Você está na página 1de 16

A "economia solidria":

uma crtica marxista

Claus Germer
Professor do Programa de Ps-Graduao em Desenvolvimento Econmico da Universidade Federal do Paran (UFPR)

A "economia solidria": uma crtica marxista O presente artigo apresenta uma crtica s concepes de Paul Singer a respeito da chamada "economia solidria", concentrando-se em dois aspectos tericos e histricos: 1) a concepo da histria das lutas dos trabalhadores pelo socialismo como uma histria do desenvolvimento da economia solidria; 2) a concepo da cooperativa de produo como forma tpica do modo de produo solidrio. A crtica a esses dois aspectos permite identificar o processo real de desenvolvimento das lutas dos trabalhadores contra o capitalismo, a partir das incipientes formas iniciais at a sua forma mais desenvolvida do socialismo moderno, bem como o significado, as possibilidades e os limites das cooperativas no capitalismo.

"Solidary economy": a Marxist critique This article presents a critique to Paul Singer's conception regarding the socalled "solidary economy", and concentrates in two theoretical and historical aspects: 1) the conception of the history of workers' struggles for socialism as a history of the development of solidary economy; 2) the conception of production cooperatives as a typical form of the solidary mode of production. The critique to these two aspects allows identifying the actual developing process of the workers' struggles against capitalism, since their initial forms up to their most developed form in modern socialism, as well as the meaning, the possibilities and the limits of cooperatives within capitalism.

J\. crise mundial iniciada nos anos 1970 e a inflexo neoliberal que se seguiu, a partir do incio da dcada seguinte produziram taxas elevadas e persistentes de desemprego e ndices crescentes de pobreza na maioria dos pases capitalistas desenvolvidos, mas principalmente nos pases da periferia. No campo dos movimentos sociais, com o refluxo momentneo dos projetos socialistas a partir da desagregao da Unio Sovitica, difundiram-se propostas de reforma social com base na solidariedade mtua e no associativismo dos pobres, configurando um certo retorno s concepes limitadas da fase inicial das lutas operrias surgidas nas primeiras dcadas do sculo xix. Ao mesmo tempo, partidos de diversos matizes de centro-esquerda cresceram eleitoralmente como oposio aos governos neoliberais mas, ao serem eleitos como reao popular aos problemas sociais causados pelo neoliberalismo, demonstraram no possuir projetos alternativos concretos e procuraram encobrir essa deficincia com a instituio de polticas emergenciais de atendimento a desempregados e pequenos produtores autnomos e informais. Essas polticas emergenciais oficiais somaram-se e/ou fundiram-se, em alguma medida, com as iniciativas associativas espontneas surgidas no movimento social, constituindo uma corrente heterognea de propostas e iniciativas concretas sob o ttulo genrico de "economia solidria". No interior dessa corrente surgem tentativas de teorizar a "economia solidria" no apenas como um conjunto de iniciativas emergenciais destinadas a amenizar os efeitos de problemas sociais, mas como embries de uma forma de organizao social alternativa ao capitalismo, ignorando a crtica marxista. No Brasil as iniciativas no mbito da chamada "economia solidria" tm se expandido signifi-

196

Outubro

n. 14 2 semestre 2006

A "economia solidria"

197

cativamente, tanto na forma de iniciativas sociais espontneas como de polticas oficiais. Entre os autores que se destacam como intrpretes desse heterogneo campo, Paul Singer diferencia-se pela tentativa de teorizar a economia solidria com base em alguns elementos da teoria social marxista, concebendo-a como uma forma social alternativa ao capitalismo sob o ttulo especificamente marxista de novo "modo de produo". Esse artigo constitui uma crtica s concepes de Singer, concentrando-se em dois aspectos, considerados essenciais, tanto do ponto de vista terico quanto histrico: em primeiro lugar, a concepo fantasiosa da histria das lutas dos trabalhadores pelo socialismo como uma histria do desenvolvimento da economia solidria; em segundo, confronta-se a concepo da cooperativa de produo como forma tpica do modo de produo solidrio, com as concepes dos autores clssicos do marxismo sobre o papel do cooperativismo. preciso alertar para o fato de que os escritos de Singer sobre a "economia solidria" possuem caractersticas que tornam difcil a crtica. Por um lado, o autor no se esfora em precisar os fundamentos tericos das suas teses e propostas e dos conceitos que utiliza. O autor faz uso de conceitos marxistas sem se ater ao seu sentido original e sem chamar a ateno do leitor para o sentido alterado que lhes d. Por outro lado, Singer muda de opinio sobre pontos especficos do tema, de um escrito a outro, sem aparentemente preocupar-se em evitar afirmaes contraditrias e, quando incorre nelas, no adverte para a mudana de opinio nem explica os seus motivos.

