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EL MATERIALISMO DE MARX

Discurso crtico y revolucin


EN TORNO A LAS TESIS SOBRE FEUERBACH,
DE KARL MARX
Bolvar Echeverra
ITA CA
El materialismo de Marx
Discurso crtico y revolucin
Bolvar Echeverra
Cuidado editorial: David Moreno Soto
en colaboracin con Isabel Fernndez Espresate
Diseo de la cubierta: Efran Herrera
Primera edicin: 2011
D.R. 2011 Raquel Serur Smeke
D.R. 2011 David Moreno Soto
Edtorial Itaca
Piraa 16, Colonia del Mar, 13270, Mxico, D. F.
tel. 58 40 54 52
itacaOO@hotmail.com
www.editorialitaca.com.mx
ISBN: 978-607-7957-04-1
Prohibida la reproduccin total o parcial por cualquier medio sin la
autorizacin escrita del titular de los derechos patrimoniales.
Impreso y hecho en Mxico
NDICE
Nota del editor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9
El materialismo de Marx . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11
Sobre el materialismo (modelo para armar) . . . . . . . . . . 45
Enajenacin, materialismo y praxis . . . . . . . . . . . . . . . . 61
Filosofa y discurso crtico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 87
Tesis sobre Feuerbach . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 109
NOTA DEL EDITOR
Se renen en este libro tres comentarios a las Tesis sobre
Feuerbach, de Karl Marx, y una conferencia de abril de 2010
en la que se hace referencia a ellas en referencia a la historia
y la situacin actual de la flosofa.
El primer comentario constituy el contenido de la tesis
con la que el autor obtuvo, en 1974, la licenciatura en Filo
sofa por la Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad
Nacional Autnoma de Mxico, bajo el ttulo de ''Apuntes para
un comentario de las 'Tesis sobre Feuerbach"'. Posteriormen
te se publicaron otras tres versiones tituladas, respectiva
mente, "La revolucin terica comunista en las Tesis sobre
Feuerbach" (Historia y Sociedad nm. 6, 1975), "Nota para
un comentario de las Tesis sobre Feuerbach" (Cuadernos del
Seminario de El capital de la Escuela Nacional de Economa,
UNAM, Mxico, enero de 1975) y "El materialismo de Marx" (El
discurso crtico de Marx, Era, Mxico, 1986).
En la presente edicin utilizamos como texto base la lti
ma versin mencionada y registramos en notas a pie de pgi
na las variantes que encontramos en las versiones anteriores.
El segundo comentario constituye otra versin del anterior,
sensiblemente resumida y con una elaboracin de la que re
sulta una mayor precisin y variantes notables en diversos
pasajes, que se public originariamente como folleto bajo el
ttulo de Sobre el materialismo (modelo para armar) por la
Facultad de Filosofa y Letras, UNAM, Mxico, 1990.
El tercer comentario proviene de la exposicin del autor en
la Facultad de Filosofa y Letras de la UNAM, el 4 de diciembre
10
de 1995 como conferencia magistral en el ciclo de mesas redon
das conmemorativo de los 150 aos de la redaccin de las "Tesis
sobre Feuerbach", organizado por el Seminario de El capital de
la Facultad de Economa de la UNAM.
El cuarto texto corresponde a la conferencia dictada el 13
de abril de 2010 dentro del ciclo Cara a cara. Charlas con los
emritos, en la Facultad de Filosofa y Letras de la UNAM.
Huelga aclarar que los dq _ltimos trabajos son inditos.
Aadimos al fnal del presente volumen la traduccin que
hizo Bolvar Echeverra de l Tesis sobre Feuerbach junto
con el texto original en alemn.
EL MATERIALISMO DE MARX
DATOS
Adems del manuscrito que ocup a Marx durante los prime
ros meses de su estada en Bruselas, el de su primera "Cr
tica de la economa poltica", elaborado en 1844, en Pars; ade
ms de los cuadernos con los apuntes de lectura que acom
paaban a sus estudios de economa, teora social e historia;
adems del manuscrito de La ideologa alemana, redactado
junto con Engels en 1845 y 1846, se conserva tambin, entre
otros documentos de esta poca de su vida, la agenda o memo
rndum que le sirvi entre 1844 y 1847. En esta libreta que
contiene casi exclusivamente ttulos de libros y recados. do
msticos, se encuentran tambin algunas anotaciones suma
rias o esquemticas de Marx que tienen una relacin directa
con sus manuscritos propiamente tericos.
La principal de estas anotaciones tericas es la que se com
pone de las famosas once tesis "ad Feuerbach".1
Se supone generalmente que las Tesis fueron anotadas por
Marx en marzo de 1845; otras consideraciones permitiran
pensar, sin embargo, que fueron escritas a principios de 1846.
Lo que s puede afrmarse con seguridad es que su redaccin
tuvo que ver directamente con la intervencin de Marx y En
gels, durante 1845 y 1846, en la discusin propiamente ale
mana de los problemas del socialismo; es decir, que sus ase
veraciones forman parte del tratamiento crtico al que fueron
sometidas por Marx y Engels en esos aos tanto las versiones
de la doctrina socialista que prevalecan en Alemania como
1 Publicado por Friedrich Engels en 1888, con ligeras variaciones, su
texto original fue presentado por David Riaznov en Marx-Engels Archiv,
Frncfort 1M., 1928, pp. 222-230.
12
las construcciones flosfcas en que ellas pretendan encon
trar su justificacin terica.
Es en enero de 1846 cuando Marx y Engels deciden am
pliar y transformar sustancialmente el escrito que prepara
han contra Bauer y Stirner. La redaccin de esta nueva obra,
La ideologa alemana, que debe incluir un captulo inicial
sobre Feuerbach, es, despus de la redaccin de La sagrada
familia, la oportunidad ms R:ima que tiene Marx de abor
dar una consideracin global del materialismo y de la floso
fa de Feuerbach. (Cf Marx-Epgels-Lenin Institut, K Marx,
Chronik seines Lebens, Mosc, 1934, p. 30).
CONSIDERACIN GENERAL
Una comparacin analtica del texto de las Tesis con los dos
escritos principales de Marx en estos aos -los "Manuscri
tos de Pars" y La ideologa alemana-revela fcilmente que
todas las aseveraciones singulares discernibles en el primero
pueden tambin ser reconocidas sea en uno de los otros dos o
en ambos. Basta eliminar del texto de las Tesis el plano apa
rentemente accidental en que tiene lugar su unidad, el plano
de su formulacin ocasional como sucesin de once enunciados
aforsticos (donde s es innegable la presencia de expresiones
nuevas y exclusivas), para que el residuo, la lista de asevera
ciones aisladas que se encuentran en l, resulte carente de
todo aporte original o indispensable en el nivel propiamente
conceptual, y para que, en consecuencia, todo el texto pierda
lo propio o distintivo y se vuelva reductible a los dos textos
mayores.
Pero el mensaje comunicado en el texto de las Tesis no
consiste nicamente en la lista de aseveraciones que contie
ne, ni es tampoco independiente del contexto confgurado por
los otros trabajos marxistas de la poca. Por el contrario, la
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intencin signifcativa manifesta en la unidad ocasional del
texto sobredetermina su mensaje al realizar de manera pecu
liar su integracin en el proceso discursivo que se lleva a cabo
en la obra de Marx en estos aos, y que podemos defnir como
el momento terico de la revolucin comunista. 2
Basta tomar en consideracin esta densidad del texto de
las Tesis: reconocerlo como una totalidad signifcativa perte
neciente a un proceso discursivo que aprovecha precisamen
te la peculiaridad de su expresin, al adjudicarle su sentido
defnitivo, para que se revelen las posibilidades que tiene su
mensaje de ser original o irreductible, es decir, no redundante
sino complementario con respecto al mensaje aportado por los
"Manuscritos de Pars" y La ideologa alemana.
El examen de las Tesis que intentaremos hacer en las p
ginas siguientes se gua por una idea general acerca de cmo
se da y en qu consiste este carcter original o irreductible del
mensaje transmitido en su texto.
Pensamos que la manera en que el texto rene a las once
tesis o enunciados aforsticos en el plano de la formulacin
ocasional-la fgura de un programa o manifesto que postula
un conjunto de principios sobre un tema determinado-posee
una funcin signifcativa propia en la medida en la que delic
mita una direccin e indica una tendencia a las aseveraciones
organizadas segn ella. Que esta funcin consiste en conver
tir a las once tesis, motivadas por la presencia terico-poltica
de Feuerbach, en una serie de pasos de argumentacin cuya
sucesin elabora una regin problemtica ms general, cum
pliendo un requerimiento indispensable del proceso discursi
vo en el que se efecta la revolucin terica comunista.
2 El presente trabajo forma parte de otro ms amplio en el que intenta
mos estudiar de manera especial la relacin entre la revolucin terica de
Marx y el proceso de constitucin del movimiento proletario en movimiento
comunista.
14
Afrmamos adems que la regin problemtica circunscri
ta de modo especial o predominante, mediante esta secuencia
argumental por el conjunto de las Tesis constituye un sector
decisivo, central o fundamental del campo problemtico gene
ral abierto en el proceso de fundacin de la teora marxista;
un sector que en otros textos slo es tratado de manera ge
neral, tangencial o supeditada. Que esta zona decisiva de la
problemtica terica marxist.s precisamente aquella en que
aparecen las cuestiones tendientes a la defnicin del carc
ter y el tipo esenciales del disrso terico comunista, y que
contiene por tanto el problema de la especifcidad de la teora
marxista.
Creemos, en efecto, que la cuestin central en torno a
la cual se organiza la problemtica interna del texto de las
Tesis-y que hace de su mensaje un aporte original, es de
cir, esencialmente complementario dentro del sistema terico
marxista- puede ser explicada en estos trminos: cmo es
posible un discurso terico propiamente comunista? Es decir:
cmo afecta la peculiaridad del mensaje comunista a la con
fguracin fundamental del discurso terico? De qu afrma
cin bsica sobre la objetividad y sobre el tipo de actividad
terica adecuada a ella parte el discurso terico comunista?
As, pues, la idea general que orienta nuestro examen de
las Tesis -y que trata de ratifcarse y pormenorizarse en l
considera a su escritura o redaccin como un paso necesario
dentro de esta intervencin propiamente terica de Marx en
el proceso de constitucin del movimiento comunista a la que
hemos califcado de revolucin terica. Necesario por cuanto
precisamente a travs de l esa intervencin adviene a su au
torreconocimiento y, por tanto, a su autoafrmacin como re
volucin terica, es decir, como reconfguracin fundamental
del campo de posibilidades de composicin del discurso teri
co.La redaccin de las Tesis se nos presenta, entonces, como
un intento constitutivo de la intervencin terica de Marx en
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el cual sta defne sobre la marcha el carcter y el alcance de
su propia realizacin; como un acto de reconocimiento provi
sional del trayecto recorrido y del que queda por recorrer en
el proceso de la revolucin terica; como un acto de afrma
cin, por una parte, de la diferencia entre el discurso terico
comunista y el discurso terico tradicional, y, por otra, de la
problemtica fundamental que promueve esta especifcidad
del nuevo discurso y adquiere con l la posibilidad de su for
mulacin adecuada.
El ORDEN DE LAS TESIS
Un reconocimiento inicial del texto de las Tesis en su conjunto
revela que su unidad en el plano de la formulacin inmediata
resulta de la presencia de un cierto orden de argumentacin
esbozado en la secuencia de los once enunciados aforsticos
que lo componen; que su constitucin como totalidad de signi
fcacin se debe a que cada una de sus aseveraciones se halla
contribuyendo al cumplimiento aproximado de una intencin
argumental determinada. 3
3 Ernst Bloch ha sido el primero en reconocer la ganancia terica que
implica el tratar a todas las Tesis como un texto unitario y proponer un re
ordenamiento de las mismas capaz de mejorar la efcacia de su exposicin.
Reproducimos a continuacin un pasaje (pp. 293-294) de la parte de su libro
Das Prinzip Hoffnung (Frncfort/Main/ 1959) en elq,e introduce al lector
en su comentario de las Tesis: "Pero numeracin no es sistematicidad, es
un recurso para suplirla del cual Marx es quien menos necesidad tiene. Por
ello el ordenamiento debe ser flosfco y no aritmtico: la sucesin de las
Tesis slo puede ser la de sus temas y contenidos. No existe, de lo que se
puede ver, ningn comentario sobre las once Tesis: sin embargo, solamente
con l -como algo que tiene lugar a partir de un compromiso comn- se
manifesta la interdependencia dinmica de su brevedad y su profundidad.
Aparece entonces, en primer lugar, el grupo de teora del conocimiento, re
ferido a intuicin y actividad (Tesis v, I, m); en segundo lugar, el grupo
histrico-antropolgico, referido a la autoenajenacin, sus causas reales, y
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Este orden y esta intencin lgicos constatables en el texto
de las Tesis poseen o siguen un sentido deductivo: la Tesis 1
cumple la funcin de premisa, mientras las otras diez ilus
tran, explican o particularizan lo postulado por ella. Si en
la Tesis r encontramos una defnicin del carcter especfco
del nuevo materialismo, en las dems reconocemos las con
clusiones o resultados de la aplicacin de esa defnicin al
tratamiento de varias CUeiones especiales tales como la ex
plicacin de los lmites tericos e histricos de la flosofa tra
dicional; la delimitacin deja necesidad, el objeto y la funcin
de la nueva teora comunista; la ubicacin de la base real de
la enajenacin; la caracterizacin del proceso de transforma
cin social, etctera.
Pero debemos observar tambin que la manera como se
muestran este orden y esta intencin refeja el carcter pro
visional e inconcluso del texto de las Tesis, el hecho de que se
trata de un escrito no acabado, resultado de una redaccin
interrumpida. No aparecen, en efecto, ni como un orden lgico
construido y equilibrado en toda su coherencia ni como una
intencin argumental depurada y desarrollada en todas sus
implicaciones esenciales. La exposicin de las Tesis presenta
ciertas caractersticas -interrupciones, saltos, repeticiones,
etctera-que si bien no afectan a la composicin de su senti
do general s lo vuelven menos evidente.
Resulta entonces conveniente comenzar el examen de las
Tesis con una primera intervencin destinada a fortalecer la
consistencia de la distribucin propia del texto y a permitir
el verdadero materialismo (Tesis I, VI, VII, IX, x); en tercer lugar, el grupo
sintetizador o grupo terico-prctico, referido a la prueba y a la demostra
cin (Tesis JI, vm). Resulta, en ltimo lugar, la tesis ms importante, a ma
ner de consigna ante la cual los espritus toman partido defnitivamente
y, una vez que se sirven de ella, dejan de ser espritus puros (Tesis X)".
P:escindimos, por razones de espacio, de la necesaria discusin que debera
comparar este reordenamiento de las Tesis con el nuestro.
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as que el orden y la intencin argumentales de su exposicin
resalten con mayor nitidez. En nuestra opinin, esta inter
vencin debe consistir en el trazo de una divisin en la serie
de las Tesis que acente la pertenencia de cada una de ellas
-reubicndolas incluso, en ciertos casos-a uno de los pasos
de la argumentacin reconocida en el texto.
La divisin que proponemos distingue cuatro temas predo
minantes en el contenido del texto y delimita en referencia a
ellos cuatro grupos en la serie de las once Tesis; destaca, ade
ms, al primero de stos en calidad de premisa de los dems.
Nuestro examen distribuye, pues, el texto de las Tesis en los
siguientes grupos:
l. El grupo A, cuyo tema predominante es la determinacin
del carcter dialctico materialista (o prctico) como ca
rcter especfco del discurso terico comunista, que est
compuesto centralmente por casi toda la Tesis I y por la
Tesis v, y que incluye tambin a las Tesis u y VIII, en las
que, a manera de corolario, se determina a la actividad
terica como momento constitutivo de la praxis social ma
terial;
2. el grupo B, cuyo tema predominante es la determinacin
de la historia de las confguraciones de la sociedad como
problemtica especfca del discurso dialctico materialis
ta, que est compuesto por las Tesis IV, VI y vn;
3. el grupo e, cuyo tema predominante es la determinacin de
la necesidad histrica del discurso dialctico materialista,
que est compuesto por las Tesis IX y x y por la ltima par
te de la Tesis I, y
4. el grupo D, cuyo tema predominante es la determinacin
del concepto dialctico materialista de transformacin so
cial, que est compuesto por las Tesis m y xr.
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LAS TESIS DEL GRUPO A
Los pasajes del texto de las Tesis que hemos reunido en este
grupo son los siguientes:4
En primer lugar, la parte inicial de la Tesis I:
La principal insufcienci.:de todo el materialismo tradicional
[bisherig] (incluido el de Feuerbach) es que [, en l] el objeto r
[Gegenstand], la realidadk materialidad [Sinnlichkeit] slo es
captada bajo la forma del objeto I [Objekt] o de la intuicin sen
sible [Anschauung] y no como actividad humana material [sinn
lich], [como] praxis; no subjetivamente. De ah que, en oposicin
al materialismo, el aspecto activo [haya sido] desarrollado de
manera abstracta por el idealismo -el cual, naturalmente, no
conoce la actividad real, material [sinnlich] en cuanto tal.
A continuacin, la Tesis v:
Feuerbach, insatisfecho con el pensamiento abstracto, quiere [vol
ver a] la intuicin sensible [Anschauung]; pero no capta la mate
rialidad [Sinnlichkeit] como actividad prctica, material-humana.
Y la parte intermedia de la Tesis I:
Feuerbach quiere [referirse a] objetos materiales [sinnliche Ob
jekte], realmente diferentes de los objetos pensados [Gedanke
nobjekte], pero no capta la propia actividad humana como activi
dad objetiva [egenstandliche].
En segundo lugar, la Tesis vm:
4 Transcribimos de acuerdo al texto original, publicado por primera vez
por D. Riaznov.
19
Toda vida social es esencialmente prctica. Todos los misterios
que inducen [veranlassen] a la teora al misticismo encuentran
su solucin racional en la praxis humana y en la comprensin
[Begreifen] de esta praxis.
Y la Tesis n:
La cuestin de si a pensamiento humano le corresponde [zukm
me] una verdad objetiva fegenstandliche] no es una cuestin de
la teora sino una cuestin prctica. En la praxis debe el hombre
demostrar la verdad, esto es, la realidad y el poder [Macht], la te
rrenalidad [Diesseitigkeit] de su pensamiento. La disputa sobre la
realidad o irrealidad [Nichtwirklichkeit] del pensamiento -que
est aislado de la praxis-es una cuestin puramente escolstica.
Pero conviene observar que la funcin determinante o de
premisa que pretendemos reconocer en este grupo no se ex
tiende por igual a todos los pasajes que lo integran. Se con
centra en el pasaje inicial del texto, es decir; en el primero de
los tres que hemos transcrito en primer lugar. Los otros dos
incluidos a continuacin y las Tesis VIII y n, transcritas en se
gundo lugar, slo participan de manera secundaria o derivada
en esa funcin de premisa; aqullos aportan una ilustracin
de lo afrmado en el pasaje inicial, mientras stas lo confr
man sobre una cuestin particular a manera de corolario.
En consecuencia, nuestro examen debe tambin concentrar
su atencin en el pasaje inicial y determinante del texto de las
Tesis.
Cul es y cmo se halla realizado el propsito terico del pa
saje inicial de las Tesis? sta es la pregunta que debe respon
der una primera aproximacin a su texto.
20
Su preocupacin ms evidente est dirigida a las virtudes y
los defectos del "materialismo" (tradicional) y del "idealismo".
Esta preocupacin -que de por s no parece distinguirse de
una curiosidad flosfca puramente profesional- defne su
sentido cuando la relacionamos con la ltima frase de la misma
Tesis I y la consideramos dentro de las vicisitudes del proceso
global de trabajo terico que ocupa a Marx en esos aos.
De acuerdo a esa fraso que es necesario comprender es
"la signifcacin de la actividad revolucionaria"; y si interesa
un juicio sobre el "matermo" (tradicional) y el "idealismo"
es precisamente en la medida en que stos son los dos modos
bsicos en que se suele de hecho satisfacer esa necesidad. Aho
ra bien, como hemos indicado anteriormente, la necesidad de
esta comprensin es experimentada por el nuevo movimiento
comunista, en el que interviene tericamente Marx, como una
necesidad que pone en crisis al campo vigente de posibilidades
de comprensin de todo objeto del tipo de la "actividad revolu
cionaria, crtico-prctica". Las aporas en que van a encerrarse
las elaboraciones doctrinales socialistas de la dcada de 1840
demuestran la imposibilidad de que el discurso terico revolu
cionario alcance autosufciencia, coherencia y efectividad bajo
la sujecin ideolgica a la estructura del discurso capitalista y
a su dinmica de autoafrmacin y autorreproduccin. La nece
sidad de pensar el proceso revolucionario resulta ser, simult
neamente, necesidad de revolucionar el proceso de pensar.
Podemos decir, entonces, que lo que busca centralmente el
pasaje inicial de las Tesis es el carcter que conviene al dis
curso terico comunista como discurso revolucionario: revolu
cionario por tratar adecuadamente de la revolucin y por ser,
l mismo, momento constitutivo (terico) de la revolucin. Es
esta bsqueda la que se abre paso mediante el juicio crtico
sobre el "materialismo" (tradicional) y el "idealismo" en tanto
que caracteres contrapuestos pero complementarios del dis
curso terico que es necesario revolucionar.
21
Efectivamente, la delimitacin del carcter especfco del
discurso terico comunista sigue un procedimiento negativo o
crtico: marca con precisin -en referencia a la "actividad re
volucionaria" como objeto por pensar-los defectos esenciales
de que adolece el discurso terico tradicional e indica, en cali
dad de tarea por cumplir, la posibilidad de un nuevo discurso
terico que no est afectado por ellos.
