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Militarizao do Espao

Medo em rbita
Desde que um tiro chins mostrou que mas nenhum satlite est em segurana em rbita, o tabu das armas espaciais venceu. Em que ponto est o armar do espao? Entre satlite assassino e nave fantasma, reportagem sobre uma crise que se perfila por cima de ns

No incio de 2012, peritos e diplomatas se reuniram na sede da ONU em Nova Iorque. Qual era o assunto desta reunio? Nem a situao no Mdio Oriente nem a luta contra o terrorismo mas a manuteno da paz no espao. Na corrente das crises geopolticas, financeiras e ambientais que agitam o planeta Terra, o passo pode parecer anedtico, mesmo deslocado. Todavia, mesmo se o grande pblico no tem conscincia, a angstia palpvel acima das nossas cabeas. Muito precisamente a partir dos 100 km de altitude sobre a rbita terrestre. Onde se viu recentemente o surgir de uma nave militar (fig. 1), se realizar uma acoplagem intrigante (fig.4) ou a destruio absurda de um satlite por um mssil chins (fig.6). Para aumentar a inquietao, o Pentgono emitiu um relatrio alarmante que est a ser desenvolvido pelo exrcito chins, armas anti-satlite. Agora, cada um se pe a lamentar o lanamento de uma corrida s armas no espao.

A aventura espacial militar um domnio ultra-secreto. Um mundo opaco, propcio a manipulaes, aos duplos sentidos, ao bluff e sujeito a circulao de rumores. Mas uma coisa parece pouco a pouco certa: at ao presente, o meio espacial est impregnado pelos combates. No se encontram em rbita mais do que centenas de satlites espies que se contentam a perscrutar e a escutar o mundo, sem procurar a briga. E sem serem atingidos desde do solo mesmo quando so vtimas de interferncias electrnicas. Quando aos diferentes projectos de armas apontadas ao solo, a famosa guerra das estrelas de Ronald Reagan, elas foram fogo-de-vista e foram inalcanveis. Mesmo se durante a guerra fria, os Estados Unidos e a URSS realizaram efectivamente alguns testes de armas anti-satlite, uma espcie de acordo tcito onde estavam sempre unidos pelo que descansava l: O espao era ento factor de estabilidade, o qual servia a dissuaso nuclear: caso se tratasse de detectar a partida de um mssil ou observar o nmero de ogivas nucleares inimigas, nota Christophe Venet, pesquisador no Instituto Francs de Relaes Internacionais.

O que diz a lei? No espao reina um grande vazio jurdico. Se existe um Tratado do Espao, assinado em 1967, ele minimalista: apenas esto interditas sobre a rbita terrestre as bombas nucleares e outras armas de destruio macia. Dito de outra forma, nada descrito explicitamente sobre o uso de um raio laser de efeitos destrutivos ou de um canho ou outro qualquer objecto ofensivo! As margens de manobra so assim importantes. Na verdade controlar a aplicao de um eventual novo tratado parece difcil. E as negociaes no quadro da Conferncia de desarmamento da ONU, esto em ponto morto desde h dez anos. Um bloqueio que a reunio de 2012 pretende dar um fim

Um espao comum vital mas frgil Excepto que, presentemente que este belo equilbrio parece rompido: Europa, Japo, China, Israel, ndia, Brasil; entraram no jogo orbital. Na sua nova estratgia espacial publicada em Janeiro de 2011, o Pentgono fala de um meio cada vez mais concorrido. De facto, sublinha Theresa Hitchens, directora do Instituto das Naes Unida para a Pesquisa sobre o Desarmamento: o tabu das armas no espao ficou em pedaos desde que, em 2007, a China lanou, em forma de teste, contra um dos seus satlites. Agora que os engenhos espaciais se tornaram rotas absolutamente vitais para a economia e sobretudo para a segurana das superpotncias com os EUA na frente.

Fig. 1 Quinta-feira: 22 de Abril de 2010 Uma misteriosa nave americana enviada para rbita Incompreensvel a palavra que vem mais ao de cima a propsito deste pequeno avio sem piloto enviado para 450 km de altitude. Nome de cdigo X-37. Dois exemplares j voaram desde 2010, o ltimo durante mais de 9 meses antes de aterrar na base militar de Vandenberg (Califrnia, EUA) e a USAF no mostrou disposta a indicar qual seria o objectivo destas longas misses seno a no ser testes de materiais em rbita. Os norte-americanos no so claros sobre as suas intenes comenta o comandante Olivier Fleury, da Defesa Area Francesa.