O aspecto histrico
Singer parece empenhado em reescrever a histria das lutas dos trabalhadores pelo socialismo, nos ltimos duzentos anos, como se ela constitusse uma histria do desenvolvimento progressivo da "economia solidria", em especial da cooperativa de produo, sua

forma tpica, segundo o autor (SINGER, 2003, p. 13).' O elemento histrico verdadeiro dessa verso que as lutas anticapitalistas dos trabalhadores tiveram incio h quase duzentos anos, isto , nas primeiras dcadas do sculo xix. Mas no verdade que a formao das cooperativas tenha sido a forma de luta nica ou predominante, ou que a luta pela formao de cooperativas de produo tenha constitudo o eixo central das lutas do proletariado contra o capitalismo a partir dessa poca at os dias de hoje. A fim de dar destaque ao equvoco histrico no qual Singer incorre, necessrio expor, mesmo que sumariamente, as grandes fases que podem ser identificadas na histria da luta do proletariado mundial contra o capitalismo. A primeira fase estende-se aproximadamente do incio do sculo xix at 1848. Abstraindo a resistncia espontnea milenar dos explorados de todos os tempos contra os seus opressores, as lutas dos trabalhadores contra o carter especificamente capitalista da explorao sofrida iniciaram-se na primeira metade do sculo xix. Como todo incio, teve uma base estreita e imediatista. Os trabalhadores ainda no haviam tomado conscincia da sua identidade como classe social distinta das demais e de cujas condies objetivas de existncia emergia um projeto prprio de sociedade, oposto ao capitalismo. Nesse incio, os trabalhadores no se dedicaram apenas a formar cooperativas. Entre os fatos destacados do perodo, a histria registra a sua reao instintiva destruindo mquinas, que consideravam culpadas pelo infortnio do desemprego, e as primeiras tentativas de formao de sindicatos. O fenmeno cooperativista, nesse perodo, apresenta-se sob duas formas. Por um lado era o subproduto das lutas prticas dos trabalhadores, que ocupavam fbricas falidas e tentavam convert-las em cooperativas, como reao defensiva diante do desemprego causado pelas crises industriais, enquan1

Segundo Singer, a "'economia solidria' o projeto que, em inmeros pases h dois sculos, trabalhadores vm ensaiando na prtica e pensadores socialistas vm estudando, sistematizando e propagando" (SINGER, 2003, p. 14). A histria real contradiz claramente essa fantasiosa opinio.

198

Outubro

n. 14 2 semestre 2006

A "economia solidria"

to, por outro lado, constitua a base de utopias sociais elaboradas por intelectuais brilhantes (como Fourier e Saint-Simon) e mesmo por industriais de prestgio (caso de Owen). Essa primeira fase da luta pelo socialismo a fase do socialismo utpico, expresso com a qual Marx e Engels caracterizaram as propostas de reforma social ento surgidas e que expressavam as aspiraes pessoais de indivduos bem-intencionados, ao invs de constiturem expresses tericas das tendncias de mudana surgidas espontaneamente no desenvolvimento real da sociedade. Singer, parecendo querer antecipar-se crtica baseada nessa caracterizao de Marx e Engels, afirma que "a economia solidria no a criao intelectual de algum", mas , ao contrrio, "uma criao em processo contnuo de trabalhadores em luta contra o capitalismo" (Idem, p. 13). Segundo Singer, esse perodo constituiria a "fase inicial" da histria da "economia solidria", que ele denomina "cooperativismo revolucionrio" (SINGER, 2002, p. 35) e que "j se arvorava como modo de produo alternativo ao capitalismo" (Idem, p. 33). Singer parece no distinguir as iniciativas prticas dos trabalhadores das propostas tericas de intelectuais preocupados com o agravamento da questo social. Essa opinio causa estranheza, uma vez que o cooperativismo desse perodo foi antes utpico do que revolucionrio, como o demonstram as concepes dos seus mais destacados pregadores na poca, Fourier e Owen (MACKENZIE, 1969, p. 26-27, 32-35). Seria um equvoco deduzir o suposto carter revolucionrio dessas cooperativas do fato de uma parte delas ser constituda em fbricas ocupadas pelos trabalhadores. Apesar de importantes, esses processos consistiam antes em reaes defensivas dos trabalhadores em situaes crticas do que em desdobramentos de projetos conscientes de socializao de meios de produo. Nessa primeira fase, com efeito, a luta contra o capitalismo era concebida corno uma luta travada no campo estritamente econmico, o que se pode atribuir, por um lado, ao desconhecimento, por parte dos trabalhadores, da conexo entre a esfera econmica e a da ideologia, da poltica, da

cultura e, no pice, da estrutura social, do poder social concentra do no Estado e monopolizado pela classe proprietria dos meios de produo. Por outro lado, isto pode ser atribudo, em certa medida, separao ainda existente entre as lutas prticas dos trabalhadores e as elaboraes de carter utpico, por parte de intelectuais.2 A segunda fase, que se inicia em 1848, caracteriza-se pelo fato de que o proletariado intervm no processo social como classe consciente da sua prpria identidade social e poltica. Nessa fase o proletariado, como classe, supera as limitaes iniciais, graas fuso das lutas prticas dos trabalhadores com as lutas tericas de intelectuais socialistas, dando origem ao socialismo moderno, baseado na cincia da histria e na estrutura e movimento reais da sociedade. Sobre essa nova base as manifestaes dos trabalhadores puderam ultrapassar os limites estreitos das reivindicaes econmicas imediatas. Passou o proletariado, passo a passo, a ocupar espao prprio na arena propriamente poltica de luta pela redefinio do carter e dos destinos da sociedade como um todo. O proletariado fez sua primeira apario na cena histrica, como classe independente, nas revolues burguesas de 1848 (MARX, s/d). significativo observar que, a partir desse momento, alterou-se o papel desempenhado no processo da luta de classes pelos projetos de emancipao dos trabalhadores, elaborados no incio do sculo e restritos ao mbito da produo, ignorando o papel determinante do poder social da classe proprietria concentrado no Estado. As propostas utpicas, baseadas no cooperativismo como eixo central converteram-se, a partir de ento, objetivamente, em obstculos ao avano da luta pelo socialismo, uma vez que desviavam os esforos dos trabalhadores da esfera significativa da luta pelo poder de Estado, fator decisivo para a transformao social real. A importncia desse

' A relevncia desse aspecto da questo foi desenvolvida por Lenin (1980).

