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El estatuto del individuo y de lo colectivo frente a las transformaciones del capital y del trabajo ROBERT CASTEL

Como nuestro tema es poner en relacin el status del individuo y el status del trabajo, he aqu el encuentro de la problemtica del individuo moderno y de la problemtica del trabajo en el siglo XVIII. Ustedes ven que se hizo bajo la forma negativa. Podemos decir, entonces, que los trabajadores, en particular los pequeos asalariados de la poca, son individuos por defecto, y, principalmente por no tener propiedad, no tienen nada para gozar de un mnimo de independencia o de respeto, y, entonces, podemos decir que ellos no son nada, hablando literalmente. En cierto modo podemos compararlo con el status del vagabundo, que era el individuo por defecto por excelencia de la sociedad preindustrial, y que no tiene ninguna atadura, ningn soporte, ninguna base de afirmacin, y que tuvieron un destino trgico. Creo que podemos decir tambin que existe una gran permeabilidad entre estas dos categoras, porque, contrariamente a la visin romntica de alguien que hubiese elegido la libertad y la errancia, ms que todo, el vagabundo es un trabajador sin calificacin. En suma, es un desocupado, un desempleado antes de tiempo, que abandonaba su lugar porque no tena trabajo, que erraba de aqu para all en busca de algn trabajo, que se haca detener por la polica porque ser vagabundo era un delito. Evidentemente, no podemos quedarnos simplemente en esta contratacin. Habra que replantear la secuencia histrica que acabo de mostrar, caracterizada por esta indignidad del trabajador asalariado debido a la separacin entre propiedad y trabajo. Habra que replantearla dentro de la historia del trabajo, porque si esta indignidad del trabajador asalariado aparece claramente en los siglos XVII y XVIII, se prolonga ampliamente en el siglo XIX, porque la situacin del proletariado en los inicios de la industrializacin es muy prxima a la situacin del animal bpedo del que acabamos de hablar. Entonces habra que comprender cmo llegamos aqu y cmo se sali de ello. Es decir, yendo hacia atrs, que es lo que da cuenta de esta indignidad del asalariado. Y yendo hacia delante cmo se lleg a hacer del trabajo en las sociedades modernas, un empleo protegido, que ofrece al trabajador una identidad social y derechos, para llegar al momento, hace unos veinte aos, donde la construccin del empleo protegido comenz a desmoronarse. Eso sera tratar de hacer la historia del presente del trabajo o de su problematizacin en el sentido que lo dije al comienzo del seminario. Pero otra forma de decir esto es que no hay que confundir trabajo y empleo. La confusin es molesta y voy a tratar de establecer esta distincin. El empleo, en el sentido moderno de la palabra, fue bastante bien teorizado por la Escuela de la Regulacin, escuela econmica. Lo teorizaron bajo la forma que ellos llamaron relacin fordista del trabajo, que se constituy con la industrializacin, de la que fue una la gran empresa. Existe una gran literatura al respecto, voy a citar una referencia, por ejemplo, Robert Boyer, uno de los tericos de la Escuela de la Regulacin, en su pequeo libro La teora de la regulacin, escrito en 1987. Estas relaciones salariales modernas, se imponen en lo que podemos llamar la sociedad salarial organizadas alrededor de condiciones asalariadas estables, pero esto supone un nmero de condiciones que comienzan a entonarse a fines del siglo XIX solamente. En primer lugar, una separacin muy fuerte entre los que trabajan y los que no trabajan. Es la construccin de la nocin de poblacin activa, que los que hacen estadstica elaboraron al final del siglo XIX, que es necesaria fundamentalmente para describir lo que es el desempleo y el no empleo, que supone una contabilizacin precisa de aquellos que trabajan. Hay un libro, para los que les interesa, que es muy bueno, Christian Topalof, El nacimiento del desempleado: 1980-1990. El libro de Topalof fue publicado en 1994. sta es la supresin o al

