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NET INDIANA JONES E OS PERIGOS EM DELFOS

ROB MACGREGOR

Publicaes Europa-amrica

Digitalizao e Arranjo

Agostinho Costa

Um antigo orculo, uma mulher tentadora e calculista, um jovem e promissor arquelogo chamado Indiana Jones. Ao longo de dezasseis sculos a Ordem da Ptia aguardou o reaparecimento de um antigo orculo do conhecimento sagrado de Delfos. Um tremor de terra que rasgou as entranhas da terra sobre as runas anunciou agora o seu regresso. Dorian Belecamus, uma bela feiticeira, professora de arqueologia, descobre os meios de o fazer mais do que desenterrar relquias do passado. a sua oportunidade de se apoderar do futuro do seu pas, de se tornar no orculo de Delfos. Dorian encontrou o homem que a poder ajudar a consumar o seu esquema. um jovem arrojado e destemido, e sucumbe aos seus encantos. Chama-se Indiana Jones.

Nesta Coleco

Indiana Jones e o Templo Perdido Indiana Jones e a Grande Cruzada

Era j lusco-fusco quando eles desceram dos montes para os arrabaldes da capital. As luzes de Atenas piscavam l em baixo. Indy estava cansado, sequioso e esfomeado, mas mais do que tudo isso, ansioso por chegar ao palcio. Era o nico stio, sabia-o, que lhes restava para ficarem a salvo. Isso, se conseguissem passar o porto de entrada. Conrad interrompeu-lhe os pensamentos: - Olhe o que est ali frente! - disse. Indy fez uma careta. - Bonito. Uma barragem na estrada... Nikos inclinou-se para a frente: - Aposto que aqui que isto comea a ser perigoso... Indy franziu a testa, olhando para o impetuoso jovem. - , pelo menos, um dos stios...

- Esperem - disse Conrad. - Vamos falar com eles. Explicamos-lhes que temos informaes importantes para o rei... No tiveram tempo para discutir. Ainda estavam a cinquenta metros da barragem na estrada quando um dos soldados apontou. Vrios outros ergueram as armas. Dispararam e o para-brisas estilhaou-se. - Acho que eles no esto para conversas... - disse Indy.

Ttulo original:

Indiana Jones and Peril at Delphi

Traduo de Paes Salvao

Indiana Jones e os

Perigos em Delfos

Rob MacGregor

Traduo portuguesa (R) de P. E. A. - 1991

Direitos reservados por

Publicaes Europa-Amrica

Apartado 8

2726 MEM MARTINS CODEX

PORTUGAL

Agradecimento Especial a Lucy Autrey Wilson da Lucasfilm, que se recusou a desistir quando a linha da vida de Indy se comeou a desfiar...

"Os mais valentes so indubitavelmente aqueles que tm a mais clara viso daquilo que tm na sua frente e no entanto, apesar disso, avanam ao seu encontro."

Tucdides

ndice

Captulo i - Brincadeiras de colgio ....... 12/00 Captulo II - Heris Enforcados ............ 21/00 Captulo III - Lady Gelo ................... 30/01 Captulo IV - Dada e Jazz .................. 38/01 Captulo V - Encontros ..................... 46/02 Captulo VI - Sobre os Carris .............. 53/02 Captulo VII - Intriga em Atenas ........... 60/02 Captulo VIII - Jornada para Delfos ........ 68/03 Captulo IX - O Regresso ................... 76/03 10 - Ascenso da Divina Linfa .............. 80/03 Captulo XI - Intriga de Taberna ........... 88/04 Captulo XII - Na Neblina .................. 98/04 Captulo XIII - Leituras .................. 106/05 Captulo XIV - O ltimo Apoio ............. 116/05 Captulo XV - Manobras .................... 126/06 Captulo XVI - Recepo Real .............. 135/06 Captulo XVII - Volta da Fogueira ....... 146/07 Captulo XVIII - Com Guarda Vista ....... 155/07 Captulo XIX - Histrias de Encantar ...... 163/08 Captulo XX - Nova Subida ................. 174/08 Captulo XXI - Parceiros Parisienses ...... 181/09 Captulo XXII - O Onfalo .................. 190/09 Captulo XXIII - A Fuga de Delfos ......... 199/10 Captulo XXIV - No Palcio ................ 209/10

prlogo

Delfos, Grcia - 1922

Indy estava suspenso na escurido como uma lua em quarto minguante, suspenso por uma corda que Lhe queimava j o peito e os sovacos. Ouviu gritos acima de si, mas no conseguiu perceber as palavras. Quando inclinou a cabea para trs, a abertura l em cima no dava mais luz do que uma estrelinha a brilhar. - Dorian! - gritou. - Manda-me outro archote! A sua voz ecoou para c e para l de encontro s paredes rochosas da fenda; ficou sem saber se ela o teria ouvido ou

no. Esfregou a cara de encontro ao ombro e espreitou para baixo. O negrume estava em toda a parte, como um vu de tinta opaca que o desorientava e estonteava. Sentiu-se invadir por uma nusea. Apertou com fora os olhos e desviou as mos um nadinha para cima, na corda, com o descontrolado receio de que no segundo logo a seguir ela se fosse partir e ele fosse como o anterior archote por aquela escurido sem fundo. No havia espao, e no havia tempo. Havia apenas a fora da gravidade, a suco do vazio. No devia ter ficado a balanar por mais de alguns minutos, mas parecia-lhe que estava ali pendurado havia horas, espera da luz que o viesse salvar. - Jones! - gritou Dorian. O seu nome reboou no abismo. Olhou para cima e viu uma luz oscilante que vinha a danar para ele. Acorda que a segurava enrolava-se e desenrolava-se como uma serpente com a lngua a soprar fogo. Indy encolheu-se quando o archote lhe passou junto cabea e depois deitou a mo corda, apanhando a ponta do archote. Agarrou-o com fora, com a respirao a saltar-lhe do peito como que aos soluos. Espreitou para a parede na sua frente, j sem ter a certeza que fosse aquela. Talvez ele estivesse muito abaixo. Deu dois estices na corda e Doumas, o ajudante de Dorian, baixou mais meio metro. Nessa altura ficou mesmo em frente da placa. Estava saliente na parede como uma lpide tumular num cemitrio, e ligeiramente inclinada para baixo. Tirou da mochila um grampo de quatro pontas e cravou-o com um martelo na parede.

Ia a colocar o archote nele quando qualquer coisa lhe saltou vista. Ergueu o archote diante da placa e inclinou-se para diante para ver melhor. Tinham-lhe dito que a inscrio devia estar completamente empastada de porcaria e que teria de ser cuidadosamente limpa logo que fosse trazida para a superfcie. Mas aquilo que tinha na sua frente eram linhas paralelas de hierglifos que eram no s claramente reconhecveis como tambm eram escritos em grego antigo, uma lngua que ele sabia ler. Os olhos saltitaram-lhe pelas palavras, a devor-las. Sentiu uma excitao que quase lhe fazia um n nas tripas. Tornou a pr o archote no seu suporte da parede e tirou um bloco de apontamentos de um bolso lateral do saco. Rapidamente rabiscou a traduo. No podia crer. Aqueles loucos filhos da me sabiam do que que estavam a falar... Teve vontade de gritar l para cima, mas decidiu conservar as suas energias. Tornou a meter o bloco de apontamentos no saco, tirou a rede e cobriu cuidadosamente com ela a placa, antes de amarrar as pontas a um gancho na ponta da corda. Ia comear a martelar na parede para soltar a placa, quando subitamente a corda teve um estico contra o seu peito. Caiu uns centmetros; a corda apertou mais debaixo dos braos.

- Hei! Que diabo que se passa a? A sua voz reboou de encontro s paredes da fenda. Agora ele tinha ficado mesmo por baixo da placa e viu marcas de escopro mesmo por baixo da sua orla inferior. Algum j ali tinha estado e tinha no s limpo a inscrio como tentado arrancar a placa. Mas quem? A corda tornou a esticar. Um sinistro estalido encheu a fenda e Indy reconheceu o que era: a corda estava a desfiar-se. Tirou o archote do suporte na parede e levantou-o tentando descortinar qualquer coisa. Oh, Cristo! "Calma!" pensou. Colocou o archote na boca e deitou as mos corda, mais acima do stio em que se estava a desfiar. Ouviu um estalido, um som seco, terrvel, que ecoou na fenda. Os seus dedos como garras cravaram-se na corda. Ficou pendurado por uma mo, com a ponta desfiada da corda a roar-lhe pelo pulso. O archote chamuscou-lhe os plos do brao. Tinha o rosto contrado numa careta, a tentar esticar a outra mo acima da cabea. A testa cobriu-se-Lhe de suor que lhe escorria para os olhos. Sentiu um forte estico vindo l de cima, e a corda escapou-se-lhe de entre os dedos. Tentou desesperadamente agarr-la com a outra mo, mas o seu punho desesperado fechou-se na escurido do ar. Caiu.

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CAPTULO I

BRINCADEIRAS DE COLGIO

Chicago - dois anos antes

Era noite fechada e tudo estava em silncio quando os dois homens desceram o estreito carreiro, com corpos inertes s costas. A gua da chuva de um aguaceiro de Primavera juntara-se em poas retidas em covas escondidas, ocultas na sombra dos altos prdios de um e de outro lado. Iam a aproximar-se de uma esquina e para l dela ficava o terreno relvado que era o seu destino. Um dos homens era alto e espadado, e gingava ao andar, como se estivesse constantemente a reajustar o peso do corpo que transportava. O outro era baixo e musculoso. Tinha rolos de corda pendurados em ambos os lados do cinto, e deslocava-se com a facilidade de um escalador de montanhas. Subitamente tropeou numa raiz e desequilibrou-se para o lado, quase a cair desamparado. gil, sim, mas tambm atacado por ocasionais espasmos de falta de jeito. - Raios partam! - explodiu quando se conseguiu equilibrar. Aquilo estava prestes a acabar e ele estava a ficar nervoso.

- Ests bem? - perguntou o mais alto. - Fino! Vamos parar um minuto. Estou com maus pressentimentos a respeito disto... O mais alto deixou cair sem cerimnia o corpo dos ombros, e tirou do bolso do casaco um frasco. Ofereceu com um gesto do brao, mas o seu companheiro abanou a cabea. - No? - O mais alto encolheu os ombros e bebeu um largo trago. - Vai devagar com isso! - sibilou o homem da corda. - para acalmar... - Mais um quarto de hora e acaba-se isto... - disse o homem da corda. Abraou as sombras dos prdios, avanando deliberadamente, sempre com o corpo atravessado aos ombros... Quando chegou esquina olhou para um lado e para o outro.

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Apesar da sua preocupao, estava disposto a concluir a sua misso e queria que todos os pormenores fossem perfeitos. Voltou-se a fazer sinal ao seu companheiro, mas o homem estava j a seu lado, com o outro corpo atirado sobre os ombros. Desceram um passeio molhado pela chuva, com o reflexo dos candeeiros a brilhar no cho hmido. Pararam quando chegaram ao primeiro candeeiro e deixaram cair os corpos no cho relvado. Quase invisveisjunto a uma cerca de arbustos ali perto estavam dois outros corpos que ali tinham deixado meia hora antes. - Toca l a tua msica! - disse o mais alto. - Prepara o Paine. Quero-o primeiro a ele. E v l se fica com o chapu direito... Soltou uma das cordas que trazia no cinto. A corda tinha na ponta um n de enforcado, e com um gesto airoso do brao, atirou-a por cima do candeeiro. O lao ficou a danar sob a plida luz. - ptimo. Passa-lho pelo pescoo e toma cuidado que o letreiro com o nome no caia... O mais alto ergueu o corpo e passou-lhe o lao pela cabea. Quando este ficou justo tirou o colete de Paine e um chapu de trs bicos e colocou-Lho firmemente na cabea. O outro homem, entretanto, tinha trepado ao candeeiro e agora estava a iar o corpo para o seu lugar. Atou rapidamente a corda e saltou para o cho. - Ena, ficou ptimo! Agora s faltam mais trs... O mais alto levou outra vez o frasco boca. E mais outra vez fez um gesto a oferecer ao companheiro. - Agora a seguir fazemos o Georgie... - disse o outro em resposta. - Jesus, nem quero pensar qual vai ser a reaco amanh de manh...

Um vulto sem cabea rastejou debaixo de uma capa escura como um mgico a lutar para se libertar de correntes e de cadeados. Depois apareceram o alto de uma cabea, os sobrolhos e um rosto a sair daquele negro casulo. Endireitou a toga a cobrir as pernas nuas, e mirou-se num espelho de corpo inteiro.

Passou a mo pela densa cabeleira que estava apartada ao meio, e depois colocou sobre a cabea o tradicional barrete universitrio de topo quadrado com a borlinha pendurada. Aelaborada e litogrfica inscrio do seu diploma dizia que ele era Henry Jones Jnior. Mas aqueles que o conheciam chamavam-lhe Indy (abreviatura de Indiana) nome que usara desde a adolescncia. Isso do Henry Jnior estava reservado para documentos oficiais, e para seu pai que lhe continuava a chamar Jnior.

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Na realidade, a nica marca visvel da sua infncia era uma cicatrz no queixo que tinha ganho numa zaragata com uns ladres com que deparara numa caverna quando descobrira uma relquia da conquista espanhola. Mas at mesmo o seu pai, se ali estivesse, veria que ele j no era uma criana. Era simptico, embora com um aspecto um pouco rude, com olhos claros e determinados, cor de avel, ombros largos e msculos de um jogador de rugby. No que ele jogasse rugby; senhor de uma admirvel coordenao de reflexos, preferia a equitao e o esqui a desportos como o futebol ou o basebaal. Era tambm perito com um chicote, uma velha habilidade de que raramente falava. No que isso de momento tivesse qualquer interesse. "Formado. Diplomado pela Universidade...", disse para consigo e sorriu imagem que aquelas palavras evocavam, mas o seu sorriso mostrava mais alguma coisa que uma sugesto de ironia. Formara-se apesar de tudo. Tinha faltado a tantas aulas no Outono passado; as suas notas tinham descido na vertical e quase que tinha sido expulso. que durante vrias semanas ele tinha simplesmente perdido o interesse pela sua educao formal ao mesmo tempo que andara a arranjar outro tipo bem diferente nas ruas. Ele e o seu companheiro de quarto, Jack Shannon tinham passado noites a fio em tabernas de piano da pipa na Margem Sul, a ouvir msicos com nomes como Smith Pinheirinho, o coro Clarence Lofton, o Pinta Vermelha e Davenport Vaca Brava martelarem as teclas de pianos em runas. Chamavam quilo ano da pipa, porque os pequenos bares onde havia msica dessa serviam bebidas tiradas directamente das pipas. Ou, pelo menos, era o que faziam at ter comeado a Lei Seca, havia alguns meses. A maior parte dos msicos de jazz tinham vindo de Nova Orlees - a ptria do jazz, nos ltimos cinco anos - e cada semana chegavam mais. As condies de vida para os negros eram melhores em Chicago, havia empregos em clubes onde podiam ganhar cinquenta dlares por semana comparados com o dlar por noite que ganhavam em Nova Orlees. E em Chicago havia estdios de gravao que faziam discos de jazz. Quando osbares fechavam, Indy e Shannon iam para reunies de roda livre em casas alugadas, onde a msica continuava at de

madrugada. Shannon trazia a sua trompete e tocava com tipos como Johnny Dunn e Jabbo Smith. Shannon era no s um dos poucos brancos que Indy j vira a tocar jazz como era sem sombra de dvida o nico aluno de Economia que se dedicava msica. A maior parte dos msicos de jazz das tabernas de piano da pipa pouca, ou nenhuma,

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instruo tinham: no sabiam ler msica, no seguiam quaisquer regras, nem as conheciam, nem se ralavam com isso. Nem sequer sabiam que a sua msica era fora do vulgar, e tudo isso contribua para a sua fora e para a sua integridade. - Ei! Ests pronto? Disseste que querias estar l cedo, no foi? Ergueu os olhos, despertando daquele sonhar acordado. Os cabelos ruivos de Shannon estavam mais despenteados do que nunca. Tinha a toga dobrada no brao e vestia um casaco e gravata. O casaco estava muito curto nas mangas, mas Shannon no se ralava muito com isso. Tinha o costume de balanar a cabea para a frente e para trs quando estava nervoso, e era precisamente isso que estava naquele momento a fazer. E isso no era nada de estranho: Shannon parecia estar sempre em pulgas, como se no estivesse verdadeiramente preparado para este mundo. As nicas alturas em que parecia estar perfeitamente vontade era quando estava a tocar trompete. Nessas alturas todo o seu corpo desengonado parecia fluir com a msica e mal se reparava nos seus enormes ps ou no seu comprido pescoo onde avultava uma enorme ma de Ado. Indy tornou a dar uma vista de olhos a si prprio e depois tirou o barrete. Estavam a meia dzia de quarteires do enorme relvado onde iria ter lugar a cerimnia; daa poucos minutos estariam l. - T bem, deixa-me vestir. Ainda no pus as calas... - Desafio-te a ires assim mesmo receberes o diploma de formatura sem calas, p! - No, obrigado, no vejo qualquer razo para isso... olhou para Shannon pelo espelho, sabendo j que ele lhe ia fazer uma proposta. - Digo-te isto: compro-te uma garrafa da rija. Apanhamos uma tosga. Indy encolheu os ombros. C'os diabos; com a toga vestida ningum daria por nada... - T bem. - Na verdade ele no estava muito ansioso com a cerimnia; o que queria era ver aquilo acabado. E no ter as calas vestidas at era capaz de tornar a coisa gira. - Parece que j estou a ouvir o Mulhouse... - disse quando iam a sair de casa. - Vs sois uma nova gerao: uma gerao de esperana... - perorava com uma voz profunda, autoritria, a imitar o director da universidade. - "... A guerra acabou: ide para o mundo e mostrai aos outros, que so menos afortunados, que ajuventude da Amrica feita de indivduos dedicados ao trabalho, produtivos, que conseguem sempre concluir a sua obra, qualquer que essa obra seja..." "Sim, seria qualquer coisa assim", pensou. Mas no: a

cerimnia no era a nica razo porque Indy queria estar l cedo.