200

Outubro

n. 14 2 semestre 2006

A "economia solidria"

101

aspecto da questo evidencia-se no fato de que a classe proprietria e o Estado, que na fase anterior se opuseram violentamente s propostas cooperativistas dos socialistas utpicos, mudaram de posio ao perceber o seu carter limitado em relao nova dimenso adquirida pela luta de classes na fase socialista, e passaram a adotar algumas propostas cooperativistas da fase anterior.3 Abriu-se ento uma fase de disputa, no interior da classe trabalhadora, entre o caminho das lutas meramente econmicas, concentradas no cooperativismo e autolimitadas pela ampla superioridade competitiva do grande capital, e as lutas na esfera superior da ideologia, da cultura e da poltica, visando a conquista do poder de Estado. O primeiro caminho, representado pelo anarquismo (Proudhon, Bakunin e Kropotkin), pelo oportunismo lassalliano caudatrio do Estado, e finalmente pelo reformismo no campo marxista (Bernstein e Kautsky), foi contundentemente criticado por Marx e Engels, por Rosa Luxemburgo e Lenin. Este ltimo cunhou o termo "economicismo" para caracterizar a corrente marxista russa do final do sculo xix, que postulava que os trabalhadores deveriam limitar-se s lutas econmicas, deixando as lutas polticas aos profissionais (LENIN, 1980). A inaugurao da fase moderna de luta pelo socialismo, a partir de 1848, deu origem a mais de um sculo de conquistas polticas dos trabalhadores, a nvel mundial, a partir do primeiro episdio significativo, que foi a Comuna de Paris, em 1871, primeira experincia histrica de governo dos trabalhadores. Seguiu-se a expressiva ex-

264, grifos nossos).

"Quando Robert Owen, logo depois do primeiro decnio deste sculo, no s defen deu teoricamente a necessidade de uma limitao da jornada de trabalho, mas tambm introduziu realmente a jornada de dez horas em sua fbrica em New-Lanarck, isso foi ridicularizado como utopia comunista, assim como sua 'unio de trabalho produtivo com a educao das crianas', como tambm as empresas cooperativas dos trabalhadores, fundadas por ele. Hoje em dia [dcada de 1860 - CG], a primeira utopia lei fabril, a segunda figura como frase oficial em todas as Factory Acts [Leis Fabris - CG] e a terceira [as cooperativas de trabalhadores - CMC] j serve at como camuflagem para farsas reacionrias" (MARX, 1983, p. 236, 191n, confrontado com MARX, 1.981, p. 263-

panso eleitoral dos partidos socialdemocr atas europeu s, com destaque para o alemo, do fim do sculo xix at a Primeir a Guerra Mundial , incluind o-se nesse perodo a revolu o russa de 1905. O fim da

guerra, com as revolues russa, alem e hngara e a vitria da revoluo russa, marcou o incio da terceira fase histrica do socialismo moderno, a fase da sua realizao prtica, concebendo-se o socialismo, nuclearmente, como conquista do poder de Estado pelo proletariado, no plano poltico, e no plano econmico como abolio da propriedade privada dos meios de produo e instituio da propriedade social, e como substituio do mercado pelo planejamento integrado da produo e da distribuio. Alm disso o socialismo ultrapassou as fronteiras nacionais e converteu-se em um movimento mundial que incendiou as esperanas dos explorados em todo o mundo e revelou as possibilidades de libertao real destes contidas no projeto do socialismo moderno resultante da fuso das lutas tericas e prticas dos trabalhadores a partir da segunda metade do sculo xix. Em contraste com isto, o cooperativismo, ncleo estratgico do projeto de "economia solidria", segundo Singer, a despeito da sua relevncia como sintoma do nascimento do embrio da nova sociedade, em nenhum momento foi capaz de catalisar um processo significativo de mudana social dirigido pela classe trabalhadora. Ao contrrio de representar a continuidade de um processo crescente de lutas dos trabalhadores (" uma criao em processo contnuo de trabalhadores em luta contra o capitalismo"), a tentativa de restabelecer o cooperativismo como centro da luta dos trabalhadores pelo socialismo, nos dias de hoje, constitui um retrocesso s limitadas aes anticapitalistas dos trabalhadores na sua infncia como classe social.4 Acima de tudo induz a classe trabalhadora a lutar por
4

OJ

Singer reconhece esse carter da sua proposta, mas obviamente a encara como vantagem: "A economia solidria [deve-se supor que o autor se refere ao cooperativismo - CMG] foi concebida pelos 'utpicos' como uma nova sociedade que unisse a forma industrial de produo com a organizao comunitria da vida social. (...) Trata-se duma concepo