2
Pero qu es propiamente lo que entra en la mira de la crtica
de Marx cuando se refere al "materialismo" (tradicional) y
al "idealismo"? No es, sin duda, el contenido de los flosofe
mas defnitorios de dos doctrinas presentes en el panorama
de la historia del pensamiento: no se trata de elegir entre dos
posiciones u opiniones flosfcas ni de sintetizarlas o supe
rarlas en otra concepcin del mundo. Marx habla claramente
del "materialismo" (tradicional) y el "idealismo" como horizon
tes o mbitos de la aprehensin cognoscitiva, como campos de
posibilidad del comportamiento terico en los que un objeto
puede ser "captado" ("gefaszt') o no. Su crtica apunta no tanto
hacia el saber producido explcitamente en el discurso cientf
co-flosfco moderno, sino precisamente hacia el horizonte de
posibilidades cognoscitivas planteado como condicin de ese
discurso, hacia su carcter o hacia la confguracin especfca
de su estructura fundamental. Es esta estructura bsica del
discurso terico -generalmente implcita o latente pero siem
pre determinante en todas las formulaciones cientfco-flos
fcas desarrolladas de hecho-la que es tenida en cuenta por
Marx en su juicio crtico sobre el "materialismo" (tradicional)
y el "idealismo"; stos son tratados como las dos modalidades
particulares complementarias de la confguracin moderna o
capitalista de la estructura fundamental del discurso terico.
22
Y en qu consiste esta estructura bsica del discurso te
rico, su horizonte o campo de posibilidades cognoscitivas? El
pasaje que examinamos parece defnirla a partir de lo que
podramos llamar el ncleo de todo mensaje terico latente, es
decir, ms precisamente, a partir de una signifcacin central
que, por su mxima simplicidad y radicalidad, se inscribe en
el nivel del cdigo lingstico y lo penetra decisivamente, es
bozando as una subcodi:
.
acin totalizadora capaz de sobre
determinar todo mensaje explcito posible. En efecto, lo que el
texto de Marx reconoce cfo determinante y caracterstico
del campo de posibilidades cognoscitivas o de "captacin" te
rica es la defnicin ltima, ms simple y ms radical, conte
nida en l de lo que es la objetividad (el "objetor"), "la reali
dad, la materialidad" del objeto ("objeto n"). Lo ms elemental
y fundamental, lo determinante "en" el mbito de una teora
es la manera en que all se da cuenta de la experiencia irre
ductible de la presencia de sentido en lo real, de la presencia
de lo real como dotado de sentido y no como un caos inefable o
como un en-s absolutamente indefnido; o, lo que es lo mismo,
la manera en que all se da cuenta de la propia capacidad de
aseverar algo -as sea la simple existencia-del objeto, de la
propia capacidad de producir signifcaciones.
Es la versin que la poca moderna o burguesa ofrece de esta
"defnicin'' fundamental la que es tratada crticamente por
Marx cuando delimita las virtudes y los defectos del "materia
lismo" (tradicional) y el "idealismo"
.
Dicho en otras palabras,
lo que propiamente es afectado por la crtica del pasaje inicial
de las Tesis son las dos modalidades que presenta la signifca
cin central de la estructura del discurso terico cuando ste
se especifca histricamente como discurso terico capitalista.
Y el texto de este pasaje llega a una conclusin precisa como
resultado de su labor crtica: mientras la modalidad materialis
ta-empirista del discurso terico moderno se basa en una proble
matizacin insufciente o poco radical de la objetividad del obje-
23
to, la modalidad idealista-racionalista se comporta de manera
inconsecuente con el principio de problematizacin adecuada del
que ella parte en su "captacin'' terica de la objetividad.
3
La modalidad materialista-empirista de la estructura del
discurso terico moderno o capitalista se levanta en torno a
una nocin bsica de objetividad ("objeto I") en la que sta
queda reducida o asimilada a la constitucin propia del objeto
de la intuicin o contemplacin ("objeto n"), es decir, a la cons
titucin de un objeto que se impone, en plena exterioridad,
como pura presencia casual a un sujeto preexistente que lo
constata. En esta delimitacin bsica, la objetividad es apre
hendida tericamente como una sustancia inherente al objeto,
independiente de todo tipo de relacin sujeto-objeto; la presen
cia de sentido en lo real es tratada como un estado expresivo
espontneo o inerte de las cosas, como una signifcatividad
constituida naturalmente, previa a toda actividad de comuni
cacin y signifcacin.
La crtica de Marx pone en evidencia el defecto o la limi
tacin principal de esta problematizacin de la objetividad en
el discurso materialista-empirista. ste trata de fjarla como
substrato metafsico, como cosa exterior siempre ya dada fren
te al sujeto, pero lo especfco de la objetividad desborda el
alcance de este intento terico. Para problematizar adecua
damente lo que distingue a la objetividad en cuanto tal es
necesario considerarla "subjetivamente", esto es, como proceso
en curso, y como proceso que afecta esencialmente y por igual
tanto al objeto como al sujeto que aparecen en l; considerarla
"como actividad", como praxis que funda toda relacin cog
noscitiva sujeto-objeto y que constituye, por tanto, el sentido
de lo real y la posibilidad de comunicar y signifcar.
24
Esta evidente insufciencia del discurso materialista empi
rista no impide, sin embargo, que Marx se reconozca a s mis
mo como un continuador revolucionario de su desarrollo. En
la metafsica "objetivista" de este discurso Marx distingue la
exageracin de un elemento terico que el discurso comunista
debe rescatar: la insistencia en el carcter irreductible de la
esencia del objeto a la actividad unilateral del sujeto.
A su vez, la modalidad idealista-racionalista de la estructu-
' ..
ra del discurso terico moderno, segn la crtica que de ella es-
boza este pasaje de las Tesi se revela inconsecuente: duea de
un principio vlido al que ella sin embargo deforma y mistifca.
La nocin bsica propia de este discurso implica una pro
blematizacin de la objetividad que s alcanza a plantearla en
su especifcidad; la considera "subjetivamente", como proceso
fundante, como actividad de constitucin. Para el "idealis
mo" moderno, la objetividad es siempre un acto de conversin
fundamental de un en-s, de un algo unitario simple e indife
renciado, en una unidad o totalidad compleja y diferenciada
de sujeto y objeto, totalidad dentro de la cual nicamente se
constituye un sentido, esto es, una conexin correlativa entre
una realidad signifcativa y una conciencia signifcadora.
Pero es precisamente esta problematizacin adecuada de la
objetividad, planteada por la modalidad idealista del discurso
terico moderno, la que, contradictoriamente, slo se encuen
tra en ella de manera deformada y mistifcada: empobrecida
de un elemento central o de una componente esencial de ella
misma. El "idealismo" descuida y deja de lado el carcter prio
ritario de la relacin sujeto-objeto con respecto a cada uno de
sus dos trminos, y erige al primero de ellos, al sujeto, en ca
lidad de fuente y fundamento de ella; abandona as, al mismo
tiempo que la presupone, la nocin de objetividad como proce
so de constitucin tanto del sujeto como del objeto, e introduce
en su lugar una nocin diferente en la cual el proceso de cons-
25
titucin aparece como un acto unilateral de construccin del
objeto por parte del sujeto.
La inconsecuencia del discurso idealista-racionalista con
siste, pues, en que se desdice del principio en que se sustenta
al presentarlo de manera menguada y unilateral, en que re
duce la nocin de objetividad a la de un proceso emanado del
acto en el que el sujeto "pone" al objeto.
El pasaje inicial de las Tesis califca de "abstracta" a esta
manera inconsecuente en que el discurso terico idealista
racionalista "desarrolla el aspecto activo" o "subjetivo" de la
objetividad. Y explica: este desarrollo es abstracto -es de
cir, deja de lado la totalidad del proceso de constitucin y slo
tiene en cuenta, exagerndola, la actividad pura del sujeto
porque la estructura terica bsica en la que tiene lugar se ha
formado tambin en referencia (abstracta) a un solo nivel de
la praxis social: al nivel de la actividad espiritual o terico
especulativa. La "defnicin" idealista-racionalista de objeti
vidad se da dentro de una problemtica fundamental que "no
conoce la actividad real, material, en cuanto tal" (en la que su
jeto y objeto prcticos se constituyen recprocamente), o que
"conoce" nicamente la actividad en la que la razn o la fan
tasa parecen expresarse soberanamente en un medio pasivo
a su entera disposicin.
4
La crtica del discurso terico moderno o capitalista cumple
su funcin cuando confronta entre s a las dos modalidades
estructurales de este discurso con el fn de delinear por con
traste, a partir de los resultados de esa confrontacin y des
de la perspectiva de las necesidades tericas de la revolucin
comunista, la posibilidad de un nuevo discurso, del discurso
terico propiamente comunista.
26
En efecto, esta posibilidad es reconocible a partir de la
constatacin de que la estructura del discurso terico moder
no tiene necesariamente que elegir entre dos versiones igual
mente contradictorias de una "captacin" terica inadecuada
de la objetividad: o bien, en la versin de su modalidad mate
rialista-empirista, olvida el "aspecto activo" de la objetividad,
preocupada hasta la exageracin metafsica por rescatar la
irreductibilidad de sta Js determinaciones del sujeto; o
bien, en la versin de su modalidad idealista-racionalista, eli
mina esta irreductibilidad'n favor de una acentuacin misti-
...
fcada y abstracta de ese "aspecto activo".
La posibilidad de un discurso terico a salvo de este dilema
que afecta estructuralmente al discurso terico capitalista es
reconocida por la teora comunista, que se autodefne y se de
sarrolla, en este escrito de Marx, como una tarea por cumplir.
Esto lo advertimos cuando, para completar la realizacin del
principal propsito del pasaje inicial de las Tesis, volvemos
explcitas las determinaciones centrales que esa posibilidad
indica como especfcas para el carcter del discurso terico
comunista y defnimos a ste como un discurso terico cuya
estructura bsica debe ser dialctica y materialista.
En efecto, el nuevo discurso terico debe, en primer lugar,
vencer la limitacin o insufciencia de la problematizacin ma
terialista-empirista de la objetividad y asumir al mismo tiem
po la radicalidad, traicionada por el idealismo-racionalismo,
de su problematizacin "subjetiva" o (segn la terminologa
defnitiva y ms adecuada de Marx) dialctica: debe susten
tarse en una aprehensin terica de la objetividad como pro
ceso o praxis fundan te de toda relacin sujeto-objeto y, por
tanto, de toda presencia de sentido en lo real.
Debe, en segundo lugar, "poner de pie" y recobrar la to
talidad de la problematizacin dialctica de la objetividad, mis
tifcada y parcializada en su desarrollo idealista-racionalista,
plantendola -mediante una adopcin crtica de la insistencia
27
materialista-empirista-como una problematizacin dialctico
prctica o dialctico-materialista: debe sustentarse en una apre
hensin terica de ese proceso fundante como un proceso bsica
mente material, como un proceso de "metabolismo" prctico
entre el hombre y la naturaleza. 5
El complejo proceso histrico-terico que lleva a Marx a
delimitar la estructura bsica o el carcter especfco que con
viene al discurso terico comlnista culmina, en la segunda
mitad de la dcada de 1840, con la crtica de los intentos so
cialistas alemanes destinados a construir una base terica
para su doctrina y su lucha mediante la adopcin y politiza
cin de la flosofa materialista de Feuerbach. Es precisamen
te el examen crtico del discurso feuerbachiano, como matriz
propuesta para el discurso revolucionario, el que -realizado
a la luz de las necesidades tericas del movimiento proletario
en su proceso de constitucin en movimiento comunista-con
duce a Marx a las conclusiones anotadas en el pasaje inicial
de este Grupo A de las Tesis.
Decisiva en una perpectiva histrico-terica, esta presen
cia de la flosofa de Feuerbach en la elaboracin de la. teo
ra marxista slo puede reproducirse en calidad de ejemplo o
ilustracin en la perspectiva de la construccin lgica de las
Tesis. El discurso materialista de Feuerbach aparece, en los
dos pasajes que hemos transcrito a continuacin del primero,
como ejemplo de lo que no debe ser el discurso materialista del
movimiento comunista; como ilustracin de un intento bien
intencionado pero fallido de trazar los lineamientos funda
mentales de la teora revolucionaria del proletariado.
5 En el examen de este pasaje inicial de las Tesis hemos recogido algu
nas ideas del ensayo "La cosificacin y la conciencia del proletariado", en
G. Lukcs, Geschichte und Klassenbewnsztsein, Der Malik Verlag, Berln,
1923, pp. 94-228.
28
Un intento doblemente fallido, pues oscila entre la insu
fciencia del materialismo-empirismo y la inconsecuencia
del idealismo-racionalismo. Las pretensiones del discurso de
Feuerbach se desvanecen por una doble razn: porque -se
gn el primero de estos dos pasajes-cuando quiere ser ma
terialista descuida el "aspecto activo" de la objetividad ("la
materialidad como actividad" ), no llega a ser "subjetivo", dia
lctico, y porque -de acuer.do al otro pasaje-cuando quiere
considerar ese "aspecto activo" ("la propia actividad humana'')
.
deja de ser materialista.
Circunscrito a la consideracin de aquella actividad particu
lar que sirve de paradigma al discurso idealista-racionalista en
su aprehensin del "aspecto activo" o "subjetivo" de la objetivi
dad, la actividad especfcamente terica, el discurso dialctico
materialista debe arribar a un corolario, anotado por Marx en
sus Tesis VIII y n: el campo y el material signifcativos, cuya
elaboracin especfcamente conceptual da base a la necesidad
de la actividad terica en cuanto tal, deben ser concebidos como
condicin de sta y no como su producto o resultado. La praxis
social, que funda toda relacin sujeto-objeto, es ella misma pro
ceso de constitucin de sentido en lo real, de relacin especf
camente semitica; las signifcaciones que se componen en este
nivel fundamental delimitan y estructuran el campo de posibi
lidades de signifcar de la actividad terica especfca.
La "verdad" del discurso terico -y por tanto tambin su
"falsedad", su evasin "al misticismo"- slo puede ser expli
cada si ese discurso es concebido como momento componente
del proceso prctico-histrico en su totalidad (y no como acto
independiente de fguracin adecuada o inadecuada, "realista"
o "irrealista" de una cosa). Es este proceso el que, segn la ten
dencia inmanente de su desarrollo general, organiza en cada
una de sus pocas el campo de posibilidades de la produccin de
signifcaciones, es decir: jerarquiza los niveles y las regiones de
problematicidad en lo real y ubica la perspectiva desde la cual
29
esta problematicidad puede ser abordada efcazmente ..Por .esta
razn, lo que constituye la "verdad" del discurso terico es pre
cisamente su compenetracin con este proceso -como elabora
cin conceptual de las signifcaciones que en l se producen y
que, trabajadas, deben revertirse sobre l para su autotransfor
macin-; en otras palabras, su "verdad" es su "poder", su con
tribucin o participacin especfca en la realizacin concreta
de la tendencia fundamental de este proceso prctico-histrico.
LAS TESIS DEL GRUPO B
La Tesis rv:
Feuerbach parte del factum de la autoenajenacin religiosa, de
la duplicacin del mundo en uno religioso y otro mundano. Su
trabajo consiste en disolver [aufosen] el mundo religioso en su
base [Grundlage] mundana. Pero el [hecho de] que la base mun
dana se desprende [abhebt] de s misma y se fja [como] un reino
independiente en las nubes slo es explicable a partir del auto
desmembramiento [Selbstzerrissenheit] y [del] autocontradecir
se de esta base mundana. Es sta entonces, en s misma, la que
debe ser tanto comprendida [uerstanden] en su contradiccin
como revolucionada prcticamente. Es decir, por ejemplo, una
vez que la familia terrenal [irdische] ha sido descubierta como
el misterio de la Sagrada Familia, debe ahora ser aniquilada
[vernichtet] terica y prcticamente.
La Tesis vr:
Feuerbach disuelve la esencia religiosa [das religiose Wesen] en
la esencia humana [das menschliche Wesen]. Pero la esencia hu
mana no es un abstractum inherente [inwohnend] al individuo
singular. En su realidad, es el conjunto de las relaciones sociales
[das ensemble der gesellschaftlichen Verhiltnisse].
30
Feuerbach, que no entra en la crtica de esta esencia real [die
ses wirklichen Wesens], est obligado, por tanto:
1) a hacer abstraccin del acontecer [Verlauf histrico y a
fjar como independiente rr sich] al nimo [Gemt] religioso, y
a presuponer un individuo humano abstracto -aislado-;
2) por lo tanto, la esencia [das Wesen] slo puede ser capta
da como "gnero" [Gattung], como universalidad interior, inex
presiva [stumme], que CQpecta [verbindende] naturalmente a los
muchos individuos.
La Tesis vn:
Feuerbach no ve, por lo tanto, que el propio "nimo religioso" es
un producto social, y que el individuo abstracto que l analiza
pertenece a una forma determinada de sociedad [einer bestimm
ten Gesellschaftsform].
El tema predominante en el conjunto de estas tres Tesis se
halla supeditado directamente al que es tratado en calidad de
premisa por el grupo A. Mientras en ste tiene lugar la defnicin
del carcter especfco del discurso terico comunista en tanto
que momento del proceso prctico, en el grupo B se lleva a cabo la
determinacin de lo que debe ser la problemtica especfica del
mismo en tanto que discurso sobre ese proceso prctico.
Basta considerar al discurso terico dialctico-materialis
ta como un discurso que por necesidad est situado histrica
mente dentro del proceso prctico para que se vuelva evidente
que su propio carcter dialctico-materialista implica ya una
jerarquizacin del campo problemtico que se abre ante l. Si
lo real, concebido como proceso prctico, se encuentra en una
era en que su acontecer lo determina esencialmente como pro
ceso de transformacin fundamental de la socialidad, resulta
necesario que su problematicidad se concentre precisamente
en el lado de su estructura que entra en crisis en una poca
31
tal: en lo que es propiamente su composicin histrico-social.
El discurso dialctico-materialista se defne as concretamen
te en referencia a la problemtica especfca de la historia de
las formas sociales dentro de las cuales se realiza el proce
so productivo, la praxis o actividad prctica constituyente; se
confgura como materialismo histrico, como teora materia
lista y dialctica de la sociedad y de su historia.
Los lineamientos centrales de esta concretizacin de la de
fnicin del discurso terico comunista son los que encontra
mos trazados en el grupo B de las Tesis.
El procedimiento mediante el cual se llega a este esbozo
consiste en una crtica del concepto con el que el discurso ma
terialista de Feuerbach intenta pensar la situacin revolucio
naria de su tiempo: el concepto de "autoenajenacin religiosa
de la esencia humana". Se demuestra primero la insufcien
cia de la problematizacin feuerbachiana para aprehender
tericamente el lugar (el mundo de la "esencia humana") en
que se da esa situacin revolucionaria, ese fenmeno de "ena
jenacin", y despus se convierte a esta demostracin en una
indicacin de lo que debe ser la problematizacin sufciente
para tal efecto: la problematizacin histrico-materialista.
Cmo explicar el hecho de la enajenacin religiosa: "la du
plicacin del mundo en uno religioso y otro mundano" y la suje
cin de ste bajo el primero? Esta es la cuestin que se plantea
el discurso de Feuerbach y que intenta resolver, en direccin
materialista, mediante la determinacin de la vigencia de la
entidad divina a partir de una necesidad constituida en la exis
tencia profana, mediante una argumentacin que "disuelve el
mundo religioso en su base mundana". El hecho de la enajena
cin se comprender as como el resultado de un acto de ena
jenacin, un acto en el que la "base mundana" o mundo del
sujeto, de la esencia humana, cede o transfere la fncin "sub
jetiva", activa o determinante, que le pertenece esencialmente,
al "mundo religioso", mundo creado o mundo-objeto.
32
En este intento feuerbachiano de problematizar el fen
meno de la enajenacin, las Tesis encuentran una debilidad
constitutiva: la ausencia de los elementos conceptuales ne
cesarios para dar cuenta, en general, de ese proceso de ena
jenacin, cesin o transferencia de la funcin de sujeto y, en
particular, de esa forma religiosa que l puede adoptar. En
efecto, en una concepcin como la de Feuerbach -para la
cual el "mundo mundan:s el medio de la realizacin, au
toafrmacin u objetivacin de la "esencia humana", y sta es
un conjunto unitario y fje necesidades, potencialidades o
nimos comn a todos los individuos de la especie o "gnero"
humano-el origen de ese "mundo enajenado" que "se des
prende" del mundo real queda como un hecho casual o inne
cesario, es decir, inexplicable. Igualmente, el concepto feuer
bachiano de la composicin de esa "esencia humana" que
exalta al "nimo religioso" como su elemento predominante
no tiene otra necesidad terica que la de ser la descripcin
fctica o casual del tipo de individuos humanos (el "individuo
abstracto" de la religiosidad moderna) que es observable en
una sociedad peculiar, la sociedad que transita de la forma
feudal a la forma burguesa.
Para concebir a la enajenacin como determinacin de la
situacin revolucionaria, indica este grupo de las Tesis, se re
quiere una problematizacin que en lugar de "diluir" el "mun
do enajenado" en su "base mundana" muestre la necesidad de
que el primero "se desprenda" de sta y cumpla con respecto
a ella una funcin determinante. Una problematizacin que
nicamente puede darse a partir de la estructura del discurso
dialctico-materialista por cuanto slo ella permite concebir
a esa "base mundana" no como una sustancia ya constituida
y permanente, sino como el proceso en que se constituye la
totalidad de un sujeto social y un objeto prctico, y en el que,
por tanto, esas "autocontradicciones", "duplicaciones" o "enaje-
33
naciones" y "revolucionamientos" se producen como momentos
necesanos.