menos la reduccin del trabajo informal, ese coso lbil que existe entre trabajo, trabajo domstico o el no trabajo. La segunda condicin laboral moderna es una regulacin fija del tiempo de trabajo. Es la fijacin del trabajo a un puesto con un riguroso empleo del tiempo de trabajo. Es, por ejemplo, la semana de trabajo que puede ser de cincuenta horas, de cuarenta y cinco horas, de treinta y cinco horas. Pero que es algo rigurosamente fijado; el trabajo deviniendo as una actividad homognea y continua que se desarrolla en un tiempo limitado, con una separacin clara entre tiempo de trabajo y tiempo fuera del trabajo. Tercera caracterstica de la relacin salarial moderna: el acceso al consumo de masas. Es la razn por la cual a veces se lo llama relacin fordista, defendindolo de esta manera a Henry Ford, que como ustedes saben instituy un salario superior al salario mnimo que era el de supervivencia de los obreros. Es la instalacin de Henry Ford del five dolars a day es decir, de los cinco dlares por da. El trabajador deviene as un consumidor de bienes, escapa de esta manera a la inmediatez de la necesidad, a esa manera de vivir da a da, una de las condiciones generales del trabajador. Entonces hay un consumo de masas, lo que permite, por ende, una produccin de masas. Cuarta caracterstica de la relacin asalariada moderna: el acceso al derecho del trabajo y la proteccin social. Una cierta limitacin de la arbitrariedad patronal a travs del derecho del trabajo, el reconocimiento de los sindicatos de los trabajadores para defender sus intereses. Y de esta manera deja el trabajo de ser simplemente una relacin mercantil. Es decir, mercanca retribuida al menor costo en una relacin de fuerza entre un empleador y un empleado. El trabajo da acceso a derechos, por ejemplo, el derecho a la jubilacin. Es decir, el trabajo financia el no trabajo, y esto es extraordinario y muy nuevo. No es solamente el tiempo de trabajo lo que es pagado. Aunque ms no fuese hacia el futuro, existe la posibilidad de ser pagado sin trabajar. Estas son las caractersticas principales de la relacin salarial fordista. A mi entender, esto es bastante discutible ya que es bastante restrictivo. Porque si es cierto que la relacin salarial moderna naci de la gran industria, va mucho ms all, y es el empleo protegido en general, que constituye esa inmensa cantidad de trabajo en la sociedad asalariada. La idea en la cual hay que insistir es que existe un status del empleo, que no es ms un simple contrato comercial de trabajo, y este status del empleo asocia no slo una dimensin econmica por intermedio del salario, sino tambin una dimensin jurdica, de derechos sociales, y todava ms, de derecho del trabajo y protecciones sociales. Y me parece que esto es lo que caracteriza a la relacin salarial moderna y que hoy est fuertemente amenazada y fisurada. Pero a mi entender, la relacin con el trabajo no puede partir de ah. Me parece que este status del empleo que acabo de plantear esquemticamente es un punto de llegada y no un punto de partida en lo que concierne a la reflexin sobre el trabajo y, sin duda, cuando digo esto, es un punto de llegada frgil. Vamos a volver sobre esto, pero creo que hay una tendencia que el ncleo de la cuestin social salarial moderna, no es ms ya la separacin completa de la propiedad y del trabajo, como fue el caso del siglo XVIII y ampliamente el siglo XIX, sino que la amenaza que sufre el status del empleo, es el status del empleo lo que est puesto en cuestionamiento, la puesta en cuestionamiento de las protecciones que estaban vinculadas con el trabajo, y, por ende, el riesgo de la destruccin de la sociedad salarial con el riego de volver a una mercantilizacin completa del trabajo. Pero me parece que para aprender bien estos temas, no hay que identificar trabajo con empleo, y mostrar que el empleo colocado dentro de la historia del trabajo fue una especie de conquista, de innovacin, pero precaria y frgil. Entonces, subrayar como yo intent hacerlo para la nocin de individuo, la excepcionalidad de la organizacin moderna del trabajo o de la relacin salarial moderna que devino empleo. Entonces hara falta para esto que de la misma forma que hicimos para la nocin de individuo, tendramos que abordar una especie de genealoga del trabajo que conducira a esta configuracin moderna del empleo protegido y a su puesta en cuestionamiento. No voy a hacer esto en detalle. En primer lugar, porque el tiempo pasa y tengo miedo de aburrirlos con los temas histricos y porque ya elabor estos temas en La metamorfosis de la cuestin social donde ya retom estos temas a partir del siglo XIV, porque es en medio de la