202

Outubro

n. 14 2 semestre 2006

A "economia solidria"

.203

solues fantasiosas, conduzindo-a a uma forma de luta que uma longa e trgica histria revelou ineficaz.5 O surto de propostas utpicas nos moldes da "economia solidria", assim como a proliferao de seitas salvacionistas, reflete o momento de crise e desesperana pelo qual passa a classe trabalhadora mundial atualmente, e neste sentido repete o ocorrido em todos os perodos de crise prolongada do capitalismo, caracterizados por grande desemprego e desespero dos trabalhadores, cuja capacidade de resistncia nesses momentos significativamente diminuda, proporcionando terreno frtil para a difuso de solues milagrosas e oportunistas. O momento atual ainda mais dramtico devido inferioridade momentnea do socialismo revolucionrio, decorrente do fim da primeira fase histrica das lutas do proletariado pelo socialismo, iniciada em 1848 e concluda dramaticamente com a derrota, por fatores internos e externos, do socialismo sovitico. A difuso da "economia solidria" pode ser interpretada como um sintoma do recesso momentneo da conscincia de classe do proletariado, cujo espao ocupado pela propagao de ideologias pqueno-burguesas, apoiadas nos mecanismos de difuso do sistema dominante. No se pode descartar a hiptese de que a adoo de

cooperativas" (LENIN, s/d, p. 467-475).

de socialismo que dominou a infncia e a adolescncia do movimento operrio europeu e que nunca desapareceu inteiramente, mas foi ofuscada pela perspectiva da 'tomada do poder' seja pelo voto, aps a conquista do sufrgio universal, seja pela fora, aps a longa srie de revolues armadas vitoriosas, inaugurada pelo Outubro sovitico" (SINGER, 2002, p. 115-116). A vitria das revolues socialistas parece no comover o autor.
5

a seguinte a avaliao de Lenin sobre o papel das cooperativas na luta pelo socialismo: "Por que eram fantasiosos os planos dos antigos cooperativistas, desde Robert Owen? Porque eles sonhavam em converter pacificamente a sociedade contempornea em socialismo sem levar em considerao problemas to fundamentais como a luta de classes, a conquista do poder poltico pela classe trabalhadora, a abolio das leis da classe exploradora. por este motivo que temos razo ao encarar como inteiramente fantasioso este socialismo "cooperativista", e como romntico e mesmo banal o sonho de transformar inimigos de classe em colaboradores de classe e a guerra de classes em paz de classes (...) por intermdio da mera organizao da populao em sociedades

iniciativ as de "econo mia solidria " como poltica oficial, em diversos pases e inclusiv e por organis mos internac ionais, corresp onda ao interess e de neutrali zar o mpeto revoluci onrio revelad o pelo proletari ado mundial durante mais de

um sculo a partir de 1848. A adoo da "economia solidria", em lugar da disputa pelo poder de Estado, como estratgia de transio para o socialismo, consistiria no abandono do terreno em que as condies de luta so relativamente mais favorveis aos trabalhadores, por um terreno no qual so amplamente desfavorveis. Os trabalhadores deixariam de concentrar a sua ao na ampla arena da poltica, em que, como classe social, avultam numericamente em relao diminuta expresso da classe capitalista,6 restrita a menos de 5% da populao em todos os pases capitalistas significativos (LABINI, 1983), para atuar em estreita faixa na arena da luta econmica, em que os trabalhadores seriam, em primeiro lugar, pulverizados em pequenos grupos, nas cooperativas, tanto regionalmente quanto em termos de segmentos de mercados, e em segundo lugar seriam lanados a um terreno - o da concorrncia econmica -, em que se encontram em esmagadora inferioridade em relao classe capitalista, pois nesse terreno o que conta no a expresso demogrfica ou populacional, mas a escala e a qualidade do capital e dos meios de produo, ao lado dos vnculos tecnolgicos e financeiros monopolizados pela classe capitalista. Na medida que o socialismo um projeto do proletariado como classe e em oposio ao capitalismo como projeto da classe capitalista, ele s pode ser concebido como um sistema no-capitalista. Com efeito, na formulao marxista o socialismo baseia-se na propriedade social, ou coletiva, ou comum dos meios de produo, como o oposto da propriedade privada, e no planejamento integrado da economia como o oposto do mercado. Na medida que a concepo de

^ U

"A nica fora social dos trabalhadores o seu nmero. Mas a fora do nmero quebrada pela desunio. A desunio dos trabalhadores gerada e perpetuada pela sua inevitvel concorrncia entre eles mesmos" (MARX, 1975a, p. 190-199).

204

Outubro

n. 14 2 semestre 2006

A "economia solidria"

205

"economia solidria", formulada por Singer, se ope explicitamente a esses dois pilares do socialismo (SINGER, 2003, p. 18; 2002, p. 111), deve-se forosamente concluir que a "economia solidria" no um projeto socialista e no reflete, portanto, os interesses do proletariado como classe.

