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Padre Daniel Pedro Marques de Oliveira: escravido, liberdade e racializao no Amazonas Imperial.

A histria de africanos e seus descendentes no Amazonas comea a vencer um longevo silncio. Paira sobre a trajetria de homens e mulheres negros da regio uma poderosa (e arraigada) fora discriminatria que oculta a importncia das culturas africanas para a formao social e poltica da sociedade amazonense. Em tempos de celebrao pelo ms da conscincia negra, bom lembrar o que a muitos interessa esquecer. Comecemos pelo ilustre, e desconhecido, deputado provincial, Daniel Pedro Marques de Oliveira, homem negro, cuja trajetria se pautou pela proteo a fugitivos do cativeiro, pela denncia de escravocratas violentos, pelo incentivo emancipao, e por inmeras depreciaes de cunho racial sofridas durante sua vida pblica. Antes, convm notar que a presena africana na Amaznia est ligada ao drama da escravido e do infame comrcio de almas que se inicia no sculo XVII e atinge o XIX. Entretanto, a populao negra do Amazonas no era formada apenas por escravizados. Na segunda metade do sculo XIX, por exemplo, mais de 80% de homens e mulheres negros da provncia eram livres (entre nascidos livres e alforriados). Dentre estes, estava o vigrio Daniel, padre e professor de primeiras letras na Vila de Silves. Em maro de 1860, o jornal Estrella do Amazonas noticiou a captura de sete escravos fugidos que durante quase dez anos viveram em Silves sob proteo de autoridades pblicas, entre delegados e vereadores. O vigrio Daniel, em defesa das autoridades silvienses, acusou o Chefe de Polcia de perseguio poltica e logo foi tambm acusado de cumplicidade no acoutamento dos fugitivos: o que significava dizer, nos termos da poca, prejudicar a lavoura e perturbar a tranquilidade pblica.

Mas as acusaes no findaram a. A depreciao da imagem pblica do padre, feita por seus opositores nos jornais, baseava-se principalmente na questo racial e num certo estigma por ter nascido escravo: Daniel era pardo e liberto. A cor de sua pele era manejada para desqualificar seus discursos e menosprezar suas aes enquanto cidado livre. Em agosto de 1860, o padre foi ameaado com aoites e chibatadas, por ser uma besta que s o vergalho que pode endireitar, assim dito e assim arrematado pelo escrivo da provncia, o senhor Manoel da Figueira: preto quando no suja, tisna. Semanas depois, publicaes na imprensa tratavam-no como um pescador de guas turvas, como um intruso que no possua o direito de intervir nos assuntos dos amazonenses. Os oponentes do vigrio tinham razo quanto s vontades dele em ampliar sua rea de influncia e intervir nos assuntos amazonenses. Em novembro de 1860, o padre solicitou a abertura de uma escola na qual pudesse ensinar gramtica latina, francesa, retrica e filosofia racional aos silvienses. Meses depois, cobrou do Inspetor da fazenda pblica o pagamento de seus rendimentos pelos servios prestados. Nesse meio tempo, ainda manteve contnuo contato com o Chefe de Polcia para denunciar agresses sofridas por mulheres da vila. Em 1863, Daniel esteve no centro das disputas polticas da provncia. As eleies de todo o Amazonas foram anuladas, dentre outros motivos, porque a mesa eleitoral de Manaus fora presidida por um liberto: o vigrio Daniel. Rezava a Constituio Imperial que os libertos possuam apenas o direito de ser votante e no candidatos. Tal dispositivo constitucional restringia aos negros que se libertavam do cativeiro o exerccio pleno da cidadania poltica no Imprio. Dessa maneira, nenhuma funo poderia ser exercida por um ex-escravo nas eleies em que se escolheriam os deputados. Em sua defesa, o padre deu publicidade ao seu assento de batismo, argumentou que a liberdade um bem natural presumido pelos Evangelhos, citou passagens do Novo Testamento e trechos das Ordenaes Filipinas. De nada adiantou. Logo em seguida, os editores do jornal Catechista replicaram o assento de batismo, mas para atacar ao vigrio. No desfecho do libelo escrito, mais uma acusao: o reverendo escravo se no provar com documento que foi alforriado (...) e o mais que pode subir na escala social a camada dos LIBERTOS. A estratgia quela altura era colocar srias dvidas sobre a liberdade do padre, exigindo-se provas e mais papis comprobatrios. Em um pas que assistira, no fazia muito tempo, entrada de mais de 700 mil africanos contrabandeados ( revelia da lei