Esta indicacin queda precisada (en la Tesis vr) cuando
Marx enfrenta a la defnicin que da Feuerbach del sujeto
de la enajenacin de la "esencia humana" la suya propia: la
"esencia humana real", anota, "es el conjunto de las relaciones
sociales".6 Son stas, entonces, las que en el fenmeno de ena
jenacin neutralizan su contradiccin con las necesidades del
proceso prctico, instituyndose en un mundo autnomo que
acta determinantemente sobre l, y las que, al obstaculizar
as su desarrollo, lo conducen a una situacin revolucionaria.
Precisada en estos trminos, la indicacin del grupo B de
las Tesis es al mismo tiempo una delimitacin del campo pro
blemtico especfco donde el carcter dialctico-materialista
del discurso comunista se realiza concretamente: el campo
problemtico de la historia de las "formas determinadas de
sociedad". La posibilidad histrica real del materialismo dia
lctico est en el trabajo terico del materialismo histrico.
LAS TESIS DEL GRUPO C
En este grupo hemos reunido, en primer lugar y de manera
central, a la Tesis x y, en segundo lugar y en papel complemen
tario, a la Tesis IX y la parte fnal de la Tesis 1. Transcribimos:
6 No nos parecen convincentes las razones aducidas por A. Schaff ("Au
sujet de la traduction des Theses de Marx sur Feuerbach", en L'homme
et la socit, nm. 22, pp. 30-31) para traducir "das menschliche Wesen",
al comienzo de la Tesis vr, por "un tre humain". El injustifcado cambio
de la determinacin del artculo exagera la "terrenalizacin" del concepto de
"esencia" -en el paso de "la Esencia [metafsica, intemporal] del Hombre"
a "la esencia [histrica] humana"-al identifcarlo con "estructura singular
de la persona" y no, como sera lo indicado por el contexto, con "estructura
general del sujeto histrico".
34
La Tesis x:
La posicin [Standpunkt] del viejo materialismo es la sociedad
civil [o burguesa] [die brgerliche Gesellschaft]; la posicin del
nuevo es la sociedad humana o la humanidad social.
La Tesis IX:
Lo mximo a lo que llega el materialismo de la intuicin sensible
[der anschauende Matericlismus], es decir, el materialismo que
no concibe [begreift] a la materialidad [Sinnlichkeit] como activi
dad prctica, es a la observacin [Anschauung] de los individuos
singulares y de la sociedad civil [der brgerlichen Gesellschaft].
La parte fnal de la Tesis 1:
De ah [-de la insufciencia de su materialismo-] que [Feuer
bach], en La esencia del cristianismo, slo considere al compor
tamiento terico como el autnticamente humano mientras la
praxis slo es captada y fjada en su forma suciamente juda de
manifestacin [in ihrer schmutzig jdischen Erscheinungsform].
De ah que no comprende [begreift] la significacin [Bedeutung]
de la actividad "revolucionaria", "crtico-prctica".
El tema predominante que unifca a estos pasajes del texto
de las Tesis no es ya una derivacin inmediata del primero
y principal, elaborado en el grupo A; resulta ms bien de la
realizacin o el ejercicio efectivo del discurso dialctico-mate
rialista, como teora histrico-materialista, en el tratamien
to de una cuestin particular de importancia excepcional: la
cuestin de la actualidad o de la necesidad histrico-social de
su propia existencia. Cul es y en qu circunstancias hist
ricas se confgura como determinante la problematicidad pe
culiar cuyo tratamiento exige la accin de un discurso terico
35
de carcter dialctico-materialista? sta es la doble pregunta
central que creemos reconocer como motivo de las anotaciones
reunidas en este grupo c.
El procedimiento que lleva a su respuesta -es decir, tanto
a la identifcacin de tal problematicidad como a su ubicacin
histrica- consiste, tambin en este caso, en una contrapo
sicin crtica de la fuente de determinacin que da origen al
discurso materialista-dialctico con aquella de la que provie
ne el discurso materialista tradicional. A su vez, esta fuente
de determinacin es considerada, en ambos casos, tanto en su
sentido sincrnico -esto es, como nivel de la problematicidad
social-como en su sentido diacrnico -esto es, como proyec
to histrico efectivo.
La identifcacin de la fuente social de determinacin del
materialismo dialctico se realiza mediante la siguiente con
traposicin: mientras el discurso materialista tradicional tra
baja sobre la base de la problematicidad que se constituye en
el nivel propiamente "civil" del comportamiento social, el dis
curso dialctico-materialista trabaja sobre la base de la pro
blematicidad que se constituye en el nivel propiamente "hu
mano" del comportamiento social (o en el nivel propiamente
"social" del comportamiento humano).
El nivel "civil" de la socialidad es, de acuerdo a la tradi
cin hegeliana de su definicin,7 aquel nivel del comporta
miento y de la estructura social compuesto por el conjunto
de las relaciones que mantienen entre s los hombres en ca
lidad de personas libres o aisladas, propietarias privadas de
7 "B. Sociedad civil, unin de los miembros como individuos indepen
dientes en una universalidad que es por ello formal, en virtud de sus nece
sidades y gracias a la carta jurdica como medio para la seguridad de las
personas y de la propiedad y a travs de un orden exterior, para sus inte
reses particulares y comunes." (Hegel, "Grundlinien der Philosophie des
Rechts", Werke, t. Vl, 157, p. 306, Suhrkamp, Frncfort 1 Main, 1970. Cfr.
all mismo, 182 - 188, pp. 339-346) ..
36
mercancas, es decir, en calidad de agentes del proceso de
intercambio de mercancas o de distribucin de la riqueza
abstracta. Por el contrario, el nivel propiamente "humano"
de la socialidad es, de acuerdo al contexto de la obra de Marx
en estos aos, 8 aquel nivel bsico del comportamiento y la
estructura sociales compuesto por el conjunto de las relacio
nes que mantienen entre s los hombres en tanto que agentes
de la produccin de la riq?za social cualitativa, es decir, en
tanto que elementos singularmente diferenciados dentro del
sujeto colectivo o comunito de la praxis o actividad prc
tica fundamental.
Pero esta identifcacin del nivel de la socialidad cuya
problematicidad requiere o exige una elaboracin dialctico
materialista no es sufciente para indicar la necesidad real
del discurso terico dialctico-materialista. Para serlo debe
avanzar hasta volverse un reconocimiento de la oportuni-
8 "La creacin prctica de un mundo objetivo, la elaboracin de la natu
raleza no orgnica es la efectuacin del hombre como un ser genrico cons
ciente, es decir, como un ser que se comporta en referencia al gnero como a
su propia esencia o que se comporta como un ser genrico. [ ... ] .
"Precisamente en la elaboracin del mundo objetivo el hombre se efecta
realmente como ser genrico. Esta produccin es su vida social en el trabajo.
A travs de ella aparece l naturaleza como su obra y su realidad." (arx,
Manuscritos econmico-flosfcos, MEGA, Berln, 1932, 1, 3, pp. 88-89).
"La produccin de la vida, tanto de la propia en el trabajo como de la
ajena en la procreacin, se manifesta inmediatamente como una doble re
lacin -de una parte, como una relacin natural, y, de otra, como una re
lacin social-[ ... ].
"Esta concepcin de la historia [la del nuevo materialismo] se basa, pues,
en la comprensin del proceso real de produccin, partiendo para ello de la
produccin material de la vida inmediata, y en la concepcin de la forma de
convivencia correspondiente a este modo de produccin y engendrada por
l, es decir, de la sociedad civil en sus diferentes fases, como el terreno de
toda la historia." (arx, La ideologa alemana, MEGA, Berln, 1932, 1, 5, pp.
19 y 27. Cf. Neuueroffentlichung des Kapitels I, en Deutsche Zeitschrift fur
Philosophie, nm. 10, Berln, 1966, pp. 1212 y 1221).
37
dad, adecuacin o actualidad histrica de ese requerimiento
o exigencia. Por ello, las Tesis del grupo e consideran a la
fuente de determinacin de la necesidad de los dos "materia
lismos" tambin en su sentido diacrnico: son dos movimien
tos o proyectos histricos reales representativos de esos dos
niveles o modos diferentes de la socialidad los que constitu
yen verdaderamente a los dos tipos de problematicidad abor
dados, respectivamente, por el "viejo" discurso materialista
y por el "nuevo".
La problemtica del materialismo empirista o tradicional
se levanta en realidad a partir de un movimiento histrico:
del movimiento histrico "burgus" (brgerlich), que tiende
a afrmar y ratifcar, a reproducir y perpetuar el nivel civil
(brgerlich) del comportamiento social en su funcin de nivel
predominante o principal de toda la estructura social. 9 Por
el contrario, la problemtica propia del materialismo dialcti
co se constituye a partir del movimiento histrico tendiente a
la instauracin del nivel prctico-comunitario del comporta
miento social como nivel predominante o estructurante de la
socialidad en su conjunto; se constituye, por lo tanto, a partir
de un movimiento histrico tendencialmente comunista, radi
calmente revolucionario con relacin a la organizacin vigente
de la sociedad en trminos burgueses.
Podemos decir, en resumen, que en el grupo e de las Tesis,
el discurso terico materialista dialctico es presentado como
un discurso que tiene una necesidad histrica en la medida
en que es discurso terico comunista: un discurso terico que
9 Los dos usos -estructural e histrico- del trmino "brgerliche Ge
sellschaft:': "sociedad civil", "sociedad burguesa", son distinguidos con clari
dad por Marx en La ideologa alemana, pp. 25-26: "La sociedad civil abarca
todo el intercambio material de los individuos en una fase determinada de
desarrollo de las fuerzas productivas." "La sociedad civil en cuanto tal slo
se desarrolla con la burguesa." Cf. tambin el apndice de la carta de En
gels a Marx del 23 de septiembre de 1852, en MEW, t. 28, p. 139.
38
elabora una problemtica nueva -la problemtica del proceso
histrico de la praxis social-, abierta para l por el movi
miento histrico de la revolucin comunista.
Complementarias del tratamiento directo dado al tema de
este grupo e por la Tesis x son las observaciones, anotadas en
la Tesis rx y en la parte fnal de la Tesis r, sobre el intento hecho
por Feuerbach de aprehender tericamente la actividad social.
Dentro de la problemti

de un materialismo como el de
Feuerbach -materialismo empirista, que gira en torno al
comportamiento social "civ o "burgus
"
-, todo intento por
concebir conceptualmente la praxis o la actividad cualitati
vamente productiva tiende necesariamente a reducir esta ac
tividad fundamental al modelo de la actividad propia de los
burgueses, de los individuos civiles aislados e interconectados
slo por el movimiento del dinero, al modelo de la actividad
"suciamente juda
"
.10
Por ello, cuando Feuerbach impugna el orden social impe
rante tiene obligadamente que desconocer la posibilidad de la
actividad como actividad revolucionaria, como actividad ma
terialmente o "prcticamente crtica". Tiende, ms bien, con
igual necesidad, a exaltar la actividad terica como la nica
que escapa a la sordidez burguesa que l quisiera combatir.
Tiende a ver la transformacin del mundo burgus ms como
un proceso pedaggico que como un proceso revolucionario.
10
Sobra decir que por actividad "suciamente juda" Marx no entiende la
actividad propia de una comunidad religiosa o de un grupo tnico determi
nado, sino la actividad propia de aquella funcin tesaurisadora o acumula
dora de capital-dinero que las sociedades europeas adjudicaron a determi
nados miembros de la comunidad juda durante la poca mercantilista de
la acumulacin originaria del capital. (Cf Marx, "La cuestin juda", MEGA,
Frncfort Main, 1927, pp. 605-606).
39
LAS TESIS DEL GRUPO D
La Tesis m:
La doctrina materialista acerca de la transformacin de las
circunstancias [Umstinde] y de la educacin olvida que las cir
cunstancias deben ser transformadas por los hombres y que el
propio educador debe ser educado. Tiene por tanto que dividir
[sondieren] a la sociedad en dos partes, una de las cuales est
por encima de ella [ber ihr erhaben ist].
La coincidencia [Zusammenfallen] del cambio de las circuns
tancias y de la actividad humana o [la) autotransformacin slo
puede ser captada y comprendida racionalmente [efaszt und
rationell uerstanden werden] como praxis revolucionaria.
La Tesis xr:
Los flsofos slo han interpretado [interpretiert] el mundo de
distintas maneras; de lo que se trata es ee transformarlo.
El tema predominante en estas dos Tesis11 resulta de
una exploracin ms detenida del tema tratado en el grupo
B. La determinacin de la problemtica especfica que con
cretiza al discurso dialctico materialista como teora his
trico-materialista -la problemtica de la historia de las
"formas de sociedad" en que tiene lugar el proceso prcti
co-circunscribe necesariamente al concepto de "transfor
macin" social, de modifcacin histrica del sujeto prctico,
11
En el examen de las Tesis de este grupo hemos tenido en cuenta sobre
todo el estudio que de ellas hace Adolfo Snchez Vzqucz en las pp. 130-135
de su libro Filosofa de la praxis, Grijalbo, Mxico, 1967. En la edicin de
Siglo XI, Mxico, 2003, pp. 167-181.
40
en calidad de concepto clave dentro de esa problemtica. Y
las Tesis del grupo D insisten precisamente en l; parecen
responder a esta pregunta: cul debe ser el concepto pro
piamente dialctico e histrico-materialista de "transfor
macin social"?12
El concepto materialista humanista de transformacin
social se construye. dentro de una problemtica -derivada
de la experiencia bsica d la relacin sujeto-objeto como
una relacin innecesari
'-
" de exterioridad- que parte
de la aprehensin terica de1a vida social como un proceso de
";"
adecuacin o de conficto entre dos entidades heterogneas,
preexistentes a su enfrentamiento: el "hombre" y las "cir
cunstancias" (materiales o econmico-polticas y espirituales
o cultural-educativas). Sometido a este dualismo, el ncleo de
la teora social del materialismo tradicional oscila entre dos
explicaciones antinmicas, ambas unilaterales e insufcien
tes -la una fatalista, la otra voluntarista-de la relacin de
determinacin entre el sujeto social y el medio social: o bien
defne al sujeto social como resultado del medio (material y
espiritual), y entonces "olvida" la actividad humana (olvida
que las circunstancias son transformables por l); o bien de
fne al medio social como pura construccin o creacin (m a
terial y espiritual) del sujeto, y entonces "olvida" la vigencia
autnoma de las instituciones (olvida que las circunstancias
"educan" al hombre). Para este ncleo terico del materialis
mo social tradicional pensar la unidad de ambas determina
ciones es tarea imposible.
De ah que cuando la concepcin materialista humanista
-a diferencia de la concepcin materialista mecanicista-de
la transformacin social intenta salvar eclcticamente este di-
12
En las versiones anteriores aparece a continuacin el siguiente prra
fo: "Una vez ms, ser la crtica que de este concepto da el materialismo em
pirista, en este caso humanista, la que abra el espacio para su formulacin
en trminos dialctico-materialistas."
lema adoptando la posicin voluntarista pero sin rechazar la
fatalista lo nico que hace es compendiar sus dos defciencias;
La transformacin social aparece entonces como la actividad
ejercida por un sector del sujeto social por una lite reforma
dora y educadora -para la cual el mundo institucional sera
materia dctil, absolutamente determinable, mero resultado
o creacin- sobre el resto del sujeto social -para el cual el
mundo institucional ser imposicin frrea, absolutamente
determinante.
Una verdadera superacin del dilema inherente a la pro
blematizacin materialista tradicional de la vida social slo
puede darse dentro de una problemtica estructurada en tor
no a una aprehensin (dialctica) de la realidad social como
proceso totalizador, constitutivo por igual del sujeto y del ob
jeto sociales, de los agentes y de las instituciones sociales: en
una problematizacin que reconozca una relacin necesaria o
de interioridad entre ellos. Esta problematizacin, como he
mos visto, es precisamente la que lleva a cabo el discurso te
rico histrico-materialista.
Cuando el materialismo histrico desarrolla su concepto
de transformacin social no est obligado a elegir ni entre
fatalismo y voluntarismo ni entre humanismo elitista y me
canicismo espontanesta; rebasa el planteamiento terico que
desemboca en estas encrucijadas y parte de la aprehensin
bsica del proceso histrico como proceso de "autotransforma
cin" de la sociedad, de interpenetracin de la dinmica "obje
tiva" o de las instituciones sociales, por un lado, y la dinmica
"subjetiva" o de los agentes sociales, por otro. En su concepto,
la transformacin social decisiva es el momento del proceso o
la praxis social en que sus dos dinmicas interrelacionadas (el
"cambio de las circunstancias" y la "actividad humana") "coin
ciden'' en el plano de lo concreto: es un proceso revolucionario
o una "praxis revolucionaria".
42
Esta defnicin permite precisar el corolario que destac
bamos en el grupo A de las Tesis, sobre la actividad terica
como elemento constitutivo del proceso prctico. El pasaje f
nal del texto, la Tesis XI, aporta esta precisinP
Si es la praxis social la que funda la relacin semitica
bsica y la que entrega as a la actividad terica el campo y el
material signifcativos sobre los cuales sta realiza su labor
especfcamente conceptual,:y si la praxis social es un proce
so histrico que decide sus confguraciones concretas -y por
tanto las estructuraciones lctivas del campo semitico-en
los movimientos revolucionarios o de transformacin social,
resulta necesario concluir que tambin las posibilidades con
cretas que tiene la actividad terica de alcanzar la "verdad",
la calidad propia de su produccin, dependen esencialmente
de esas "transformaciones del mundo". La "verdad" de la pro
duccin terica slo puede consistir en su "poder" revoluciona
rio especfco, es decir, en la realizacin concreta, en su plano
13 En "Apuntes para un comentario de las 'Tesis sobre Feuerbach'", de
1974, los siguientes dos prrafos fnales son como sigue:
"Si es la praxis social la que funda la relacin semitica bsica y la que
entrega as a la actividad terica el campo y el material signifcativos sobre
los cuales sta realiza su labor especfcamente conceptual, y si la praxis so
cial es un proceso histrico que decide sus confguraciones concretas -y por
tanto las estructuraciones efectivas del campo semitico-en los movimien
tos revolucionarios o de transformacin social, resulta necesario concluir
que tambin las posibilidades concretas de la actividad te
r
ica de alcanzar
la "verdad", la calidad propia de su produccin, dependen esencialmente de
esos fenmenos revolucionarios. La 'verdad' de la teora, la calidad que ella
persigue en su produccin, slo puede consistir en su 'poder', en la fuerza
de su contribucin especfca y la realizacin concreta de esas 'transforma
ciones del mundo'.
"De lo que se trata para la teora, si pretende ser verdadera, es de ser
revolucionaria: de intervenir, en su nivel conceptual, en la reestructuracin
del campo semitico necesaria para el cumplimiento cabal de la empresa
revoluciona
r
ia. De no hacerlo as, la teora carece de verdad, no tiene 'poder'
para acceder a lo real que est en proceso; su produccin es redundante,
compone y descompone mensajes previsibles dentro de una problemtica
ya solidifcada y sin vida; el mundo se vuelve un panorama cifrado en el
pasado, objeto de hermenuticas e 'interpretaciones'."
43
conceptual, de esa reestructuracin o transformacin radical
del campo semitico que es esbozada por el proceso revolu
cionario y que debe desarrollarse como componente esencial
del mismo. Al asumir y efectuar la necesidad de revolucin
inscrita espontneamente en el campo de trabajo terico, la
actividad terica deviene, al mismo tiempo que revolucionaria
(dotada de "poder"), "verdadera": supera las limitaciones ideo
lgicas en lugar de someterse a ellas.
As, de lo que se trata para la teora, .si pretende ser "ver
dadera", es de ser revolucionaria: de intervenir en el sentido
del proceso que decide las posibilidades de su trabajo espec
fco. No hacerlo sera comportarse como "los flsofos": los que
ratifcan con su actividad una problemtica que invierte este
orden real de determinacin y parten, por tanto, de la presu
posicin de que la confguracin histrica del sistema semiti
co en la que teorizan o bien es i nmutable o bien se transforma
en virtud de una dinmica autosufciente del propio sistema.
Sera, en consecuencia, operar repetitivamente pero bajo la
ilusin de una creatividad terica independiente: pretender
que se es el origen de un nuevo saber al tiempo que lo ni
co que se hace en realidad es componer mensajes redundan
tes dentro de un campo discursivo solidifcado y pasivamen
te enigmtico, superado ya por el proceso histrico prctico.
Sera, en fn, enfrentarse al mundo ofrecindole productos
tericos pretendidamente nuevos, que deberan iluminarlo y
guiarlo, y no entregarle ms que imgenes remozadas de lo
que l fue en el pasado: hermenuticas, "interpretaciones" de
lo que l ya no es.
SOBRE EL MATERIALISMO
(MODELO PARA ARMAR)
EL GRUPO A
La atencin ms evidente del pasaje inicial de las Tesis -que
concentra en s la funcin argumental de premisa- est di
rigida hacia las virtudes y los defectos del "materialismo
tradicional" (bisherig) y el "idealismo". Esta atencin -que
de por s no parece distinguirse de una curiosidad flosfca
puramente profesional- aclara su sentido cuando la leemos
en relacin con la ltima frase de la misma Tesis I en la que
Marx afrma que lo que propiamente requiere ser compren
dido es "la signifcacin de la actividad revolucionaria"; si
interesa un juicio sobre el "materialismo tradicional" y el
"idealismo", es justamente en la medida en que son los dos
modos bsicos en que se suele de hecho satisfacer ese reque
rimiento.