A cooperativa de produo e o marxismo


Como j exposto, Singer afirma que a "cooperativa de produo" a "unidade tpica da economia solidria" (SINGER, 2003, p. 13; 2002, p. 9 e 90) e que a luta pelo cooperativismo constituiu a linha de continuidade histrica das "lutas anticapitalistas" dos trabalhadores desde ento. parte o infundado dessa ltima afirmao, como se procurou demonstrar na primeira seo deste artigo, Singer no forneceu qualquer definio da "cooperativa de produo" apesar de constituir o centro da sua concepo de "economia solidria", nem do conceito mais amplo de "cooperativismo" e do seu desenvolvimento histrico. Levando em conta o que se pode considerar o conjunto das vagas idias que compem a sua concepo de "economia solidria", -se induzido a concluir que essa omisso conceituai no casual, mas impe-se como condio para conferir um mnimo de plausibilidade quela concepo. A fim de colocar isto em evidncia, preciso revisitar, embora sumariamente, o processo histrico de desenvolvimento do cooperativismo, por um lado, e a sua subdiviso em segmentos diferenciados, por outro. O cooperativismo surgiu desde cedo no capitalismo mas, como habitual, desenvolveu-se, ao longo do tempo, das formas simples iniciais forma de um setor complexo e heterogneo atualmente, e isto ocorreu sob o impacto da luta de classes. 7 O cooperativismo
7

formou-se a partir de duas diferentes origens: por um lado, a partir da formao de associaes de pequenos capitalistas, que evoluram para a forma de cooperativas empresariais. Estas nunca foram organizadas na esfera da produo, mas apenas para a realizao de operaes complementares produo, principalmente na comercializao e no processamento final de algumas matrias-primas, principalmente agrcolas. A motivao da formao dessas cooperativas puramente comercial, com o objetivo de reduzir custos individuais nas operaes complementares realizadas em grande escala.

O cooperativismo tem tambm um papel importante nos pases que, aps a Revoluo Socialista Russa, iniciaram a construo do socialismo. Esse aspecto do tema no ser, porm, abordado neste artigo.

A segunda origem do cooperativismo foi a reao de trabalhadores assalariados, principalmente operrios industriais, piora contnua das suas condies de vida, em contextos de conflito poltico explcito com a classe capitalista, o que conferiu a essas cooperativas ntido carter militante. Tambm neste caso h duas variantes que diferem qualitativamente. Por um lado, as cooperativas de consumo, nas quais a cooperao no se d na produo, e os associados, na sua maioria, beneficiam-se da cooperativa apenas como consumidores. Quando bem-sucedidas, essas cooperativas expandiram-se, em diversos casos, a ponto de adquirir empresas capitalistas convencionais fornecedoras dos principais meios de consumo, sem no entanto convert-las em cooperativas. A segunda variante de cooperativas formadas por trabalhadores assalariados so as fbricas-cooperativas, nas quais os cooperados so os prprios trabalhadores da empresa. As fbricas-cooperativas surgiram a partir do incio do sculo xix, geralmente resultantes da tomada, pelos trabalhadores, do controle de fbricas falidas em perodos de crise industrial. As fbricas-cooperativas, enquanto cooperativa 1, de produo, distinguem-se radicalmente, no que diz respeito ao sm significado histrico, de outras cooperativas, tambm de produo,

mas que renem pequeno s produtor es autno mos em decad ncia, de que so exemplo s as cooperat ivas de artesos. A diferen a f u n dam ental que as primeira s ilustram um processo de tomada, pelos trabalha dores, de

unidades de produo tecnicamente avaadas,


ua

206

Outubro

n. 14 2 semestre 2006

A "economia solidria"

207

que constituem o resultado do desenvolvimento capitalista e o ponto de partida do socialismo, ao passo que as ltimas nada mais so do que esquemas paliativos destinados a prolongar a agonia dos seus infelizes integrantes. impossvel dissertar sobre o papel histrico do cooperativismo de produo sem levar em considerao essa distino essencial. As fbricas-cooperativas foram o tipo de cooperativa que menos se desenvolveu, pela razo bvia de que nela os prprios trabalhadores assumem o controle pleno da empresa e da produo, no estgio mais avanado da produo capitalista, o que torna evidente e pblico que os capitalistas no so indispensveis para a realizao da produo, e explica a hostilidade que sempre mereceu na sociedade burguesa. Foi esse tipo de cooperativa que mereceu a ateno dos autores clssicos do marxismo. Isto permite compreender o motivo v pelo qual a cooperativa-smbolo do chamado "movimento cooperativista" moderno, exaltado por Singer, no seja a fbrica-cooperativa mas a cooperativa de consumo ou de comercializao. Essa introduo necessria a fim de localizar com preciso a interpretao dos autores clssicos do marxismo sobre a natureza do cooperativismo. A omisso das distines expostas uma deficincia grave da abordagem de Singer, mas o que lhe permite falar em cooperativismo de modo genrico e renunciar a qualquer tratamento terico do fenmeno cooperativista, colocando em p de igualdade cooperativas de diferentes tipos e juntando a elas os pequenos produtores autnomos e pequenos capitalistas falidos, ao lado de iniciativas meramente assistenciais destinados a trabalhadores desempregados (SINGER, 1998, p. 122-125 e 131-139). Com isto perde-se completamente o sentido histrico do fenmeno. O fato de que considera a cooperativa de produo a forma tpica da "economia solidria" no corrige essa deficincia, uma vez que no a define e lhe falta todo fundamento terico. Marx e Engels interessaram-se pelo fenmeno cooperativista na medida que representava a emergncia de elementos de uma nova

