin, se convierte en un camino a travs de los misterios de la vida de Cristo, y l se consolida en la vida de sus discpulos como Seor del tiempo y de la historia.

CONCLUSIN
Rosario bendito de Mara, cadena dulce que nos unes con Dios 39. Lo que se ha dicho hasta aqu expresa ampliamente la riqueza de esta oracin tradicional, que tiene la sencillez de una oracin popular, pero tambin la profundidad teolgica de una oracin adecuada para quien siente la exigencia de una contemplacin ms intensa. La Iglesia ha visto siempre en esta oracin una particular eficacia, confiando las causas ms difciles a su recitacin comunitaria y a su prctica constante. En momentos en los que la cristiandad misma estaba amenazada, se atribuy a la fuerza de esta oracin la liberacin del peligro y la Virgen del Rosario fue considerada como propiciadora de la salvacin. Hoy deseo confiar a la eficacia de esta oracin lo he sealado al principio la causa de la paz en el mundo y la de la familia.(para volver al comienzo del documento haga click aqu)La paz 40. Las dificultades que presenta el panorama mundial en este comienzo del nuevo Milenio nos inducen a pensar que slo una intervencin de lo Alto, capaz de orientar los corazones de quienes viven situaciones conflictivas y de quienes dirigen los destinos de las Naciones, puede hacer esperar en un futuro menos oscuro. El Rosario es una oracin orientada por su naturaleza hacia la paz, por el hecho mismo de que contempla a Cristo, Prncipe de la paz y nuestra paz (Ef 2, 14). Quien interioriza el misterio de Cristo y el Rosario tiende precisamente a eso aprende el secreto de la paz y hace de ello un proyecto de vida. Adems, debido a su carcter meditativo, con la serena sucesin del Ave Maria, el Rosario ejerce sobre el orante una accin pacificadora que lo dispone a recibir y experimentar en la profundidad de su ser, y a difundir a su alrededor, paz verdadera, que es un don especial del Resucitado (cf. Jn 14, 27; 20, 21).Es adems oracin por la paz por la caridad que promueve. Si se recita bien, como verdadera oracin meditativa, el Rosario, favoreciendo el encuentro con Cristo en sus misterios, muestra tambin el rostro de Cristo en los hermanos, especialmente en los que ms sufren. Cmo se podra considerar, en los misterios gozosos, el

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misterio del Nio nacido en Beln sin sentir el deseo de acoger, defender y promover la vida, hacindose cargo del sufrimiento de los nios en todas las partes del mundo? Cmo podran seguirse los pasos del Cristo revelador, en los misterios de la luz, sin proponerse el testimonio de sus bienaventuranzas en la vida de cada da? Y cmo contemplar a Cristo cargado con la cruz y crucificado, sin sentir la necesidad de hacerse sus cireneos en cada hermano aquejado por el dolor u oprimido por la desesperacin? Cmo se podra, en fin, contemplar la gloria de Cristo resucitado y a Mara coronada como Reina, sin sentir el deseo de hacer este mundo ms hermoso, ms justo, ms cercano al proyecto de Dios? En definitiva, mientras nos hace contemplar a Cristo, el Rosario nos hace tambin constructores de la paz en el mundo. Por su carcter de peticin insistente y comunitaria, en sintona con la invitacin de Cristo a orar siempre sin desfallecer (Lc 18,1), nos permite esperar que hoy se pueda vencer tambin una 'batalla' tan difcil como la de la paz. De este modo, el Rosario, en vez de ser una huida de los problemas del mundo, nos impulsa a examinarlos de manera responsable y generosa, y nos concede la fuerza de afrontarlos con la certeza de la ayuda de Dios y con el firme propsito de testimoniar en cada circunstancia la caridad, que es el vnculo de la perfeccin (Col 3, 14). La familia: los padres... 41. Adems de oracin por la paz, el Rosario es tambin, desde siempre, una oracin de la familia y por la familia. Antes esta oracin era apreciada particularmente por las familias cristianas, y ciertamente favoreca su comunin. Conviene no descuidar esta preciosa herencia. Se ha de volver a rezar en familia y a rogar por las familias, utilizando todava esta forma de plegaria. Si en la Carta apostlica Novo millennio ineunte he alentado la celebracin de la Liturgia de las Horas por parte de los laicos en la vida ordinaria de las comunidades parroquiales y de los diversos grupos cristianos, deseo hacerlo igualmente con el Rosario. Se trata de dos caminos no alternativos, sino complementarios, de la contemplacin cristiana. Pido, por tanto, a cuantos se dedican a la pastoral de las familias que recomienden con conviccin el rezo del Rosario. La familia que reza unida, permanece unida. El Santo Rosario, por antigua tradicin, es una oracin que se presta particularmente para reunir a la familia. Contemplando a Jess, cada uno de sus miembros recupera tambin la capacidad de volverse a mirar a los ojos, para comunicar, solidarizarse, perdonarse recprocamente y comenzar de nuevo con un pacto de amor renovado por el Espritu de Dios. Muchos problemas de las familias contemporneas, especialmente en las sociedades econmicamente ms desarrolladas, derivan de una creciente dificultad comunicarse. No se consigue estar juntos y a veces los raros momentos de reunin quedan absorbidos por las imgenes de un televisor. Volver a rezar el Rosario en familia significa introducir en la vida cotidiana otras imgenes muy distintas, las del misterio que salva: la imagen del Redentor, la imagen de su Madre santsima. La familia que reza unida el Rosario reproduce un poco el clima de la casa de Nazaret: Jess est en el centro, se comparten con l alegras y dolores, se ponen

