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El organo salva a Huambo de la pobreza y el olvido

El 80% de la campia del pueblo produce esta especia y recibe S/.7 millones al ao. Los agricultores ganan de S/.3.600 a S/.7.200 por cada cosecha.
CARLOS ZANABRIA Arequipa. Luego de un viaje de seis

horas, cuatro de ellas por una polvorienta y sinuosa carretera, se llega al distrito de Huambo. Este pueblo es un ejemplo de emprendimiento gracias a que hace 18 aos sus pobladores decidieron dejar los cultivos tradicionales de papa y maz para aventurarse por el organo. Hoy su experiencia no puede ser ms gratificante. Cada ao reciben aproximadamente S/.7 millones por la venta de este producto. Hasta hace 10 aos el pueblo pareca detenido en el tiempo, dice Marcelo Jimnez, uno de los agricultores que decidi adoptar ese, entonces, nuevo cultivo. Marcelo cuenta que las calles polvorientas y las casitas de piedra parecan de una fotografa vieja. Hoy la mayora de los pobladores tiene casas de material noble y sus hijos estudian en Arequipa o en El Pedregal, aade. Huambo tiene una campia de apenas 400 hectreas. La mayor parte de esta 380 hectreas est dedicada al cultivo del organo. No es para menos: Un agricultor dueo de un topo de tierra la tercera parte de una hectrea puede producir entre 600 a 1.200 kilos de organo. Ello representa entre S/.3.600 y S/.7.200 por lo menos dos veces al ao.

MEJORAS. Los pobladores estn satisfechos con los resultados de su produccin pero sienten que an falta ms intervencin de las autoridades para que salgan definitivamente de la pobreza.

CAMBIO DE VIDA. El 90% de los pobladores de Huambo se dedica a este cultivo. Atrs dejaron las actividades menos rentables.
FOTOS: CARLOS ZANABRIA

Necesitamos que las autoridades nos ayuden a eliminar a los intermediarios, dice Eloy Yapo, productor.
Antes nos dedicbamos a cultivar papa y despus de 6 meses de trabajo nos pagaban S/.0,30 por kilo y haba que llevar el producto hasta Arequipa. Preferamos comernos la cosecha. Solo trabajbamos para subsistir recuerda Jhoni Lachoque, otro de los productores de organo. El alcalde de Huambo, Jimmy Begazo, dice que antes los pobladores hacan cola en el municipio para buscar trabajo. Ahora l debe ir a buscar a los jvenes para pedirles que trabajen en las obras municipales. Un pen recibe S/.40 diarios si participa en la cadena de produccin del abono, dice Marleni Lachoque

MS TRABAJO. Tanto la altura del distrito como el clima son propicios para el organo. Un pen recibe un jornal de S/.40 por abonar las tierras.

La ubicacin y el clima son propicios


APURMAC CUSCO

Cotahuasi

Huambo
Chivay

Caravel

AREQUIPA
Ciudad de Arequipa Caman

Ocano Pacco

Mollendo

mientras palea el organo en su terreno. Eloy Yapo, presidente de la Asociacin de Productores de Organo San Isidro de Huambo, dice que las cosas podran ser mejores. Necesitamos que las autoridades regionales nos ayuden a organizarnos, as podramos eliminar a los intermediarios, explica. Yapo dice que cuatro veces al ao llegan compradores a Huambo, les pagan hasta S/.7 por kilo y se lo llevan a Tacna. All lo procesan y luego lo venden a comerciantes chilenos que lo exportan como si fuera producido en ese pas, dice este dirigente. Si logramos asociarnos y vender nuestro producto directamente a mercados internacionales, entonces habremos dado el gran salto dice Yapo. El primer paso para eso ya est dado. An falta mejorar los 100 kilmetros de trocha para llegar a El Pedregal, para que los sueos de los agricultores no terminen en frustracin. Es el turno ahora de las autoridades.

Un cultivo rentable y rendidor El organo puede reemplazar a la cebolla en Arequipa dera que el organo que producen
es de muy buena calidad, similar al de otras regiones. La ubicacin de Huambo, a 3.320 metros sobre el nivel del mar, y sus temperaturas extremas, que van desde los 23 grados en el da hasta los 3 grados en la noche, son propicias para este cultivo. TIERRAS BENEFICIADAS Unas 1.300 hectreas seran irrigadas con el proyecto Uncapampa en Huambo. Tienen una reserva de 0,5 metros cbicos de agua del proyecto Majes. Se requiere construir un canal de 4 kilmetros de largo. DIFERENCIAS ECONMICAS Un agricultor reciba S/.900 por los 600 kilos de maz que produca en una hectrea de terreno. Por la venta de una vaca, luego de 3 aos de crianza, reciba S/. 500. PRODUCCIN MASIVA El 90% de los 895 habitantes del distrito se dedica a la produccin de organo. Para Hernn Vela Lazo, presidente de la Sociedad Agrcola de Arequipa, la produccin de organo todava no est al nivel de Moquegua o Tacna. Se necesita mejorar el cultivo para alcanzar los niveles de produccin de estas regiones, seala. Para el dirigente, el organo podra reemplazar en un plazo breve a productos tan tradicionales e intensivos como la cebolla, la que ya no es rentable por su bajo precio. Sin embargo, hay que mejorar ms puntos. Uno de ellos es la informacin que se brinda al productor. No solo hay que decirle que los precios son buenos, sino cmo mejorar la calidad del producto y evitar que se caiga en la sobreproduccin, dice. Vela Lazo sabe que este producto tiene un mayor rendimiento en zonas altas, por encima de los 3 mil metros, pero conoce que los agricultores en Arequipa han demostrado que se puede adaptar incluso en irrigaciones como La Joya que estn por debajo de los mil metros de altura. La experiencia en la produccin de organo ha demostrado que es de fcil manejo, solo se debe cuidar el abono y el riego. Es por eso que es ms rentable que otros productos. Hernan Vela refiere que actualmente el organo ha reemplazado en los campos a la cochinilla, la que baj de precio. Ahora la produccin de esta hierba se ha extendido incluso a La Joya y El Cural en Tiabaya y Uchumayo. De continuar los precios por encima de S/.5 el kilo y con un trabajo adecuado de informacin y formacin de asociaciones entre los productores se puede mejorar la produccin y se puede exportar directamente a mercados que lo demandan, como el brasileo.

OPCIN POPULAR Siete distritos de Arequipa producen organo para exportacin. Estos son Huambo en Caylloma, Chiguata, Pocsi, Yura, Tiabaya, Uchumayo y La Joya en Arequipa. INVERSIN POSITIVA Doce mil soles se requiere para sembrar una hectrea de organo. La inversin es nica y se recupera en el primer corte. Se realizan de 3 a 4 cortes por ao. Huambo produce hasta mil kilos de organo por topo. BUENA CALIDAD El presidente de la Asociacin de Productores de Organo San Isidro de Huambo, Eloy Yapo, consi-

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