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- Como que isso sem calas? - perguntou Shannon quando eles iam a descer a alameda bordada de carvalhos. - fresco e arejado. Devias experimentar... Indy esperava que ele se risse e dissesse qualquer piada, mas Shannon ficou com um ar pensativo. - O teu pai vai l estar? Indy abanou a cabea: - Est muito ocupado. Raios, nem sequer deu qualquer desculpa... - Verdade? - Pois! Sabes como : o meu pai, o notvel perito nas lendas do Santo Graal, uma pessoa com muito pouco tempo para seja l o que for que no pertena s suas investigaes escolsticas... - E foi sempre assim? - S depois da morte da minha me, quando eu era mido. Desde ento comeou a ficar longe de mim, fosse o que fosse que eu fizesse. Acho que me licenciei em lingustica s para ver se lhe despertava a ateno... Shannon olhou para ele. - Mas como que a lingustica lhe podia chamar a ateno? - Porque desde que me conheo que o ouo dizer que lngua a chave para o conhecimento da Humanidade. E depois Como que ele espera que eu compreenda a Humanidade quando eu nem a ele consigo compreender? - Olha, o que eu queria era que a minha famlia ficasse em casa. Raios, eu nem sequer me queria formar... - Que disparate que ests para aa dizer, Jack. Ficas com um emprego e a fazer bom dinheiro... Shannon tinha sido contratado como contabilista por uma firma de transportes de Chicago, com o ordenado de duzentos e cinquenta dlares por ms, uma quantia que parecia astronomicamente grande. Quando Indy lhe perguntara como que tinha arranjado aquilo, a nica resposta de Shannon fora "... relaes de famlia". - E ainda ficas com tempo para tocar nos clubes - continuou Indy. - Olha l. lembras-te daquela noite em que fomos ao Royal Gardens ver o King Oliver? Autnticojazz crioulo de Nova Orlees. E est tudo a mudar-se agora para c, mesmo aqui para as nossas traseiras. O que que mais queres? Shannon no deu qualquer resposta quando atravessaram a rua. - Tu vais tocar, no vais? - perguntou Indy, olhando para um carro Tin Lizzie novo que ia a passar. - Fiz um acordo.

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Indy reparou na expresso sombria do seu rosto. - Que espcie de acordo? - Tenho de deixar de tocar jazz. Foi o preo do emprego... - Mas isso uma loucura! Porqu? - No msica respeitvel, Indy. Indy sabia que o jazz era difcil de aceitar. E muitos brancos pensavam que o ritmo sincopado, as notas acentuadas quando menos se esperava e o estilo de improvisao era... msica selvagem. uma coisa "... leva o ouvinte a mover-se de forma estranha e sugestiva...", ouvira ele um comentador de rdio dizer um dia. - Isso uma safardanice, Jack, porque eu acho que tu podes ser to bom como o Earl Hines ou o Johnny Dodds. Vais ver: as coisas vo mudar assim que a msica pegar... - No sei se isso alguma vez acontecer... - Shannon balanou o corpo para um lado e para o outro, com os braos compridos a marcarem o seu prprio ritmo. - Sabes, eles esto a pr as culpas no jazz por causa daquelas zaragatas na Margem Sul. Consegues acreditar nisso? - As zaragatas no tm nada a ver com o jazz... No entanto as manifestaes raciais eram um ponto nevrlgico num pas que se estava a sentir feliz com a vitria dos Aliados. Faziam um triste contraste com as grandes paradas que desciam triunfantes a Quinta Avenida a celebrar o papel da Amrica no triunfo. - que no msica de marchas, Indy. Percebes o que eu quero dizer. Ningum se sente um grande heri ao ouvi-la. E nisso que reside o problema. Vem de um stio diferente; tal como eu... Indy deu uma risada: - Podes sempre ir comigo para a Europa, e comear uma vida nova... - No penses que eu no tenha pensado nisso. Tenho uma inveja dos diabos. E vais adorar... Paris, Indy tinha a certeza, devia ser fascinante, mas no tinha a certeza de vir a tornar-se um perito em lnguas mortas. - Imagino que sim. Mas estudar velhos manuscritos em bibliotecas no me parece que seja a minha ideia de uma vida de excitao... - ests sempre a dizer isso. Por que que o fazes? - Porque era uma oportunidade, e no a quis perder; tudo... Simples como isso! Shannon virou de repente para uma azinhaga e fez um gesto a Indy para o seguir. - Onde que vais? - Anda! - disse com voz abafada. - Eu disse que te comprava uma garrafa. Vamos arranjar uma para levarmos. H aqui um gajo que a arranja. - No sei, Jack... - A Lei Seca era uma fraca piada mas Indy estava ansioso por chegar faculdade.

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- s um minuto. Anda? Encolheu os ombros e seguiu-o. Embora os dois se dessem bem, tinham opinies muito diferentes quanto ao consumo e atitude a respeito do lcool. Shannon bebia imenso desde os 17 anos, e a Lei Seca no lhe tinha diminudo os hbitos. Indy, por outro lado, aguentava mal o lcool e no tinha grande interesse pela bebida. A meio da azinhaga Shannon abriu uma cancela e foi pelo carreiro at uma porta nas traseiras. Bateu na porta com os ns dos dedos o cdigo universal a dizer "sou eu": Toc-toc-toc-toc. Um co respondeu de dentro de casa, a latir. Shannon olhou para trs, para Indy como que para se certificar que ele ainda ali estava. Momentos depois um homem baixote de ar mal disposto, abriu a porta. A cara apresent ava um a barba de dois dias e o cabelo branco estava desgrenhado como se tivesse estado a dormir. Deu um grito ao co para o calar e perguntou o que que queriam. - Uma garrafa de pinga, Elmo; o que que havia de ser? disse Shannon com uma careta. O homem fez-lhes um gesto para entrarem. Indy cheirou-lhe o usque no hlito assim que entraram no caos da cozinha. Um co rafeiro de plo spero rosnava atrs do dono. A tinta verde das paredes estava a cair em vrios stios, deixando mostra o velho papel que a forrara em melhores tempos. Uma das portas do arm rio estava cada no ch o, onde parecia ter cado h muito tempo, e a casa tresandava a jornais ensopados em urina a um canto. - S uma garrafa, depressa, Elmo. Estamos atrasados... - bem feito... - olhou para trs de Shannon e enrugou a testa ao ver a toga negra de Indy. - Quem esse gajo, um juiz? - Tu no conheces um homem que vai ser doutor? Vamos agora para a cerimnia do grande dia... - Ai ? Aquele professor que s vezes me visita diz que eu devia ter um diploma honorrio; que tal? - Elmo riu-se, deixando ver os dentes alinhados que pareciam uma cerca que o sol tornara amarela. - Diploma de qu, de usque marado? - perguntou Shannon. - No, senhor; de qumica! Indy riu-se, mas sentia-se pouco vontade. E bem desejaria que no tivessem ido ali. - Tens ou no, Elmo? No podemos ficar aqui o dia todo... - Cinquenta cntimos. - Cinquenta? - Shannon ergueu os braos, indignado pelo preo. - Que tal um desconto para os novos doutores? Vamos l, Elmo!

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- Cinquenta cntimos! - respondeu Elmo, cruzando os braos sobre o peito. - Pronto, pronto! - Shannon voltou-se para Indy: - Tens a25 cntimos? - E a nossa aposta?

- Eu pago-te depois, no tenhas medo! Indy rebuscou nos bolsos. Ganhava algum dinheiro para gastos dando lies de latim e de francs aos putos do liceu, mas nunca era l grande coisa. Deu de m vontade a Shannon os 25 cntimos. Elmo meteu as moedas no bolso, atravessou a cozinha e desceu adega. Indy olhou para o relgio. - Espero que ele no se perca l em baixo... Shannon fez um gesto impaciente com a mo, a minimizar a preocupao de Indy. - Descansa, daqui a nada estamos l... Indy reparou que o co tornara a arreganhar os dentes e recomeara a rosnar. - Que que se passa? - resmungou Indy. Shannon estendeu um brao para o co. - Calado, rafeiro! O co, contudo, desatou a correr, passando por eles com um salto, direito porta onde algum comeou a bater com fora! Shan non olhou para a entrada dacave, encolheu os ombros e perguntou: - Quem ? - A tua me! Abre l, quero falar com o Elmo! - Quem est a? - perguntou o velho contrabandista a sair da cave. Entregou a garrafa a Indy, e o diplomado em perspectiva enfiou-a no barrete. A porta abriu-se e no limiar surgiu um homem com um casaco preto, gravata e chapu. O rosto era todo ele uma mscara dura e ameaadora, e na mo tinha uma pistola. "Oh, diabo!", pela espinha de Indy perpassou um arrepio. Elmo deitou um s olhar ao novo visitante e correu para a porta dafrente. O homem gritou-Lhe que parasse mas Elmo continuou a correr. O homem ps-se tambm a correr, atravessando a casa, com o co a latir-lhe aos calcanhares. Indy e Shannon trocaram um olhar e correram para a porta da cozinha. Ao fundo dos degraus Indy tropeou na beca e caiu de joelhos. Ps-se atarantadamente em p e correu atrs de Shannon que j acelerava a atravessar o ptio. Indy teve vontade de rir; tinham conseguido fugir, escapando ao perigo, e at tinham conseguido o usque. Mas nesse momento Shannon parou de repente e Indy foi chocar com ele. Junto cancela estavam dois polcias prontos a agarr-los. - Eh! Vocs dois a!

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- Merda! Shannon deu meia volta, atravessou o ptio a correr e meteu-se entre os dois prdios. Indy no esperou por indicaes: foi atrs, arregaando a toga. Passou por Shannon ainda iam a meio da rua. correram, atravessando a fugir uma poro de ptios e intervalos entre as casas. Tinha quase a certeza que tinham escapado quando percebeu que tinham entrado para um ptio rodeado por uma cerca de madeira de dois metros e meio de altura. - Raio! - sibilou. - Cuidado! - gritou Shannon atrs dele.

Indy voltou a cabea de um saco, espera de ver os polcias. Em vez disso eram dois doberman de fila que corriam para eles. - Jesus! - deixou ele escapar. Deitou fora a garrafa, enfiou o barrete na cabea e marinhou pela vedao acima. Quando estava mesmo a passar uma perna para o outro lado, sentiu-se puxado para baixo. Um dos doberman tinha-lhe filado a toga. O co rosnava e abanava a cabea para um lado e para o outro, ao mesmo tempo que Indy lutava para se libertar. Baixou-se um bocado e deu um estico para cima, arrancando a toga da boca do co. Saltou para o outro lado da vedao, deixando-se cair no cho onde Shannon j estava espera dele. Atravessaram outro ptio, esgueirando-se por detrs de uma garagem e depois pararam de repente: os dois polcias estavam ali parados na azinhaga com as pistolas apontadas. - Bem tentado, rapazes. Parados! A mesmo! - disse o polcia mais baixo. Indy sentiu-se gelar. Agora estavam mesmo metidos num sarilho, e o sarilho nem sequer era seu. - Billy? - disse Shannon, inclinando-se para a frente nos calcanhares. - s tu? - Jesus... - murmurou o polcia. - Jack Shannon! O que que andas aqui a fazer? - Eu podia perguntar-te o mesmo! - Fomos ali buscar uma garrafa. Vamos para a nossa festa da formatura... - Diabo, Shannon! - Olhou para o companheiro -, o irmo do Harry... - Fez um aceno de cabea para o lado: - Cavem j daqui para fora, e vejam l com quem que fazem negcios daqui em diante! - Obrigadinho, Billy! - No me agradeas, Jack. O Harry vai ficar a saber disto, podes ter a certeza... Indy no fazia a mnima ideia do que que o irmo de Shannon teria a ver com o polcia. Ao dirigirem-se apressadamente para a Universidade, a toga rasgada de Indy drapejava ao vento como uma bandeira. - O teu irmo no polcia, pois no, Jack? O rosto de Shannon sombreou-se:

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- No, mas tem amigos. Este Billy Flannery vizinho nosso. - Mas o que que eles andavam a fazer? - A acabar com o negcio de um concorrente de meia tigela, o Harry tem um territrio a conservar... - Os polcias trabalham para o teu irmo? - Acorda, Indy! Todos eles trabalham para a organizao. Harry membro honorrio. de famlia...

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CAPTULO II

HERIS ENFORCADOS

A parte detrs da toga de Indy estava feita em tiras, e manteve-a mais ou menos direita com uma das mos quando passaram os portes da universidade. Mas isso pouco ou nada o preocupava. Sentia-se feliz por se ter libertado dos polcias, dos bandidos e dos ces. Ia realizar a sua formatura e isso era a nica coisa que contava. Olhou para a enorme bandeira que tremulava ao vento. Dizia: CELEBRAI O DIA DOS PAIS FUNDADORES - 23 de Maio. vista daquilo o estmago deu-lhe uma volta e aquela sensao de alvio esvaiu-se. Com tudo o que acabara de acontecer tinha-se esquecido completamente da noite anterior. E aquilo que antes lhe parecera uma forma notvel de acabar a sua carreira universitria j no parecia to tentadora. Quando chegaram ao fim da alameda que ia ter ao enorme relvado, pararam. Uma pequena multido de estudantes de togas pretas e suas famlias estava parada junto ao passeio. Acima deles, balanavam uns corpos na ponta de cordas amarradas aos candeeiros. Do stio onde estavam, os manequins enforcados pareciam autnticos cadveres humanos vestidos ao estilo dos antigos revolucionrios americanos, trajes completos de camisas e coletes, calas justas e chapus de trs bicos. - Ena, olha para isto! - disse Shannon com um sorriso de malcia -, O George, os dois Tom e o Benji... Indy olhou absorto para o quadro. O entusiasmo tinha mesmo desaparecido. - No sei. luz do dia parece grotesco. Acho que nunca me convenci de que ainda aqui estariam... Se fosse um dia de semana, com certeza que os trabalhadores do servio de conservao da universidade j os teriam tirado para baixo e levado dali para fora. Mas era sbado, era manh cedo e era dia da formatura, e assim toda a gente ali parava e ficava a olhar. - Olha, c por mim acho bestial! - disse Shannon a rir, dando-lhe uma palmada nas costas. - Conseguimos! - No havia na sua voz nem sombras de preocupao. - Bom... ainda bem.