No preciso muito mais para despoletar os mais veementes protestos da China e da Rssia e revelar os fantasmas: esta nave, capaz de mudar de rbita a vontade, no poder ento espiar um grupo de satlites inimigos, destru-los, mesmo os sublimar? Segundo Laura Grego da Union of Concerned Scientist, a anlise das suas caractersticas (fraca agilidade ligada ao seu pesado escudo trmico, pequenos compartimentos, grande visibilidade de radar), demonstra que no est adaptado a nenhuma destas aces ofensivas. Em todo o caso, existe j outras ferramentas mais eficazes e menos onerosas para o que der e para o que vier. Como a maioria dos analistas, Laura Grego pensa que a arquitectura X-37B corresponde a um banco de ensaios em rbita de captores destinados aos futuros satlites espies. Salvo que, mover, sobretudo em tempos de crise, de tais meios financeiros para este tipo de misso (100 milhes de dlares americanos para o nico lanador Atlas V) parece pouco razovel faz notar Philippe Cou da direco da Dassaul Aviation. Tambm cada vez mais vozes se fazem ouvir para denunciar este projecto inutilmente ruinoso. Sem que a USAF no tente o defender. O X37 no deixa de intrigar: este prottipo prefigura uma arma demonaca ou apenas simplesmente se trata do sucessor de fogo do Vaivm da NASA? A menos que no seja mas do que um logro para desviar a ateno de programas mais ameaadores? Mistrio.

Como sublinha Everett Dolman, professor da escola do ar da USAF e terico do espao, a nossa dependncia do espao tanta que uma tal interrupo teria efeitos devastadores: as foras militares americanas colocadas pelo mundo fora se tornariam muito vulnerveis e seriam obrigadas a adoptar apenas uma atitude puramente defensiva a espera das ordens do comando. Sobretudo que neste meio, se tornou essencial a cada um e doravante contestado, se mostra tambm particularmente frgil: o dano provocado pelo teste chins de 2007 fez 3000 grandes detritos e tais como os msseis, vo ameaar durante vrias dcadas que os satlites que se encontra nesta rbita. Para o general Henry de Roquefeuil, conselheiro militar da Agncia Espacial Francesa, toda a destruio em rbita como dar um tiro no p: o espao um bem comum onde nenhum interesse que no nos torna loucos!.

E o coronel Jean-Luc Lefebvre, do Instituto de Pesquisa Estratgica da Escola Militar acrescenta: Ao contrrio dos navios de guerra que se afundam assim que so atingidos, os detritos espaciais continuam para sempre como torpedos permanentes. Imagine um pas como a China a renunciar ao acesso ao espao sobre qual est a sua prosperidade. Levar o combate para o espao parece ser absurdo. Todo o mundo parece o ter em conscincia; e oficialmente, todo o mundo diz opor a instalao de armas em rbita. A Frana tem sido juntamente com o resto da Europa os que tm sido mais veementes nesta oposio. Mas apesar dos esforos diplomticos j tidos, nenhum tratado jamais foi assinado para interditar formalmente toda a ofensiva no espao! E como se sabe no lado blico do espao, a situao est longe de estar lmpida e clarificada. Se a Administrao Obama se lana em promover uma utilizao responsvel e pacfica do espao, revela Theresa Hitchens, a sua doutrina espacial pblica fala a mesma em prevenir e dissuadir ou de fazer frente ao ataque a um dos seus satlites. E suponho que a verso classificada desta doutrina deixa em aberto a opo de ataque as naves inimigas.

Fig. 2 1962 - Strafish Prime o primeiro teste nuclear realizado a 400 km de altitude pelos EUA. A sua radiao electromagntica grelhou um tero dos satlites em rbita. 1968 A URSS testa os seus primeiros satlites assassinos, os Istrebitel. Sero feitos cerca de 20 testes at 1982 com uma taxa de sucesso superior a 50%

Fig.3 1983 O presidente dos EUA, Ronald Reagan lana a sua Iniciativa de Defesa Estratgica, uma defesa antimssil mais conhecida pelo nome de guerra das estrelas.