Las aporas en que iban a encerrarse las elaboraciones doc
trinales socialistas de los aos 1840 cuando intentaban defnir
un objeto del tipo "actividad revolucionaria, crtico-prctica"
demostraban, segn Marx, la imposibilidad de que el discurso
terico revolucionario alcanzara autosufciencia, coherencia y
efectividad bajo la sujecin ideolgica a la estructura moder
na-capitalista del discurso dominante -constituida en torno
a la antinomia "materialismo tradicional" 1 "idealismo"- y
a su dinmica autorreproductiva. La necesidad de pensar el
proceso revolucionario resultaba ser, simultneamente, nece
sidad de revolucionar el proceso mismo de pensar.
Al referirse al "materialismo tradicional" y al "idealismo",
lo que entra en la mira crtica de Marx no es. el contenido de
los flosofemas defnitorios de dos doctrinas presentes en el
46
panorama de la historia del pensamiento; no se trata, para l,
de elegir entre dos posiciones u opiniones flosfcas ni de sin
tetizarlas o superarlas en otra concepcin del mundo. Marx
se refere a uno y otro como defniciones (Bestimmungen) del
mbito (Bereich) de la aprehensin cognoscitiva, del campo
de posibilidades del comportamiento terico en el que un ob
jeto puede ser captado ( gefaszt) o no. Su crtica apunta no
tanto hacia el saber prodtC4o explcitamente en el discurso
"'' "'
cientfco flosfco moderno, sino ms bien hacia el horizonte
epistmico implcito o supuesto como eondicin de ese discur-
. -
so; ms precisamente, hacia las dos confguraciones especf
cas, contrapuestas pero complementarias, que adquiere su es
tructura. "Materialismo tradicional" e "idealismo" dan su
nombre a estas dos confguraciones epistmicas modernas
porque, segn Marx, el ncleo de su constitucin parece es
tar en la eleccin ontolgica ms elemental y ms radical que
ellas contienen: la defnicin de lo que es el objetor (Gegens
tand) como "realidad, materialidad" del objeto rr (Objekt). Lo
ms simple y fundamental, lo determinante "en" el mbito
de una teora es la manera en que all se da forma a la ex
periencia irreductible de la presencia de sentido en lo real o
de la existencia de lo real como dotado de sentido, o, lo que es
lo mismo, la manera en que all se da forma, en general, a la
propia capacidad de aseverar algo, de producir signifcaciones
lingsticas.
El pasaje inicial de las Tesis esboza un juicio crtico so
bre las virtudes y los defectos (Vorzuege und Nachteile) de
las dos versiones en conficto en las que se confgura el hori
zonte epistmico de la poca moderna o burguesa: mientras
la confguracin materialista-empirista ("materialismo tra
dicional") del discurso terico moderno se basa en una pro
blematizacin insufciente o superfcial de la objetividad del
objeto (des Objehtes als Gegenstand), la modalidad idealista
racionalista ("idealismo") se comporta, en cambio, de manera
47
inconsecuente con el principio de problematizacin adecuada
del que ella parte en su "captacin" terica de la objetividad
( Gegenstaendlichkeit).
El "materialismo tradicional" se levanta a partir de una
nocin bsica del objeto I (Gegenstand) en la que ste queda
reducido o asimilado a la constitucin propia del objeto u (
O
b
jekt) en la intuicin o contemplacin, es decir, a la constitucin
de un hecho que se impone, en plena exterioridad, como pura
presencia casual, carente de necesidad, a un sujeto preexis
tente que simplemente lo constata. La objetividad (Gegens
taendlichkeit) es concebida aqu como una substancia inhe
rente al
O
bjekt con independencia respecto de cualquier tipo
de relacin sujeto/objeto. Se dira que la presencia de sentido
en lo real es presupuesta como un estado expresivo espont
neo o inerte de las cosas, previo a toda actividad de comunica
cin y signifcacin.
La crtica de Marx a este materialismo consiste en afrmar
su ingenuidad o falta de radicalidad terica. No llega a plan
tearse el problema de la objetividad (Gegenstaendlichkeit) del
objeto II (
O
bjeht); supone para ella un fundamento que slo
puede ser metafsico.
Para Marx, la objetividad debe ser captada sobre la base de
la relacin en que se encuentra con la actividad de un sujeto:
"subjetivamente". Y el sujeto no puede ser otro que la "praxis",
la "actividad humana material (sinnlich)". El entendimiento
(Verstand) y el objeto II (
O
bjeht) no seran as otra cosa que la
modalidad epistmica de la relacin fundante entre la praxis y
su objetor (Gegenstand).
En la metafsica objetivista de este materialismo Marx -
que se considera su continuador revolucionario-reconoce la
exageracin de un momento terico que el discurso comunista
debe rescatar: la insistencia en el carcter irreductible de la
objetividad (Gegenstaendlichheit) del objeto u (
O
bjeht) a la ac
tividad del entendimiento (Verstand).
48
Por su parte, el idealismo moderno implica una problema
tizacin de la objetividad que s alcanza a concebirla "subjeti
vamente" a partir de un proceso fundan te en el que un en-s
simple e indiferenciado se convierte en una totalidad compleja
y diferenciada de sujeto y objeto, de conciencia y sentido. Pero
es precisamente esta problematizacin adecuada de la objeti
vidad la que, segn Marx, se encuentra en el "idealismo" de
manera deformada y mist.ada: empobrecida en su sentido
radical. El "idealismo" descuida y deja de lado la funcin cons
titutora que tiene la relacisujeto/objeto con respecto a cada
uno de sus dos trminos: erige al primero de ellos, al sujeto,
en calidad de origen y fundamento de la misma. Inconsecuen
te con el planteamiento crtico del problema de la objetividad,
lo resuelve de manera tal, que el proceso de constitucin apa
rece como un acto unilateral en el cual el sujeto "pone" o al
menos construye al objeto.
El pasaje inicial de las Tesis califca de "abstracta" -que
deja de lado el todo y slo considera la parte-a esta manera
en que el discurso terico-idealista-racionalista "desarrolla
el aspecto activo" o "subjetivo" de la objetividad. Y explica:
lo es porque la experiencia terica que posibilita ese desa
rrollo es tambin "abstracta", es decir, "ignora la actividad
real", tiene lugar en un solo nivel de la praxis social, el de la
actividad espiritual o terico-especulativa, donde la razn o
la fantasa parecen expresarse soberanamente en un medio
pasivo a su entera disposicin.
La posibilidad de un discurso terico capaz de tematizar
asuntos como la "actividad revolucionaria" implica, por lo tan
to, para Marx, la superacin -ella misma revolucionaria
del dilema epistemolgico moderno que, por un lado, conduce
al materialismo hacia la metafsica y, por el otro, lleva a la
dialctica hacia el idealismo. En efecto, el discurso terico del
comunismo debe, en primer lugar, vencer la insufciencia de
la problematizacin materialista-empirista de la objetividad
49
mediante la adopcin del carcter "subjetivo" o dialctico -de
acuerdo con una terminologa ms adecuada del propio Marx
de la problematizacin idealista-racionalista: debe sustentarse
en una nocin de la objetividad como proceso fundante de toda
relacin sujeto-objeto y por tanto de toda presencia de sentido
en lo real. Debe, en segundo lugar, recobrar y "poner de pie"
la radicalidad de esa problematizacin dialctica -mistif
cada en su desarrollo "idealista"-, plantendola como una
problematizacin dialctico-materialista o, mejor, dialctico
prctica: debe sustentarse en la identifcacin de ese pro
ceso fundante como un proceso de "metabolismo" material
prctico en el que se constituyen a un tiempo el hombre y la
naturaleza.
Cabe indicar que, si bien la flosofa de Feuerbach es la
causa precipitante de la redaccin de las Tesis, su funcin en
ellas se reduce a la de ser el ejemplo de un intento bien inten
cionado pero fallido de trazar los lineamientos fundamenta
les de una teora de la emancipacin humana: cuando quiere
ser materialista, descuida el "aspecto activo" de la objetividad
("la materialidad como actividad"), no llega a ser "subjetivo",
dialctico; cuando quiere tener en cuenta ese "aspecto activo"
("la propia actividad humana"), deja de ser materialista.
El Grupo A incluye, a manera de corolario, una precisin
acerca de la relacin teora/praxis: el campo en el que tiene
lugar la actividad terica y el material que ella introduce
en la dimensin especfca de su trabajo deben ser concebi
dos como su condicin, y no como su producto o resultado. La
praxis social es ella, por s misma, proceso de constitucin de
sentido en lo real: las signifcaciones que se componen en su
nivel fundamental delimitan y estructuran el campo de posi
bilidades de la produccin de signifcaciones especfcamente
tericas. Por ello, la "verdad" del discurso terico -y tambin
su "falsedad", su evasin al "misticismo"-slo puede ser ex
plicada si se concibe a ese discurso como momento componen-
50
te del proceso histrico-prctico en su totalidad, y no como
acto independiente de figuracin adecuada o inadecuada, de
representacin "realista" o "irrealista" de una cosa. Lo que
constituye la "verdad" del discurso terico es su capacidad de
compenetrarse con ese proceso: de elaborar conceptualmente
las signifcaciones que se generan en l y que, una vez traba
jadas, deben revertirse sobre l como aportes a su autotrans
formacin. En otras palabras, su "verdad" reside en su "po
der": en su participacin
'
,
pecfca y efectiva en la realizacin.
de la tendencia fundamenal -que por defnicin es afrma
dora de la vida-del proceso histrico-prctico.
EL GRUPO 8
A partir del carcter "subjetivo", "prctico" o "dialctico" del
materialismo que corresponde al discurso comunista, las Te
sis aqu incluidas derivan una delimitacin general del campo
problemtico especfco que le est marcado por su concrecin
histrica. Si lo real, concebido como la praxis en proceso, se
encuentra en una confguracin histrica que lo determina
esencialmente como el acontecer de una transformacin fun
damental de la socialidad humana, resulta necesario que su
crisis o su problematicidad se concentren precisamente en la
dimensin poltico-social de su existencia. Por esta razn, el
discurso dialctico-materialista debe constituirse concreta
mente en torno a la problemtica de la historia de las formas o
modos sociopolticos dentro de los cuales tiene lugar el proceso
de vida del ser humano; debe confgurarse como materialismo
histrico, como teora materialista y dialctica de la sociedad
y de su historia.
Esta delimitacin del contenido problemtico general del
discurso terico comunista se alcanza mediante una crtica
del concepto con el que el discurso materialista de Feuerbach
51
intenta pensar las condiciones revolucionarias de su tiempo: el
concepto de "autoenajenacin religiosa de la esencia humana"'.
Se indica primero la insufciencia de la aproximacin (Ansatz)
feuerbachiana para aprehender tericamente el lugar (el nivel
de la "esencia humana'') en que se da esa situacin revolucio
naria o de "enajenacin" y se pasa en seguida a la postulacin
de lo que debe ser la aproximacin histrico-materialista.
Cmo explicar el fenmeno de "la duplicacin del mundo
en uno religioso y otro mundano" y la sujecin de ste bajo el
primero? Feuerbach lo intenta en trminos materialistas me
diante la reduccin de la vigencia de la entidad divina a una
modalidad enajenada de la propia existencia profana, me
diante la "disolucin del mundo religioso en su base munda
na". Para l, la enajenacin religiosa consiste en la cesin (En
taeusserung) o transferencia que la "base mundana" o mundo
del sujeto, de la "esencia humana", hace de la funcin "subje
tiva", activa o determinante, que le pertenece esencialmente,
al "mundo religioso", mundo creado o mundo-objeto. Pero su
intento es insufciente, segn Marx, pues no permite com
prender la razn de ese fenmeno de enajenacin.
Para concebir a la enajenacin como determinante de la si
tuacin revolucionaria moderna, este grupo de Tesis propone
una problematizacin que, en lugar de "diluir" el "mundo ena
jenado" en su "base mundana", muestre la necesidad de que
el primero "se desprenda" de sta y cumpla con respecto a ella
una funcin determinante; una problematizacin que permi
ta aproximarse tericamente a esa "base mundana", no como
a una esencia ya constituida y permanente, sino como a un
proceso de constitucin en el que esas "autocontradicciones",
"duplicaciones" o "enajenaciones" tienen lugar como momentos
del mismo. Para mostrar la viabilidad de su propuesta, Marx
enfrenta a la defnicin que da Feuerbach del sujeto de la ena
jenacin, de la "esencia humana", la suya propia: la "esencia
humana real", anota, "es el conjunto de las relaciones socia-
52
les". Son stas, entonces, las que, en el fenmeno de la ena
jenacin, neutralizan la contradiccin en que se encuentran
con las necesidades del proceso prctico y se instituyen en un
mundo autnomo que acta determinantemente sobre l; son
ellas las que, al obstaculizar as su avance, lo conducen a una
situacin revolucionaria.
La crtica a Feuerbach ratifca as a Marx en su idea de
que el carcter dialctico-materialista del discurso comunista
.. , ..
slo puede realizarse concretamente en el tratamiento de las
"formas determinadas deociedad": la posibilidad histrica
'-
real de un materialismo dialctico est en el trabajo terico
del materialismo histrico.
EL GRuPo e
En qu consiste la necesidad social y cul es la actualidad
histrica del discurso terico comunista como discurso mate
rialista dialctico? El primer paso del materialismo histrico
es, en estas Tesis, su autocuestionamiento.
La identifcacin de la fuente social de determinacin del
materialismo dialctico se cumple mediante la siguiente con
traposicin: mientras el discurso materialista tradicional
trabaja sobre la problematicidad que resulta en el nivel pro
piamente "civil" del comportamiento social, el discurso mate
rialista dialctico trabaja sobre la que se genera en el nivel
propiamente "humano" del comportamiento social (o en el ni
vel propiamente "social" del comportamiento humano).
El nivel "civil" de la socialidad es, de acuerdo con la estirpe
hegeliana de su defnicin, aquel nivel del comportamiento y
de la estructura sociales compuesto por el conjunto de las rela
ciones que mantienen entre s los hombres en calidad de persa-
,
.,
nas libres o independientes, es decir, en calidad de propietarios
privados o agentes del proceso de intercambio de mercancas,
53
de distribucin de la riqueza abstracta. Por el contrario, el
nivel propiamente "humano" de la socialidad es, de acuerdo
con el pensamiento de Marx en esa poca (cf los Manuscritos
econmico-flosfcos de 1844), aquel nivel bsico del compor
tamiento y la estructura sociales compuesto por el conjunto
de las relaciones de convivencia que prevalecen entre los seres
humanos en tanto que individuos concretos en el trabajo y el
disfrute sociales de la riqueza cualitativamente plena. La iden
tifcacin de la oportunidad, adecuacin o actualidad histri
ca del discurso comunista, materialista dialctico, se cumple
tambin mediante la comparacin de los dos materialismos.
La problemtica del materialismo empirista o tradicional se
sustenta sobre la realidad del proyecto y el movimiento histri
co de la burguesa moderna, que tiende a afrmar y reproducir
al comportamiento social del intercambio mercantil en su fun
cin actual de nivel predominante de toda la socialidad. Por el
contrario, la problemtica propia del materialismo dialctico
se levanta a partir del proyecto social y poltico tendiente a
la instauracin del nivel prctico-comunitario del comporta
miento social como nivel estructurante de la vida social en su
conjunto; a partir, por lo tanto, del movimiento histrico ten
dencialmente comunista, radicalmente revolucionario respecto
de la organizacin vigente de la sociedad.
EL GRUPO D
Aqu el tema del Grupo e se particulariza: cul debe ser el
concepto propiamente dialctico, histrico-materialista de
"transformacin social"? La contraposicin metdica del "nue
vo materialismo" con el "viejo" sirve nuevamente para su tra
tamiento. Segn Marx, el discurso materialista de Feuerbach,
acorde con su incapacidad para captar la constitucin unitaria
del sujeto y el objeto, construye un concepto de transformacin
54
social que parte de la aprehensin terica de la vida social
como un proceso de adecuacin o conficto entre dos entidades
heterogneas, preexistentes a su enfrentamiento: el "hombre"
y las "circunstancias" (materiales o econmico-polticas y es
pirituales o cultural-educativas). Sometido a este dualismo,
la teora social del materialismo tradicional oscila entre dos
explicaciones antinmicas, ambas unilaterales e insufcientes
-la una fatalista, la otra voluntarista- de la relacin entre
<.e,.
el sujeto social y el medio social: o bien -espontanesta-de-
fne al sujeto social como Esultado del medio (material y es
piritual), y entonces "olvida" la actividad humana (olvida que
las circunstancias son transformables por l); o bien -elitis
ta-defne al medio social como pura creacin (material y es
piritual) del sujeto, y entonces "olvida" la vigencia autnoma
de las instituciones (olvida que las circunstancias "educan" al
hombre).
Por el contrario, cuando el materialismo histrico cons
truye su concepto de transformacin social, no est obligado
a elegir entre fatalismo y voluntarismo ni entre humanismo
elitista y mecanicismo espontanesta. El proceso histrico es,
para l, un proceso de "autotransformacin" de la sociedad, de
interpenetracin de la dinmica "objetiva" o de las institucio
nes sociales, por un lado, y la dinmina "subjetiva" o de los
agentes sociales, por otro. En su concepto, la transformacin
social decisiva es el momento de la praxis social en que sus
dos dinmicas interrelacionadas (el "cambio de las circuns
tancias" y la "actividad humana") "coinciden" en el plano de lo
concreto: hacen de ella "praxis revolucionaria".
La Tesis xr ("Los flsofos slo han interpretado el mundo
de distintas maneras; de lo que se trata es de transformarlo")
ahonda en el corolario del Grupo A. Si es la praxis social la que
entrega a la actividad terica el campo y el material signifca
tivos sobre los cuales sta realiza su labor especfcamente con
ceptual, y si la praxis social es un proceso histrico que decide
55
sus confguraciones concretas en los movimientos revoluciona
rios, resulta necesario concluir que tambin las posibilidades
reales que tiene la actividad terica de alcanzar la "verdad", la
calidad propia de su produccin, dependen esencialmente de
esas "transformaciones del mundo".
As, de lo que se trata para la teora, si pretende ser "ver
dadera", es de ser revolucionaria: de comprometerse en el sen
tido del proceso que decide las posibilidades del trabajo que
le es propio, de superar las limitaciones ideolgicas en lugar
de someterse a ellas. No hacerlo sera comportarse como "los
flsofos": los que ratifcan con su actividad una problemti
ca que invierte este orden real de determinacin y presupo
nen que la confguracin histrica del horizonte epistmico
en el que teorizan o es inmutable o es independiente. Sera
enfrentarse al mundo para ofrecerle productos tericos pre
tendidamente nuevos, que deberan iluminarlo y guiarlo, y
no entregarle otra cosa que imgenes remozadas de lo que l
fue en el pasado: hermenuticas, "interpretaciones" de lo que
l ya no es.
56
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ENAJENACIN, MATERIALISMO Y PRAXIS1
INTRODUCCIN: POR QU ES CR[TICO
EL DISCURSO DE MARX
l Hace apenas unos aos el marxismo, o mejor dicho las teo
ras que derivan de alguna manera del discurso que Marx
elabor en el siglo XIX, eran tratadas, como se deca de Hegel
alguna vez, como perro muerto. El marxismo resultaba pa
radigmtico de lo extemporneo, de lo que no deba hablarse.
Sin embargo, desde hace poco se comienza a percibir una pre
ocupacin -que aunque discreta y lenta es indudable- por
ciertos temas y aspectos de la teorizacin de Marx que po
dra indicar que se encuentra en curso una reactualizacin
del discurso marxista; ciertos conceptos y ciertos problemas y
maneras de abordar estos problemas que son propios de este
discurso comienzan nuevamente a interesar en el mundo de la
alta cultura en que nos movemos.
Por otro lado, el proceso de higienizacin del discurso te
rico para expulsar todo lo que all pudiese haber de aspectos
marxistas nunca pudo cumplirse a cabalidad. Sin duda hay
marxemas de los cuales las ciencias sociales no han podido
deshacerse, por ms que lo han intentado.
Sin embargo, ante esta posible reactualizacin del marxis
mo habra que preguntarse qu marxismo es el que est siendo
demandado o qu aspectos del marxismo parecen. ser intere
santes hoy. Pero es claro que no es ese marxismo para elcual
no existe la profunda crisis por la que estn pasando actual
mente la sociedad contempornea y el. discurso terico en su
1 Conferencia magistral dictada el4 de diciembre de 1995 en la Facultad
de Filosofa y Letras de la UNMl, en el ciclo de mesas redondas conmemorati
vo de los 150 aos de la redaccin de las "Tesis sobre
'
Feuerbach'' organizado
por el Seminario de El capital.
62
conjunto, y por la que el marxismo pas y sigue pasando en su
problemtica interna despus del derrumbe del socialismo
real que lo enarbolaba como teora ofcial.
Hay muchos marxistas que no percibieron la radicalidad
de esa crisis y que por ende nunca dudaron de que la letra del
discurso que ellos manejaban debiese ser siquiera cuestiona
da. Ellos de alguna manera perciben que de nuevo ha llegado
su momento, que simplemen, te hay que desempolvarse y salir
.., - .
nuevamente a lucir en el terreno de las discusiones tericas.
Creo que no es ste el n

rxismo que va a ser demandado


en estos das y que los aspectos del discurso marxista que
pueden tener inters hoy tienen que ver ms bien con lo espe
cfco del discurso de Marx, es decir, con su carcter crtico.
Como discurso crtico, el marxismo se afrma en tanto que
estrategia discursiva en un cierto momento de transicin de
la poca de crisis de la modernidad hacia algo diferente.
La obra principal de Marx sigue siendo El capital. Crti
ca de la economa poltica. Crtica quiere decir en este sen
tido imposibilidad de construir un discurso positivo paralelo
al discurso establecido por la modernidad, imposibilidad de
crear un corpus de saber alternativo al corpus de saber cient
fco elaborado por la modernidad capitalista en lo que respec
ta a las ciencias sociales, a la tematizacin de la vida de los
hombres y su historia.