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- Olha a imprensa est ali. a nossa oportunidade de lhes di zer tudo... E fora de facto essa a sua inteno original. Agora, contudo, j no estava l muito seguro de querer receber os crditos pelo feito e muito menos de se gabar disso. Talvez no tivesse sido assim to boa ideia transferir aquela partida da noite anterior ao Dia dos Pais Fundadores para a vspera da formatura. Talvez ningum chegasse a compreender isso... Shannon deu-lhe uma palmadinha num ombro: - Ali esto os meus pais. Atj!

Indy viu-o desaparecer na multido e depois dirigiu-se para o local onde os fotgrafos estavam a tirar fotografias a Tom Jefferson. Vrias pessoas falavam todas ao mesmo tempo, e as suas pa lavras eram como socos que Lhe estivessem a dar na barriga. - Quem que poderia ter feito isto? - ouviu um perguntar, E com que finalidade? - No tem finalidade nenhuma! - horrvel! - Deve ter sido um bolchevista. Ouvi dizer que h c muitos. - Talvez fosse um realista. Tenho a certeza que deviam odiar o Franklin... - Um ingls louco! Ningum parecia achar graa nenhuma quilo, nem sequer abarcar o seu significado. Agora j quase se no podia conter. Teve ganas de lhes gritar que aquilo era precisamente a sua interpretao do Dia dos Pais Fundadores e perguntar-lhes se eles no percebiam o que que aqueles homens significavam... - uma vergonha para a universidade! - trovejou uma voz autoritria debaixo do outro candeeiro. - Um ultraje da pior qualidade! Mallery Mulhouse, o director da universidade estava rodeado de reprteres, estudantes e pais. Tinha um rosto mais severo do que costume e a testa perlada de suor. O Dia dos Pais fundadores era uma ideia sua. Era um dia repleto de discursos e manifestaes patriticas e embora ningun fosse obrigado a participar era considerado grosseria se os alunos lhe no dessem importncia. Durante os dois primeiros anos quando Indy ainda dormia numa camarata, o chefe do andar tinha tido a responsabilidade de levar todos a fazer qualquer coisa ou qualquer projecto para a festa como bales, grinaldas e coisas semelhantes. No ano anterior, quando j se mudara para um apartamento na faculdade, tinha sempre evitado o Dia dos Pais Fundadores. Mas naquele ano Mulhouse tinha exigido que todos os alunos de histria ou de ingls escrevessem um trabalho sobre os Pais Fundadores, sob pena de chumbarem se no o fizessem.

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Indy tinha-se submetido de m vontade; mas sua maneira. - Quem quer que seja que tenha enforcado as efgies dos fundadores da nossa ptria nos candeeiros da nossa academia, numa academia de estudos superiores, , sem sombra de dvida, um criminoso desequilibrado e perigoso! - continuou Mulhouse. - Eu considero isto um acto de verdadeira sedio, uma afronta a tudo que a nossa ptria representa! Comeou a formar-se uma ruga na testa de Indy medida que se ia aproximando de Mulhouse. Na verdade, tinha esperado que houvesse uma controvrsia; e at desejara que a houvesse; mas nunca pensara que Mulhouse considerasse aquilo uma espcie de crime de lesa-ptria. - No acha que pode ter sido uma partida de estudantes perguntou um dos jornalistas. O rosto de Mulhouse cobriu-se de indignao, ficando ainda

mais vermelho do que j estava. Respondeu: - Se foi uma brincadeira, de extremo mau gosto. Quem quer que tenha estado por detrs disto ser descoberto, e sofrer o devido castigo! - O senhor quer dizer que enforcar esses bonecos se pode considerar um acto criminoso? - perguntou outro jornalista. - A polcia da universidade j foi notificada, e os nossos advogados esto neste preciso momento a estudar as implicaes legais que isto possa ter. Neste momento no ponho de parte nenhuma hiptese... - Dr. Mulhouse, isto que estamos aqui a ver no ser apenas uma exemplificao da liberdade de expresso que to professada foi pelos nossos Pais Fundadores? - perguntou um aluno que Indy reconheceu como editor dojornal escolar. Mulhouse apontou para o George atrs dele, que um dos seus assistentes estava agora a tirar da corda pendurada no candeeiro: - Jovem, enforcar a efgie do primeiro presidente da nossa ptria num candeeiro de uma universidade no um exemplo de liberdade de expresso. Pelo contrrio, uma ameaa a essa mesma liberdade! Raios! A coisa no ia nada bem. Indy olhou para baixo, para o barrete da formatura que tinha na mo e ficou a pensar se afinal lhe iriam recusar o diploma. E depois? Azar o seu era o que era. Devia ter pensado nisso na noite passada. - Que que achas disto, Jones? Voltou-se e viu Ted Conrad, o seu professor de histria. Andava pelos 30 anos, e tinha um enorme bigode de guias, antiga; era o instrutor de quem Indy mais gostava.

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Indy encolheu os ombros e deu um a olh ada ao boneco mais prximo: - Deram-se a um trabalho e tanto... - A mim parece-me o primeiro tiro contra o Dia dos Pais Fundadores... Nos lbios de Indy desenhou-se um meio sorriso: - Acho que pode muito bem ser... Gostava daquele professor pela sua atitude franca e tambm pelas suas ideias arrojadas. Conrad tinha muitas vezes dito nas aulas que se deviam bater por aquilo em que acreditassem, sem receio de questionar a autoridade. Liberdade de expresso, dissera, significava que a pessoa se pudesse expressar da forma que entendesse e desde que no prejudicasse ningum. Era isso o significado da democracia. Tinha tambm troado ligeiramente a respeito do exagero das celebraes do Dia dos Pais Fundadores, e quando fora notificado para tratar do tal trabalho da aula tinha-os espicaado, dizendo: "Tenham em mente, quando fizerem esse trabalho, que vocs esto numa universidade, no numa igreja!" E Indy tinha feito precisamente isso, e agora o Conrad suspeitava dele, tinha a certeza. - Aquilo que eu estou aqui a ver, Jones - disse ele, sorrindo, ao mesmo tempo que se aproximava das figuras

penduradas -, parece-se muito com aquilo que tu sugerias no teu trabalho... Indy teve subitamente a conscincia de que para Conrad, ele era transparente como gua. Disse: - Eu no disse que eles deviam ter sido enforcados; a minha opinio era que se os ingleses tivessem vencido, os nossos grandiosos Pais Fundadores teriam sido considerados traidores e provavelmente enforcados... - Oh, eu compreendo o teu ponto de vista; e gostei do teu trabalho. At lhe dei a nota mais alta... ptimo. Ele, pelo menos, tinha compreendido. - Ento pode compreender o que eu fiz aqui... - exclamou Indy. - Este o meu projecto de despedida do Dia dos Pais Fundadores. Democracia na prtica. Conrad assentiu. Comentou: - Apenas uma semana mais tarde, mas mesmo assim admiravelmente ajustado para coincidir com a tua formatura. Admiro o teu arrojo, Jones. Mas a verdade que vais ter ainda de enfrentar as consequncias, sabes... Olhou para a parte de baixo da toga de Indy, toda rasgada, deixando vista as pernas cabeludas. - A propsito, esse conjunto fica-te bem...

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Indy sentiu-se como um insecto apanhado num papel matacas, ainda vivo mas prestes a ser esmagado. Estava de p ao fundo de uma enorme mesa de conferncias, numa sala ricamente apainelada do quarto andar do edifcio da administrao. Ficava bem no centro do frio e cinzento corao da universidade, um stio onde raramente alguns alunos se atreviam a ir. Sentados em torno da mesa estavam o reitor dos estudantes, o residente do departamento de histria, um membro do corpo de estudantes da universidade, dois advogados da universidade e Ted Conrad. excepo de Conrad, que o tinha denunciado, todos os outros eram severos homens de idade, vestidos de cinzento. Subitamente, abriu-se a porta e o presidente Mulhouse entrou majestosamente na sala de conferncias. Cumprimentou todos os que estavam em torno da mesa e depois olhou para Indy: - Sente-se, Sr. Jones. - Mulhouse apontou para uma cadeira no topo oposto da mesa. Indy tinha sido acordado na manh do dia anterior por dois agentes da polcia da universidade, e interrogado no gabinete deles. Tinha confessado tudo, excepto a participao de Shannon. Tinha estado presente o reitor Williams e depois da polcia ter acabado, este tinha interrogado durante mais de meia hora sobre a sua vida pessoal. O reitor, um senhor muito distinto de cabelos brancos, j fora professor de filosofia, e as suas perguntas mostravam bem isso. Por fim tinha recebido ordem para se apresentar ali naquela sala, s 10 horas em ponto. - A Natureza dos Patriotas e traidores Americanos"... - leu ; Mulhouse, batendo ao de leve com o dedo no trabalho de Indy

acerca do Dia dos Pais Fundadores. - Bom, pelo menos melhor do que Heris Enforcados, como os jornais chamam a este episdio... Olhou por cima do aro dos culos, presos no nariz para o recm-formado, e comeou a dar pancadinhas no queixo, um daqueles gestos acadmicos estudados em que era excelente. - O senhor realmente pensou que se conseguia safar desta, Sr. Jones? - Eu... ah... - Indy tossiu a aclarar a garganta tentando dominar o seu nervosismo. Comeou: - Eu no estou a tentar safar-me de nada. O meu trabalho acerca da estreita linha divisria entre os heris populares e os traioeiros viles. Se os ingleses tivessem vencido... - Mas os ingleses no venceram, Sr. Jones! - interrompeu o director do departamento de histria. - E quando o senhor enforcou as efgies dos nossos heris nacionais, os nossos Pais Fundadores, naqueles candeeiros, foi o senhor que agiu como um traidor. E isso precisamente o que a maior parte das pessoas v nisso...

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- Eu penso que teremos de considerar algumas circunstncias atenuantes, nojulgamento do Sr. Jones! - disse o reitor Williams - Eu tive ontem de manh uma longa conversa com ele, e creio que ele um jovem bastante perturbado. Em minha opinio, o seu acto no tanto um ataque dos nossos Pais Fundadores; mais contra o seu prprio pai, o seu nico parente vivo, o clebre investigador da poca medieval, o Dr. Henry Jones. Tal como eu me apercebo, o Dr. Jones uma pessoa extremamente ocupada e infelizmente no teve tempo para vir de Nova Iorque assistir formatura do seu filho. E a, ao que parece, houve da parte de seu filho um certo ressentimento pela importncia demonstrada pelo pai a esse facto; e o que se passou nessa noite, na vspera da festa da formatura, foi uma manifestao desse sentimento... Era uma coisa que incomodava Indy, o facto de estarem a dis cutir os seus motivos, como se ele ali no estivesse. E o que que aquele estava a dizer? Claro, ele estava ressentido contra o seu pai,, mas no fora por isso que enforcara os Pais Fundadores. Ia dizer isso mesmo quando Ted Conrad falou: - Isso uma anlise interessante, reitor Williams, mas eu tenho a certeza que no tem grande coisa a ver com os actos do Sr. Jones. Os seus motivos foram, obviamente, relacionados com o seu trabalho sobre o Dia dos Pais Fundadores. Esse trabalho foi mui to bem pensado. escrever sobre a Histria , na melhor das hipteses, fazer um a especulao, mas os factos que ele descreve esto bem interpretados... A boca de Mulhouse cerrou-se por momentos a mostrar reprovao. Respondeu: - O senhor est a concordar com as aces que ele praticou, Prof. Conrad?

Indy inclinou-se para diante: - Desculpe-me, mas... - No, senhor; no estou a concordar com o que ele fez! interveio Conrad, ignorando Indy. - Ele foi consideravelmente mais longe do que era pedido ou at mesmo permitido em tal projecto. Estou simplesmente a explicar o que penso que o tenha motivado... Era evidente que Mulhouse no estava a aceitar nada daquilo. - evidente que se pode olhar para isto psicologicamente ou academicamente. Mas a verdade dos factos que o Sr. Jones demonstrou a suafalta de respeito pelos fun dadores da nossa ptria, e a sua desaprovao pelo dia dos Pais Fundadores que uma instituio desta universidade! Falaram ainda alguns minutos sobre as razes, e todos concordaram que fossem elas quais fossem, ele tinha procedido mal. Depois disso pediram a Indy que sasse da sala.

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- Posso dizer uma coisa, por favor? - disse ao levantar-se. Mulhouse olhou-o de testa franzida: - Diga, jovem. Mas seja breve! - Tudo o que tenho a dizer que o meu pai no tem nada a ver com aquilo que eu fiz. Nem por sombras me passou pela ideia que o estava a enforcar simbolicamente... E com isso voltou-se e saiu da sala, indo sentar-se no amplo vestbulo c fora. Suspirou profundamente. Imaginou-os a continuarem a conversar, falando sobre alternativas, decidindo o seu futuro, e a tentarem ao mesmo tempo dissecarem a sua prpria personalidade. Pelo menos ele tinha a certeza de que Mulhouse estava firmemente decidido a retirar-Lhe o diploma. E o que que ele faria sem um diploma? J no iria para Paris; isso era certo. Teria de arranjar um emprego. Mas que espcie de emprego? Sem diploma nem sequer poderia ensinar francs ou latim. Nem queria pensar no que que poderia fazer at porque nem o sabia. Alguns minutos depois, a porta abriu-se e o reitor Williams fez-lhe um gesto para ele tornar a entrar na sala das conferncias. Quando Indy se sentou, o olhar de Mulhouse dardejou intensamente sobre ele. Disse: - Ora, Sr. Jones, o senhor tem a sorte de eu ser um a pessoa que ouve atentamente aquilo que os outros tm a dizer. Primeiro de tudo, os nossos advogados e eu discutimos a possibilidade de apresentar queixa-crime por causa disto. E foi nossa opinio consensual que no resultaria nenhum benefcio para esta instituio se levssemos o assunto mais por diante, pelo menos pelas vias legais. Preferimos esquecer o caso. "Anda, acaba l com isso. Di-lo; di-loj. Diz que me retiras o diploma"... - A forma mais simples de tratar do assunto seria pura e simplesmente a de o expulsar. Mas o senhor j se formou: sorte sua.

Abriu um sorriso frio e duro. -Sabemos, no entanto, que estava a planear ir para a Sorbonne no prximo Outono. Podemos facilmente recusar-nos a enviar os seus registos, e nesse caso muito duvidoso que o senhor possa ser considerado um estudante legtimo. Fez uma pausa deliberada, para deixar bem vincado o sentido das palavras que dizia. "... mas vamos dar-lhe a oportunidade de se redimir. Mulhouse olhou em roda para os outros e eles anuram com uma aprovao silenciosa. - Gostaria que o senhor apresentasse as suas desculpas a todos aqui presentes pelo que fez, e depois escrevesse uma carta de desculpas que o meu gabinete depois apresentar aos jornais. Todos os olhos na sala se voltaram para ele, como se todos esperassem que ele respondesse. Mas ele no tinha nada para dizer.