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en sus manos las necesidades y proyectos, se obtienen de l la esperanza y la fuerza para el camino. ... y los hijos 42. Es hermoso y fructuoso confiar tambin a esta oracin el proceso de crecimiento de los hijos. No es acaso, el Rosario, el itinerario de la vida de Cristo, desde su concepcin a la muerte, hasta la resurreccin y la gloria? Hoy resulta cada vez ms difcil para los padres seguir a los hijos en las diversas etapas de su vida. En la sociedad de la tecnologa avanzada, de los medios de comunicacin social y de la globalizacin, todo se ha acelerado, y cada da es mayor la distancia cultural entre las generaciones. Los mensajes de todo tipo y las experiencias ms imprevisibles hacen mella pronto en la vida de los chicos y los adolescentes, y a veces es angustioso para los padres afrontar los peligros que corren los hijos. Con frecuencia se encuentran ante desilusiones fuertes, al constatar los fracasos de los hijos ante la seduccin de la droga, los atractivos de un hedonismo desenfrenado, las tentaciones de la violencia o las formas tan diferentes del sinsentido y la desesperacin. Rezar con el Rosario por los hijos, y mejor an, con los hijos, educndolos desde su tierna edad para este momento cotidiano de intervalo de oracin de la familia, no es ciertamente la solucin de todos los problemas, pero es una ayuda espiritual que no se debe minimizar. Se puede objetar que el Rosario parece una oracin poco adecuada para los gustos de los chicos y los jvenes de hoy. Pero quizs esta objecin se basa en un modo poco esmerado de rezarlo. Por otra parte, salvando su estructura fundamental, nada impide que, para ellos, el rezo del Rosario tanto en familia como en los grupos se enriquezca con oportunas aportaciones simblicas y prcticas, que favorezcan su comprensin y valorizacin. Por qu no probarlo? Una pastoral juvenil no derrotista, apasionada y creativa las Jornadas Mundiales de la Juventud han dado buena prueba de ello! es capaz de dar, con la ayuda de Dios, pasos verdaderamente significativos. Si el Rosario se presenta bien, estoy seguro de que los jvenes mismos sern capaces de sorprender una vez ms a los adultos, haciendo propia esta oracin y recitndola con el entusiasmo tpico de su edad.(para volver al comienzo del documento haga click aqu)El Rosario, un tesoro que recuperar 43. Queridos hermanos y hermanas: Una oracin tan fcil, y al mismo tiempo tan rica, merece de veras ser recuperada por la comunidad cristiana. Hagmoslo sobre todo en este ao, asumiendo esta propuesta como una consolidacin de la lnea trazada en la Carta apostlica Novo millennio ineunte, en la cual se han inspirado los planes pastorales de muchas Iglesias particulares al programar los objetivos para el prximo futuro. Me dirijo en particular a vosotros, queridos Hermanos en el Episcopado, sacerdotes y diconos, y a vosotros, agentes pastorales en los diversos ministerios, para que, teniendo la experiencia personal de la belleza del Rosario, os convirtis en sus diligentes promotores. Confo tambin en vosotros, telogos, para que, realizando una reflexin a la vez rigurosa y sabia, basada en la Palabra de Dios y sensible a la vivencia del pueblo cristiano, ayudis a descubrir los fundamentos bblicos, las riquezas espirituales y la validez pastoral de esta oracin tradicional.

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Cuento con vosotros, consagrados y consagradas, llamados de manera particular a contemplar el rostro de Cristo siguiendo el ejemplo de Mara. Pienso en todos vosotros, hermanos y hermanas de toda condicin, en vosotras, familias cristianas, en vosotros, enfermos y ancianos, en vosotros, jvenes: tomad con confianza entre las manos el rosario, descubrindolo de nuevo a la luz de la Escritura, en armona con la Liturgia y en el contexto de la vida cotidiana. Qu este llamamiento mo no sea en balde! Al inicio del vigsimo quinto ao de Pontificado, pongo esta Carta apostlica en las manos de la Virgen Mara, postrndome espiritualmente ante su imagen en su esplndido Santuario edificado por el Beato Bartolom Longo, apstol del Rosario. Hago mas con gusto las palabras conmovedoras con las que l termina la clebre Splica a la Reina del Santo Rosario: Oh Rosario bendito de Mara, dulce cadena que nos une con Dios, vnculo de amor que nos une a los ngeles, torre de salvacin contra los asaltos del infierno, puerto seguro en el comn naufragio, no te dejaremos jams. T sers nuestro consuelo en la hora de la agona. Para ti el ltimo beso de la vida que se apaga. Y el ltimo susurro de nuestros labios ser tu suave nombre, oh Reina del Rosario de Pompeya, oh Madre nuestra querida, oh Refugio de los pecadores, oh Soberana consoladora de los tristes. Que seas bendita por doquier, hoy y siempre, en la tierra y en el cielo.