Esta imposibilidad est determinada por el hecho de que el
dominio en la modernidad capitalista en el terreno del discur
so afecta al cdigo mismo con el que es posible construir un
discurso. La modernidad capitalista no propone un conjunto
de contenidos para el discurso sino que amarra o estructura de
una manera precisa las posibilidades de la refexin discursi
va en el terreno de las ciencias sociales. Desde la perspectiva
de la crtica de la ideooga que hace Marx, es evidente que
todo intento de tematizar o problematizar, de exponer, expli
car o refexionar positivamente sobre la modernidad capitalis-
63
ta necesariamente deber seguir los lineamientos fundamen
tados y las estructuras de ese amarre ideolgico del cdigo con
el que es posible pensar y descifrar lo real.
Por ello en El capital se presenta la estrategia discursiva
de la crtica, es decir, la estrategia de arribar a la verdad a
travs de la desconstruccin del discurso establecido. La crti
ca de la economa poltica no es la construccin de una ciencia
econmica alternativa a la establecida, sino la reconstruccin
o la percepcin de lo que puede ser la realidad de la economa a
travs de la desmistifcacin del discurso que la economa
poltica hace en torno a la realidad econmica moderna. En
este sentido, el discurso crtico es siempre parasitario, est
ah para desconstruir el discurso positivo y no para destruir
lo mediante otro discurso ms poderoso. El intento de cons
truir un discurso ms poderoso, una "ciencia proletaria", de
establecer al marxismo como un cuerpo de saber alternativo y
mejor o superior al cuerpo del saber de la modernidad capita
lista, eso es justamente lo que constituy el famoso marxismo
sovitico del socialismo real.
Cuando volvemos sobre cualquier tema de la obra de Marx,
es importante subrayar este aspecto relativo a la conforma
cin difcil, el descubrimiento difcil, la invencin difcil de
esta estrategia discursiva que tambin difcilmente, de ma
nera hasta cierto punto balbuceante, se expone en esta obra
inconclusa que es El capital.
LA ACTUALIDAD DE LA REVOLUCIN,
EL MITO DE LA REVOLUCIN Y EL CONCEPTO DE REVOLUCIN
Ahora bien, cuando hablamos de una obra temprana de Marx
como son las "Tesis sobre Feuerbach'' se nos plantea el proble
ma, sumamente interesante, que es el de rastrear la gnesis
de este discurso crtico. Empero, la pregunta que acompaa a
64
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65
obra que estaba preparando l junto con su amigo rEIgels, el
famoso libro, que qued como manuscrito para siempr, de La
ideologa alemana, es decir, su toma de distancia, su crtica
respecto de sus contemporneos con quienes haban comenza
do la elaboracin del discurso crtico.
En esos once pequeos textos, casi aforsticos, Marx apun
ta rpidamente ideas que le parece que son esenciales o cen
trales para desarrollarlas ms tarde junto con Engels en la
elaboracin de aquel manuscrito.
En lo que sigue voy a abordar tres temas centrales que se
presentan en estas Tesis, a saber: la enajenacin religiosa
-tratada precisamente por Feuerbach-, el materialismo y
su base histrico-social y el concepto de praxis.
Pero antes de entrar en este comentario, vale la pena
insistir en que estas anotaciones son hechas por un terico
joven y revolucionario. Es importante tener en cuenta este
hecho puesto que no siempre estamos a la altura o en la si
tuacin o en las condiciones propias de aqul que escribi lo
que estamos leyendo. Se trata de un texto que slo puede
comprenderse dentro de un momento histrico y dentro de la
participacin en ese momento histrico de quien las redacta.
Es un joven terico revolucionario, un hombre de teora que
sin embargo cree estar directamente conectado con un am
plio movimiento histrico que lo involucra esencialmente y en
el cual l de alguna manera participa, que es el movimiento
revolucionario.
Estas Tesis slo entregan completamente su sentido si se las
tiene en cuenta dentro de este contexto revolucionario. En la at
msfera que rodea la redaccin de estas Tesis hay lo que Lukcs
llamaba, 80 aos despus, la "actualidad de la revolucin''. La
revolucin no parece ser un tema lejano, algo que aconteci al
guna vez y que tal vez nunca ms vuelva a acontecer, sino que
parece ser algo que est ah en el aire, a la orden del da. Esta
66
es la actualidad de la revolucin y dentro de ella cree encontrar
se Marx cuando escribe rpidamente estas notas.
Ahora bien, este joven revolucionario que es Marx cuando
escribe estas notas es un hombre de letras, un cientfco social
revolucionario, pero que participa de una poca en la que se
da la conjuncin -entonces sumamente prometedora- del
mito de la revolucin y el concepto de revolucin. El joven
Marx est rbuido, comRetrado del mito de la revolucin,
algo que es propio del espritu de su poca, sobre todo despus
de la Revolucin francesa.::
El mito de la revolucin es una historia que cuenta que el
ser humano es capaz de crear las formas sociales de su con
vivencia, que est en capacidad de fundar, y sobre todo de
refundar en cualquier momento los lineamientos y las formas
propias de su socialidad. La socialidad es una materia dctil
con la cual el ser humano puede trabajar, a la que puede mol
dear a su antojo en un momento u otro.
La Revolucin francesa fue uno de estos momentos, ella fue
la comprobacin de que efectivamente esta capacidad humana
era real. La Revolucin francesa crey efectivamente poder
reconstruir todo el mundo de lo social; se invent un nuevo
calendario, nuevas frmulas lingsticas, una nueva arquitec
tura, una nueva idea del amor y de la ciudad. Todo poda ser
reinventado y refundado de nuevo.
Lo propio del mito de la revolucin es esta idea de que el
hombre en cualquier momento est en capacidad de hacer
tabla rasa de las instituciones del pasado, de borrar todo
lo que qued escrito en la tradicin y comenzar desde cero
a construir con sus propias manos y con su propio ingenio
desde los cimientos hasta los pisos ms elevados de la cons
truccin social. Se trata de una hybris, una exageracin,
una prepotencia del hombre respecto de su propia historia,
respecto de las formas de su propia tradicin, de su propia
socialidad.
67
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8 CIUID8CIOD OC 8S CODII8OICCIODCS, CS OCCII, 8 ICCODCII8-
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68
pacin de los hombres es el sentido del concepto de revolucin,
que es diferente, como podemos ver, del sentido del mito de la
revolucin. Sin embargo, desde estas "Tesis sobre Feuerbach'',
ambos van a estar conectados ntimamente no slo en el dis
curso de Marx sino en el de muchos de sus seguidores hasta
nuestros das. Y es f ascinante observar de qu manera estn
trabajndose mutuamente en estas "Tesis sobre Feuerbach''
estos dos aspectos, ese mo de la revolucin y este concepto
de revolucin.
COMENTARIO A LAS "TESIS SOBRE FEUERBACH"
LA ENAJENACIN RELIGIOSA
Leamos las Tesis VI, vn y rv:
La Tesis VI sobre Feuerbach dice lo siguiente:2
Feuerbach disuelve la esencia religiosa en la esencia humana,
pero la esencia humana no es un abstractum inherente al indi
viduo singular. En su realidad, es el conjunto de las relaciones
sociales.
Feuerbach, que no entra en la crtica de esta esencia real est
obligado, por tanto: 1) a hacer abstraccin del acontecer histri
coy a fjar como independiente el nimo religioso y a presuponer
un individuo humano abstracto.
Por lo tanto, 2) a considerar que la esencia slo puede ser cap
tadas como "gnero", como universalidad interior, inexpresiva,
que conecta naturalmente a los muchos individuos.
2 En su exposicin el autor introduce ligeras variantes respecto de su
propia traduccin del texto de las Tesis que se conservan en la presente
edicin. (Cf. el texto completo al final del presente volumen).
69
En la Tesis vn contina:
Feuerbach no ve, por tanto, que el propio "nimo religioso" es
un producto social, y que el individuo abstracto que l analiza
pertenece a una forma determinada de sociedad.
Y en la Tesis IV, dice Marx:
Feuerbach parte del factum de la autoenajenacin religiosa, de
la duplicacin del mundo en uno religioso y otro mundano. Su
trabajo consiste en disolver el mundo religioso en su base mun
dana. Pero el hecho de que la base mundana se desprende de
s misma y se fja como un reino independiente en las nubes
slo es explicable a partir del autodesmembramiento y del au
tocontradecirse de esta base mundana. Es sta entonces, en s
misma, la que debe ser tanto comprendida en su contradiccin
como revolucionada prcticamente. Es decir, por ejemplo, una
vez que la familia mundana ha sido descubierta como el miste
rio de la Sagrada Familia, debe ahora ser aniquilada terica y
prcticamente.
Cmo explicar entonces el fenmeno de la duplicacin del
mundo en uno religioso y otro mundano, y la sujecin de ste
bajo el primero? Feuerbach lo intenta, en trminos materialis
tas, mediante la reduccin de la vigencia de la entidad divina
a una modalidad enajenada de la propia existencia profana,
es decir, mediante la disolucin del mundo religioso en su base
mundana. Para l la enajenacin religiosa consiste en la ce
sin o transferencia que la base mundana, el mundo del sujeto
o de la esencia humana, hace de la funcin subjetiva, activa o
determinante, que le pertenece esencialmente, al mundo re
ligioso que es el mundo creado o mundo objeto. Sin embargo,
su intento es insufciente, segn Marx, pues no permite com
prender la razn de ese fenmeno de enajenacin.
70
Para concebir a la enajenacin como determinante de la si
tuacin revolucionaria moderna, las Tesis proponen una pro
blematizacin que en lugar de diluir el mundo enajenado en
su base mundana muestre la necesidad de que el primero se
desprenda de sta y cumpla, con respecto a ella, una funcin
determinante. Tal problematizacin permite aproximarse te
ricamente a esta base mundana no como a una esencia ya
constituida y permanen"' sino como un proceso de constitu
cin en el que sus autocontradicciones, duplicaciones o enaje
naciones tienen lugar com momentos del mismo.
Para mostrar la viabilidad de su propuesta, Marx critica
la defnicin que da Feuerbach del sujeto de la enajenacin
de la esencia humana y le enfrenta a esta defnicin la suya
propia. La esencia humana real, dice Marx, es el conjunto de
las relaciones sociales, y son estas relaciones las que, en el
fenmeno de la enajenacin, neutralizan la contradiccin en
que se encuentran con las necesidades del proceso prctico y
se instituyen en un mundo autnomo que acta determinan
temente sobre l; son ellas las que, al obstaculizar as este
proceso, lo conducen a una situacin revolucionaria.
La crtica a Feuerbach lleva as a Marx a la idea de que
el carcter dialctico-materialista del discurso comunista
slo puede realizarse concretamente en el tratamiento de las
"formas determinadas de sociedad". La posibilidad histrica
real de un discurso materialista est en el trabajo terico
del discurso histrico. Si lo real concebido como la praxis en
proceso se encuentra en una confguracin histrica que lo
determina esencialmente como el acontecer de una trans
formacin fundamental de la socialidad humana, resulta
necesario que su crisis o su problematicidad se concentre
precisamente en la dimensin poltico-social de su existen
cia. Por esta razn, el discurso dialctico-materialista debe
constituirse concretamente en torno a la problemtica de la
historia, de las formas o modos sociopolticos dentro de los
71
cuales tiene lugar el proceso de vida del ser humano. Este
discurso debe confgurarse, pues, como materialismo hist
rico, como teora materialista y dialctica de la sociedad y
de su historia.
Este es entonces el planteamiento que nos ofrece Marx res
pecto al tema de la enajenacin religiosa. Su crtica a Feuer
bach seala que su discurso no es capaz de percibir la razn
de ser del desdoblamiento del mundo en el mundo terrenal y
en el mundo celestial, cul es la razn de que el hombre enaje
ne sus capacidades, sus funciones, sus facultades, comportn
dose ante ellas como funciones y capacidades que pertenecen
a un ser ajeno a l. Cul es la necesidad -esa necesidad
que tambin la percibe con mucha claridad Nietzsche-de que
aparezca este mundo ilusorio, este mundo fcticio que es el
mundo en el que reina Dios?
Para Marx, el materialismo de Feuerbach no es sufciente
para dar cuenta de este tipo de fenmenos. Slo podr dar
cuenta de este desdoblamiento un discurso materialista que
sea consciente de que su modo de realizarse debe de ser un
discurso histrico, un discurso de la historia en la historia.
La creacin de un mundo fcticio, el recurso a una enti
dad metafsica trascendente, es condenada de manera muy
apresurada por Feuerbach, como si no tuviera su necesidad,
es decir, como si se originara en que a alguien alguna vez
se le ocurri inventarse un mundo aparte que pesara sobre
ste y lo hizo. Pero la pregunta es por qu los hombres tu
vieron que hacer eso y entonces Marx se refere al desga
rramiento de la base mundana. Slo cuando la posibilidad
de vivir sobre esta tierra se vuelve tan difcil, tan compleja,
slo entonces se vuelve necesaria la creacin de estos mun
dos fcticios. Entonces la tarea es averiguar en qu consiste
la problematicidad de esta base mundana que puede llegar a
estar en tales condiciones que necesite crearse estos mundos
trascendentes.
72
En verdad Marx no ofrece aqu ninguna solucin defnitiva,
simplemente indica el camino al sealar que no hay que hacer
como Feuerbach y creer que Dios es simplemente un invento
innecesario, sino que hay que buscar la necesidad de ese inven
to. Por qu, cundo, en qu condiciones, para qu efectos, y con
qu capacidad de duracin o de permanencia existe en el gnero
humano la idea de Dios; cul es el nivel del desgarramiento
profundo de la existencia bumana, a partir del cual es necesa-
<. .
ria la creacin de Dios de estos mundos divinos.
Esta es la pregunta que:eja planteada Marx y l no nos
dice exactamente cul es ese nivel. La antropologa moderna se
ha encargado de encontrar que los niveles en los que se desata
la necesidad de la creacin de mundos metafsicos son suma
mente profundos, niveles en los que lo humano se est conf
gurando apenas como transnaturalizacin de su base animal.
La crtica a Feuerbach que hace Marx lo enva directa
mente al problema del tipo de materialismo que es propio del
discurso de Feuerbach; lo que desata la capacidad terica de
Marx aqu es la incapacidad del materialismo de Feuerbach
para dar cuenta del fenmeno de la enajenacin; por ello es
que el segundo gran tema de estas tesis es sin duda el tema
del materialismo.
EL MATERIALISMO
Qu tipo de materialismo debe caracterizar al discurso de
los revolucionarios comunistas como lo son aquellos a los
que cree pertenecer Marx?, cmo debe ser ese materialis
mo para que efectivamente pueda explicar el fenmeno de la
enajenacin?
Existe la necesidad de la emancipacin del hombre de su
situacin enajenada. Pero cmo comprender, explicar o des
cribir siquiera el fenmeno de la enajenacin? No a la mane
ra de Feuerbach puesto que su materialismo es insufciente.
73
Cul es entonces el materialismo que debera caracterizar
al discurso revolucionario? Eso es lo que plantea Marx en las
Tesis v, r, rx y x.
La Tesis v dice lo siguiente:
Feuerbach, insatisfecho con el pensamiento abstracto, quiere
volver a la intuicin sensible, pero no capta la materialidad como
actividad prctica humano-material.
Luego, en la Tesis I, dice Marx:
La principal insufciencia de todo el materialismo tradicional (in
cluido el de Feuerbach), es que [en l] el objeto 1 [Gegenstand], la
realidad, la materialidad, slo es captada bajo la forma del objeto
II [Objekt] o de la intuicin sensible y no como actividad humana
material, [como] praxis, no subjetivamente. De ah que, en oposi
cin al materialismo el aspecto activo haya sido desarrollado de
manera abstracta, por el idealismo, -el cual naturalmente no
conoce la actividad real, material, en cuanto tal. Feuerbach quie
re [referirse] a objetos materiales, realmente diferentes de los ob
jetos pensados, pero no capta la propia actividad humana como
actividad objetiva-. De ah que en La esencia del cristianismo
slo considere al comportamiento terico como el autnticamente
humano, mientras la praxis slo es captada y fjada en suforma
suciamente juda de manifaestacion. De ah que no comprende
la signifcacin de la "actividad revolucionaria" "prctica-crtico".
Luego, en la Tesis rx, el tema contina:
Lo mximo a lo que llega el materialismo de la intuicin sensi
ble, es decir, el materialismo que no concebia la materialidad
como actividad prctica, es a la observacin de los individuos
singulares y de la sociedad civil.
74
Y fnalmente, en la
x
, se dice:
La posicin del viejo materialismo es la sociedad civil (o burguesa),
la posicin del nuevo es la sociedad humana o la humanidad social.
Cabe hacer referencia aqu a este resbaln, diramos, de
Marx cuando habla de la "actividad suciamente juda". Marx
tiene tambin un texto )uventud que se llama "Sobre la
cuestin juda", en donde l interpreta un signifcado que es
propio del uso lingstico desa regin de Europa para la cual
todo lo que tiene que ver con la prctica que se mueve dentro
de la esfera de la circulacin de las mercancas, es decir, con
la prctica del mercado que, desde la perspectiva del cristia
nismo, es una prctica sucia o que no es propia del cristiano
virtuoso y es considerada como actividad propia de los judos.
La suciedad del mercado y la funcin que la sociedad occiden
tal adjudica a los judos se identifcan.
Es muy corriente en el uso lingstico de todo el siglo XIX
y del siglo
xx
, hasta antes de la aniquilacin de los judos en
Alemania, el adjudicarles a stos esta caracterstica de acto
res monoplicos de las actividades sucias del mercado. A esto
hace referencia Marx cuando dice que Feuerbach concibe a
la actividad slo como la actividad o la praxis propia de las
gentes en el mercado, es decir, slo como la praxis sucia, no
productiva, de estas personas que se dedican a llevar de un
lado a otro y a especular y a aprovecharse de lo que hacen los
otros, de lo que producen y consumen los otros.
Por lo tanto, es muy claro que lo que Marx est tratando
aqu no tiene nada que ver con el racismo.
Como ya he sealado, el concepto de judo se encuentra
atado en el cdigo lingstico europeo desde la Edad Media
a las actividades del mercado, que son "sucias" desde la pers
pectiva del cristianismo escolstico en tanto actividades que
obtienen benefcios que no provienen del trabajo, toda riqueza
75
que no proviene del trabajo es sucia para el cristianismo de
esa poca.
En Europa se les adjudic aJos no cristianos el trabajo su
cio, sin el cual los europeos no hubiesen podido sobrevivir, de
mover dinero y las mercancas. Los judos pudieron hacer eso
porque ellos no pecaban en la medida en que no eran cristia
nos y por lo tanto podan ejecutar aquellas acciones sucias sin
ensuciarse.
En la conciencia europea lo sucio de los judos queda as
atado a las actividades del mercado en trminos racistas des
de la poca medieval hasta nuestros das.
Por ello cuando Marx habla de la "actividad suciamente ju
da'' emplea el trmino "judo" de una manera que es comn
y corriente, sin implicar ninguna adopcin de ningn tipo de
racismo. En el discurso de Marx no vamos a encontrar nunca
ninguna alusin en contra de un cierto tipo de seres humanos o
una actitud de discriminacin o de negacin de un cierto tipo de
hombres por el hecho de pertenecer de manera especial al gne
ro humano. Marx es un hombre universalista, que ante todo se
adscribe a la igualdad por la que lucha la Revolucin francesa.
Tal vez s sera necesario hacer una crtica de este pasaje
pero no a Marx que, como digo, no es racista, sino al racismo
espontneo consustancial al abuso discursivo que es corriente
en las lenguas modernas europeas.
Por lo dems, Marx pertenece a la fabulosa historia de los
judos integrados y que viene de la segunda mitad del siglo
XVIII, en la que efectivamente los judos al integrarse, es decir,
al relativizar su pertenencia a la comunidad juda, lo hacen
pero bajo la condicin de que la sociedad europea tambin se
plantee como una sociedad universal. Estos intelectuales ju
dos van a fomentar la idea y la prctica del universalismo y a
tomar distancia de su comunidad juda pero slo en la medida
en que el mundo occidental fuese capaz de integrar y de cons
truir una sociedad no racista sino universalista, igualitaria.
76
Pero respecto del tema que nos ocupa, relativo al materia
lismo y su base histrico-social, en el pasaje inicial de estas
tesis que acabamos de leer, la atencin est dirigida hacia
las virtudes y los defectos del materialismo tradicional y del
idealismo. Esta atencin, que de por s no parece distinguirse
de una curiosidad flosfca puramente profesional, aclara su
sentido cuando la leemos en relacin con la ltima frase de
la misma Tesis r, en la que Marx afrma que lo que requiere
...
ser comprendido es la signifcacin de la actividad revolucio-
naria. Si interesa el juicio sre el materialismo tradicional
y el idealismo es justamente en la medida en que son los dos
modos bsicos en que se suele intentar la comprensin de esta
actividad revolucionaria.
Las aporas en que iban a encerrarse las elaboraciones doc
trinales socialistas de los aos cuarenta del siglo XIX cuando
intentaban defnir un objeto del tipo "actividad revolucionaria
crtico-prctica" demostraban, segn Marx, la imposibilidad
de que el discurso terico-revolucionario alcanzara autosuf
ciencia, coherencia y efectividad debido a que se encontraba
bajo la sujecin ideolgica a la estructura moderna capitalista
del discurso dominante cuya dinmica autorreproductiva es
taba constituida en torno a la antinomia entre materialismo
tradicional e idealismo. La necesidad de pensar el proceso re
volucionario resultaba ser as simultneamente la necesidad
de revolucionar el proceso mismo de pensar.