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Por que que ele tinha que pedir desculpa por qualquer coisa de que se no arrependia de ter feito? E ento aquilo de afirmar claramente as coisas em que acreditava? E a democracia? Conrad olhava-o intensamente e a mensagem que lhe intentava passar era implcita: "aceita o que te esto a oferecer!" Indy afastou dele os olhos, irritado por Conrad, que o tinha trado, e que nem aos seus prprios princpios era fiel, estar agora a presumir de lhe poder dar conselhos. No entanto, se ele no pedisse desculpa, sabia perfeitamente que Mulhouse levaria por diante a sua ameaa de lhe recusar os registos. "Era o menor de dois males", pensou. E disse: - ptimo. Assim farei. Mulhouse aprovou com um leve baixar de cabea e teve um leve sorriso: - Estamos a aguardar. Vamos l a ouvir... Indy olhou para o tampo da mesa: - Apresento as minhas desculpas a todos vs. Lamento... lamento ter feito o que fiz. O seu gabinete receber amanh a minha carta de pedidos de desculpa. Depois afastou-se da mesa, ps-se em p e saiu rapidamente da sala. Desceu as escadas a duas e duas at chegar ao primeiro andar, e depois dirigiu-se para o relvado. Nem sabia para onde ia; e nem interessava. Estava literalmente a ver tudo vermelho. - Jones, aguenta a, est bem? Era Conrad. Indy continuou a andar. - Jones! Parou e voltou-se. - O que que quer? - Quero falar contigo. Indy reparou que estava a cerca de um metro do candeeiro em que ele e Shannon tinham enforcado o primeiro manequim. - Acho que o senhor gostaria que eu subisse ali acima e me enforcasse! - disse ele, apontando um dedo ao candeeiro. - Ou

ento quer que eu lhe apresente as minhas desculpas a si pessoalmente, no ? - Calma, Jones. Portaste-te muito bem l em cima. Mesmo muito bem... - Claro. Fui bestial. - Ouve o que te digo. marcaste a tua posio; acredita que o fi zeste. Eu falei com Mulhouse em casa dele, ontem durante mais de uma hora, e ele acabou por concordar que tinha reagido exageradamente. - Bom, no o ouvi pedir quaisquer desculpas por isso... - No. Mas tambm no te viste preso. Aqueles advogados podiam ter engendrado uma dzia de queixas desde vandalismo a traio. No ests a ver? Tu ganhaste! Raios, se a bebida no estivesse ilegalizada, pagava-te um copo!

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- Eu venci, e tenho que pedir desculpas? Que espcie de vitria essa? - Repara, o Mulhouse tem de manter o seu manto de credibilidade. Se tu Lho rasgasses, recusando-te a pedir desculpas, ele no tinha outra alternativa seno a de arruinar-te as esperanas na Sorbonne... Indy sabia que o professor tinha razo. - Ento a desculpa que eu tenho de apresentar por escrito? - a tua oportunidade de explicares a toda a gente o que que estavas a fazer. No te vanglories disso: diz que reconheces que foi um erro... - Talvez; acho que sim... Conrad deu-lhe uma palmadinha no ombro: - assim mesmo. Boa sorte em Paris. Invejo-te, sabes? Tenho a certeza que vais ter sucesso l e vais encontrar aquilo que procuras... E quando Conrad se afastou, Indy ficou a pensar naquilo que o professor dissera. De que que ele estava procura? No sabia; mas tinha a impresso que o reconheceria quando o visse...

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CAPTULO III

LADY GELO

Paris - Outubro 1922

Era uma manh fresca de Outono, e Indy apertou o casaco de cabedal no pescoo ao palmilhar pelo Boulevard de St. Michel. ao contrrio da maioria dos franceses com que se

cruzava, no usava cachecol. Madelaine tinhalhe oferecido um no Natal passado mas havia vrias semanas que no a via e o facto de o usar fazia-o lembrar-se dela. Inclinou-se para a frente, puxou o chapu para a testa e acelerou o passo. Era no s para fugir ao frio, mas tambm porque estava ansioso por assistir aula dessa manh do curso de arqueologia grega. O tema era o Orculo de Delfos e ele estava com curiosidade de saber como seria a abordagem que a Prof.a Belecamus fazia desse assunto. Atravessou o terreiro da escola, dirigindo-se directamente para o edifcio das aulas. Aps dois anos a estudar na Sorbonne, orgulhava-se de conhecer a cidade to bem como qualquer parisiense nato. claro, no entanto, que ali seria sempre um estrangeiro, e por estranho que parecesse, gostava de sentir isso. Era como que um intruso a viver l dentro. Estava no seu terceiro ano de um curso superior sobre as antigas lnguas escritas, e era por isso que estava a tirar o segundo curso de arqueologiaclssica. Dava bem com os seus estudos do antigo grego, mas havia alm disso qualquer coisa mais naquele curso que o cativava: a professora. Tudo nela, desde os vestidos ao perfume que usava, a maneira como falava e como andava, tudo era marcadamente feminino. E, apesar disso, por debaixo desse verniz, Indy pressentia uma fora e uma autoconfiana que o intrigavam. A dicotomia sugeria naquela mulher qualquer coisa de mistrio, e marcava tambm os limites da aura pessoal que a rodeava. "Chegaste perto de mais, e ests em perigo", era o que aquilo segredava.

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At agora no tinha havido problema. Estava a meio do seu segundo curso com ela e era brilhante nele. Os seus conhecimentos do antigo grego, a par da sua vasta compreenso da mitologia grega colocavam-no em posio bastante destacada entre os seus iguais, mas ela agia como se ele no existisse. Alguns dias antes ele tinha-se aproximado dela depois da aula e feito algumas perguntas acerca da exposio que ela fizera. A professora respondera-lhe de uma forma rspida que era igual fria indiferena dos seus olhos. Indy recusara-se a ficar intimidado e dissera-Lhe como tinha apreciado a sua exposio. - Ainda bem! - respondera ela. E com uma breve desculpa seguira o seu caminho, deixando-o ali parado. Dorian Belecamus era a Lady Gelo. Era o que ele pensava dela. E, no entanto, tambm se pode derreter, e em qualquer lado, l bem no fundo dessa muralha de proteco tem de existir uma mulher quente e amigvel a ansiar por um pouco de intimidade. Ou pelo menos assim ele fantasiava. Perdido nos seus pensamentos chocou com outra pessoa ao entrar para a aula e s nesse momento percebeu quem era. Que era ela. Deixou-se cair sobre um joelho para apanhar o livro de apontamentos que escorregara das mos de Belecamus. Os

olhos fugiram-lhe para as esculturais pernas da mulher, agora apenas a poucos centmetros da sua cabea. Na maior parte dos dias ela vestia uma saia comprida e uma blusa branca por cima da qual usava um colete de veludo sem mangas. Hoje, porm, trazia um vestido mais curto, plissado, de aluna de liceu, que lhe fazia parecer mais uma das alunas do que a professora. Ela baixou-se e apanhou um papel que tinha cado do seu livro de apontamentos. Ergueram-se ao mesmo tempo e os seus olhares cruzaram-se: os olhos dela adorveis, enormes e escuros, quase pretos. - Desculpe, Dr.a Belecamus; no a vi... - Obrigado, Jones... - Passou uma das mos pela abundante cabeleira. Estava atada atrs com um lao, a fazer sobressair os seus atraentes olhos, malares salientes e lbios carnudos. Olhou ao dizer: - Engraado encontr-lo aqui. Venha falar comigo depois da aula. Tenho uma coisa para falar consigo... Inopinadamente voltou-se e dirigiu-se para o estrado. Indy ficou de olhos abertos a olhar para ela, espantado pelo facto de ela ter mesmo sorrido para ele. Olhou em redor espera de ver olhares de inveja de todos os outros homens e olhares cmplices das mulheres. No entanto, ningum parecia ter dado por nada. Tinha partido - ou pelo menos feito uma brecha - na carapaa de gelo que rodeava Dorian Belecamus, e ningum se importava com isso! Que se passava com aqueles fulanos?

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As suas expresses eram to inescrutveis como as fussas dos esqueletos que os olhavam das estantes que forravam as paredes da sala. Os franceses tm a fama de serem grandes amantes, mas nenhum destes parecia pensar que aquela professora tinha qualquer coisa de especial. Sentou-se numa carteira da coxia e abriu o caderno de apontamentos, tentando pensar nos motivos que ela teria para querer falar com ele. No chegou a nenhuma concluso. Uma rapariga de asPecto banal e que pouco ou nada devia beleza, de cabelos castanhos escorridos inclinou-se para ele, da carteira ao lado: - Jesus, viste como ela vem vestida hoje? - murmurou. - Como se se julgasse uma de ns... "Nem por sombras!", pensou Indy. "Mundos aparte; e mundos muito melhorados..." - Mas no ; nem nada que se parea! - respondeu em tom de comiserao. Voltou a olhar como que atentamente para o seu livro de apontamentos, a cortar a conversa. - O tema hoje um com o qual eu estou intimamente familiarizada... - comeou a Belecamus. "Irnico..." pensou Indy. "Intimidades com uma cidade morta." - Quando eu era criana, visitei as runas de Delfos nos primeiros anos da sua moderna restaurao, que comeou em 1892... Dardejou um olhar para a porta quando um aluno a chegar mais tarde se esgueirou sob a sua glida mirada procura de

um lugar vago. - Quando era aluna do liceu, e mais tarde, da faculdade, passei as minhas frias de Vero a trabalhar, primeiro como voluntria e depois como assistente contratada para o local. Delfos tornou-se o objectivo da minha tese de formatura. Antes de vir para aqui dar aulas passei cinco anos como arquelogachefe das runas, em associao com a Universidade de Atenas... Baixou por momentos os olhos e sorriu como que para si: - Um dos meus assistentes cometeu uma vez um erro de se referir jocosamente a mim, chamando-me Ptia. Como todos sabemos, Ptia era o nome da sucesso de mulheres que serviam de Orculos de Apolo, ou Orculos de Delfos. E para vir a ser Ptia uma mulher tinha de pertencer a uma famlia pobre de gente do campo, ter mais de 50 anos e no ser particularmente inteligente... Os seus olhos percorreram a sala: - Espero que compreendam porque que eu no fiquei muito encantada com tal comentrio.

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A frase provocou uma gargalhada colectiva na aula. Belecamus no se ajustava nem pela idade, nem pelo quociente de inteligncia. E tambm, pensou Indy, no lhe parecia que tivesse vindo de uma famlia de camponeses pobres. - Ptia fazia as suas profecias do altar do Templo de Apolo, onde ela se sentava num trip de cobre e ouro, colocado sobre uma fenda na terra. Supunha-se que por essa abertura subiam vapores intoxicantes que punham a mulher num transe de frenesim... Sorriu outra vez como que para qualquer coisa divertida s dela conhecida e depois os seus olhos detiveram-se em Indy. Continuou: - Uma testemunha do sculo I descreveu a transformao de Ptia da forma seguinte: "Os olhos brilhavam-lhe, deitava espuma pela boca e os cabelos ficavam-lhe de p. Depois ela respondia pergunta que lhe tivesse sido feita." In dy subitamente teve a sen sao de que ela estava a falar apenas com ele; que o resto da aula lhe no interessava. Sentiu uma onda de calor na nuca. Os seus olhos ficaram fixos nela, apanhando de caminho a luz que se reflectia nos seus cabelos negros e brilhava nos olhos da mesma cor. - A resposta dela era sempre uma algaraviada incoerente feita de palavras e de frases soltas. Incoerente para todos, quero dizer, excepto para os sacerdotes do templo, que as interpretavam para os suplicantes. Belecamus olhou para os seus alunos. Disse: - A propsito, algum sabe o que significa a palavra Delfos? Sr. Jones, o nosso estudioso de grego; que tal? Claro, ela tinha estado a olhar para ele; e sabia dos seus estudos de grego antigo. - Significa o lugar do golfinho. A professora acenou afirmativamente: - Muito bem. Mas diga-me; porque que tinha esse nome?

Indy tinha aprendido a histria mitolgica de Delfos em criana, muito tempo antes de saber que a Grcia era um pas. - Apolo chegou ao santurio sob a forma de um golfinho... - E o que que ele l encontrou? Sentiu-se subitamente como quando tinha 12 anos, e o pai o obrigava a repetir os mitos que lhe tinha dado para estudar. Mas Dorian Belecamus no se parecia nada com o seu pai... - Um drago chamado Pito. Era a serpente - filho de Gaea, a deusa da terra e de Posidon, o que sacudia a terra. Pito morava numa caverna da montanha e anunciava as suas profecias atravs das sacerdotisas Ptias. - E o que foi que sucedeu? - Apolo matou o drago e atirou-o para uma fenda da terra. - Muito obrigado, Sr. Jones... O seu olhar desviou-se dele e percorreu a sala. Continuou:

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- Agora deixemos os aspectos mitolgicos e tomemos o nosso conhecimento histrico de Delfos. Explicou que por mais de um milnio, desde 700 a.C. at 362 d. C. o retiro da montanha fora o local de um orculo. Saiu do estrado ao mesmo tempo que falava. Era evidente que no necessitava de quaisquer apontamentos. - No auge da sua influncia, Delfos era a sede do poder no Mediterrneo, virtualmente ditando a histria poltica da regio. Rara era qualquer aco importante que fosse tomada pelos que ali mandavam, sem que tivesse sido consultado o orculo. At mesmo filsofos cpticos como Plato e Scrates, tinham em grande considerao o orculo. ao longo dos anos, Delfos foi acumulando um vasto tesouro em ouro e esttuas de mrmore, Quadros e jias, tudo oferendas dos suplicantes. - E as profecias eram certas? - perguntou um aluno. - Era disso que ia agora falar. As profecias eram a maior parte das vezes apresentadas em frases ambguas, abertas a vrias interpretaes... - disse. - No entanto, uma dessas possiblidades era geralmente exacta. Vejamos alguns exemplos: - Quando lhe perguntaram como que os gregos se portariam perante um ataque dos persas no ano de 480 a. C., o Orculo disse-Lhes para confiarem nas muralhas de madeira. Muito embora o significado de paredes fosse altamente discutido os gregos conseguiram sucesso na sua defesa com a sua frota de barcos, de madeira; mesmo depois de cercados. Por isso, aqueles que interpretaram paredes de madeira como barcos de madeira tiveram razo... - concluiu a professora. "Quando o imperador romano Nero foi avisado de cuidado co os setenta e trs", decidiu interpretar esse aviso como uma profecia de que morreria aos 73 anos. Em vez disso, foi derrubado quando tinha 31 anos por Galba, que, esse sim, tinha 73 anos. Algumas profecias eram exactas - muito embora num sentido ambguo ou at mesmo cnico - continuou ela. - Por exemplo uma profecia que foi feita a Creso, afirmava que se ele invadisse a vizinha Cyros, destruiria um poderoso imprio. E assim sucedeu: destruiu o seu prprio imprio... "Patacoadas...", pensou Indy. Duvidava seriamente que Plato

ou Scrates dessem qualquer importncia ao Orculo. Faziam-lhe vnias porque era a religio daquele tempo; e desafiar a autoridade podia custar-Lhes muito caro. Indy sabia por aquilo que tinha estudado que eram os poderosos sacerdotes que interpretavam as algaraviadas de Ptia que estavam no centro da Liga Anfectinica, uma coligao de cidades-estados Gregos, e estavam, portanto, bem informados sobre todas as actividades importantes da regio.