estrutura social em gestao, apoiando-se coerentemente na sua interpretao terica do capitalismo como modo de produo em processo histrico de desenvolvimento na direo da sua superao. Por esta razo o seu interesse concentrou-se nas fbricas-cooperativas, e apenas secundariamente nas cooperativas de consumo.8 O que Marx considerou a caracterstica mais relevante das fbricas-cooperativas foi o fato de que elas demonstraram, pela primeira vez, que os prprios trabalhadores podiam assumir o controle da produo, e isto no com base nas formas de produo em pequena escala e tecnicamente ultrapassadas, mas nos padres mais avanados de escala e tcnica, como se pode observar na passagem seguinte:
[as] fbricas-cooperativas (...) demonstraram que a produo em grande escala c em consonncia com o avano da cincia moderna [itlicos acrescentados - CG] pode ser realizada sem a existncia de uma classe de patres (masters) que utiliza o trabalho de uma classe de "mos" (hands) [mos, operrios NT];

[demonstraram tambm -

CG]

que, para produ-

zir frutos, os meios do trabalho no precisam ser monopolizados como meio de dominao e de explorao contra o prprio operrio; e que (...) o trabalho assalariado apenas uma forma social transitria e inferior, destinada a desaparecer diante do trabalho associado (MARX, 1975).9

Marx afirma que "Falamos do movimento cooperativista, especificamente das fbricascooperativas" (MARX, 1975), acrescentando posteriormente: "recomendamos aos trabalhadores dedicarem-se de preferncia a associaes produtivas do que a associaes de consumo. Estas ltimas afetam apenas a superfcie do sistema econmico atual, as primeiras o atacam nos seus fundamentos" (MARX, 1975a). Em escrito posterior, Marx pronunciou-se de modo idntico: "Reconhecemos o movimento cooperativista como uma das foras motrizes para a transformao da presente sociedade, que repousa sobre contradies de classe. O seu grande mrito reside em mostrar, na prtica, que o sistema vigente de subjugao do trabalho ao capital, desptico e causador de misria, pode ser substitudo pelo sistema republicano e enriquecedor da associao de produtores livres e iguais" (MARX, 1975a, grifos no original). Deve-se notar que por "movimento cooperativista" Marx entende o movimento das fbricascooperativas, conforme citao da nota de rodap anterior.

208

Outubro

n. 14 2 semestre 2006

A "economia solidria"

209

Mas essa avaliao positiva no levou Marx a ignorar o quadro global em que as fbricas-cooperativas esto imersas, caracterizado pela subjugao dos trabalhadores aos capitalistas, enquanto classes sociais, e as contradies que disto resultam e os seus efeitos tanto interna quanto externamente. Ao contrrio de Singer, no as erige em representantes imediatos de um novo modo de produo, uma vez que no concebe este como um corpo estranho que se expande gradualmente ao lado do modo de produo dominante, como parece ocorrer na confusa exposio de Singer. O novo modo de produo se manifesta na prpria estrutura do modo de produo vigente, na forma de mudanas qualitativas em aspectos essenciais deste, transfigurando-o crescentemente, at o momento da ruptura. No h dois corpos sociais lado a lado, mas um mesmo corpo social em processo de transfigurao, que no mais inteiramente o antigo mas ainda no o novo. Como todo modo de produo novo nasce no interior do antigo, a fase de transio entre o capitalismo e o socialismo deve necessariamente caracterizar-se pelo surgimento de formas contraditrias, das quais as fbricas-cooperativas so exemplos.10 A concepo de Marx sobre o cooperativismo como forma contraditria, no entanto, aplica-se plenamente apenas s fbricas-cooperativas, pois nelas que os trabalhadores assumem o controle das foras produtivas desenvolvidas pelo capital como pressupostos de um novo modo de produo.11

Assim, para Marx, apesar do carter coletivo da propriedade dos meios de produo, nas fbricas-cooperativas, implicar que "a anttese entre capital e trabalho dentro das mesmas est abolida", isto ocorre sob uma forma capitalista, portanto contraditria, isto , "inicialmente apenas na forma em que os trabalhadores, como associao, sejam seus prprios capitalistas, isto , apliquem os meios de produo para valorizar seu prprio trabalho" (MARX, 1984, p. 334). Por outro lado, Marx tambm no ignorou as reaes externas ao surgimento das fbricas-cooperativas:
a experincia do perodo decorrido entre 1848 e 1864 provou acima de qualquer dvida que, por melhor que seja em princpio, e por mais til que seja na prtica, o trabalho cooperativo, se mantido, dentro do estreito crculo dos esforos casuais de operrios isolados, jamais conseguir deter o desenvolvimento em progresso geomtrica do monoplio, libertar as massas, ou sequer aliviar de maneira perceptvel o peso de sua misria. talvez por essa mesma razo que aristocratas bemintencionados, porta-vozes filantrpicos da burguesia e at economistas penetrantes passaram de repente a elogiar ad nauseam o mesmo sistema cooperativista de trabalho que tinham tentado em vo cortar no nascedouro, cognominando-o de utopia de sonhadores, ou denunciando-o como sacrilgio e socialistas. (...) Conquistar o poder poltico tornou-se, portanto, a tarefa principal da classe operria (MARX, 1975).12

10

"As prprias fbricas-cooperativas dos trabalhadores so, no interior da antiga forma, a primeira ruptura da antiga forma, embora naturalmente por toda parte, em sua organizao real reproduzam e tenham que reproduzir todos os defeitos do sistema existente" (MARX, 1980, p. 419, confrontado com MARX, 1984 p. 334). Isto significa que as cooperativas, embora representem um rompimento com a "antiga forma" dominante, no constituem ainda uma "nova forma", mas apenas uma forma hbrida ou contraditria, aspecto inteiramente ignorado na anlise de Singer.