1984 - Desde da base secreta de Sary Shagan, os soviticos apontam o seu laser Terra-3 para o vaivm norte-americano

Fig. 4 1985 Os EUA efectuam um ensaio de um mssil anti-satlite a partir de um dos seus caas F-15. a ltima demonstrao de fora espacial da guerra fria

Um duplo sentido de mau augrio

Nos EUA, os debates so virais entre aqueles que querem proteger os seus muito preciosos satlites atravs de tratados internacionais, e aqueles que optam pelas armas. Na imagem de Everett Dolman, para quem o armar do espao extremamente provvel nos prximos 20 anos: todos os meios conquistados pelo homem; mar, arforam o teatro dos combates. E acrescenta de forma mais ameaadora: Os EUA jamais abandonaram o seu direito de defender os seus satlites, por qualquer meio. E mesmo se eles renunciaram a detonar armas anti-satlite, trabalhos de pesquisa e simulaes digitais no esto interditadas Quando mesmo que os EUA no tm nenhum programa abertamente antisatlite Eric Hagt, especialista no programa espacial chins do Center for Defense Information observa que as mesmas discusses acontecem na China entre os defensores da interdio de armas e os estrategas querem conter o domnio do espao dos EUA e trabalham nas armas . Resultado: sem confiana, sem transparente, sem linha directiva ou ento atravs de um duplo sentido edificante, as potncias espaciais observam a descrio para o momento

A Frana se segura nas suas barreiras A fora area francesa dotada de meios altura das preocupaes actuais para vigiar o espao. Desde 2005, a FA francesa dispe do radar GRAVES, capaz de detectar objectos que sobrevoam territrio francs a menos de 1000 km de altitude no domnio dos satlites espies. Instalados no departamento de Haute-Sane, estas grandes orelhas esto ligadas a outros detectores, de entre as quais as superpotentes ferramentas do navio Monge. Objectivo: reparar os detritos espaciais e caar satlites militares, com o objectivo de antecipar os actos hostis contra os navios franceses.

Mesmo se a Frana um parceiro privilegiado dos EUA. ns queremos ter a nossa prpria viso que se desenrola no espao, insiste o comandante Olivier Fleury, director adjunto da diviso de vigilncia espacial no comando da defesa area. Quando se perde o contacto com o nosso satlite de escuta Cerise, em 1996, tudo nos indicava que tinha sido vtima de um detrito espacial e ns fomos obrigados a acreditar nisto. Mas claro que a grande desconfiana reina. Em cada lanamento, ns verificamos se a quantidade de objectos perdidos correspondem ao nmero de satlites anunciados, continua Olivier Felury. Depois ns recolhemos de informaes sobre o engenho (a sua rbita, a sua forma, os seus materiais) para determinar as suas intenes. De facto, observa Marie-Madeleine Marais, do Centro de Estudos Estratgicos Aerospaciais (Frana), se constata a chegada em rbita de objectos que demonstram uma certa agilidade, e estes so questionveis. Sem falar das novas armas potenciais: O laser constitui uma sria ameaa, acrescenta o general Henry de Roquefeuil, do CNES. Ora proteger um satlite muito caro A Frana no tem ento nenhum interesse numa corrida ao armamento

Uma situao que nada tem para assegurar quando se sabe da vulnerabilidade dos satlites. O mecanismo celeste lhes impe trajectrias regulares e por isso previsveis; no se pode dizer que isto seja prudente!, assinala o comandante Olivier Fleury, director adjunto da Diviso Vigilncia Espacial (Fora Area francesa). A imensido do ter no oferece nenhuma fortaleza derradeira onde se abrigar. No espao, a vantagem ento o ataque. Ora vejamos bem o problema: as tcnicas capazes de destruir um satlite no deixaram de estar acessveis! Segundo Laura Grego, especialista em segurana espacial na Union of Concernerd Scienti st; Todos os pases, e cada vez so mais, possuem um sistema anti-mssil que so capazes de abater um satlite apenas com algumas pequenas adaptaes.

E Theresa Hitchens precisa: A ndia conduz oficialmente um programa balstico anti-satlite; rumores mencionam que Israel procura este tipo de estudos e no seria surpreendente se Rssia e a Frana o conseguissem tambm. E as verses mais avanadas destes sistemas, como aqueles que esto destinados a serem instalados na Europa, sero capazes de acertar em objectos at 2000 km de altitude, precisa Laura Grego. Todos os satlites esto merc de um tiro.