conmocin de la sociedad feudal que los problemas del trabajo moderno comenzaron a presentarse. A los espritus curiosos los puedo remitir a esos trabajos, pero tengo que darles algunas grandes lneas de esta historia, porque me parece fundamental para comprender el tema hoy en da. A partir de la excepcionalidad del empleo protegido, comprenderemos mejor tambin su fragilidad, su carcter frgil. Cortar la tendencia espontnea a pensar el trabajo en su relacin salarial. Creo que hay que marcar la preponderancia aplastante, desde el punto de vista histrico, la preeminencia del trabajo forzado, es decir, la coaccin, del trabajo por coaccin y no del contrato, del trabajo por contrato del siglo XVIII: Voy a retomar esta idea del peso de la coaccin en el mundo del trabajo, porque en las sociedades preindustriales europeas, es lo que domina a la organizacin del trabajo, al menos a partir del siglo XIV, porque antes poda existir la servidumbre, la esclavitud. Pero a partir del siglo XIV, son dos formas de la organizacin del trabajo. La primera forma es el trabajo forzado, que para los pobres que no tienen sino su trabajo para vivir, podemos hablar de una polica del trabajo que sera al mismo tiempo la polica de los pobres, que se expresa a travs de numerosos decretos reales o municipales que quieren fijar los trabajadores a un lugar, en prohibir la movilidad del trabajo para echar a los vagabundos y obligarlos a trabajar en las galeras, en los llamados hospitales generales, la deportacin a las colonias, las llamadas manufacturas reales, los depsitos de mendicidad. Estas son instituciones que apuntan a hacer un trabajo forzado de los pobres y este tema que recubre en gran medida al tema del vagabundaje, fue la gran cuestin social de la poca preindustrial. Como yo lo suger antes al debate, los vagabundos y los mendigos tienen capacidad de trabajo, no los mendigos invlidos sino los vlidos, aquellos que podan trabajar no eran sino pobres sin recursos. Esos desempleados antes de tiempo, pero que no podan dentro del marco conocido de la divisin del trabajo. No voy a entrar mucho en este tema, pero me pareci un punto importante. La segunda forma dominante de la organizacin del trabajo es lo que podemos llamar de corporaciones, en el siglo XVIII, concretamente antes eran los juramentados, las guildas, la organizacin oficial de los cuerpos de oficio. Estas son las nicas formas de organizacin del trabajo a las que antes se le atribua una cierta legitimidad social y poltica. Ustedes saben que las ciudades de la Edad Media estaban en gran medida administradas por cuerpos de oficio. Estas corporaciones eran reconocidas por el poder real, que por otra parte apost a las corporaciones para controlar el mundo del trabajo, de tal forma que el nmero de corporaciones eran reconocidas por el poder real, de tal forma, que el nmero de corporaciones ha crecido hasta el siglo XVIII, no disminuye. Entonces, estos cuerpos de oficio son instituciones reconocidas por el Estado, gozan de un status en esa especie de pirmide de status, de los estados, que constitua la sociedad del Antiguo Rgimen. Est el rey arriba de todo y debajo de todo est justamente el estamento de los oficios, pero que estn incorporados pertenecen a esta pirmide de legitimidad. Entonces ellos escapan a la indignidad del trabajo. Simplemente hay que subrayar tambin el hecho que no es el trabajador el que tiene el reconocimiento como tal. Los privilegios y el reconocimiento son atribuidos al oficio y no al individuo trabajador que no es libre en su trabajo, ni considerado por su fuerza de trabajo que podr disponer en un mercado de trabajo. Es el trabajo colectivo de la corporacin el que es valorizado, el trabajador no es un asalariado ms o menos independiente, tiene que obedecer a las reglas rgidas de la corporacin lo que va a tener consecuencias en el desarrollo del capitalismo y consecuencias negativas, porque esto va a evitar la expansin econmica por mucho tiempo. Por ejemplo, en funcin de las reglas corporativa, un maestro artesano no puede utilizar a ms de dos o tres compaeros, dos o tres aprendices. No puede entrar nunca, entonces, en un proceso de acumulacin capitalista, invertir ciertos beneficios para desarrollarse. En breve, no puede tratar la lgica del capitalismo. Esto fue impedido por lo que yo llam el trabajo regulado. Pero el trabajo regulado no es el trabajo forzado del que ya he hablado, no es el trabajo de la polica de los pobres, pero es un trabajo acorde a reglas. Esto tambin es una forma de coaccin. No es trabajo libre. No es asalariado. No es el intercambio de una fuerza de trabajo por un salario en un mercado de trabajo. Lo que