'] Corallo assinala que "a cooperativa aparece, no texto de Marx, como uma forma es sencialmente contraditria", prisioneira da lgica do capital, por um lado, mas abolindo internamente a relao de explorao da fora de trabalho, por outro (CORALLO, 1999, p. 244-245). O autor amplia o horizonte da anlise ao notar que o carter contraditrio da cooperativa mantm-se no socialismo, mas em sentido inverso: "a cooperativa no seria

Por outro lado, as fbricas-cooperativas no podem ser analisadas isoladamente, mas como um elemento de uma totalidade, de modo que as mudanas que se manifestam nelas refletem mudanas no modo de produo e no apenas nelas. Neste sentido, Marx coloca as cooperativas em p de igualdade com as sociedades annimas como
mais elemento de socialismo em um ambiente capitalista, mas elemento de capitalismo em um ambiente socialista". Enfoque semelhante encontra-se na anlise de Lenin (s/d).
12

Singer opina em sentido contrrio (SINGER, 2002, p. 93 e 112).

210

Outubro

n. 14 2 semestre 2006

A "economia solidria"

211

formas contraditrias, sintomas de uma nova realidade emergindo no interior do capitalismo13. O que as identifica que em ambas a gesto da produo separa-se da propriedade privada dos meios de produo: as fbricas-cooperativas e as sociedades annimas so administradas por gerentes indicados por proprietrios coletivos e no individuais, mas ambas permanecem prisioneiras da lgica do capital, como capitalistas coletivos que so. Isto significa que a expropriao da classe capitalista, trao essencial do socialismo, inicia-se de modo espontneo no interior do capitalismo, ao invs de representar uma aberrao que ameaa a continuidade normal da produo, convertendo-se ao contrrio em condio dessa continuidade. Essa passagem ilustra perfeio a concepo da mudana social, por Marx, como um fenmeno que emerge espontaneamente, e das leis jurdicas como expresses dessas mudanas e no como suas causas.14 No presente caso, Marx indica que a converso da propriedade privada em propriedade coletiva gerada pelo desenvolvimento do prprio capitalismo e no pela vontade arbitrria da classe trabalhadora. Com efeito, segundo Marx o socialismo caracteriza-se pela abolio da propriedade privada no devido sua preferncia subjetiva pela propriedade social, mas porque o prprio desenvolvimento do capitalismo promove, gradualmente, a expropriao de toda propriedade privada, que finalmente subsiste apenas como suporte jurdico ultrapassado de uma classe privilegiada e destituda de funo social objetiva. Numa primeira fase a expanso do capital implica a expropriao dos produtores diretos e a expanso absoluta

"As empresas capitalistas por aes tanto quanto as fbricas-cooperativas devem ser consideradas formas de transio do modo de produo capitalista ao modo associado, s que, num caso, a anttese abolida negativamente, e no outro, positivamente" (MARX, 1984, p. 335). As fbricas-cooperativas "mostram como, em certo nvel de desenvolvimento das foras produtivas materiais e das suas correspondentes formas sociais de produo, de um modo de produo desenvolve-se e irrompe de maneira natural um novo modo de produo" (MARX, 1984, p. 335).

14

do trabalho assalariado na sociedade; na fase seguinte a difuso da sociedade annima implica a expropriao dos capitalistas individuais e a instituio da propriedade coletiva dos meios de produo, embora restrita classe capitalista. Isto significa que aos poucos a propriedade privada individual dos meios de produo desaparece, substituda pela propriedade coletiva da classe capitalista. Nesta altura, a propriedade privada individual sobrevive apenas, ironicamente, entre pequenos produtores decadentes, como runas de uma era socialmente ultrapassada. E sobre essas runas que Singer pretende que esteja sendo erigido um novo e mais avanado modo de produo. No entanto, na medida em que a forma jurdica capitalista da propriedade subordina de modo determinante todas as formas divergentes dela, as formas coletivas s podem desenvolver as suas potencialidades depois que a forma privada individual for abolida, o que s pode ocorrer, no entanto, no contexto de uma mudana social global do modo de produo. O cerne do modo de produo reside no carter de classe do poder de Estado, cujo componente essencial a forma jurdica da propriedade. A defesa e garantia desta a funo central do Estado nas sociedades divididas em classes. Como se exps acima, a forma jurdica da propriedade apenas .expressa, na esfera jurdica, as relaes de produo objetivamente geradas pela configurao geral das foras produtivas. Como estas, porm, se desenvolvem gradualmente, geram ao desenvolver-se novas formas de apropriao, que aos poucos entram em conflito com a forma jurdica vigente da apropriao, de modo que a vigncia desta passa a funcionar como obstculo ao desenvolvimento das novas relaes de produo e conseqentemente das foras produtivas que lhe do origem. O domnio da propriedade privada como forma jurdica geral da propriedade no capitalismo exerce precisamente esse efeito de bloqueio sobre as novas formas que, no interior do capitalismo, so sintomas das mudanas mais profundas em curso. Conseqentemente, para que estas se materializem, necessrio que a forma

o
3

212

Outubro

n. 14 2 semestre 2006

A "economia solidria"