Al referirse al materialismo tradicional y al idealismo, lo
que entra en la mira crtica de Marx no es el contenido de
los flosofemas defnitorios de dos doctrinas presentes en el
panorama de la historia del pensamiento; no se trata para
l de elegir entre dos posiciones u opiniones flosfcas y de
sintetizarlas o de superarlas en otra concepcin del mundo.
Marx se refere a uno y otro como determinaciones del mbito
de la aprehensin cognoscitiva del campo de posibilidades del
comportamiento terico en el que un objeto puede ser captado
77
o no. Su crtica apunta no tanto hacia el saber producido ex
plcitamente en el discurso cientfco flosfco .moderno, sino
ms bien hacia el horizonte epistmico implcito o supuesto
como condicin de ese discurso; ms precisame:te, hacia las
dos confguraciones especfcas, contrapuestas pero comple
mentarias, que adquiere su estructura.
Materialismo tradicional e idealismo dan su nombre a es
tas dos confguraciones epistmicas modernas porque, segn
Marx, el ncleo de su constitucin parece estar en la eleccin
ontolgica ms elemental y ms radical que ellas contienen
que es la defnicin de lo que es el objeto como realidad y como
materialidad, como objeto que es real y material.
Lo ms simple y fundamental, lo determinante en el mbi
to de una teora, es la manera en que en ella se da forma a la
experiencia irreductible de la presencia de sentido en lo real o
de la existencia de lo real como dotado de sentido o, lo que es
lo mismo, la manera en que all se da forma en general a la
propia capacidad de aseverar algo, de producir signifcaciones
lingsticas.
En el pasaje inicial de las Tesis se esboza un juicio crti
co sobre las virtudes y los defectos de las dos versiones en
conficto en las que se confgura el horizonte epistmico de
la poca moderna o burguesa. Mientras la confguracin ma
terialista empirista, llamada "materialismo tradicional", del
discurso terico moderno se basa en una problematizacin
insufciente o superfcial ele la objetividad del objeto, la mo
dalidad idealista racionalista, el idealismo, se comporta en
cambio de manera inconsecuente con el principio de proble
matizacin adecuada del que ella parte en su captacin te
rica de la objetividad. El materialismo tradicional se levanta
a partir de una nocin bsica de objeto en la que ste queda
reducido o asimilado a la constitucin propia del objeto de la
intuicin o contemplacin, es decir, a la constitucin de un
hecho que se impone en plena exterioridad como pura presen-
78
cia casual, carente de necesidad, a un sujeto preexistente que
simplemente lo constata.
La objetividad es concebida aqu como una substancia in
herente al objeto, con independencia respecto de cualquier tipo
de relacin sujeto-objeto. Se dira que la presencia de sentido
en lo real es presupuesta como un estado expresivo espontneo
o inerte de las cosas previo a toda actividad de comunicacin y
signifcacin. La crtica de Mrx a este materialismo consiste
en afrmar su ingenuidad o falta de radicalidad terica, que
no llega a plantearse el pro}ema de la objetividad del objeto
material, sino que sta supone para ella un fundamento que
slo puede ser metafsico.
Para Marx, la objetividad debe ser captada subjetivamente
sobre la base de la relacin en que se encuentra con la acti
vidad de un sujeto que no puede ser otro que la praxis, la
actividad humana material. El entendimiento y el objeto no
seran as otra cosa que la modalidad epistmica de la rela
cin fundante entre la praxis y su objeto material.
En la metafsica objetivista del materialismo empirista
Marx, que se considera su continuador revolucionario, reconoce
la exageracin de un momento terico que el discurso comu
nista o revolucionario debe rescatar: la insistencia en el carc
ter irreductible de la objetividad del objeto a la actividad del
entendimiento. Por su parte, dice Marx, el idealismo moderno
implica una problematizacin de la objetividad que s alcanza a
concebirla subjetivamente, a partir del proceso fundante en el
que un en-s simple e indiferenciado se convierte en una totali
dad compleja e indiferenciada de sujeto y objeto, de conciencia
y sentido, pero elige al primero de ellos, al sujeto, en calidad
de origen y fundamento de la misma y el planteamiento crtico
del problema de la objetividad es resuelto de manera tal que el
proceso de constitucin aparece como un acto unilateral en el
cual el sujeto pone o al menos construye al objeto.
79
En el pasaje inicial de las Tesis se califca de abstracta -es
decir, que deja de lado el todo y slo considera la parte- a
esta manera en que el discurso terico idealista raconalis
ta desarrolla el aspecto activo o subjetivo de la objetividad
porque la experiencia terica que posibilita ese desarrollo es
tambin abstracta, es decir, ignora la actividad real pues tie
ne lugar en un solo nivel de la clase social, el de la actividad
espiritual o terico-especulativa, donde la razn o la fantasa
parecen expresarse soberanamente en un medio pasivo a su
entera disposicin.
La posibilidad de un discurso terico capaz de tematizar
asuntos como la actividad revolucionaria implica, por lo tan
to, para Marx, la superacin, ella misma revolucionaria, del
dilema epistemolgico moderno que, por un lado, conduce al
materialismo hacia la metafsica y, por el otro, lleva a la dia
lctica hacia el idealismo.
En efecto, el discurso terico del comunismo, plantea Marx,
debe, en primer lugar, vencer la insufciencia de la problema
tizacin materialista empirista de la objetividad mediante la
adopcin del carcter subjetivo o dialctico en otros trminos
en los cuales el carcter subjetivo o dialctico de la problema
tizacin idealista racionalista se sustenta en una nocin de
la objetividad como proceso fundante de toda relacin sujeto
objeto y por tanto de toda presencia de sentido en lo real; en
segundo lugar, el discurso terico comunista debe recobrar y
poner en pie la radicalidad de esa problematizacin dialctica,
mistifcada en su desarrollo idealista, plantendola como una
problematizacin dialctico-materialista o, mejor, dialctico
prctica; debe sustentarse, pues, en la identifcacin de ese
proceso fundante como un proceso de metabolismo -como
dira despus Marx- material y prctico en el que se consti
tuyen a un tiempo el hombre y la naturaleza.
En la segunda parte de este planteamiento, Marx va a in
sistir en el carcter histrico de esta contraposicin entre ma-
80
terialismo e idealismo: en qu consiste la necesidad social y
cul es la actualidad histrica del discurso terico comunista
como discurso materialista subjetivo?
El primer paso del materialismo histrico es, en esta tesis,
su autocuestionamiento. La identifcacin de la fuente social
de determinacin del materialismo subjetivo o dialctico se
cumple mediante la siguiente contraposicin: mientras el dis
curso materialista tradiciQal trabaja sobre la problematici
dad que resulta en el nivel propiamente civil del comporta
miento social, el discurso 'iaterialista dialctico o subjetivo
trabaja sobre la que se genera en el nivel propiamente huma
no del comportamiento social o en el nivel propiamente social
del comportamiento humano.
El nivel civil de la socialidad es, de acuerdo con la estir
pe hegeliana de su defnicin, aquel nivel del comportamiento
y de la estructura sociales compuesto por el conjunto de las
relaciones que mantienen entre s los hombres en calidad de
personas libres o independientes, es decir, en calidad de pro
pietarios privados o agentes del proceso del intercambio de
mercancas, de distribucin de la riqueza abstracta.
Por el contrario, el nivel propiamente humano, como le llama
Marx, de la socialidad, es aquel nivel bsico del comportamien
to y de la estructura sociales compuesto por el conjunto de las
relaciones de convivencia que prevalecen entre los seres huma
nos en tanto que individuos concretos en el trabajo y el disfru
te sociales de la riqueza cualitativamente plena. La identifca
cin de la oportunidad, de la adecuacin o autoridad histrica
del discurso revolucionario materialista subjetivo se cumple
tambin mediante la comparacin de los dos materialismos.
La problemtica del materialismo empirista o tradicional
se sustenta en la realidad del proyecto y el movimiento hist
rico de la burguesa moderna, que tiende a afrmar y repro
ducir al comportamiento social del intercambio mercantil en
su funcin actual de nivel predominante de toda la sociali-
81
dad. Por el contrario, la problemtica propia del materialis
mo dialctico se levanta a partir del proyecto social y poltico
tendiente a la instauracin del nivel prctico comunitario del
comportamiento social como nivel estructurante de la vida
social en su conjunto, a partir, por lo tanto, del movimiento
histrico tendencialmente comunista, radicalmente revolucio
nario respecto de la organizacin vigente de la sociedad.
Este es entonces el planteamiento del joven Marx acerca
del materialismo propio del discurso revolucionario comunis
ta. Mientras el materialismo en su versin ilustrada, en el
caso de Feuerbach, no era sufciente para explicar el problema
de la enajenacin, el materialismo esbozado por Marx permite
plantear que su objeto verdadero es la actividad prctica hu
mana, la praxis.
LA PRAXIS
Leamos las Tesis VIII, n, m y xr:
La Tesis VIII dice:
Toda vida social es esencialmente prctica. Todos los misterios
que inducen a la teora vaya de misticismo encuentran su solu
cin racional en la praxis humana y en la comprensin de esta
praxis.
Luego, en la Tesis n, dice Marx:
La cuestin de si al pensamiento humano le corresponde una
verdad objetiva no es una cuestin de la teora sino una cuestin
prctica. En la praxis debe el hombre demostrar la verdad, esto
es, la realidad y el poder, la terrenalidad de su pensamiento. La
disputa sobre la realidad o irrealidad de pensamiento que est
aislado de la praxis es una cuestin puramente escolstica.
82
Luego, la Tesis m dice:
La doctrina materialista acerca de la transformacin de las cir
cunstancias y de la educacin olvida que las circunstancias de
ben ser transformadas por los hombres y que el propio educador
debe ser educado. Tiene, por tanto, que dividir a la sociedad en
dos partes, una de las cuales est por encima de ella.
La coincidencia del carbio de las circunstancias y de la acti
vidad humana o la autotransformacin slo puede ser captada y
comprendida racionalmente como praxis revolucionaria.
Y luego, la tesis ltima, la Tesis XI donde dice:
Los flsofos slo han interpretado el mundo de distintas mane
ras; de lo que se trata es de transformarlo.
El campo en el que tiene lugar la actividad terica y el
material que ella introduce en la dimensin especfca de su
trabajo deben ser concebidos, dice Marx, como su condicin, es
decir, como algo previo, que le antecede, y no como su produc
to o resultado, no como la creacin de esta actividad terica.
La praxis social es por s misma proceso de constitucin de
sentido en lo real. Las signifcaciones que se componen en su
nivel fundamental delimitan y estructuran el campo de posi
bilidades de la produccin de signifcaciones especfcamente
tericas, por ello la verdad del discurso terico -y tambin
su falsedad, su evasin al misticismo-slo puede ser expli
cada si se concibe ese discurso como momento componente del
proceso histrico-prctico en su totalidad y no como acto inde
pendiente de fguracin, adecuada o inadecuada, de represen
tacin realista o irrealista de una cosa.
Lo que constituye la verdad del discurso terico es su capa
cidad de compenetrarse con el proceso de la praxis social, de
elaborar conceptualmente las signifcaciones que se generan
83
en l y que, una vez trabajadas, deben revertirse sobre l como
aportes a su autotransformacin; en otras palabras, su verdad
reside en su poder, en su participacin especfca y efectiva en
la realizacin de la tendencia fundamental, que por defnicin
es afrmadora de la vida, del proceso histrico-prctico.
Cul debe ser entonces el concepto propiamente dialctico
histrico-materialista de esta praxis, de esta transformacin
social? La contraposicin metdica del nuevo materialismo
con el viejo materialismo a que hemos hecho referencia sirve
para resolver esta cuestin. Segn Marx, el discurso mate
rialista de Feuerbach, acorde con su incapacidad para captar
la constitucin unitaria del sujeto y el objeto, construye un
concepto de transformacin social que parte de la aprehen
sin terica de la vida social como un proceso de adecuacin o
conficto entre dos entidades heterogneas, preexistentes a su
enfrentamiento: el hombre, por un lado, y las circunstancias,
por el otro -circunstancias materiales o econmico-polticas
y espirituales, culturales o educativas-. Sometida a este
dualismo, la teora social del materialismo tradicional osci
la entre dos explicaciones antinmicas, ambas unilaterales e
insufcientes, la una fatalista, la otra voluntarista, de la rela
cin entre el sujeto social y el medio social. Esta teora o bien,
espontanestamente, defne al sujeto social como resultado del
medio material y espiritual, y entonces olvida la actividad hu
mana, es decir que las circunstancias son transformables por
l, o bien, de manera elitista, defne al medio social como pura
creacin material y espiritual del sujeto, y entonces olvida la
vigencia autnoma de las instituciones, que las circunstancias
educan a los hombres.
Por el contrario, cuando el materialismo histrico cons
truye su concepto de transformacin social no est obligado
a elegir entre fatalismo y voluntarismo, ni entre humanismo
elitista y mecanicismo espontanesta; el proceso histrico es
para l un proceso de autotransformacin de la sociedad, de
84
interpenetracin de la dinmica objetiva o de las institucio
nes sociales, por un lado, y la dinmica subjetiva o de los
agentes sociales, por otro. En su conc(pto, la transformacin
social decisiva es el momento de la praxis social en que esas
dos dinmicas interrelacionadas 'del cambio de las circuns
tancias y la actividad humana- coinciden en el plano de lo
concreto y hacen de ella una praxis revolucionaria.
La Tesis XI, la ltima, J ms famosa, "Los flsofos slo
han interpretado el mundo de distintas maneras; de lo que se
trata es de transformarlo", honda en esta idea de la praxis.
Si es la praxis social la que entrega a la actividad terica el
campo y el material signifcativos sobre los cuales sta realiza
su labor especfcamente conceptual, y si la praxis social es
un proceso histrico que decide sus confguraciones concretas
en los movimientos revolucionarios, resulta necesario concluir
que tambin las posibilidades reales que tiene la actividad te
rica de alcanzar la verdad, la calidad propia de su produccin,
dependen esencialmente de esas transformaciones del mundo.
As pues, para terminar con el texto de las Tesis, de lo que
se trata para la teora, si pretende ser verdadera, es de ser
revolucionaria, de comprometerse en el sentido del proceso, es
decir, de ser un discurso que trata al mundo no como objeto
de contemplacin, sino como objeto de praxis. El mundo como
objeto de contemplacin es el mundo en el que acontecen las
interpretaciones del mundo; el mundo como objeto, como lugar
o escenario de la praxis, es aquel en el cual el mundo es visto
como mundo para transformarse.
En la Tesis XI sobre Feuerbach Marx no est llamando a
cerrar los libros -y, por qu no?, quemarlos- y a agarrar
las palas y los picos. Las "Tesis sobre Feuerbach'' nos estn
diciendo justamente lo contrario, es decir, que la teora es im
portante, cumplir el discurso es una tarea esencial, pero lo
que hay que penetrar con el entendimiento es que el discur
so puede tratar al mundo como algo puramente especulativo,
85
como algo puesto por el sujeto, como contraparte abstracta de
la actividad cognoscitiva del sujeto, o bien puede tratarlo como
el mundo de la vida o el mundo de la transformacin.
Cuando Marx dice que "los flsofos han interpretado el
mundo de muchas maneras; de lo que se trata es de transfor
marlo", yo lo interpreto en este sentido: los flsofos han tra
tado el mundo como objeto para la interpretacin y de lo que
se trata es de tratar al mundo como objeto de transformacin
o de la praxis. Nada ms alejado que la idea de que debemos
cerrar los libros y dejar atrs miles de aos de especulacin.
Para terminar slo quiero insistir en que estas tesis, jus
tamente en lo que tienen de romnticas, es decir, en esta ca
pacidad que tienen de mostrarnos el pensamiento de un jo
ven revolucionario que confunde con toda voluntad y con todo
entusiasmo el mito de la revolucin con el concepto de revo
lucin, nos ofrecen un aspecto que despus, en la teora del
Marx maduro, va a debilitarse pero que es tambin digno de
ser recordado ahora que tal vez muchos aspectos del marxis
mo vuelvan a poder ser discutidos entre nosotros.
La poca de la actualidad de la revolucin es aqulla en
la que es actual el ethos romntico. Sin este momento de ro
manticismo, el concepto de revolucin puede quedar como algo
fro, calculado. Pero lo importante es que el concepto de re
volucin puede prevalecer incluso en pocas de no actualidad
de la revolucin, es decir, en las que el ethos romntico no es
el ethos prevaleciente. Puede haber entonces otras actitudes,
otros momentos, otras circunstancias refexivas dentro de las
cuales el mito de la revolucin no sea actual, no sea inme
diatamente perceptible por las masas y que sin embargo el
concepto de revolucin pueda seguir siendo trabajado por su
necesidad histrica.
l Y OlSCURSC CRl|CC
PREMBULO
CULES SON LOS RASGOS PERSONALES
O DE CARCTER MS IMPORTANTES QUE DEBE POSEER
QUIEN DESEE EJERCER LA FILOSOFA?
No s si haya algo as como un perfl psquico del flsofo
ideal. Hay flsofos que tienen las estructuras psquicas ms
variadas.
Hay personas que se inclinan ms hacia lo refexivo terico
y otras que simplemente no tienen inters en entender el mun
do en un cierto nivel de abstraccin, que no les interesa mucho
la distancia que implica la teora -porque teora quiere decir
mirar de lejos, tomando una cierta distancia-.
Creo que es escasa esta tendencia o capacidad -que es
en muchos casos incluso una necesidad-de tomar distancia
respecto de lo que se est viviendo. No es general entre los
humanos el buscar tomar esta distancia y teorizar sobre lo
que estn haciendo.
El que se dedica o est en alguna conexin con la pro
blemtica flosfca es justamente quien tiene esa "vocacin"
-para usar este trmino del siglo XIX-, ese llamado a tomar
distancia, a mirar las cosas no con la inmediatez que exige
la vida cotidiana sino con esta especie de tiempo lujoso, de
distancia lujosa que implica el desconectarse de las urgencias
de la vida.
1 Conferencia dictada el13 de abril de 2010 dentro del ciclo Cara a cara.
Charlas con los emritos, en la Facultad de Filosofa y Letras de la Univer
sidad Nacional Autnoma de Mxico. La pltica comienza con una breve
entrevista.
88
En este sentido la actitud flosfca implica un gasto im
productivo -dira Bataille-, es decir, el lujo que consiste en
desentenderse por un instante de las premuras de la vida co
tidiana y mirar esas premuras y juzgarlas a la distancia, y en
torno a ello hacer todas las construcciones conceptuales que
uno pueda imaginar.
Esta voluntad de distanciamiento respecto de lo dado, res
pecto de lo vivido, y esta capacidad de volver sobre ello pero
ya en trminos refexivos tricos; sa es la clave, no tanto las
caractersticas psicolgicaE1de la persona sino ms bien esta
capacidad que puede muy o recaer sobre personalidades de
muy variada ndole.
CONSIDERA QUE ALGN LIBRO CAMBI SU VIDA?
Para m fue importante la lectura temprana de las obras de
Miguel de Unamuno. Qued atrapado por la manera tan enf
tica, tan poderosa de argumentar y de autoafrmarse que tie
ne ese flsofo espaol. Me fascin esa actitud de l e intent
. .
seguir un poco su camino.
Pero sobre todo me interes el pensar a distancia el mundo
en el que estaba, lo que implica un pensar tambin las cir
cunstancias sociales, polticas, econmicas de la gente con la
que uno convive. En ese sentido, mi inters estuvo siempre
vinculado con lo que podra llamarse la flosofa poltica.
Me fascin de entrada el modo de problematizar lo vivi
do que tenan los existencialistas, que eran en esa poca los
principales tericos en circulacin. Sartre, por ejemplo, fue
importantsimo, y, claro, como la sombra detrs de Sartre,
este flsofo tan escondido, tan ocultado y tan disimulado, por
razones que despus descubr, que es Heidegger.
A partir de estas preocupaciones, la teorizacin, este dis
tanciamiento refexivo respecto del mundo en el que yo viva,
implicaba tomar contacto con posiciones que de alguna mane:a
se inspiraban tambin en Marx, Aunque, claro, el Marx que se
conoca en mi juventud era un Marx detestable visto desde aho
ra, una especie de monigote que estaba all para fungir como
el santo patrono del socialismo real. Era un Marx muy desdi
bujado y deformado por la cultura del socialismo sovitico y los
partidos comunistas que predominaban en esa poca.
El Marx crtico, que es un Marx ms complejo, era total
mente. desdeado, sistemticamente ocultado por el marxismo
sovitico.
Era un reto encontrar textos de Marx que se salan del
dogma y descubrir que la obra de Marx era simplemente inex
plorada por los marxistas. Este hecho tambin marc mi pri
mera aproximacin a los problemas flosfcos.
EL FIN DE LA FILOSOFA?
En nuestra poca, es decir, en la segunda mitad del siglo xx
y los comienzos de este nuevo. siglo, la flosofa tal como se
la conoci tradicionalmente en las aulas de las facultades de
flosofa europeas, pero tambin en las sucursales latinoame
ricanas, est en un proceso de desvanecimiento, es decir, est
dejando de existir la flosofa tal como se la cultiv en el siglo
XIX. El discurso flosfco ha perdido su actualidad, ha dejado
de ser actual ser flsofo.
Hay una diferencia muy grande entre hacer flosofa, es
decir, ser flsofo, y, por otro lado, estudiar y ensear flosofa
o lo que se expone en los textos flosfcos de la cultura occi
dental. Se puede muy bien -y a eso est dedicado el mundo
de la flosofa en el siglo XX- estudiar la flosofa, ensear,
discutir, examinar, problematizar, ejercer la hermenutica de
los textos flosfcos de los siglos pasados, pero ya no se puede
decir que la flosofa sea un discurso vivo, que existan flso-
90
fos actuantes, creadores de propuestas flosfcas. No hay una
efervescencia de propuestas de discurso flosfco sino apenas
un reducido conjunto de personajes o de fguras flosfcas ex
cepcionales que han destacado en el siglo xx.