quiero decir es que el trabajo libre no puede tener sino un lugar marginal dentro de una organizacin del trabajo dominada por el trabajo forzado y el trabajo regulado. Podramos decir que en la sociedad preindustrial el trabajo se desliza entre estas dos formas de organizacin del trabajo. Esto no significa que no haya tenido importancia, porque existi, un nmero de asalariados, pero no poda tener ni consistencia ni reconocimiento. Podemos decir que existen pedazos de asalariados libres. Por ejemplo, en todas las ciudades de la Edad Media existe una plaza, al menos una plaza, donde los trabajadores que buscan empleo vienen a las horas del alba. En Pars, es la Plaza de Greim y de ah viene la palabra greim que en francs significa huelga. La palabra huelga viene de ah porque eran los trabajadores que no tenan empleo y venan a esa plaza a buscar trabajo. Aunque esto es una ancdota, no es una ancdota cmo se haca. Cmo se haca? Los trabajadores venan sobre un mercado y buscaban un comprador, buscaban alguien que les deca, por ejemplo, tengo en la granja una pared para construir y yo te alquilo por cuatro das. Esto es un ejemplo, pero es el tipo de trabajo precario, sin garantas y evidentemente sin derechos ni proteccin. Estas son las primeras formas de mercado de trabajo, es una especie de mercado salvaje y, al mismo tiempo, los que se presentaban en este mercado eran trabajadores subcalificados que trabajaban da a da, con salarios en el lmite de la sobrevivencia. Creo entonces que podemos decir que en las sociedades occidentales el asalariado apareci y se desarroll, en primer lugar, en formas fragmentarias, frgiles y no representaban, estrictamente hablando, una condicin. Y en esto encontramos los instrumentos bpedos que son los asalariados. No son exactamente los que surgen del trabajo forzado, pero no es tampoco lo que surge del trabajo regulado. Concretamente tampoco se corresponde con este trabajo segn reglas lo que en ese momento se llamaban las artes mecnicas. Esquemticamente, creo que podemos hablar de las formas preindustriales del trabajo. Pero lo que acabo de hacer es un resumen de lo que est escrito en La metamorfosis de la cuestin social, pero luego le un libro que me pareci muy importante de Yan-Moulier Bouttan que se llama Del esclavismo al asalariado, la economa poltica del asalariado controlado. Es un gran libro difcil de leer. Es un libro destacable porque intenta ampliar el anlisis del trabajo al conjunto del planeta. Yo me haba limitado a Europa Occidental, y no me haba parecido malo, pero Moulier-Bouttan muestra la generalidad del trabajo forzado como forma dominante de la organizacin del trabajo a travs de la historia y a nivel mundial: la esclavitud, la servidumbre, el peonaje, el sistema de coulins en Asia, el sistema del Apartheid en Sudfrica, etc. Todas estas son formas diversas de coercin del trabajo que no tienen nada que ver con el contrato de trabajo, ni con el mercado de trabajo tal como lo conocemos. Pero que a la vez dominaron ampliamente la historia del trabajo y que estn lejos de haber sido superadas hoy en da, y les recuerdo que an hoy en pocas de liberalismo triunfante existe libre circulacin de mercancas, de capitales, pero no existe una libre circulacin de mano de obra. Casi todos los pases tienen polticas de inmigracin, eso que se llama control de flujos migratorios, con formas de control del trabajo clandestino, ms o menos toleradas, son todava estas formas de asalariado controlado, limitado, sometido a un mecanismo de coaccin, es lo contrario a un libre contrato de trabajo. Vemos aqu estas formas de asalariado no libre y de control de la fuerza de trabajo, que es una de las paradojas del capitalismo mundializado. Vamos a volver sobre esto, pero me pregunto sobre la importancia que tienen hoy las polticas de inmigracin, porque hoy casi no existe un pas donde no haya polticas restrictivas de inmigracin. Existe una discriminacin de Estado ejercida por el Estado en cuanto a la libre circulacin de la mano de obra. Esto necesita una reflexin que explique esta contradiccin entre una libertad casi total y casi innecesaria de circulacin de capitales y esta limitacin a la libertad de la mano de obra lo que posiblemente sea un argumento para decir que el Estado no est muerto ni desapareci. Casi todos los Estados continan manteniendo polticas restrictivas de mano de obra. Por ejemplo, en Francia uno de los problemas ms sensibles, es el problemas de los sin papeles, que desde hace aos, incluso en gobiernos socialistas, personas que residen en Francia que quieren trabajar en Francia no pueden hacerlo y corren el riesgo de ser llevados a la frontera por estas polticas restrictivas de mano de obra.