de 7 de novembro de 1831 que proibira o trfico atlntico de escravos) e, portanto, ilegalmente escravizados, no de admirar que tais suspeitas tenham sido levantadas. Mesmo porque, era um costume muitssimo vulgar entre as autoridades policiais do Imprio agir sob o pressuposto, inaugurado por Eusbio de Queiroz, de que todo preto suspeito de ser escravo at que se prove o contrrio. Assim, policiais e autoridades jogavam nas costas dos africanos e seus descendentes a responsabilidade de provar a sua condio de liberdade, ou seja, transferiam o nus da prova queles que eram vitimados com o contrabando e o cativeiro ilegal. Foi, decerto, informado por essas experincias que tornavam a liberdade de negros livres bastante precria, vulnervel e instvel, que o vigrio Daniel se pronunciou contra o tratamento brbaro que a mulata Benedita, mesmo depois de libertada por alforria, vinha sofrendo diariamente debaixo de um cruel cativeiro. Em carta endereada ao presidente da provncia, o sr. Domingos Monteiro Peixoto, o padre acusava o ex-senhor de Benedita, Joo Roiz Tero, homem de gnio violento e pssimos precedentes, de zombar da lei e da autoridade ao escravizar pessoa livre; e rogava ao presidente pela garantia da liberdade dessa infeliz brasileira contra a fora avassaladora dos costumes senhoriais escravocratas. No ano anterior, ocupando o cargo de deputado provincial, o vigrio Daniel se manifestou pela liberdade de quatro escravos dos empresrios Mesquita & Irmos, solicitando o emprego de verbas da Assembleia para a compra das alforrias dos cativos. Noutra ocasio, tambm se empenhou pela liberdade de mais duas crianas, Ana e Joaquim, quando a me delas, Maria Jos, seguiu ela prpria Assembleia para fazer valer um direito garantido pelo 11 do artigo 11 da lei provincial n.200 de 5 de maio de 1870, que destinava 12 contos de ris para a libertao dos escravos da provncia. Sobre o requerimento que fez a escrava Maria Jos, o vigrio Daniel exigiu, apenas, o seguinte: ver os dois meninos, na Assembleia provincial, quando fossem receber as cartas de liberdade. Sobre o padre Daniel h muito mais para dizer. De incio, preciso salientar o fato de que se trata do primeiro negro de origem escrava a ocupar o cargo de deputado provincial e, tempo depois, de vice-presidente da Assembleia do Amazonas, nas legislaturas de 1876-77. Desconhecemos caso semelhante em todo o Imprio Brasileiro. Mais do que isso, o que contamos aqui de sua histria suficiente para lembrar algo importante nesse ms da conscincia negra: revela-se a densidade histrica de um passado recente vivido pela sociedade amazonense pautado pela discriminao em bases

raciais. Apesar da grande influncia em Silves, aliado s principais autoridades daquela localidade (acusadas de acoutar escravos fugidos), Daniel sofreu forte oposio das elites polticas de Manaus quando tentava abranger sua esfera de atuao poltica. No cerne das acusaes e desqualificaes que sofreu estava a cor de sua pele e o fato de ter sido escravo, ainda que libertado na pia batismal. Apesar do que afirmava o Novo Testamento, dizia o editor do jornal Catechista, no Brasil o fato que nem todos so livres. Vale acrescentar: muitos, inclusive, viviam um cativeiro ilegal. Tambm no ajudou o argumento de que fora libertado no ato do batismo. Ainda restava o preconceito de cor. Como sugeria uma das crnicas jornalsticas citadas, ser negro no Amazonas significava possuir uma mancha inextirpvel. Implicava, por outro lado, a definio de uma identidade estrangeira para os de origem africana, os tais intrusos discursos de interesse que buscavam marginalizar (e silenciar) negros e negras da vida pblica e do seio das questes polticas, sociais e outros mais assuntos amazonenses.

Ygor Olinto Rocha Cavalcante


Mestrando em Histria Social (UFAM) e Professor das Escolas IDAAM. Vencedor do I Prmio de Monografia e Dissertao do Concurso Nacional de Pesquisa sobre Cultura Afro-Brasileira, Comunidades Tradicionais e Cultura Afro-Latina (Fundao Palmares/MEC - 2010). autor de Fugido, ainda que sem motivo: escravido, liberdade e fugas escravas no Amazonas I mperial. In: SAMPAIO, Patrcia. O fim do silncio: presena negra na Amaznia. Belm: Editora Aa; CNPQ, 2011. autor de Histrias de Joaquinas: mulheres, escravido e liberdade (Brasil, Amazonas: sc. XIX), em Revista de Estudos Afro-Asiticos, n. 46, Salvador, 2012. Pesquisador do Grupo de Pesquisa Culturas de Migrao e Trabalho na Amaznia (GPMTAM/PPGH/UFAM).

Tenner Inauhiny Abreu.


Mestrando em Histria Social (UFAM) e Professor da Universidade Nilton Lins. professor da rede pblica estadual do Amazonas. Secretrio de formao do Sindicato dos Trabalhados em Educao do Estado do Amazonas. Desenvolve pesquisa no mbito do mestrado com o tema Nascidos no grmio da sociedade: racializao e mestiagem entre os trabalhadores da Provncia do Amazonas, iniciado em 2010. Pesquisador do Grupo de Pesquisa Culturas de Migrao e Trabalho na Amaznia

(GPMTAM/PPGH/UFAM).

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