Prximo desafio: Se proteger

Isto no tudo: os lasers de alta energia, que vrios pases aperfeioam; para serem uma outra arma de eleio na ptica de uma guerra em rbita e uma guerra limpa, se fizer o favor! Everett Dolman se entusiasma: Um raio laser emitido do solo sem criar detritos capaz de derreter as lentes de uma nave para a cegar ou queimar os seus painis solares. Uma ameaa que preocupa todos os estados-maiores. Mas h tambm uma tcnica mais insidiosa, capaz de semear o terror a todos que estejam em altitude: o satlite-assassino Nestes ltimos anos, nota Laura Grego, as agncias espaciais desenvolveram manobras ditas de acoplagem automtica onde um satlite se aproxima de outro sem que este ltimo se prepare. O que pode inspeccionar, desviar, sabotar ou destruir um satlite inimigo Os militares norte-americanos no hesitam em agitar o espectro de eventuais microssatlites chineses parasitas rodando a volta das suas naves. claro que as tecnologias potencialmente anti-satlite proliferam sem que seja possvel as interditar porque no espao se voa em plena ambiguidade. As fronteias so incrivelmente tnues entre a utilizao civil e militar. Imagine: um satlite GPS que tanto guia um mssil como um automobilista. Mais de 90% das actividades espaciais so duais, impossvel de decifrar quais as intenes de um engenho apenas pelo seu aspecto, mostra Joan Johnson-Freese, professora no US Naval War College. Um encontro em rbita tanto serve para abastecer a ISS como pode servir para tapar uma nave inimiga

Este tipo de manobra dever de ser efectuada na maior das transparncias para evitar quaisquer mal-entendidos; o excesso de segredo pode colocar problemas, insiste Brian Weeden, veterano da USAF.

Fig. 5 Quarta-Feira, 18 de Agosto 2010 Dois satlites chineses fazem um intrigante encontro no espao De entre o milhar que abrem caminho em rbita, ningum a SJ-12 e a SJ-06F. Mas quando em meados de Junho de 2010, comeou uma estranha parada a volta do seu compatriota SJ-06F, a USAF e os melhores astrnomos amadores no desdenharam olhar. A partir da minha anlise, baseada apenas nos dados publicados pouco precisos das suas trajectrias, parece que h um ligeiro contacto entre eles, avanada Brian Weeden, antigo controlador espacial da USAF. Este ensaio de encontro em rbita parece, partida, muito legtimo, quando se sabe que a China prepara uma estao espacial que ser preciso abastecer. At agora as autoridades guardam para si todas as explicaes. O problema, esta manobra pode tambm servir para inspeccionar um satlite inimigo, piratear as suas comunicaes, queimar as suas lentes, o empurrar para outra rbita, o destruir, sublinha Theresa Hitchens, do Instituto das Naes Unidas para a Pesquisa sobre o Desarmamento.

A dvida ento premente: Conhecendo a organizao da Agncia Espacial Chinesa (CNSA), tenho o pressentimento que esta manobra visava tanto militares como civis, estima Eric Hagt, do Center for Defense Information. Mas estas so operaes o exrcito dos EUA multiplica desde 2005, com objectivo de manuteno. Tanto que misses prudentes podem estar por detrs daquelas que no se podem impedir nas quais se vejam as premissas de futuros combates corpo-a-corpo no espao Desconfiana

Se espera que todas as velhacarias sejam possveis. E como verificar que um satlite militar que, partida, inofensivo; no esconde no seu interior um exrcito de microssatlites assassinos prontos a atacar, ou ento metralha como fosse uma mina espacial? Everett Dolman no deixa de lembrar o perigo deste problema: A primeira guerra espacial no ser televisionada, e pode ser que no se saiba que ela se desenrola e mesmo poderia j ter comeado A hiptese inverificvel e sujeito a verificao; mas se alguns estrategas norte-americanos estimam que o espao est a tornar-se assaz perigoso alm do seu custo exorbitante que faria os retirar. Sem ir at la, as medidas de precauo se multiplicam a volta dos futuros satlites norte-americanos e europeus. Blindagens reforadas, lentes que resistem melhor aos lasers e outros sistemas que j deram provas nos avies de caa; a ideia dos satlites guarda-costas, foi pensado antes de ser abandonado e aparecem sinais de indcios duma real inquietao. Melhor: desde do tiro chins de 2007, a USAF colocou na base de Kirtland (deserto do Novo Mxico, EUA) uma unidade capaz de substituir mais rapidamente que sejam destrudos por um inimigo.