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Serviam-se simplesmente do Orculo para dar um cunho de verdade s suas proclamaes. Na realidade, aquela velha chamada Ptia no passava de um veculo ritualista sem qualquer importncia. Tambm sabia que o seu pai o desancaria se ele se atrevesse a dizer-lhe semelhante coisa. Reduzir o Orculo de Apolo a uma forma de corrupo poltica sem qualquer realidade mstica era pura heresia. Mas ao longo de toda a sua infncia, Indy tinha visto o seu pai se tornar cada vez mais obcecado em fantasias mticas que Lhe tinham absorvido a vida e que virtualmente lhe tinham arruinado a sua. Levantou o brao. - Que eram exactamente esses vapores que a Ptia respirava quando fazia as suas profecias? Belecamus pareceu achar graa pergunta: - Ah, os lendrios gases mefticos, como lhe chamavam! Quem sabe? A lenda dizia que eram as emanaes da apodrecida carne de Pito... - Felizmente os cientistas no aceitam as lendas e os mitos como factos - respondeu Indy. - nisso que a religio e a cincia diferem... Belecamus parou na sua frente. O olhar de Indy foi atrado para as pernas fortes e morenas, nuas quase at ao joelho. A professora olhou para ele: - Ento o que que pensa que eram esses vapores, Sr. Jones? Desviou o olhar das pernas dela; por momentos nada disse. A presena dela to perto de si perturbava-o. Aclarou a voz a reunir os pensamentos. Ela estava a desafi-lo e tinha de a enfrentar. Disse: - Muito provavelmente tratava-se de uma mistura de incenso queimado, juntamente com folhas de louro. A Ptia inalava essa mistura e provavelmente mastigava folhas narcticas de louro para entrar em transe. Esses tais vapores eram apenas uma outra forma dos sacerdotes mistificarem e ritualizarem as suas actividades... Belecamus cruzou os braos: - O senhor muito racionalista, Sr. Jones; e isso bom. Mas muitas vezes temos a necessidade de espicaar a nossa imaginao, em arqueologia. Os mitos so muitas vezes o trampolim para a verdade e para a compreenso... - Mas tambm podem sugestionar e levar ao engano; e muitas das vezes so tomados como a prpria verdade! - respondeu. At por pessoas inteligentes... "O seu pai, por exemplo...", pensou.

Belecamus sorriu e voltou a encaminhar-se para o estrado. - Muito bem posto. Espero que todos aqui compreendam a dupla natureza dos mitos...

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Como a hora estava a chegar ao fim, Belecamus disse que queria fazer uma declarao. E depois de uma curta pausa disse: - Esta conferncia sobre Delfos, como sabem, estava marcada desde h duas semanas. Mas, bastante curiosamente ela coincide com um assunto muito urgente em Delfos. H apenas dois dias atrs houve naquela zona um pequeno abalo de terra... - E houve grandes danos? - perguntou algum. - O tremor de terra sacudiu e deformou o solo e abriu um a fenda no templo de Apolo. Mas sob um aspecto feliz parece que disso resultou uma nova descoberta: uma placa de pedra foi descoberta, sada de dentro das terras abaladas... - E que que ela tinha? - Ainda no sabemos. Eu vou sair de Paris brevemente, para inspeccionar o local. Isso significa que o meu instrutor assistente me ir substituir aqui no curso at ao fim do perodo. Indy sentiu um sbito vazio no peito, uma espcie de ausncia dos rgos vitais como se o corao Lhe tivesse sido sugado. Ela concluiu: - Desejo a todos as melhores felicidades no curso. Os senhores foram um grupo muito atento; vou sentir a vossa falta... Todos aplaudiram. Umafila de estudantes passou por ela a desejar-lhe boa sorte, mas Indy deixou-se ficar na sua carteira. Quando os ltimos alunos saram, levantou-se e aproximou-se do estrado. - Sr. Jones, espero no o estar a privar de qualquer coisa. Outra aula? Ou talvez alguma namorada que o espera no trio? - No, no, absolutamente nada... - ptimo. Eu pedi-lhe para esperar porque quero dizer-lhe mais alguma coisa acerca dos meus planos imediatos. - Ah, quer? Os olhos dela fixaram-se nos seus. Era um olhar penetrante e ntimo como um abrao e com uma intensidade que o espantou. - Estaria interessado em acompanhar-me a Delfos como meu assistente? - Eu... - O senhor. Na realidade o senhor o meu melhor aluno e eu preciso da ajuda de algum que esteja associado Universidade de Atenas. Poltica, sabe o que eu quero dizer... - Bom... eu no sei... no sei se posso sair j... gaguejou. - Assim, no meio do perodo e tudo... Ela fez um gesto com a mo: - No se preocupe; eu trato de tudo com a universidade. A minha dispensa urgente j foi autorizada, e ao senhor o tempo -lhe contado como trabalho de campo. As suas despesas bsicas sero cobertas pelo meu oramento de investigao. O que me

diz?

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Indy no sabia o que responder; por outro lado estava extasiado. Por outro lado o facto de ela partir do princpio assente que ele pura e simplesmente largaria tudo, irritava-o. E, alm disso, a arqueologia nem sequer era o seu campo de estudo. - uma coisa assim to repentina... Ela deu um passo a aproximar-se dele e sorriu: - Vai valer a pena, Henry... Ainda quis corrigi-la; dizer-lhe para lhe chamar Indy, que Henry era o seu pai. Mas o simples facto de ela se lhe ter dirigido chamando pelo nome prprio, era uma enorme abertura. Era como se qualquer barreira invisvel entre professora e aluno tivesse sido derrubada. Trat-lo assim familiarmente era como dizer que eram iguais, e ela tinha tornado bem claro, desde o primeiro dia de aulas, que no era sua igual. No s ela tinha estudado arqueologia grega desde a adolescncia, como tambm ela era de cultura grega; estava-lhe no sangue. No seu curso ela era uma autoridade, uma fonte viva de conhecimento; e eles no passavam de esponjas que ali estavam para absorver um pouco da sua sabedoria imensa. E agora ela estava a dar-lhe aquilo que bem poderia considerar-se a oportunidade de uma vida. Vai valer a pena. claro, ela queria referir-se oportunidade de trabalhar em Delfos; mas no seria aquilo uma encoberta sugesto a mais qualquer coisa? Ou era ele que j estava a imaginar isso? - Gostaria de pensar nisso... - disse-, mas parece-me.... interessante... Interessante: que palavra fraca! Mas que nada mais lhe tinha ocorrido. - No demore muito, Henry... - a voz dela era grave e quente. - Oportunidades como esta no aparecem todos os dias...

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cAPTULO Iv

DADA E JAZZ

Indy abriu a porta do Jungle, uma boite de Montparnasse. Era ainda cedo e sentiu-se aliviado ao ver que as mesas que a malta do Dada geralmente preferia, perto da porta, ainda estavam livres. No estava com disposio nenhuma para lhes ouvir o falatrio.

Na sua maior parte eram arrogantes e cnicos que gostavam praticamente de passar a vida a insultar quem quer que entrasse pela porta dentro. Olhou em roda tentando adaptar a vista quela semiobscuridade. O tecto estava pintado a cobre e as paredes forradas a madeira; o pequeno bar estava tambm orlado de cobre. Suspensos l do alto havia diversos candelabros vitorianos que davam uma luz fraca, e a sala tinha a toda a volta uma espcie de galeria com mais mesas. A um dos topos do clube sob uma abertura dessa galeria erguia-se um pequeno estrado de madeira; tinha por cima uma nica lmpada vermelha que espalhava o seu difuso claro sobre um piano vertical e uma bateria. S trs ou quatro mesas estavam ocupadas e numa delas perto do bar, Indy descobriu o vulto solitrio debruado em concentrao, a escrever qualquer coisa numa folha de papel. Um vago claro de luz de uma vela acesa no gargalo de uma garrafa vazia iluminava os cabelos ruivos do homem. Indy dirigiu-se para l e puxou uma cadeira. - Ol, Jack... - Indy! - disse Shannon sem levantar os olhos do papel. - A modos que vens cedo... - Eu sei. Sentou-se na cadeira e reparou que uma madeixa do despenteado cabelo de Shannon estava perigosamente perto da cham a da vela. O seu antigo companheiro de quarto vivia em Paris desde o ano passado, depois de ter largado o emprego na companhia de transportes em Chicago. E muito embora tivesse mantido o seu acordo com a famlia, e no tivesse tocado em nenhum clube,

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todos os dias praticava no seu apartamento, coleccionava dzias de novos discos de jazz e durante todo esse tempo economizara o seu dinheiro e planeara a sua escapada para Paris. - Queria falar contigo sobre uma coisa... - Dispara! - Shannon ergueu os olhos pela primeira vez. - Em que que ests a pensar? Contou a Shannon a oferta de Belecamus. E acrescentou: - S hoje soube isto, e ainda estou a tentar analisar a coisa... Shannon poisou o lpis na mesa: - Deixa-me oferecer-te uma bebida. Parece que precisas disso... Levantou o brao a chamar a ateno do empregado do balco, e mandou vir dois Pernods. - Diz-me mais coisas dessa mulher; essa professora tua... - Na verdade no h muito a dizer. No a conheo muito bem... - teve um leve sorriso -, pelo menos... ainda no. Shannon no pareceu achar muita graa: - Se fosse a ti, perguntava por a, antes de desandar com ela por a fora. Havia de saber o que que ela ... Shannon, o analsta.

- Ora, deixa-te disso! Ento tu pensas que ela teria engendrado tudo isto para regressar Grcia no meio do perodo e me levar com ela? - No sei. D-me a impresso que ela est a fazer de ti um anjinho... - Shannon, por amor de Deus! Ns no estamos precisamente na Margem Sul a arranjar um assalto de gangsteres... Shannon olhou friamente para ele, e Indy percebeu que no devia ter dito aquilo. - Desculpa. que se tu assistisses a uma das suas aulas perceberias que ela no desse tipo. sria, e inteligente... - E bonita! - acrescentou Shannom. - Certo? - Tambm. - Toma cuidado. A mim parece-me suspeito. - Porqu? - Repara: se tu fosses um aluno de arqueologia, eu no pensava duas vezes nisso. Mas no s. Indy encolheu os ombros observao: - Repara, uma oportunidade; uma boa oportunidade, e eu estou disposto a perd-la por causa de umas vagas suspeitas... Shannon levantou os braos: - Ei! Eu no estou a argumentar contigo; estou apenas a dizer o que eu penso... - Bem sabes como eu me tenho sentido ambivalente acerca da vida de um estudioso. Talvez isto seja aquilo de que tenho andado procura: uma carreira com um bocadinho de aventura... - Quanto carreira no sei, mas o que tenho a certeza que a tua professora que vai ser a aventura.

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Raios, no sei. Talvez seja mesmo disso que tu precisas... Quando chegaram as bebidas Indy olhou em volta e ficou espantado com o nmero de mesas que j estavam ocupadas. Era como se uma multido de pessoas tivesse ali chegado passando atravs das paredes. - Grcia! - brindou Shannon. - Oxal resulte! Indy beberricou o seu Pernod e depois fez um gesto de cabea para o papel em frente de Shannon: - Que que estavas a escrever? - S uma msica... Uma cano. - Uma cano? Para a orquestra? - Claro! - E quem que vai cantar? A orquestra, era Shannon na trompete, um pianista de Brooklyn cuja experincia profissional se limitava a exibies em algumas festas de nar mitzvahs e um baterista parisiense que nunca tinha tocado jazz antes de ter ouvido os discos de Shannon. Tanto quanto Indy sabia, nenhum deles cantava. Shannon agitou o papel luz da vela. - Ando procura de intrprete. Uma mulher. Tem de ser bem quente, com uma voz grave. Nada de sopranos. Se estivssemos em Chicago podia ir at aos Jardins de Dreamland e tinha l muitas para escolher...

- Calculo que sim; mas no h assim muitas delas de visita a Paris... - Ah, mas ho-de vir, Indy! - Inclinou-se para a frente com os olhos brilhantes de sbita excitao. - Repara na multido que aqui se junta s com esta orquestra a fingir - as pessoas esto famintas de jazz nesta cidade. As orquestras no tardaro a aparecer por a. Montes delas. Ouve l e d-me a tua opinio. Isto chama-se C no Bairro... Shannon olhou para o papel de testa franzida. E recitou:

Foi em fins de vinte e um Que Chicago quis deixar; E vim solitria e triste Por cima do imenso mar... Sem ver o sol nem a lua Cheguei s, com minha pena, E fiquei por c no bairro Na margem esquerda do Sena... Mas encontrei tanta gente, L da terra, junto a mim Que s vezes at parece Que afinal ainda no vim...

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C no bairro C no bairro... Vem ter comigo, esta noite", C no bairro!

Shannon encolheu os ombros: - Foi at onde consegui chegar, at agora. - Por que que no dizes "... Que s vezes at parece que ainda no estou em mim...."? - Porque no verdade. Alm disso o nmero de batidas fica errado. Indy concordou com um gesto. E acrescentou: - Eu gosto. No sabia que escrevias canes... - Bom, por enquanto so apenas algumas palavras num papel, mas acho que tenho c dentro algumas canes de amor boazinhas. Mas tenho de arranjar a tal cantora... Indy riu-se: - Ah, ah! O que me parece que tu andas procura de alguma coisa mais do que uma cantora... Os dois voltaram-se rapidamente ao ouvirem uma barulheira ao p da porta. Algumas cadeiras caram ao cho; as pessoas gritavam. Indy espreitou por cima do ombro: - Que que se passa? - Parece que esto a discutir por causa da mesa... - A malta do Dada. J devia calcular... - disse Indy secamente. Tinham ocupado duas mesas de cada lado da porta e agora um dos homens batia na mesa e entoava uma cantilena que soava

mais ou menos como "czar... czar... czar..." e um outro acrescentava: "arf... arf... arf..." - Que que eles esto a dizer? - Tzara e Arp. Tristan Tzara um poeta; Arp um artista. Ouvi dizer que vinham c os dois esta noite... - Ento vais ver uma daquelas noites Dada... - disse Indy pouco entusiasmado. Shannon engoliu o resto da sua bebida: - Na realidade no malta muito m. S s vezes um bocado custicos para aqueles que eles consideram muito tradicionalistas... - Para toda a gente que entre por aquela porta! - corrigiu Indy. - A mim no me agradam nada... - Eles esto a abrir uma fenda, Indy... Precisamos de gente como esta para nos acordar, s vezes... - Concordo; mas eles afinal esto to dependentes das tradies como quaisquer outros. Talvez mais ainda... - Como que podes dizer uma coisa dessas?

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- Pois onde que eles estariam sem tradies, Jack? Se no houvesse tradies no havia qualquer base para a arte no tradicional... Shannon riu-se e abanou a cabea: - , acho que deve ser isso. Mas como eu disse, precisamos de gente que nos aponte a forma de quebrarmos os velhos moldes. Se no fizermos qualquer coisa diferente muito depressa, vamos estoirar numa outra guerra! - Ests a abrir uma brecha, Jack; e no acredito que andes para a a cuspir em padres e em freiras. E como que essa forma de conduta nos vai impedir de fazer guerras? - Indy, eles cuspiram nos seus prprios amigos. Foi um acontecimento, como sabes: estavam s vestidos de freiras e padres... Shannon ps-sE de p. - Ento ficas por aqui? - S para a primeira parte. - Ouve: estavas a falar a srio a respeito daquilo da Grcia? - No sei, Jack. Tenho de pensar nisso... Deu uma palmada no ombro de Indy: - Tenho a impresso de que vais...

O clube estava apinhado quando a orquestra ia a meio da primeira parte. Indy esvaziou o seu segundo copo de Pernod mesmo na altura em que Shannon estava a acabar o solo. A bebida verde e licorosa comeava a produzir os seus efeitos e apeteceu-lhe andar. Deteve-se um momento a decidir se iria at ao bar buscar mais uma bebida ou devia sair j. Vestiu o casaco de cabedal e procurou o chapu. Espreitou por debaixo da mesa e nas outras cadeiras. Por fim levantou-se e levou a mo cabea, reparando que afinal j o tinha posto. Estava na altura de sair. Ps-se em p e olhou para o estrado.

Shannon estava a palrar qualquer coisa sobre a cano seguinte.