213

jurdica vigente da propriedade privada seja abolida, mas como ela assegurada pelos instrumentos de fora social concentrados no Estado, a natureza do poder de Estado que decisivo e necessita ser alterado como precondio da instituio do novo modo de produo. Marx manifesta isto claramente, sem menosprezar o papel representado pelas fbricas-cooperativas como sintomas da emergncia de novas realidades na base da estrutura social:
Mas o sistema cooperativista, limitado s formas elementares [no original zwerghaften: nanicas - CG] que os escravos assalariados podem desenvolver atravs dos seus esforos privados, jamais transformar a sociedade capitalista. Para converter a produo social em um sistema abrangente e harmonioso de trabalho livre e cooperativo, so necessrias mudanas sociais gerais, mudanas nas condies gerais da sociedade-, que s podero ser realizadas atravs da transferncia do poder organizado da sociedade, isto , do poder de Estado, das mos dos capitalistas e proprietrios de terras aos prprios produtores (MARX, 1975a).

a abolio da propriedade privada dos meios de produo e a instituio da propriedade coletiva, e, em segundo lugar, a necessidade da conquista do poder de Estado como precondio essencial. E no somente criaram os conceitos, como os levaram prtica, a partir da vitria da Revoluo de 1917, em diversos pases do mundo, demonstrando a viabilidade histrica da conquista do poder de Estado pelos trabalhadores e a instituio da propriedade social dos meios de produo. 2) A cooperativa de produo, tida por Singer como prottipo da "economia solidria", embora tenha surgido, ao lado da sociedade annima, como sintoma de uma nova realidade emergente no interior do capitalismo, incapaz, como a prpria sociedade annima, de constituir uma via de superao do capitalismo. Os clssicos do marxismo elaboraram uma anlise detalhada e precisa do significado, das possibilidades e dos limites dessas cooperativas no capitalismo, com a qual a abordagem de Singer conflita em todos os aspectos.

Concluses
As principais concluses que este artigo permite enunciar so as seguintes: 1) A "economia solidria" no , ao contrrio da pretenso de Singer, uma "criao em processo contnuo de trabalhadores em luta contra o capitalismo". Em seus textos sobre o tema, o autor foi incapaz de identificar o processo real de desenvolvimento das lutas dos trabalhadores contra o capitalismo, a partir das incipientes formas iniciais at a sua forma mais desenvolvida do socialismo moderno. O que os trabalhadores em luta contra o capitalismo criaram, em quase duzentos anos de uma histria riqussima, foi em primeiro

lugar o conceito rigoroso do socialismo como objetivo, cuja essncia

Referncias bibliografias
CORALLO, Jean-Franois. Cooperativa. In: LABICA, Georges & BENSUSSAN, Grard. Dictionnaire critique du marxisme. Paris: Quadrigne/PUF, 1999, p. 244-245). LABINI, Paolo Sylos. Ensaio sobre as Classes Sociais. Rio de Janeiro: Zahar, 1983. LENIN, V. I. Que fazer? In: Obras Escolhidas. So Paulo: Alfa-Omega, 1980, v. l.

---------. On cooperation. In: Lenin Collected Works, s/d., v. 33, p. 467-475.


MACKENZIE, N. Breve historia dei socialismo. Barcelona: Labor, 1969. MARX, Karl. As lutas de classes na Frana de 1848 a 1850. In: MARX, K;irl tt ENGELS, Friedrich. Obras Escolhidas. So Paulo: Alfa-Omega, s/d, v. l.

---------. Das Kapital. Frankfurt/M: Ullstein Materialien, 1980, Band 111. ---------. Das Kapital. Frankfurt/M: Ullstein Materialien, 1981, Band I.

214

Outubro 2006

n. 14 2 semestre

MARX, Karl. Inauguraladresse der Internationalen Arbeiter-Assoziation. In: MARX, Karl & ENGELS, Friedrich. Werke. Berlim: Dietz Verlag, 1975, Band 16, p. 5-13. ----------. Instruktionen fr die Delegierten ds Provisorischen Zentralrats zu den einzelnen Fragen. In: MARX, Karl & ENGELS, Friedrich.. Werke. Berlim: Dietz Verlag, 1975a, Band 16, p. 190-199.

---------. O Capital. So Paulo: Abril Cultural, 1983, v. I, t. 1. ---------. O Capital. So Paulo: Abril Cultural, 1984, v. III, 1.1.
SINGER, Paul. "Economia solidria: um modo de produo e distribuio". In: SINGER, Paul.& SOUZA, Andr Ricardo, A economia solidria no Brasil: a autogesto como resposta ao desemprego. So Paulo: Contexto, 2003.. . Globalizao e desemprego: diagnstico e alternativas. So Paulo: Con texto, 1998.

---------. Introduo economia solidria. So Paulo: Fundao Perseu


Abramo, 2002.