A ideia de se poder lanar em algumas horas uma esquadrilha de pequenos satlites. Este novo eixo forte da indstria espacial norteamericana poder dissuadir um adversrio, analisa Christophe Vernet, E a Europa j comea a se interessar. Em Frana, a Dassault prope desde j um conceito de envio rpido de pequenos satlites (cerca de 100 kg) desde um avio Rafale. Uma ideia atraente para o coronel Jean-Luc Lefebvre, porque as bases de lanamento de foguetes so grandes pontos fracos do sistema espacial: so raros e muito difceis a substituir em curto prazo se forem bombardeados.

Fig. 6 Quinta-feira, 11 de Janeiro de 2007 Acontece um teste estranho, os chineses abateram um dos seus satlites O velho satlite meteorolgico Feng-Yun 1C, colocado a 850 km de altitude no teve qualquer chance: lanado desde da base militar Xichang, o mssil chins SC-19 o pulverizou! Porque a China de entreteve a destruir um dos seus satlites de forma assaz espectacular? O acto de uma violncia digna daqueles testes praticados em segredo- pelos EUA e pela URSS em plena guerra fria! Os resultados desta deciso siderante so questionveis. A nica certeza, a operao foi o objectivo de um trabalho de demorado estudo (2 ou 3 ensaios preliminares que tiveram lugar desde 2004). Desde ento todas as potncias espaciais se sentem mais vulnerveis Os protestos oficiais afluram; depois conta Isabelle Sourbs-Verger, pesquisadora no CNRS, em reaco a demonstrao de fora do seu grande vizinho, a ndia declarou vontade de se lanar num programa balstico anti-satlite.

Os trabalhos aprecem actualmente. Quando aos EUA, continua a pesquisadora do CNRS, no esto com disposio para responder a uma deciso idiota. Esta resposta epidrmica feita sobre o pretexto que um dos seus satlites espies fora de controlo (USA193) ameaa, incinerar-se na atmosfera com parte do seu carburante txico. No dia 20 de Fevereiro de 2008, um mssil SM-3, lanado desde do cruzador Lake Eire, localizado ao largo do Havai, desintegrou o USA-193, provocando desta vez a ira da Rssia e da China. Ningum estava iludido; eles queriam mostrar que seriam sempre capazes, se anima Philppe Cou (Dassault Aviation), ningum duvida disso. Mas a histria no fica s por aqui: em Janeiro de 2010, a China intercepta um mssil balstico em alta altitude. Uma aco puramente defensiva segundo as autoridades chinesas, mas que muitos interpretaram como um teste anti-satlite particularmente elaborado. Estas demonstraes de fora em pleno voo mostram uma constatao: uma guerra espacial entre os EUA e a China tecnicamente possvel. Inquietante.

Difcil de o ver claro; a imagem do programa chins, objecto de fantasmas e de intoxicaes: por isso circulou o rumor que o exrcito popular teria, em 2006, tentado acertar num satlite espio norte-americano com um raio laser. Qual o interesse da China correr tal risco em tempo de paz? No tem qualquer sentido! se insurge Isabelle Sourbs-Verger do Laboratrio de Comunicao e Poltica do CNRS. Brincam at fazer medo? Segundo a mesma Isabelle Sourbs-Verger, o Pentgono, que o espao o seu verdadeiro calcanhar de Aquiles, imagina por precauo os piores dos cenriospara exagerar os riscos. A nica coisa quase certa, detalha Eric Hagt, que a China trabalha nas armas anti-satlite para fazer barreira a chegada dos EUA em caso de conflito com Taiwan. Lgico que num tal cenrio, os norte-americanos distantes das suas bases, o espao desempenhar um papel-chave, o Tio Sam cego e surdo? Para os outros, completa Isabelle Sourbs-Verger, ningum tem os meios para abater as enormes capacidades espaciais dos EUA, as quais nada escapa no espao.

Todavia no incio de 2012, os defensores da diplomacia no desarmam; um reganho de esperana mesmo permitido desde que a Europa props um cdigo de boa conduta em 2008 que parece ser consensual. Certos que no se trata de nenhum compromisso moral, mas um primeiro passo. Toda a questo saber se a reticncia em sacrificar a rbita, e por consequncia o interesse geral, chegar para impedir as grandes de utilizar as armas espaciais duvida Laura Grego; ser preciso ainda mais tempo ante que, em rbita, a razo ultrapasse o medo.

Para se saber mais: possvel aceder as trajectrias de satlites no classificados no site: http://www.heavens-above.com

(Traduo do artigo: Militarisation de lespace, Peur Sur Orbite; da autoria de Vincent Nouyrigat e publicado na revista francesa Science & Vie n 1133, de Fevereiro de 2012)