- A primeira vez que ouvi esta melodia foi num stio chamado Dreamland, na Cidade do Vento - disse quando Indy ia a abrir caminho por entre as mesas. - uma msica da orquestra de Feddie Keppard; mas o Kep no grava esta msica: diz que tem medo que lhe roubem as melodias. E tinha razo, porque eu lembrei-me desta. mais ou menos assim... Quando comeou a cano e Indy se dirigia para a porta, os dadastas miraram-no de alto a baixo. - Ei! Onde que arranjaste esse casaco? - perguntou um deles. - Vais para alguma misso de bombardeamento? Todos os que estavam nas duas mesas comearam a cantarolar: "Arp, Arp. p, p..." "parecia um bando de focas", penzou Indy. "Um grupo catita..."

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- Tu tens alguma coisa contra os nossos irmos alemes? gritou outro direito cara de Indy. - Guarda l isso para uma velhinha ou para uma freira! ripustou ele, continuando a andar. Quando j ia a chegar, bateu-lhe qualquer coisa nas costas; Sentiu lcol a molhar-Lhe o pescoo. Parou e voltou-se. - Essa foi para a me do baro Vermelho, rapaz! - gritou um fulano de culos na mesa sua esquerda. - Tzara, Tzara, Tzara, Tzara! - gritou a multido em cadncia. Indy dirigiu-se ao homem, tirou-lhe a cadeira de baixo e depois pegou na borda da mesa e p-la em p sobre um dos lados. As bebidas caram ao cho; a garrafa de vinho com a vela em cima, estilhaou-se. A chama tremeluziu por momentos e apagou-se. Subitamente a msica parou e toda a gente no clube se virou para ver o que se passava. Por momentos ningum se moveu ou disse uma palavra, e ento uma poderosa voz ressoou vinda do estrado: - Aquele o meu amigo Indiana Jones, que veio de Chicago! - disse Shannon. - Uma noite ele tambm voltou uma mesa na Margem Sul, mas isso era a sua prpria mesa: acho que estava procura do chapu... - Que parvalho! - disse algum. - Ei! Faz isso nossa mesa, p. Indy comeou a recuar para a porta, mas Shannon no tinha ainda acabado: - E noutra altura - e esta histria verdadeira! - ele enforcou George Washington, o primeiro presidente dos Estados Unidos, e trs dos seus amigos em candeeiros da Universidade de Chicago, imaginem s! Um gajo verdadeiramente tradicional! Bom, ele l tinha as suas razes. Mas tenham cuidado com ele no prximo aniversrio da tomada da Bastilha... Indy sorriu, levou dois dedos ao chapu em direco ao

estrado e saiu da Jungle. Enquanto ia descendo a rua sentiu que a humidade no pescoo e no cabelo lhe causava arrepios, mas ignorou-o. Fora unicamente culpa sua. Porque que tinha deixado que aqueles filhos da me tirassem partido dele? Podia muito bem t-los sim plesmente ignorado e sado. Em vez disso tinha entrado nojogo deles, e eles tinham conseguido precisamente aquilo que queriam: uma reaco... Vagueou sem destino pelo Bairro Latino com os seus pensamentos a saltitarem dos dadastas para a deciso que tinha de tomar. Talvez fosse de facto a altura para deixar Paris. Precisava de uma mudana. Na realidade, precisava fosse do que fosse. Passou por um teatro con um terrao envidraado a anunciar vrias aventuras de Os Perigos de Paulina. Afrouxou o psso,

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e olhou para o cartaz na montra principal que mostrava uma loura suspensa de um precipcio pelas pontas dos dedos. Sorriu. Crescera l na terra a ver aqueles filmes. A Pauline nunca falhava; metia-se sempre nos piores sarilhos. Quando no estava pendurada num avio ou amarrada adiante de uma locomotiva a avanar a toda a velocidade, ficava numa armadilha de um fosso de vboras, ou a afundar-se em areias movedias. Ou amarrada por correntes numa masmorra. Olhou para as outras montras que anunciavam as prximas atraces: O Raio da Morte, O Quarto Envenenado e os Cristais de Sangue. Quando aqueles filmes chegassem j ele teria partido. Continuou a andar; agora j sabia que se ia embora. Andou assim deriva por mais de uma hora e por fim voltou a encontrar-se em Montparnasse, porta de um salo de dana vizinho. Sabia que tinha parado ali, porque aquele era o bal musette favorito de Madelaine, e um dos primeiros a mudar-se do bairro do Luxemburgo. Da a pouco tempo, sem sombra de dvida todos eles estariam no Bairro Latino. Os hbitos populares, parecia, seguiam sempre os artistas alguns anos depois, e a malta bomia estava bem arraigada ali, tal como os impressionistas do sculo passado se tinham fixado no bairro de Montparnasse. L dentro os danarinos martelavam o fox-trot ao som de um acordeo e de um violino. A frequncia era jovem e bem comportada em comparao com a da Jungle ou de qualquer das outras boites. Quando estavam na pista de dana, os homens nunca falavam sequer com as mulheres a quem pediam para danar; era considerado incorrecto. Sob certos aspectos as coisas no pareciam ter mudado muito desde os tempos do minueto. - Indy, h anos que no te vejo! Como ests? - disse Madelaine na sua voz fina e esganiada. Ele voltou-se e ela plantou-lhe um ligeiro beijo na cara. Estava vibrante e de olhos brilhantes como sempre. O seu cabelo curto e encaracolado emoldurava-lhe o rosto marcadamente escultural, dando-Lhe um toque de suavidade.

- Eu estou bem. E tu? - Amaldioou-se intimamente pelo facto de no a ter visto primeiro. Na realidade no a esperava ver e no tinha qualquer interesse em falar com ela; mas agora j no podia evit-lo. - Estou maravilhosa, e est uma noite adorvel! - inclinou a cabea a ouvir melhor a msica nova que agora comeava. Queres danar? Podemos fazer desta uma java! Passou a mo por debaixo do brao dele e agarrou-lhe os dedos. Deu um par de passos e todo o seu corpo ondulou frente dele. - No, obrigado; hoje no estou inclinado para danar... Madelaine era da mesma exuberncia de sempre, a rainha da festa e agia como se nada tivesse sucedido entre eles.

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- Tu no tens graa nenhuma, Indy! - amuou ela. - Vou para a Grcia! - deixou ele escapar, como se a sua iminente viagem o tornasse mais atraente para ela, mais digno da sua ateno. - O qu? Grcia? Que esplndido! No me levas contigo? Gostava imenso de conhecer a Grcia! "Que curta memria..." pensou ele. E em voz alta: - Parece-me que me recordo de teres dito que no me querias tornar a ver porque achavas que estvamos a ficar muito srios; querias estar livre, parece-me que foi como tu disseste... - E foi; e estou livre! No precisamos de nos casar para ir Grcia, pois no? - uma expedio arqueolgica a Delfos. Vou trabalhar e no posso levar ningum comigo... - Ah, ento tu precisas de estar livre! Indy sorriu: - Isso mesmo... - Ah, Madelaine, ests aqui! - exclamou um homem, aproximando-se deles. Olhou para Indy: - Jones, que surpresa! Abandonaste as lnguas mortas esta noite? - e olhando para Madelaine outra vez: - Vamos danar, amor? Indy conhecia o simptico e jovem ingls; era Brent, um dos conhecidos de Madelaine. Tal como ela, tambm ele parecia no fazer mais nada seno de salo de baile em salo de baile, de caf em caf, sempre com o mesmo grupo. E havia sempre mais como eles no Bairro Latino em cada dia que passava. Se tivesse que escolher entre passar uma noite com Brent e os do seu grupo ou ser insultado e irritado pelos dadastas, Indy teria bastante dificuldade em escolher. - Brent, imagina! Indy vai para a Grcia, para um stio chamado Delfos, e no me leva com ele! A sua voz ainda se esganiara mais. Brent encolheu os ombros: - Eu levo-te Grcia em qualquer altura que tu quiseres, querida! Paris est a ficar horrivelmente maador. Mas agora vamos danar. Tenho as pernas a saltar sozinhas...

E Madelaine foi arrastada para a pista de dana. Ainda se voltou uma vez, disse adeus com um sorriso e desapareceu na multido. Indy sentiu-se abatido. Por que que no tinha deixado o passado em paz? Agora, mais do que nunca, estava ansioso por avanar para o futuro. - Adeus, Madelaine! - disse sem pena nem desgosto. Voltou-se e foi-se embora.

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CAPTULO V

ENCONTROS

Era quase meio-dia quando Indy enfiou os tniz e o casaco. Habitualmente aos sbados agarrava num livro e ia at esquina para almoar nos Deux Magots. Hoje, contudo, ia dar um passeio at ao Le Dme, o caf onde Dorian Belecamus tinha sugerido que se encontrassem. Ela iria responder-lhe a todas as perguntas e ele iria tomar a sua deciso. Parecia tudo muito simples; mas fosse l porque fosse, Indy tinha a sensao de que aquilo no iria ser assim to simples como parecia. Pegou no chapu que estava num cabide da parede. Debaixo dele estava um chicote enrolado, a nica coisa mais ou menos decorativa no seu cortio de duas divises. O apartamento ficava por cima de uma padaria na Rua Bonaparte, a poucos quarteires da Sorbonne. Uma das divises era uma minicozinha com uma geladeira, um fogo de gs e um armrio. Na outra havia um colcho com uma caixa de molas no cho, uma mesa de madeira com duas cadeiras e uma estante baixa pejada de livros por todos os lados. Havia dois anos que vivia naquele apartamento e aquilo tinha ainda o mesmo aspecto que tinha quando ele ali chegara. Encheu o peito de ar ao descer as escadas, mas o tentador cheiro do po fresco da padaria mal se notava. Normalmente, quando saa para as aulas o cheiro era to intenso que acabava por se deter a: por momentos a comer um ou dois croissants. Naquela manh, contudo, tinha ficado a dormir at tarde, depois de ter ficado acordado at perto das trs, a acabar uma recente novela chamada Ulysses. Quando finalmente fechara o livro, que tinha setecentas e trinta pginas, e acabara por adormecer, sonhara com a Madelaine e com a Belecamus, mas tanto uma como a outra estavam em Dublin e, o que no era para admirar, tinham as mesmas artimanhas e as mesmas preocupaes da Molly Bloom de James Joyce. Enquanto se dirigia para Montparnasse, os seus pensamentos tornaram a voltar-se para a deciso que teria de tomar nas prximas horas. A noite passada julgava que j se tinha decidido, mas agora, luz do dia, j no estava to certo disso.

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Claro que a Grcia era uma oportunidade. Mas seria uma coisa prtica? que muito embora Lhe fosse creditado o tempo para o curso de arqueologia, ainda teria de voltar a completar os seus outros cursos. De certo modo iria ficar prejudicado... Alm disso, qual era a finalidade daquilo? Teria ele realmente intEresse em seguir uma carreira de arqueologia? Ou estaria apenas interessado em Dorian Belecamus? A verdade que ele estava interessado nas duas coisas, mas a falar verdade, duvidava que a longo prazo, uma e outra fossem verdadeiramente a sua meta. Tinhaj feito dois anos de formatura em lingustica. Quantos mais seriam precisos para se diplomar como arquelogo? Na realidade no fazia sentido. Quando chegou ao Le Dme passou os olhos pela esplanada. Apesar do tempo bastante fresco de Outono, algumas das mesas estavam ocupadas, provavelmente por turistas que tinham ouvido dizer que os franceses comiam sempre nas esplanadas. E para os satisfazer havia brilhantes carves a arder num enorme braseiro a aquecer o ar, pelo menos num dos cantos. Para si os cafs ao ar livre eram muito bons mas era quando o tempo estava agradvel. Entrou no caf e olhou para as mesas. Tinha chegado uns minutos mais cedo, e ao que parecia, chegara antes da Belecamus. Os olhos fixaram-se num homem com casaca aos quadrados que estava sentado sozinho a uma mesa. Tinha a seu lado um livro, e na mo um lpis, sobre um bloco de papel. Pareceu-lhe de certo modo familiar, e a verdade que agora o homem olhava intensamente para Indy. Cruzou o olhar para ele, desviou a vista e depois voltou a olhar para l. O homem tinha-se levantado da mesa e dirigia-se a ele, abrindo caminho por entre as mesas cheias de gente. Quem seria? Algum escritor que ele tinha conhEcido? Ou talvez algum simplesmente espera de um papalvo que lhe pagasse uma bebida. Se assim era vinha bater a m porta. - Henry Jones, meu Deus! Como ests? Indy olhou para o homem por momentos, at que o rosto se lhe encaixou na memria: - Prof. Conrad! O que que est aqui a fazer? Conrad riu-se: - Anda da, vamos sentar-nos. uma longa histria... Indy tornou a dar uma vista de olhos procura da Belecamus e depois acompanhou Conrad at mesa: - Vim aqui para me encontrar com uma pessoa para almoar, mas ela ainda no chegou... - Espera aqui at que ela chegue. Ou melhor: porque que vocs dois no me fazem companhia?

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Quando se sentaram o empregado apareceu e mandaram vir caf

com leite. O seu antigo professor de histria no tinha mudado muito em dois anos. O cabelo cor de areia tinha o mesmo penteado, os olhos azuis continuavam vivos e brilhantes e ainda tinha o mesmo bigode a cair aos cantos dos lbios. Parecia agora, no entanto, menos formal; mais solto e relaxado, como se tivesse encontrado em Paris qualquer coisa que nos Estados Unidos Lhe faltara. - Que bom que encontr-lo! - disse Indy. - Foi uma surpresa... - Sabes... Tenho pensado muitas vezes em ti, depois da tua formatura... Considerada a situao na ltima vez que ele se encontrara com Conrad, Indy ficou sem saber se aquilo seria um cumprimento ou no. Disse: - Ento por que que no est a dar aulas? - O Mulhouse recusou-me a entrada no quadro, e no Vero passado no me renovaram o contrato. - Mas porqu? O senhor um ptimo professor; talvez o melhor que eu tive na faculdade... - Obrigado, Jones... - passou os dedos pelo cabelo. Mulhouse nunca me deu qualquer justificao... Encolheu os ombros e continuou: - No tinha qualquer obrigao de o fazer. Mas o cerne da questo era que queria ver-me fora dali desde aquele fiasco do Dia dos Pais Fundadores. No era de admirar que o homem tivesse muitas vezes pensado nele. Disse: - Desculpe! Ao que parece a minha estpida garotice teve mais repercusses do que eu tinha imaginado... - No foi culpa tua. - Sorriu e inclinou-se para diante: Desde essa altura semprefiz questo de mencionar aquela tua maneira muito especial de celebrar o Dia, nas minhas aulas. Contei sempre a histria de forma jocosa, e ao que parece o Mulhouse teve conhecimento disso... - Ento e h quanto tempo est por aqui? - Apenas h alguns dias. Estou a escrever uma novela que se passa em Paris no tempo da Revoluo. - Sim, aqui a cidade dos novelistas. Parece que sempre h, pelo menos, um ou dois em cada caf... - Eu sei. Ainda outro dia vi o Booth Tarkington. Falmos um bocado. - Bateu ao de leve com o dedo no livro que estava sobre a mesa: - Depois disso tive de ir procura de um dos seus livros. Seventeen. J o leste? - H alguns anos... - Era sobre um rapaz americano em confronto com a adolescncia; era tudo o que se lembrava,

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alm do facto do rapaz ter uma irm mais nova que comia po com molho de ma. Acrescentou: - Tambm vi c o James Joyce. - Ah, viste? - Conrad olhou em redor como se esperasse ver logo ali o autor irlands. Depois o seu olhar foi atrado por algum que se aproximava da mesa. - Henry Jones: c ests...