Ha habido muy buenos estudiosos de la flosofa pero han
sido muy pocos los flsofos originales, con fuerza, con capaci
dad de proponer un discurso flosfco. Y todos ellos han coin
cidido en la idea de que la fJosofa como se cultivaba es algo
"
del pasado. Tal vez el ms grande flsofo del siglo xx fue Hei-
degger, y Wittgenstein ser
:
otra gran cumbre, y despus de
ellos hay otros flsofos sumamente interesantes como Sartre
o Merleau-Ponty, pero los flsofos con fuerza, que transfor
man el discurso flosfco en el siglo xx slo lo han sido aque
llos dos. Sin embargo, para decir que Heidegger es un flsofo
hay que usar las comillas porque l es quien plantea la idea
de que l no es un flsofo.
En las facultades de flosofa se incluye entre los flsofos al
flsofo Heidegger. La escuela flosfca y la academia de flo
sofa piensan que no importa lo que l diga pues, en defnitiva,
entra entre lo que nosotros llamamos flosofa, es un flsofo
ms; aunque diga que l no es flsofo, que ya no quiere ser
flsofo, para nosotros es un flsofo.
Y a Heidegger se lo trata como flsofo pese a que l, con
una poderosa argumentacin, dice que l no es flsofo sino
un pensador que apunta hacia un nuevo tipo de pensar que
ya no sera flosofa, que es un pensar del futuro. l no sabe
bien en qu consistira este pensar del futuro pero l afrma
que se ubica en esa direccin. l se invent el trmino de "des
construir" la flosofa, es decir, plantea que hay que desmon
tar el discurso flosfco porque ste ya dio de s, que hay que
leer el discurso flosfco -y Heidegger es un maestro en la
lectura de los textos flosfcos de la tradicin occidental- y
desmontar el aparato, las razones de ser, las propuestas de
comprensin del mundo, de ubicacin en el mundo que ha dado
91
la flosofa occidental en estos dos mil aos. l se dedica a los
flsofos del pasado y lo hace con gran maestra, l es el gran
lector de aquellos pensadores.
Hacer flosofa hoy en da es, pues, estar sometido a esta
peculiar situacin en la que un hombre como Heidegger afr
ma que ya no es posible hacer flosofa como se haca, que ese
modo de hacer flosofa que es propio de Hegel, de Kant, de las
distintas escuelas flosfcas que aparecieron en Alemania y
en Francia en el siglo xrx es algo que ya no hay como hacero,
que no tiene ninguna fuerza, ningn impacto, que ya no es
capaz de decirnos algo a los humanos.
Entonces, hacer flosofa implica tener en cuenta que ya
no se puede simple y llanamente entrar en las facultades de
flosofa y estudiar flsofos, preferir unos, relegar otros, pre
ferir por ejemplo a Kant, y estudiar con minuciosidad y con
insistencia la obra de Kant, que en s misma es amplia, volu
minosa y muy penetrante e interesante pues es todo un uni
verso conceptual; pero eso sera repetir, hacer escolstica, es
decir, que slo se podra hacer -como hacan los escolsticos
con Aristteles-glosas, comentarios a la obra flosfca de los
siglos precedentes. Pero si de lo que se trata es de hacer floso
fa, de ser flsofo, entonces la cosa se pone mucho ms difcil.
Hay que comenzar por las preguntas ms bsicas: qu es
ser flsofo hoy en da?, qu es moverse en el momento en el
que el discurso flosfco ha caducado y est en este proceso
de metamorfosis tan radical? El uso refexivo del discurso ha
dejado de recaer o preferir a lo que conocamos como flosofa
y ha pasado a ser otras cosas, a estar en otros lugares, incluso
a formularse en una jerga completamente diferente de aquella
que constitua la jerga flosfca durante toda la poca moder
na y que es una especie de lenguaje secreto de los estudiosos
de la flosofa.
Sin embargo, todo eso ya no alcanza como para decir de
alguien que es un flsofo. Es muy difcil encontrar alguien
92
de quien se pueda decir: "ste es un flsofo, no un profesor
de .flosofa sino un flsofo". Porque lo que estamos viendo es
algo que ya nos anunci Heidegger, que es justamente este
superar la flosofa, un pensar que est ms all del discurso
flosfco, que lo supere. Y qu sera eso? Este es el problema
que est all planteado y que es muy difcil de resolver y es el
gran problema al que se enfrentan los que sienten esta voca
cin por la flosofa.
j
Ahora bien, estas palabras de Heidegger ya las haba di-
cho un siglo antes Marx . En 1843 Marx haba hablado de
que ha llegado el momento
,
de la superacin de la flosofa.
Esta era, pues, la idea del joven Marx: tenemos que pasar a
otro tipo de discurso, otro tipo de actitud discursivo-refexiva
sobre el mundo, sobre la vida, sobre las cosas. Es momento,
deca l, de que la flosofa se vuelva mundo, es decir, de que
la flosofa deje de estar en los aires, en la mera elucubra
cin, en el juego conceptual, y de que hable desde el compor
tamiento mismo de los seres humanos; que lo flosfco no
sea el discurso de los humanos sino el comportarse de los
humanos, la accin de los humanos; que la flosofa se haga
mundo, que hable con el hacer de los humanos.
Por otro lado, Marx tambin plantea la idea del trmino
de la flosofa, del momento en que sta caduca, cuando dice
que Hegel agot las posibilidades de discurrir flosfcamente,
de usar refexivamente el discurso, es decir, que Hegel logr
compendiar, combinar y resumir en un solo gran edifcio con
ceptual todo lo que el discurso flosfco poda. El discurso f
losfco que comenz alguna vez con lo que se dio en llamar los
presocrticos, y que culmin en la flosofa crtica alemana,
llegando por fn a la obra de Hegel, en la que el discurso flo
sfco ya se muerde la cola, es decir, culmina, termina, ya no
tiene nada ms que decir, ya tiene que pasar a ser otra cosa.
As como Hegel afrmaba que ya el arte no existe porque se
le ha quitado su gran encargo metafsico y que ste se le pas
93
a la flosofa, es decir, que el arte ya es otra cosa, del mismo
modo dice Marx que Hegel culmina o completa la exploracin
de todas las posibilidades del refexionar flosfco.
Ciertamente podran ser sorprendentes estas aseveracio
nes porque la historia del discurso flosfco es sumamente
compleja, y es difcil hablar de l como algo que tiene su co
mienzo y su fn y que culmina en Hegel. Decir esto podra
implicar echar en una misma bolsa un conjunto demasiado
amplio y diverso de tradiciones, de propuestas, de intentos de
flosofar que se dieron desde la poca de los griegos.
LA FILOSOFA EN CCIDENTE
Ciertamente la flosofa es un fenmeno griego, es un fenme
no occidental. Sin embargo, es frecuente escuchar que se habla
de la flosofa como de una especie de discurso prestigioso en
referencia a la esencia humana, es decir, la esencia humana
en su ms alta expresin requiere o necesita culminar su ca
pacidad refexiva en el discurso flosfco. Un ser humano que
no haya accedido a este nivel altsimo de la refexin flos
fca no es completo; una cultura, una identidad, una sociedad,
una comunidad que no tenga flosofa es una comunidad man
ca, incompleta. As, por ejemplo, en Latinoamrica se suele
subrayar que nosotros siempre hemos tenido flosofa, que hay
una flosofa prehispnica, porque es la nica manera de afr
mar que nuestros pueblos han sido comunidades completas.
Pero la flosofa no es simplemente el discurso refexivo que,
obviamente, ha existido en todas las comunidades. Todos los
pueblos han conocido a estos tericos, a estos distanciados de
la vida que piensan sobre la vida, a estos que aman conocer,
que aman la sabidura, esos sabios, pero slo Occidente tiene
una cierta versin de esa sabidura que es la que conocemos
como flosofa. Es decir, la flosofa est atada a una historia
94
concreta que es la historia de Occidente. Extrapolarla y decir
que lo mismo sucede tambin en China o en las comunidades
prehispnicas es, como deeia Hegel, pasar a la noche en la que
todos los gatos son pardos. Hay una diferencia entre el saber
de los orientales, su sabidura, en el modo como ellos se hacan
del saber, y el modo como esto sucede en Occidente.
En Occidente tenemos dos orgenes de la flosofa: por un
lado, tenemos a los presocicos, que buscan el principio lti
mo del universo, es decir, el esquema fnal, la piedra angular,
el origen, la estructura m{ profunda o el nous o el primer
principio que explica todo el universo.
Es una bsqueda de aquello que es lo fundamental en la
consistencia del universo, el primer principio del que se deriva
todo como sera el fuego, el aire, un mero soplo del espritu
etctera. As, es posible a partir de una clave tener la imagen
conceptual completa del universo. Esta tendencia prolonga, a
travs de Aristteles sobre todo, a lo largo de Occidente, la
flosofa cientfca, que busca explicar el universo sea como
sea, es un amor por el conocimiento de los primeros principios
como las claves o las frmulas que la ciencia puede reconocer
para explicarnos en qu consiste el universo. Se trata de una
flosofa que est dirigida exclusivamente hacia lo otro, hacia
lo de afuera, no hacia el mundo social o que slo se dirige
hacia el mundo social en la medida en que es tratable como si
fuera un mundo material, un mundo animal.
Pero al mismo tiempo en Grecia tambin aparece otra
manera mucho ms enrevesada de usar el discurso flosf
co, el discurso refexivo, que es la manera socrtica, aquella
que nos muestra Platn en sus Dilogos. Es un discurso que
no est encaminado a encontrar la clave del universo sino a
criticar el nivel mtico de la lengua que estamos empleando
para formular las sabiduras sobre el universo, es decir, es
un discurso crtico, que ironiza sobre todo, como lo hace con
tanta maestra Scrates sobre la sabidura popular o hereda-
95
da que traen consigo los mitos. Es decir, es un poco burlarse
de los mitos, pero burlarse muy seriamente, no hacer mofa
de ellos sino desconstruirlos, mostrar por qu se explic tal
o cual hecho con tal o cual historia, con tal o cual mito, con
tal o cual cuento.
Esta flosofa de origen socrtico tiene en cierto sentido un
objeto trascendental; no es la sabidura sobre las cosas sino
aquello con lo que se construye esa sabidura, es decir, la
lengua, las hablas, los mitos. La flosofa es concebida como
destructora, impugnadora o cuestionadora del nivel mtico del
lenguaje, est permanentemente poniendo en cuestin lo que
el saber comn y corriente da por sentado. Eso que todos sabe
mos, eso que ya la ciencia nos explic, que ya estara all y que
sera el nivel mtico del lenguaje, es sometido al taladro crtico
de la irona. ste es el discurso flosfco socrtico.
La flosofa se mueve entonces en dos planos o con dos in
tenciones diferentes, la una est dirigida ingenuamente hacia
el mundo, hacia el universo, y trata de explicarlo, y la otra
est dirigida a aqullos que estn explicando el universo y
pone en cuestin los instrumentos con los que los cientfcos
estn haciendo ciencia, conociendo al universo. Esta segunda
manera de flosofar es, como dice Scrates, a la manera de
un tbano, de alguien que est siempre molestando, que no
deja en paz al cientfco, que siempre lo est cuestionando y
preguntando "qu quieres decir con eso?", y el cientfco no
sabe bien qu es lo que quiere decir porque l est invocando
el sentido mitolgico para la palabra que emplea.
Esto que acontece en la lejana poca de los griegos luego
pasar por el tamiz de los romanos y renacer, mucho ms
tarde, en el norte de Italia. Pero entre tanto esta flosofa, en
sus dos vertientes, va a ser puesta al servicio de la teologa;
ste va a ser el destino nefasto de la flosofa: convertirse en
ancila, en sirvienta de la teologa.
96
La flosofa, que pone en. duda todos los dioses, todo lo que
se presente con pretensiones de validez absoluta, de repente
tiene que ponerse al servicio de un discurso que es simplemen
te una sabidura heredada que viene de ciertas escrituras que
algn pueblo dice que recibi de Dios y que es incuestionable.
Y entonces la flosofa tiene que convertirse en un comen
tario del dogma, que debe buscar argumentaciones para decir
que lo que dicen las sagradas escrituras es correcto, que la
teologa tiene la razn, y a eso se dedican bibliotecas enteras,
a comentar las sagradas erituras. Se vuelve entonces una
flosofa teolgica, y toda esta irona, toda esta criticidad, todo
este vuelo cientfco que tena al principio queda achicado, em
pobrecido, congelado por este servicio que da la flosofa a una
sabidura establecida.
El discurso flosfco pasa por este periodo de muerte al ter
minar la poca helenstica y entrar en la poca judeocristiana;
aquel flosofar griego ya no puede continuar, de alguna mane
ra fenece, y aunque permanece con ciertos destellos inscrito
crticamente dentro de la teologa, el discurso flosfco que
todava despertaba, por ejemplo, un Digenes ya no est all.
En la poca moderna parecera que la flosofa va a ser
liberada de esta tarea de sirvienta y a volver a ser una floso
fa libre; nuevamente aparecern pensadores socrticos como
Montaigne y los nuevos pensadores propiamente modernos
en Francia, Inglaterra, Italia o Alemania, quedando atrs la
larga noche del medioevo y entramos en la poca del Renac
miento tambin de la flosofa. Entonces volveran a estar all
Platn, Scrates, Arqumedes, Parmnides y todos los preso
crticos. Pero en verdad todos ellos estn ah? Pues no, sino
que lo que se reconstruye como flosofa moderna, y es la que
conocemos hasta nuestros das, es una especie de teora del
conocimiento.
Ya no hay el vuelo que tiene el discurso flosfco en la Re
pblica de Platn, esa libertad de elegir temas, de mezclar
97
ticas con ontologas, ya no est all esa ebullicin fabulosa de
conceptos. La ontologa queda relegada o puesta.entre parn
tesis junto con la teologa y se comienza a hacer flosofa con el
encargo de estudiar en qu consiste el conocimiento del mun
do, qu capacidades tiene el ser humano de conocer, cules son
sus lmites, sus alcances, sus variantes, etctera. Es decir, la
flosofa debe teorizar sobre las capacidades cognoscitivas del
ser humano.
As a lo largo de su historia la flosofa moderna se mueve
entre las distintas propuestas de los empiristas, los raciona
listas, etctera, dedicada a resolver la cuestin de cmo debe
mos conceptuar o entender el proceso cognoscitivo del ser hu
mano, hasta que llega la culminacin con la flosofa crtica de
Kant, que hace su crtica de la razn pura y que pone las cosas
en su lugar al mostrar los lmites de la flosofa como teora
del conocimiento. Pero con Kant aparece, curiosamente, como
algo que l cree que es su enemigo pero que est dentro de
l, el espritu romntico, con el cual aparece nuevamente el
espritu flosfco que qued trunco ya en la poca helenstica.
Cuando hablamos de la superacin de la flosofa estamos
hablando de esto que comienza con Kant, con su crtica de
la razn pura y su crtica de la razn prctica, y que aun
que parece ser solamente una teora que tiene que ver con la
capacidad de conocimiento del ser humano, es una flosofa
que va ms all pues las otras dos crticas versan sobre otros
aspectos. Kant ya no es un -Hume sino que hace estallar todo
el encargo gnoseolgico de la flosofa en la poca moderna y
abre las puertas para otro tipo de pensar. Ah es donde va a
aparecer un Fichte, o un Schelling sobre todo; el gran She
lling ser el que se muestre con toda su fuerza en esta lnea,
y ah es donde va a aparecer Marx.
As, pues, cuando hablamos de lo que es hacer flosofa hoy
en da tenemos que tener en cuenta qu es lo que dice Heide
gger o lo que dice Marx que est en crisis, y por qu segn
98
ellos hay que pasar a otra metamorfosis del discurso refexivo,
preguntarnos en qu puede consistir este enigma que est all
desde la poca de Marx y que sigue hasta nuestros das. Lo
que plante Heidegger es apenas una seal pero no tenemos
nada en su propia obra que nos indique: ste es el otro pensar,
el nuevo pensar de Heidegger. l simplemente dice "No soy
flsofo; soy preparador de un pensar del futuro", pero no sa
bemos cul es este nuevo
g
nsar.
En nuestros das estamos en una situacin de crisis muy
radical del discurso flos: porque ya no podemos creer en
ste tal como se haca en la poca moderna y tampoco podemos
simple y llanamente entregarnos a los elucubradores, a los me
rolicos que andan proponiendo metafsicas por todos lados.
Y las facultades de flosofa pueden existir mientras el pro
ducto interno bruto permita gastos en este tipo de cosas, y
habr entonces facultades y becas para estudiantes, pero la
flosofa seguir siendo este comentar acompaado por el apa
recimiento espordico de pequeas nuevas fguras con alardes
de genialidad que saltan por aqu y por all y que duran 10
aos y desaparecen.
Pero ahora quisiera detenerme brevemente en la idea de
Marx acerca de en qu consiste esa superacin de la floso
fa, ese volverse mundo de la flosofa. Vayamos a aquellas
anotaciones que hizo en una libretita de encargos domsticos
que son las famosas "Tesis sobre Feuerbach", especialmente
la undcima, que dice que los flsofos han interpretado el
mundo de distintas maneras; de lo que se trata es de trans
formarlo.
A primera vista es una frase ms o menos banal, algo as
como una alternativa del tipo: "deja de ser el padre de fami
lia y convirtete en revolucionario de barricadas", o como "o
piensas o actas; entonces deja de pensar y ponte a actuar".
Pero no es eso lo que est proponiendo all Marx. l dice: de
jemos de mirar el mundo y refexionado como un mero objeto,
99
como algo que est all ante nosotros sujetos y sobre el cual
nosotros tenemos un conocimiento, dejemos de mantener esta
distancia refexiva y hundmonos en el mundo; es decr, si
vamos a refexionar refexionemos pero desde dentro de la ac
cin. Vamos a interpretar el mundo pero no para tener una
nueva interpretacin, una nueva imagen del mundo, sino para
transformar el mundo.
Es decir, somos uno con el mundo, la nica manera de en
tenderlo es transformndolo. Al mismo tiempo que sta es la
frase del marxismo, ste es tal vez el mejor manifesto del
romanticismo, porque lo que ste propone sobre todo es "fun
dmonos en el mundo, fundamos nuestro yo con el yo del mun
do". Esta especie de misticismo que afrma el romanticismo es
el que est tambin en la Tesis XI: hundmonos en la trans
formacin del mundo y, dentro de ella, podemos pensar lo que
queramos. Podemos interpretar pero ya no con la actitud del
distanciado, del que no tiene nada que ver con el objeto que
est ante sus ojos, sino como aqul que es l mismo el objeto
que est ah. Dejemos de pensarnos como los sujetos que es
tn ante el objeto y pensemos al objeto como sujeto l mismo y
nosotros involucrados en la sujetidad que nos conjunta con l,
que nos identifca con l.
Nuestro pensar tiene que estar justamente en la transfor
macin del mundo y su manera de interpretar el mundo trans
formndolo es el discurso crtico porque ste es una participa
cin en lo que Marx cree que est transformando el mundo,
que es la revolucin comunista. Los trabajadores estn enea
minados hacia la transformacin del mundo y en este proceso
el discurso terico, la refexin, tiene la tarea de destruir el
aparato ideolgico con el que el mundo establecido no se deja
vencer, esto que Adorno llamar la "industria cultural".
Marx observa que aqu est funcionando permanentemen
te un discurso apologtico del status quo o del establishment
del modo de produccin capitalista, y los revolucionarios estn
lOO
todo el tiempo tratando de ir contra l pero usando los mismos
trminos, las mismas ideologas con las que el capitalismo
est imponindose sobre ellos. Estn metidos entonces en una
trampa porque cada vez que hablan en contra del capitalismo
hacen una apologa del capitalismo.
Y el discurso que tenemos los que nos involucramos en esta
transformacin del mundo es justamente el discurso crtico.
Nuestra tarea es la dest,!.Ccin, el desmontaje del discurso
establecido de la poca moderna burguesa. Discurrir, hacer
flosofa, es hacer crtica c'io lo haca Scrates con su irona
respecto de los mitos de la Atenas del siglo v a.C.
Ese tipo de accin consiste en carcomer, destruir desde
dentro el discurso establecido. Por eso la obra El capital es
una crtica de la economa poltica, es decir, una desconstruc
cin del ncleo del discurso autoapologtico de la modernidad
capitalista que es el de la economa poltica. El capital es una
obra tan apasionante porque no es un tratado de economa
con ms cosas que los otros tratados de economa, sino que es
un discurso que salta por encima del discurso de la economa
poltica, que lo destruye y, con l, al discurso moderno capita
lista en su conjunto.
Marx funda este discurso crtico que desde su poca hasta
nuestros das afora en ciertas pocas, en ciertas circunstan
cias, pero que fue acallado por aquellos que debieron haberlo
promovido, que eran los promotores del socialismo en Europa.
El socialismo europeo se basa en la eliminacin del momen
to crtico del discurso de Marx y en el aprovechamiento de
slo ciertos aspectos del mismo que corresponden a la ciencia
burguesa moderna capitalista y que pueden servir para argu
mentar en referencia a las necesidades de ciertas reformas de
las instituciones establecidas eliminando todo sesgo de la obra
de Marx que apunte hacia el discurso crtico. Conceptos esen
ciales de Marx como cosifcacin, enajenacin o de fetichismo
son sistemticamente eliminados como adornos o resabios me-
101.
tafsicos que muy bien pueden dejarse de lado para ir al ncleo
cientfco de su obra.