Indy voltou-se e viu Dorian Belecamus a dirigir-se para a mesa. Trazia um vestido azul e um turbante branco. Tal como Conrad, parecia ter sado do seu normal aspecto professoral. Os dois homens levantaram-se e Indy apresentou os dois professores. Acrescentou: - E vocs os dois podem chamar-me Indy, em vez de Henry; Henry o nome do meu pai... Belecamus pareceu aborrecida. Olhou em torno de si como que a procurar outra mesa. - Parece que isto est cheio! - disse Conrad com uma certa frieza, a reagir quela espcie de evidente falta de vontade. - Gostaria que me fizesse companhia a almoar... - Oh, eu no queria incomodar... - respondeu ela. - No incomoda nada. Vendo que no havia outra alternativa, ela anuiu e sentou-se. Indy tomou a iniciativa da conversa a falar do curso de histria de Conrad, e dos motivos pelos quais tinha ficado sem emprego. A princpio Belecamus parecia indiferente, mas quando Conrad comeou a pormenorizar o episdio do enforcamento dos heris, o seu interesse aumentou. Olhou por diversas vezes para Indy e fez uma poro de perguntas definitivamente objectivas acerca das reaces na universidade, e da forma como ele reagira a elas. Quando o empregado se aproximou da mesa, tanto Indy como Belecamus mandaram vir ostras frescas com pommes frites e Conrad mandou vir outro caf com leite. - Na Grcia, nem sequer haveria discusso sobre o assunto... - disse Belecamus quando o empregado se afastou. - Se enforcasse a efgie de qualquer dos lderes, iria imediatamente para a cadeia. No lhe passaram pela cabea quaisquer possveis repercusses? - Quando estava a fazer aquilo, no. S depois... Ela abanou a cabea: - Ento por que que o fez? - Acho que queria marcar uma atitude... - Mas tambm sentiu com isso um certo frmito, no foi? Ele encolheu os ombros: - Acho que sim... - Na realidade nunca tinha verdadeiramente posto isso naqueles termos, mas era exactamente o que tinha acontecido.

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Ela riu-se. Era uma gargalhada cheia, profunda, deliciosa. Concluiu: - O senhor tem um trao de irrequietao em si. Uma espcie de rebeldia... Encostou-se para trs na cadeira. - Indy... - disse ela. A palavra pareceu desenrolar-se-lhe da boca como uma expresso de msica. - Indy... Nunca ouvi tal nome; mas... gosto dele. E... pode chamar-me Dorian! A mo dela tocou na sua quando se inclinou de novo para a frente; um toque breve e deliberado que ele sentiu em todo o seu corpo como um suave choque elctrico. No foi s o toque em si. Foi a revelao de que a Lady Gelo no era afinal to

impenetrvel como ele tinha pensado... Conrad olhava com curiosidade para os dois, mas no fez qualquer comentrio. Indy nada lhe tinha dito acerca da iminente viagem Grcia, e Conrad estava sem dvida espantado sem compreender o relacionamento que poderia haver entre eles. Falou-lhe por isso na oferta que ela lhe fizera. - Delfos. Parece fascinante... - disse, pensativamente. - E vais aceitar a oferta da professora? - Na realidade ainda no me decidi... - Por que no? - perguntou Belecamus. - A minha especialidade lingustica; no a arqueologia. Vou perder um semestre; mas... no sei. No tenho bem a certeza do que quero fazer... Ela desviou o olhar e ficou a olhar para a porta, como se desejasse no estar j ali. - Vocs, americanos! - disse com um suspiro. - So aqui uma espcie de colnia. Escritores, artistas, estudantes. Tm muita sorte. Podem estar a viver num pas estrangeiro, e ao mesmo tempo sentirem-se perfeitamente como se estivessem em casa, entre compatriotas. E apesar disso o que fazem, a maior parte de vocs..., queixarem-se. So... so um grupo de infelizes, perdidos num mar de cultura... No havia rancor na sua voz; estava apenas a mencionar as coisas, tal como elas se lhe afiguravam. Indy ia comear a discordar daquela opinio, mas nessa altura chegou o empregado com a comida. Comeram em silncio durante algum tempo. Um silncio que no era totalmente confortvel. Por fim Belecamus meteu uma ostra na boca e apontando o garfo a Indy disse: - Afinal disse-me que estava interessado em arqueologia, e o tinha sempre estado desde quase a sua infncia. Ento por que que est a estudar lingustica? - O meu pai ensinou-me lnguas muito cedo. Lnguas e mitos.

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Havia semanas em que s me falava em francs; outras semanas era s em espanhol ou em alemo. Estudei latim uma hora por dia, depois da escola, quando tinha 9 anos. Quando tinha 10 anos j conhecia a mitologia grega. Ele sempre me disse que estava a preparar a minha carreira de estudioso; de estudioso em lingustica. Ela suspirou e abanou a cabea. Perguntou: - Pronto, isso foi o seu pai. E o senhor? O que que tinha interesse em fazer? A maneira como ela ps aquilo aborreceu-o, mas apenas por ser um reflexo dos seus prprios sentimentos. - Qualquer coisa de excitante. Acho que no me agrada l muito a ideia de passar o resto da minha vida em bibliotecas a embrenhar-me em manuscritos de lnguas mortas... - Ento por que que no mudas para a arqueologia? perguntou Conrad. - Ficavas com mais variedades... - Tambm no me agrada ficar a ser um estudante a vida inteira!

Belecamus afastou o prato para o lado: - Olhe, In dy: se a placa que foi descoberta em Delfos for importante, e eu tenho uma sensao que diz que , vai poder servir-se dela como base para a sua tese de doutoramento. Com o seu currculo eu diria que pode facilmente chegar ao doutoramento em dois anos. Um dia de estudo intensivo, e depois a sua tese, e pronto: chega a arquelogo. E, se no resultar, pode voltar para a lingustica... Esta ltima parte no lhe agradava l muito. Se se decidisse pela arqueologia, seria por a que ficava; no haveria regressos. - E se a placa no for o qe pensa? - Nesse caso escolhe outra coisa qualquer para servir como tese! - respondeu ela com um certo laivo de secura. - No te preocupes, Indy! - disse Conrad. - Se realmente o quiseres, encontras com certeza aquilo de que precisas... Decidiu-se: - Muito bem: Vamos nisso! A estava. Rpido. Simples. Belecamus sorriu. - ptimo. Logo calculei que aceitaria. Samos para Atenas amanh tarde. esteja no meu gabinete pela uma hora da tarde. Agora tenho de me ir embora... Estendeu a mo a Conrad: - Prazer em o conhecer. E boa sorte com a sua escrita... Momentos depois a porta do caf fechou-se sobre ela. Indy olhou para Conrad: - Que que acha? - Acho que a arqueologia uma coisa de que vais gostar; e vais sair-te disso muito bem... - E sobre a Prof.a Belecamus?

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Conrad cruzou e descruzou os dedos. A resposta foi lenta e calculada: - No sei o que que h nela Indy, mas eu teria muito cuidado. Tenho a impresso acerca dela que... bom: est a dizer uma coisa e a pensar outra... - Acha que eu deva recusar a oferta dela? - No foi isso que eu disse. simplesmente que me parece haver a qualquer coisa mais do que aquilo que ela diz...

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CAPTULO VI

SOBRE OS CARRIS

O comboio ia mastigando quilmetros, a rolar pelos campos

abertos do Sul de Itlia. Dorian Belecamus olhava pela janela para as colinas sombreadas que se recortavam no horizonte arroxeado. Os ltimos raios de luz davam-Lhe um toque de dourado, criando-lhes uma espcie de mgica. "Mas no era a magia da Grcia", pensou ela. A sua terra natal era uma paisagem de dramticos contrastes: casas caiadas de intensobranco a pontilhar as margens de um mar to azul que quase fazia doer a alma; montanhas da cor de uvas maduras e cus queimados pelo sol. "Em breve", pensou. O exlio que a si prpria impusera, estava quase a acabar. De manh chegariam a Brindisi, onde tomariam o barco para o porto de Pireu. Da seguiriam por terra at Atenas, e ela estaria em casa. Afastou o olhar dajanela, levantou-se, e ligou a lmpada de leitura do seu lado do compartimento particular. No outro lado Jones estava meio recostado sobre o seu lado esquerdo, com o chapu descado sobre os olhos. Ela sorriu ao olhar para ele. "No havia qualquer dvida", pensou. Ia-lhe ser muito til. Era precisamente aquilo de que eles precisavam; rpido e inteligente, mas no to rpido nem to inteligente que representasse perigo para eles. O sismo era a desculpa perfeita. Ela e Jones trabalhariam nas runas at se poderem concluir os arranjos, e preparar a armadilha. Ouviu qualquer coisa, uma espcie de estalido: a porta movera-se. Ela no a tinha fechado completamente e pensou que aquilo pudesse ter sido causado pela deslocao de ar no corredor passagem de algum. Viu, no entanto, como que o delinear de uma sombra pela greta da porta e percebeu que estava algum do lado de fora. Aguardou espera que batessem e que a voz do condutor a dizer-lhe que o jantar ia ser servido. Como o no ouvisse, perguntou: - Quem est a? Deu dois passos para a porta e abriu-a: no estava ali ningum. Espreitou ao longo do corredor e viu um homem vestido de preto a atravessar a porta para a outra carruagem. Olhou para dentro, para Jones que ainda estava a dormir,

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e logo a seguir correu atrs do homem de negro. A carruagem seguinte era de segunda classe: filas e filas de passageiros ou liam ou dormiam. No havia ningum no corredor. O homem devia ter-se sentado. Avanou olhando para todos os passageiros, um a um. Viu um homem vestido de preto a falar baixinho a uma rapariga. Tinha um jornal aberto nos joelhos e parecia pouco provvel que tivesse acabado de se sentar. Duas filas mais adiante viu outro homem vestido de preto. Estava a dormir. Ou estaria a fingir que dormia? Era um homem de idade: a sua respirao era profunda e regular; tinha a boca um pouco aberta e no lbio inferior brilhava uma gota de saliva. Continuou pelo corredor e contou quatro homens vestidos de preto. Era intil; que poderia dizer se interrogasse cada um deles?

Podia perguntar por que que tinham estado a espreitar-lhe o compartimento, eles negariam e pronto: seria tudo. Nesse momento viu a parte de cima da cabea de um homem louro, com o rosto enterrado atrs de um exemplar do Punch. Tinha camisa branca e gravata. Era Farnsworth, claro. Devia ter calculado. De via ter despido o sobretudo preto, mas o estpido desm ascarara-se com a revista inglesa. Voltou-se rapidamente e afastou-se da carruagem. Farnsworth tinha andado a segui-la na Universidade durante todo o ms anterior. Depois de ter reparado nisso, e ter tido a certeza de que ele a andava a vigiar, contratara um investigador para descobrir quem ele era. Quando soube o seu nome, no precisou de saber mais nada. Em silncio tornou a entrar no seu compartimento. Depois de se certificar que Jones continuava a dormir, tornou a instalar-se no seu lugar e abriu um livro no colo. Olhou para ele sem o ler; os seus pensamentos fluram de Farnsworth para os dois homens mais importantes na sua vida, o seu pai e Alex Mandraki. As coisas que ela tinha feito por Alex! No o amava, mas sentia-se presa a ele. Sabia, contudo, que fosse o que fosse que fizesse por ele, fazia-o por seu pai. Afinal fora ele quem lhe apresentara Alex, e ofuturo docoronel de meia-idade estava to intimamente ligado ao do seu pai como o seu prprio. Aquilo que seu pai no sabia era que ela e Alex estavam a planear lanar-se nesse futuro. E por que no? No fazia qualquer sentido ficar a aguardar o inevitvel... Mas primeiro de tudo tinha de tratar de Farnsworth. Ele no passava de um incidente trivial num esquema muito mais vasto, mas tinha de ser tratado rpida e eficientemente. E o comboio era o stio ideal para isso. Afinal de contas ela j o tinha enfrentado uma vez antes e tinha-lhe dito para a deixar em paz. Ele, no entanto, decidira ignorar o seu aviso,

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e ela agora j no podia suportar por mais tempo aquela contrariedade. Se tinha que agir era agora antes de regressar Grcia; antes de Alex descobrir. Afinal de contas o problema era dela, no dele. Procurou no compartimento de bagagem por cima do seu lugar e desatou um saco de lona de pr ao ombro e procurou qualquer coisa entre as esptulas, colheres de pedreiro e pincis, as ferramentas do seu ofcio. Quando os seus dedos sentiram o suave e frio ao do seu espigo favorito, sorriu. Sabia bem senti-lo na mo outra vez. Tirou-o rapidamente e meteu-o na sua bolsa. Jones estava a mexer-se no sono, quase sem dar por isso e ela voltou a sentar-se. Encostou o p barriga da perna dele, levantou-a e depois deixou-a cair. Ele levantou a cabea de repente. Olhou em redor meio confuso, ainda ensonado, e depois viu-a e sorriu-se. - Acho que me deixei ir. Que horas so? - Quase horas de jantar. Est a dormir h mais de uma hora. Vamos tomar um aperitivo?

Indy pousou a mo no monte de livros a seu lado. Respondeu: - Estava a pensar trabalhar um pouco mais antes do jantar, mas acho que pode ficar para depois... Tinha trazido consigo uma pequena biblioteca sobre arqueologia grega. A sua excitao pelas perspectivas de trabalhar em Delfos era mais ou menos travada pela sua insegurana quanto sua prpria capacidade. E isso era uma vantagem que ela contava utilizar para seu prprio benefcio. Quando chegaram carruagem-restaurante, encontraram uma mesa livre. Jones mandou vir uma cerveja e Dorian que normalmente bebia muito pouco pediu um francs sessenta e cinco. Ia precisar daquilo depois. - Que espcie de bebida essa? - perguntou Jones. - Champanhe e Vodka. Tem o nome de um canho francs que foi usado na guerra... - Deve dar c um coice... Ela riu-se: - E d mesmo... Ficou a rufar ao de leve com os dedos na mesa estudando-o disfaradamente. Ele parecia nervoso, como se tivesse qualquer coisa para dizer, mas no tivesse ainda a certeza por onde ou como comear. - Dr.a Belecamus...? Ela inclinou-se ligeiramente para diante: - Por favor, no me chame doutora... - Dorian! Pronunciou o nome como se estivesse a experimentar-lhe o som, a saborear-lhe o gosto. Mas no acrescentou mais nada.

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Ela teve a impresso que ele lhe queria perguntar por que razo que ela o tinha escolhido para a acompanhar, porque ele no acreditara na explicao que ela dera, de ele ser o seu melhor aluno. Havia muitos alunos noutros cursos com muito mais experincia acadmica e de campo, e ambos o sabiam. - Continue: o que ? - Nada... - Oua, Indy, ns vamos trabalhar juntos durante bastante tempo; talvez semanas. Por isso muito importante que sejamos francos um com o outro... - Francos. Isso... - Repetiu as palavras com a lenta e medida cadncia de quem no conhece bem a lngua. Aventurouse: - Eu acho que estava a pensar o que que, exactamente, quer que eu faa em Delfos... Dorian sorriu e estendendo o brao sobre a mesa, tocou-lhe na mo: - Vai haver muito a fazer; no se preocupe com isso. Vai trabalhar e vai aprender. Vai ser uma valiosa experincia... Indy anuiu. Mas mesmo assim continuava pouco vontade. Aquele seu gesto, claro, tinha surpreendido, como ela soubera que surpreenderia. "Ele ia sem sombra de dvida ser muito fcil", pensou ela. "Sem qualquer dificuldade." Submisso

como um gatinho. Tinha feito uma excelente escolha. - Que eu queria dizer que eu sei que no tenho experincia, mas tambm no quero s fazer servios de servente... - continuou ele. - Quero dizer: gostaria de ter a oportunidade de fazer qualquer coisa de relevo... A estava. Ele queria estar no centro das coisas. Dorian passou lentamente os dedos pelas costas da mo dele. Indy engoliu em seco e mudou de posio na cadeira. Sentiu na face um leve rubor. Ficou a olhar para a mo dela. Ouviu-a dizer: - Ters a tua oportunidade... de mais maneiras do que pensas. Afastou os dedos da mo dele. E continuou: - Na realidade, quero que seja o primeiro a examinar a inscrio na placa quando a retirarmos l de baixo, da fenda. Pode pr a funcionar os seus conhecimentos do grego antigo... - Suponha que no seja grego antigo, mas sim Linear B... Dorian riu-se e abanou a cabea. Linear B era a designao das inscries nas placas encontradas durante as escavaes em Knossos, Creta, em 1899. Ningum fora ainda capaz de decifrar esse cdigo. - Indy, tem andado a ler muito! As possibilidades de se encontrar uma placa escrita em Linear B em Delfos, so muitssimo remotas. No se preocupe com isso...