Estos conceptos que se dejan de lado, que se reprimen, son
centrales en el discurso crtico de Marx. As por ejemplo, sin el
concepto de enajenacin no hay discurso crtico y ste es justa
mente el que elimin el marxismo establecido que predomin
desde fnales del siglo xrx hasta la cada del muro de Berln.
Y slo pocos autores como Lukcs o Walter Benjamn en
los aos veinte, Lefebvre desde los aos cuarenta, Bloch en los
cincuenta, Kosik en los sesenta, etctera, volvieron sobre el
discurso de Marx como discurso crtico, es decir, como un dis
curso que es consciente de que lo que est haciendo es la su
peracin de la flosofa, la conversin de la flosofa en mundo.
SER FILSOFO HOY
Pero el redescubrimiento de la vocacin crtica del discurso
refexivo se va a mostrar en diversos discursos que muchas
veces no tienen que ver con la crtica inaugural de Marx. Por
ejemplo, el discurso de Freud es obviamente un discurso cr
tico, que desmonta de una manera brutal el establishment de
la vida psquica de la burguesa. Su obra aniquila el aparente
idilio que puede conseguirse en la vida burguesa. Y as como
el de Freud muchos otros discursos que van a aparecer por to
dos lados, como el de la antropologa francesa o el de la floso
fa centroeuropea, son crticos y aunque no estn conectados
directamente con el discurso de Marx ahora estn en juego en
el quehacer flosfco.
Si no prestamos atencin a esta pluralidad de destellos, de
connatos de discurso crtico que estn por todos lados desde el
siglo xx es difcil que podamos llamarnos flsofos. Siempre ha
sido difcil llamarse flsofo pero hoy en da es difcil de este
modo especial.
102
Hoy se requiere recuperar esa capacidad del discurso cr
tico de Marx de borrar estos compartimentos tan usados por
el positivismo para separar la flosofa, la economa, la an
tropologa, etctera. Estos compartimentos son artifciales
y obstaculizan hablar de la cosa misma porque estn recor
tando un objeto y separndolo de otro o construyendo forza
damente otros objetos a partir de uno que es el mismo. De
ah que surgiera esta Babel que han sido las ciencias socia-
;'" .
les durante todo el siglo xx: on aquellas grandes discusiones
para establecer cul es la -.diferencia entre la sociologa y la
antropologa, entre la antrologa y la economa, etctera,
todos estos discursos metodolgicos que son tan pedestres
desde la perspectiva de un discurso que es capaz de carco
mer todo, de meterse en todo, que no respeta barreras ni
delimitaciones.
El discurso crtico no est pensado en si est pisando el te
rreno de la sociologa, sino que penetra y sigue hasta la antro
pologa y se pasa a la psicologa y a la economa y as abarca
todas las esferas de la vida social. Esos conceptos que fueron
creados con tanto cuidado por cada una de estas disciplinas
no tienen el menor sentido para el discurso crtico. No es posi
ble separar lo flosfco y lo econmico en Marx, es un absurdo
porque no existe lo uno ni lo otro. Marx est yendo por encima
de toda delimitacin y se lo quiere meter a toda costa dentro
de estas limitaciones.
Es algo similar a lo que acontece con Heidegger, que aun
que l dice que ya no es flsofo sin embargo lo seguimos obli
gando a que siga siendo flsofo, lo hacemos entrar a fuerza en
la lnea de los flsofos porque se es el lugar que nosotros le
asignamos.
As en la historia de la flosofa en verdad tambin hubo
muchos esbozos, muchos proyectos inacabados, como deca
Benjamn. Si se pasa a contrapelo sobre el lomo de esa histo-
103
ra se van a encontrar mltiples propuestas que nunca fueron
aceptadas o reconocidas en la marcha de la flosofa.
Esto tiene que ver con las mltiples modernidades. Por
que el discurso de la modernidad, que parecera ser ni
co porque marcha con la conversin de la modernidad en
la modernidad capitalista, esconde el hecho de que hay otras
modernidades no capitalistas que van a ser oprimidas, des
echadas, que tambin aparecieron junto con la capitalista y
que generaron otros tipos de pensamiento completamente di
ferentes de lo que culminara con el pensamiento hegeliano.
Ser flsofo hoy tambin es difcil por otra razn. Hay una
crisis de la poltica. Desde el 68 a nuestros das observamos
un proceso lento, pero muy consistente, de eliminacin de la
importancia del discurso como factor poltico. Es decir, la po
ltica de los polticos, la poltica que vivimos todos los das,
la que generan diputados, senadores, presidentes etctera, es
una poltica que est pudiendo desarrollarse sin el recurso
a la refexin, al discurso refexivo. Desde la perspectiva del
68, la poltica se gua por ideas o por ideologas, de alguna
manera tiene que ver con el mundo del discurso. Hablar, de
cir, el tribuno que habla, eso era importantsimo, y sin eso ro
haba poltica. Pero hoy vemos que la poltica puede moverse
sin una sola idea.
En los parlamentos de Europa y en los parlamentos de
Amrica Latina prevalece un pragmatismo elemental que no
recurre a ningn momento 'de teorizacin, de refexin, al que
no le importa ya un bledo la coherencia o la fundamentacin
terica de lo que est diciendo.
Hay un abandono del discurso refexivo. La modernidad
capitalista ha llegado a la conclusin de que el ser humano no
necesita pensar, que basta con que se deje guiar por el funcio
namiento de la mquina para que las cosas funcionen, que todo
pensamiento es superfuo. Uno puede pensar lo que quiera pero
la mquina va a hacer lo suyo; uno puede decir lo que quiera
104
acerca de la democracia o de la participacin en los procesos so
ciales, pero eso no tiene la menor importancia porque la marcha
de las cosas es tan bestialmente poderosa que avanza como las
aplanadoras, sin recurrir para nada al discurso.
Pero por otro lado observamos que el discurso refexivo est
movindose en trminos salvajes, ya no hay que buscarlo en los
lugares prestigiosos. As como el arte ya no hay que buscarlo
en Bellas Artes sino en alg callejn, as tambin la refexin
filosfca est por todas partes, ya no es privilegio del claustro
universitario; lo que se pr6ce all son justamente los teo
remas que van a ser despreciados solemnemente por aqullos
que deban atenerse a ellos, es decir, los polticos.
sta es la transformacin que est aconteciendo en el uso re
fexivo del discurso. Nosotros creamos que haba un uso que
era el que durante siglos ha estado all y que seguira, pero
estamos en una poca en la que incluso eso est transformn
dose y, como digo, hay que estar atento a estas transformacio
nes radicales.
Esto es necesario porque hoy est en decadencia la idea
de que la revolucin tiene que acontecer en el escenario
del Estado nacional. Antes todos pensbamos as, en estos
trminos tan aldeanos, incluso lo hacan pensadores muy
universales. Es decir, cualquier concepto lo aplicaba uno a
su Estado y supona que algo parecido debe suceder en los
otros Estados. As predominaba la idea de que la revolucin
era algo que se daba a partir de los confictos propios de la
vida poltica de un Estado nacional, y que la maduracin de
los confictos en esta poltica nacional daba lugar a la exigen
cia de una revolucin.
Pero eso ya no es as. Esta es la razn por la cual ese tipo
de tericos dirigentes no se da ya. Porque la plataforma en la
que ellos surgan era la del Estado nacional, pero los Estados
nacionales estn desvanecindose. Ya no hay el Estado nacio
nal que habra hace lOO aos y que era el escenario dentro del
105
cual podan aparecer esos sindicatos, esos partidos, esostde"
res. Esperar que reaparezcan es como pedirle peras al olmo.
El escenario se ha complicado de tal manera que ya no .es
posible hacer lo mismo que se haca antes.
Los actuales movimientos altermundistas suponen de
alguna manera que la idea del Estado nacional puede am
pliarse a escala planetaria, y se comportan como si estu
viramos viviendo dentro de un solo Estado planetario, y
dentro de l plantean sus propuestas, sus exigencias y sus
acciones. Pero no existe ese Estado mundial. Ya no se pue
de construir un ejrcito popular para tomar el poder, eso
ya no tiene ningn sentido hoy. Ese modo de pensar el ser
revolucionario corresponda al siglo XIX, al escenario de los
Estados nacionales de esa poca, pero se ya no est ah y
ms bien estn apareciendo otras maneras de conexin ho
rizontal entre la gente.
Estamos balbuceando nuevas maneras de reconocernos, de
conectarnos y organizarnos que ya no son como las otras, que
eran tan sencillas como el sindicato donde se armaba el pro
ceso para sacar de ah el partido. Este proceso aldeano poda
darse en los Estados nacionales. Pero estamos viendo la mise
ria de la poltica incluso en los Estados europeos y en la unin
del conjunto de Estados europeos -que sera la fgura ms
desarrollada de Estado-, para no hablar del resto del mundo.
Ya es intil toda idea de organizacin que tuviera un inspira
dor terico, con una plataforma y unas lneas y unos princi
pios ideolgicos de orden flosfco. Y es imposible saber qu
puede darse en su lugar. Yo creo que ni siquiera Lenin podra
dar una respuesta.
El pensamiento cientfco tambin est en crisis. Los cien
tfcos estn haciendo ciencia sin hacer teora de la ciencia, es
decir, no saben lo que estn haciendo ni les interesa saberlo.
Tambin aqu observamos el desvanecimiento del discurso. Si
se le pregunta al cientfco qu est haciendo la pregunta le
106
resulta extraa. "De qu vamos a hablar?", dira. "De qu
quieres que discutamos?, de qu principios? Lo que tenemos
son estas posibilidades de desarrollo de tal o cual tecnologa,
y eso es todo lo que tenemos que hacer."
La gran debilidad de la ciencia es que se ha convertido en
servidora de una tcnica que est a su vez al servicio directo
de la produccin capitalista. El capital se est imponiendo de
manera directa sobre el quehacer de la ciencia. Los cientfcos
{,w
no son libres de pensar, tienen que pensar por encargo de un
complejo tecnolgico que exte porque le sirve al capital. La
ciencia est de sirvienta del capital, por ms que sea tan lujosa
y espectacular y capaz de desaparecer el planeta muchas veces.
Los cientfcos no estn pensando, y lo terrible es que ellos
mismos lo ven pero no lo reconocen como problema, simple
mente dicen: "no tenemos tiempo de pensar, ni tenemos lugar.
No sabemos dnde pensar estas cosas". Y estn simple y lla
namente cumpliendo aquello que se necesita en trminos de
teora para que funcione la tecnologa del capital.
Y por lo que respecta al pensamiento flosfco en el siglo
xx, ste se autocercen sistemticamente al dejar de lado
el discurso de Marx, que obviamente tena importancia y
que incluso el discurso ofcial reconoca como importante.
Esto fue nefasto para la historia del pensamiento. Hubo un
autoempobrecimiento, una autorrepresin brutal por parte
del discurso flosfco en las escuelas, en las facultades, en
todo el establishment flosfco cuando ste decidi que el
discurso crtico tena que eliminarse. Declarar innombrable
a alguien como Marx, que obviamente tiene algo que decir,
empobrece al discurso de manera radical. Despus, en la se
gunda mitad del siglo xx, ha ido cambiando un poco esto. Ya
no es de tan mal gusto hablar un poco de Marx, aunque to
dava sigue siendo innombrable y cada vez que alguien nom
bra a Marx mucha gente se incomoda. Sin embargo, muchos
107
de los grandes pensadores actuales se dan cuenta de eso e
introducen a Marx, aunque sea bajo la forma de "espectro".
A los que estn entrenados en el pensamiento hay que de
cirles que no son ellos los que van a aportar el momento crtico
sino que ellos son los que se van a dar cuenta de que la crtica
est en la vida misma, que est saliendo de all.
KARL MARX
TESIS SOBRE FEUERBACH
18
45
Der Hauptmangel alles bishe
rigen Materialismus (den Feu
erbachschen mit eingerechnet)
ist, daB der Gegenstand, die
Wirklichkeit, Sinnlichkeit, nur
unter der Form des Objekts
oder der Anschauung gefaBt
wird; nicht aber als sinnlich
menschliche Titigkeit, Praxis;
nicht subjektiv. Daher die titige
Seite abstrakt im Gegensatz zu
dem Materialismus vom dem
ldealismus-der natrlich die
wirkliche, sinnliche Tatigkeit
als solche nicht kennt-entwi
ckelt. Feuerbach will sinnliche
-von den Gedankenobjekte1
wirklich unterschiedne Objek
te: aber er faBt die menschliche
Tatigkeit selbst nicht als ge
genstindliche Tatigkeit. Er be
trachtet daher im "Wesen des
Christenthums" nur das theo
retische Verhalten als das echt
menschliche, wahrend die Pra
xis nur in ihrer schmutzig-jdi
schen Erscheinungsform gefaBt
und fxiert wird. Er begreift da
her nicht die Bedeutung der "re
volutionaren", der "praktisch
kritischen" Tatigkeit.
La principal insufciencia de
todo el materialismo tradicional
(incluido el de Feuerbach) es que
[, en l] el objeto 1, la realidad,
la materialidad slo es captada
bajo la forma del objeto 1 o de
la intuicin sensible; y no como
actividad humana material,
[como] praxis; no subjetivamen
te. De ah que, en oposicin al
materialismo, el aspecto activo
[haya sido] desarrollado de ma
nera abstracta por el idealismo
-el cual, naturalmente, no co
noce la actividad real, mate
rial en cuanto tal-. Feuerbach
quiere [referirse a] objetos ma
teriales, realmente diferentes
de los objetos pensados: pero
no capta la propia actividad
humana como actividad objeti
va. De ah [-de la insufcien
cia de su materialismo-] que
[Feuerbach], en La esencia del
cristianismo, slo considere al
comportamiento terico como el
autnticamente humano, mien
tras la praxis slo es captada
y fjada en su forma suciamen
te juda de manifestacin. De
ah que no comprende la sig
nifcacin de la actividad "re
volucionaria", "crtico-prctica''.
112
Die Frage, ob dem menschli
chen Denken gegenstandliche
Wahrheit zukommeist keine
Frage der Theorie, sondern eine
praktische Frage. In der Praxis
mu1 der Mensch die Wahrhett,
".'.
i.e. die Wirklichkeit und Macht,
Diesseitigkeit seines Denkerfs
beweisen. Der Streit ber die
Wirklichkeit oder Nichtwirk
lichkeit des Denkens -das von
der Praxis isoliert ist-ist eine
rein scholastische Frage.
11
La cuestin de si al pensa
miento humano le correspon
de una verdad objetiva no
es una cuestin de la teora
sino una cuestin prctica.
En la praxis debe el hombre
demostrar la verdad, esto
es, la realidad y el poder, la
terrenalidad de su pensa
miento. La disputa sobre la
realidad o irrealidad del pen
samiento -que est aislado
de la praxis-es una cuestin
puramente escolstica.
Die materialistische Lehre von
der Veranderung der Umstan
de und der Erziehung vergiBt,
daB die U mstande von den
Menschen verandert und der
Erzieher. selbst erzogen wer
den muB. Sie muB daher die
Gesellschaf in zwei Teile -von
denen der eine ber ihr erhaben
ist-sondieren.
Das Zusammenfallen des
ndern[s] der Umstande und
der menschlichen Tatigkeit
oder Selbstveranderung kann
nur als reuolutionare Praxis
gefaBt und rationell verstan
den werden.
111
113
La doctrina materialista acerca
de la transformacin de las cir
cunstancias y de la educacin
olvida que las circunstancias
deben ser transformadas por
los hombres y que el propio edu
cador debe ser educado. Tiene
por tanto que dividir a la socie
dad en dos partes, una de las
cuales est por encima de ella.
La coincidencia del cambio
de las circunstancias y de la
actividad humana o [la] auto
transformacin slo puede ser
captada y comprendida racio
nalmente como praxis revolu
cionaria.
114
IV
Feuerbach geht aus von dem
Faktum der religiosen Selbst
entfrenidung, der Verdopplung
der Welt in eine religiose und
eine weltliche Welt. Seine Ar
beit besteht darin, die r@7
giose Welt in ihre weltliche
Grundlage aufzulosen. Ab
daB die weltliche Grundlage
sich von sich selbst abhebt und
sich ein selbstandiges Reich
in den Wolken fxiert, ist nur
aus der Selbstzerrissenheit
und Sichselbstwidersprechen
dieser weltlichen Grundlage
zu erklaren. Diese selbst muB
also in isch selbst sowohl in
ihrem Widerspruch verstan
den als praktisch revolutio
niert werden. Also nachdem
z.B. die irdische Familie als
das Geheimnis der heiligen
Familie entdeckt ist, muB nun
erstere selbst theoretisch und
praktisch vernichtet werden.
Feuerbach parte del factum de
la autoenajenacin religiosa,
de la duplicacin del mundo en
uno religioso y otro mundano.
Su trabajo consiste en disolver
[aufosen] el mundo religioso en
su base [Grundlage] mundana.
Pero el [ hecho de] que la base
mundana se desprende [abhe
bt] de s misma y se fja [como]
un reino independiente en las
nubes slo es explicable a par
tir del autodesmembramiento
[Selbstzerrissenheit] y [del] au
tocontradecirse de esta base
mundana. Es sta entonces, en
s misma, la que debe ser tanto
comprendida [uerstanden] en su
contradiccin como revoluciona
da prcticamente. Es decir, por
ejemplo, una vez que la familia
terrenal [irdische] ha sido des
cubierta como el misterio de la
Sagrada Familia, debe ahora
ser aniquilada [ uernichtet] te
rica y prcticamente.
FeuerbaGh, mit dem abstrakten
Denken nicht zufrieden, wil
die Anschauung; aber er faBt
die Sinnlichkeit nicht als prak
tische menschlichsinnliche Ti
tigkeit.
V
115
Feuerbach, insatisfecho con el
pensamiento abstracto, quiere
[volver a] la intuicin sensible
[Anschauung]; pero no capta
la materialidad [ Sinnlichkeit]
como actividad prctica, mate
rial-humana.
116
VI
Feuerbach lost das religiose
Wesen in das menschliche. We
sen auf. Aber das menschliche
Wesen ist kein dem einzelnen
Individuum inwohnendes Ab
straktum. In seiner Wirklic4-
0:
keit ist es das ensemble der
gesellschaflichen Verhaltniss
Feuerbach, der auf die Kri
tik dieses wirklichen Wesens
nicht eingeht, ist daher ge
zwungen:
1) von dem geschichtlichen
Verlauf zu abstrahieren und
das religiose Gemt fr sich
zu :xieren, und ein abstrakt
-isoliert-menschliches In di
viduum vorauszusetzen;
2) Das Wesen kann daher
nur als "Gattung", als innere,
stumme, die vielen Individuen
natrlich verbindende Allge
meinheit gefaBt werden.
Feuerbach disuelve la esencia
religiosa en la esencia huma
na. Pero la esencia humana no
es un abstractum inherente al
individuo singular. En su rea
lidad, es el conjunto de las re
laciones sociales.
Feuerbach, que no entra en
la crtica de esta esencia real,
est obligado, por tanto:
1) a hacer abstraccin del acon
tecer histrico y a fjar como
independiente al nimo reli
gioso, y a presuponer un in di
viduo humano abstracto -ais
lado-.
2) por lo tanto, la esencia slo
puede ser captada como "gne
ro", como universalidad inte
rior, inexpresiva, que conecta
naturalmente a los muchos in
dividuos.
117
VIl
Feuerbach sieht daher nicht,
daB das "religiose Gemt"
selbst ein gesellschaftliches
Produkt ist und daB das abs
trakte Individuum, das er ana
lysiert, in Wirklichkeit einer
bestimmten Gesellschaftsform
angehort.
Feuerbach no ve, por tanto, que
el propio "nimo religioso" es un
producto social, y que el indi
viduo abstracto que analiz
pertenece a una forma determi
nada de sociedad.
118
VIII
Alles gesellschaftliche Leben ist
wesentlich praktisch. Alle. Mys
terien, welche die Theorie. zum
Mystizism[us] veranlassen, fn
den ihre rationelle Losung in
der menschlichen .Praxis 1
im Begreifen dieser Praxis.
Toda vida social es esencial
mente prctica. Todos los mis
terios que inducen a la teora
al misticismo encuentran su
solucin racional en la praxis
humana y en la comprensin de
esta praxis.
Das Hochste, wozu der ans
chauende Mateialismus kommt,
d;h. der Materialismus, der die
Sinnlichkeit ncht als prakti
sche Tatigkeit begreift, ist die
Anschauung der einzelnen Indi
viduen und der brgerlichen Ge
sellschaft.
IX
119
Lo mximo a lo . que llga el
materialismo. de la intuicin
sensible, es decir, el materia
lismo que no concibe a. la m
terialidad como actividad prc
tica, es a la observacin de los
individuos singulares y de la
sociedad civil.
120
Der Standpunkt des alten Ma
terialismus ist die brgerliche
Gesellschaft; der Standpunkt
des neuen die menschliche
Gesellschaft, oder die gesell
schaftliche Menschheit.
X
La posicin del viejo materia
lismo es la sociedad civil [o bur
guesa], la posicindel nuevo es
la sociedad humana o la huma
nidad social.
Die Philosophen haben die Welt
nur verschieden interpretiert; es
kommt drauf an, sie zu verin
dern.
XI
121
Los flsofos slo han interpre
tado el mundo de distintas ma
neras; de lo que se trata es de
transformarlo.
El materialismo de Marx. Discurso crtico
y revolucin, de Bolvar Echeverra, se
termin de imprimir en febrero de 2011 en
Imprenta de Juan Pablos, S. A., 2a. Cerra
da de Belisario Domnguez 19, Col. del
Carmen, Del. Coyoacn, Mxico, 04100,
D.F. Se tiraron 1000 ejemplares.