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Acabou a sua bebida num a srie de tragos, e ficou a olhar a surpresa que se estampava no rosto de Jones. Riu-se suavemente: - Que que h de mal? Pensava que eu no bebia, que nunca relaxava nem me divertia? Jones beberricou um pouco de cerveja: - s vezes no tenho bem a certeza do que penso a seu respeito... Ela sorriu-Lhe em resposta e olhou-o nos olhos: - Pois bem, eu vou dizer-lhe o que penso a seu respeito. O senhor tem no s inteligncia e potencial, como tambm um homem muito interessante. Tenho de admitir que se voc fosse um feio brutamontes nunca Lhe teria pedido para vir comigo... A perplexidade que se espelhou no rosto dele, divertiu-a. "Provavelmente nunca ouviu falar assim to cruamente", pensou. - Ento o que pensa de mim? Descalou um sapato e tocou com o dedo do p na perna de Indy. - E seja franco! Ele parecia assombrado. Tartamudeou: - Na realidade nunca... encontrei uma mulher assim. Acho que deves fazer parte da revoluo das novas mulheres... - No. Sou uma excepo a elas... Indy parecia mais perplexo do que nunca. Esperava com certeza que ela concordasse com ele e dissesse que agora estavam j nos anos vinte. As mulheres estavam a mudar e j no estavam dispostas a viver espartilhadas, tanto em vestidos como em ideias. Mas ela tinha as suas prprias ideias sobre a

revoluo. - As mulheres esto a revoltar-se, Indy, mas apenas em coisas superficiais: fumar cigarros em pblico e cortar os cabelos. E isso no nenhuma revoluo... - Bom, pelo menos um comeo! - O mal de muitas mulheres, principalmente as da sua idade, o de se recusarem a tratar com os homens de uma maneira aberta, e intelectualmente. Em vez disso preferem o subterfgio, a intriga e o sexo. - Acho que na realidade nunca pensei nisso dessa forma... - Pois bem, eu pensei, e compreendo. Muitos homens no esto preparados para tratar com as mulheres em p de igualdade. Os homens no precisam de se servir de subterfgios ou de intrigas para conseguirem o que querem das mulheres... Inclinou-se para diante e tocou-lhe com um dedo no peito: - Fazem-no clara e abertamente... - Muitas mulheres esto mesmo a pedir isso. Provocam os homens... Ela desatou a rir: - V o que eu disse? As mulheres esto a pedir por isso, portanto..., vale tudo. As mulheres so consideradas o sexo fraco, mas deixe-me dizer-lhe uma coisa:

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secretamente a maior parte dos homens receia e odeia as mulheres... Ele abanou a cabea e sorriu: - Eu no. No tenho medo de mulheres e definitivamente, no as odeio. E a que est o problema: eu adoro mulheres...

Quando ojantar chegou, Indy estava cheio de esperanas. Apesar dos seus depreciadores comentrios a respeito dos homens, tinha a certeza de que Dorian o convidaria nessa noite a ir para a cama dela e no podia deixar de imaginar como seria com ela. Pensou em si a passar as mos pelos seus longos cabelos negros, tocar-lhe o rosto, os ombros, ler todo aquele maravilhoso corpo como um cego a ler braille. Nunca encontrara ningum como ela; nunca... - Quer alguma coisa para sobremesa? - perguntou ela, quando acabaram de comer. - Talvez um gelado italiano... - Spumoni, claro! Eu vou procurar o empregado. O servio horrivelmente demorado! - No, deixe, Dorian! - disse ele, mas a mulher j se tinha levantado e seguia pelo corredor. Voltou-se a olhar para ela e viu-a deter-se e inclinar-se para uma mesa onde estava sentado um homem sozinho. Os seus olhares cruzaram-se por um momento, e qualquer coisa brilhou neles; qualquer coisa que Indy no conseguiu decifrar. O homem depois olhou para o lado, os olhos a saltitar como insectos e os ombros a tremer nervosamente.

Teria cerca de 30 anos, cabelos louros e ligeiramente gordo demais. Quando Dorian desapareceu para a carruagem seguinte, o estrangeiro levantou-se e seguiu-a. O olhar de Indy seguiu-o, a ele. Que diabo se passava? Estava tentado a levantar-se e ir atrs deles, mas decidiu no o fazer; no era da sua conta. Poucos minutos depois chegaram dois pratos de gelado. Indy olhou para o conjunto de coloridas bolas no prato que tinha diante de si. Esperou imenso tempo at que as orlas do gelado comeassem a derreter. Abriu com a colher e provou. "Por que que ela se demora tanto? O que que estaro a fazer?" Olhou por cima do ombro e depois voltou a sua ateno para o prato. Lentamente, colher atrs de colher, acabou de o comer. Quando terminou pousou a colher ao lado. Era a altura de dar uma vista de olhos. levantou-se da cadeira e seguiu rapidamente pelo corredor da carruagem-restaurante.

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A carruagem seguinte, que era a ltima do comboio, era um bar. Estava cheio, mas Dorian no estava vista. Nem to-pouco o homem que a tinha seguido. Descreveu Dorian ao empregado do bar e perguntou-Lhe se a tinha visto. - No! - disse o jovem, abanando a cabea. - Lamento... - Mas eu via-a entrar para aqui; h uns minutos apenas; e no saiu... - Talvez tenha ido l para fora... L para fora? Passou atravs da multido de pessoas que ali estavam e abriu a porta. O ar suave do fim da tarde envolveuo, num perfume de campo e de cus de prpura. Deu uns passos no varandim de ferro e viu Dorian encostada grade, a fumar um cigarro. Por um ou dois momentos ela pareceu no dar pela sua presena. Estava imvel e to adorvel como uma esttua de perfil, com o vento a soprar-lhe o cabelo afastando-o do rosto, um brao cruzado na cintura e apoiada no outro com o cigarro na mo. Nesse momento voltou-se, viu-o e sorriu: - Comeu o seu gelado? "Calma e controlada" pensou ele. E por momentos o gelado trouxe-lhe memria a Rainha do Gelo. Fez um aceno afirmativo com a cabea e apontou-Lhe para o cigarro: - No sabia que fumava... Ela atirou fora o cigarro por cima do gradeamento e ps as mos na cintura: - Provavelmente eu fao uma poro de coisas que no sabe... Indy tocou-Lhe o rosto - lentamente beijou-a; um beijo hestante,lento. A sua boca tinha o sabor de um fruto doce e extico, de extico vinho, de tudo extico. Passou-lhe a mo pelos cabelos soltos, adorando a sua densidade e a sua suavidade e nesse momento ela afastou-se dele, deixando ainda a boca na sua. Murmurou:

- O meu gelado est a derreter-se... - Aposto que sim... Seguiu-a atravs do bar para o salo-restaurante e nessa altura lembrou-se que no tinha tornado a ver o homem louro, e agora a mesa onde ele tinha estado sentado estava vazia. Um acto de desaparecimento, como nas mgicas. Talvez ele tivesse imaginado tudo aquilo. Talvez Dorian se tivesse detido a puxar uma meia e o homem tivesse ficado embaraado por ter sido apanhado a olhar para ela. No a tinha seguido: tinha ido casa de banho. Nesta altura j estaria no seu lugar, na carruagem de passageiros. Claro. Tinha de ser isso.

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CAPTULO VII

INTRIGA EM ATENAS

O sol descia j no horizonte quando chegaram Acrpole, e a cidade parecia banhada numa nvoa acobreada. Do stio onde estavam, bem acima de Atenas, os raios oblquos do sol bronzeavam as magnificentes colunas dricas do Partnon, e Indy deteve-se deslumbrante a olh-las. - Desde criana que sempre pensei que a Grcia era uma lenda... Dorian riu-se: - Parece-me que estou a ouvir os ecos da voz do teu pai... - . As suas histrias para adormecer eram sobre os feitos de Zeus, Heracles, Posidon, Hermes e todos os outros: Madusa, as Grgonas, Jaso e os Argonautas. Ouvi tudo a respeito deles... - Na realidade isso d a ideia de uma infncia maravilhosa disse ela, enfiando o brao no dele. "Pois, formidvel...", - pensou ele; mas no expressou a sua discordncia. Pelo menos, nesta altura no. Inspirou fundo, como se o mgico ar que rodeava aquele bastio pudesse de certo modo reter aquele momento. - Qual a mais maravilhosa coisa que achas da Acrpole? perguntou ela. Indy ficou por momentos a lembrar-se de tudo quanto lera, mas nada lhe ocorreu e abanou a cabea. Ela disse: - Para mim, que ainda exista alguma coisa dela! - E explicou: - Os turcos armazenaram munies num edifcio chamado Propileia, e um dia, em 1645, tudo aquilo explodiu. Quarenta e dois anos depois, os venezianos fizeram explodir o Partenon. O nico motivo por que ele ainda l est foi porque no sculo xix, os arquelogos o restauraram conforme aquilo que acreditavam ter sido o seu aspecto no sculo v d.C... - Agora pareces outra vez uma professora... - comentou ele a sorrir, s para lhe mostrar que o no dizia em tom de crtica. - Isto afinal deve ser para ti um lugar de especial...

- Na verdade , mas na realidade o meu lugar favorito em Atenas a Torre dos Ventos, na Agora Romana, especialmente de madrugada...

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- Qualquer dia tenho de ir v-la. - Indy ficou a olhar para a cidade l em baixo, sob a luz que ia esmorecendo. Disse: - Lugar maravilhoso para se ser arquelogo: as melhores runas logo ali mesmo, no quintal atrs da casa... Esperava que ela se risse, mas ela no o fez. Em vez disso respondeu: - A arqueologia cresceu em torno deste pas tal como o fez a civilizao europeia... Deixaram as imponentes colunas do Partenon e dirigiram-se para o Erecteu, o nico edifcio que sobrevivera. Indy olhou para ela: - Ento por que que ensinas em Paris? Calculo que gostasses mais de estar aqui... - uma coisa bastante complicada. Tens de compreender que ns, os arquelogos gregos, somos inclinados a favorecer os aspectos estticos da cincia. Em vez de nos andarmos a enlamear pelas galerias procura de fragmentos de vasos, a maioria de ns prefere estudar as grandes obras da antiga escultura. Com efeito, o director de arqueologia das nossas principais universidades na realidade tambm presidente da histria da escultura... - Sim? E porqu? - uma forma de compensao, pelo facto de estarmos econmica e socialmente atrs dos pases que ficaram com a nossa herana. Ns s nos tornmos independentes h noventa anos, como sabes, aps quatro sculos de domnio estrangeiro. Assim , centrando-nos nos aspectos estticos da arqueologia, conseguimos mesmo muito ao de leve elevar a nossa actual cultura. - E tu concordas com essa forma de abordagem? - No; mas compreendo-a. E ensino em Paris, porque assim mais fcil uma mais vasta abordagem do campo. Detiveram-se diante do Erecteu e ficaram a olhar para as Caritides, uma srie de virgens de pedra que serviam de pilares varanda do lado sul do edifcio. Os ltimos raios de sol danavam nos rostos das deusas de pedra; atrs delas, riscos de luz e de sombra perpassavam atravs de pjunto base de uma das esttuas. - Tu fazes-me lembrar vagamente um outro estudante... disse ela em voz to baixa que Indy quase julgou que ela estava a falar consigo mesma. - Era de Inglaterra. Quando veio para aqui, no tinha a mais leve ideia da nossa histria recente. Sabia que Lord Byron tinha morrido em Missolongui; e era tudo... Calou-se por momentos e Indy ficou espera que ela continuasse. Por fim disse: - Temos de ir andando... As primeiras luzes comeavam a piscar entre os crepsculos de sombra sobre a cidade.

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Indy concordou com um aceno, mas a sua ateno foi de novo atrada para o Erecteu. Afirmou a vista, tanto quanto podia, nos recessos interiores da varanda. A luz tinha mudado, o reflexo tinha desaparecido e agora j se via claramente toda a varanda. E estava ali algum. No: duas pessoas. Dois homens, e estavam a espreit-los. - estranho... - O qu? - perguntou Dorian. - Esto ali dois fulanos ao p das Caritides a observar-nos... Dorian voltou-se subitamente como se ele a tivesse apunhalado nas costas. - No vejo ningum... - Agora recuaram. Ela pegou-lhe no brao: - Vamos! Indy no sabia porque era a pressa, mas seguiu-a, de regresso ao Partenon. Logo abaixo dele havia um carreiro que levava estrada onde os cavalos e os carrinhos esperavam. Em Atenas havia um misto de carruagens e de automveis, ao passo que em Paris o predomnio era dos automveis, e os cavalos eram coisa rara. Era como se Atenas no se conseguisse ainda decidir se havia ou no de entrar no sculo xx. Dorian apertou-Lhe outra vez o brao: - Indy, eles vm atrs de ns... Ele olhou para trs. Os dois homens dirigiam-se para o Partenon, um deles alguns metros adiante do outro. - Por que que pensas que vm atrs de ns? Provavelmente trata-se de um par de turistas... - Torna a olhar! Os homens tinham-se aproximado. No vinham propriamente a correr, mas no se preocupavam sequer em disfarar o facto de estarem com muita pressa. - Vamos esperar. O mais provvel que nem sequer estejam preocupados connosco... Dorian pegou-lhe no brao: - No sejas doido. Corre! Comearam a correr, saltando por cima da escarpa rochosa. Indy sentia-se um pouco ridculo; continuava a duvidar que os homens os viessem a perseguir. Tropeou e quase arrastou Dorian a cair por cima dele. Sentiu uma dor lancinante no tornozelo. - Raios! - Depressa! - sibilou Dorian. Ele fez uma careta de dor ao levantar-se e coxear atrs dela. As sombras tinham mudado para um tom escuro de prpura, dificultando ainda mais a vista. Arranharam os braos da densidade agreste dos arbustos ao descerem o carreiro,

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e o tornozelo de Indy latejava como um surdo grito a cada queda que ele dava. Olhou vrias vezes para trs, mas no viu ningum a persegui-los. As runas estavam quase vazias e uma nica carruagem esperava ao fundo do carreiro por algum retardatrio. Dorian correu para ela, agitando os braos para o cocheiro. O homem calmamente abriu-lhe a porta; Indy atravessou a estrada a correr, mesmo a coxear. - O senhor est bem? - perguntou o cocheiro. - ptimo. Vamos! Quando a carruagem arrancou, Indy olhou pela janela para o escuro da noite que caa. Ainda viu os homens no momento em que chegavam estrada. Pararam e ficaram a olhar para a carruagem que se afastava. - Provavelmente vinham a ver se ainda conseguiam apanhar o ltimo trem, e no a ns... - disse. Ela no respondeu.

Acasa de Dorian ficava numa colina de um bairro velho chamado Monastiraki, de onde a qualquer hora do dia se podia olhar e ver a Acrpole a pairar nos cus como um templo de deuses. A casa era de aspecto esquisito com pilastras aos cantos, um tecto de telhas debruado com deusas de terra-cota, e um pequeno ptio protegido da rua por um gradeamento de ferro fundido e cheio de vegetao. "Nada mal...", pensou Indy Quando entraram em casa e lhe cheirou ao jantar que estava a fazer. Ela chegara a casa ao fim de dois anos e era como se nunca de l tivesse sado. Tinha ali outra vida, e era como se nunca a tivesse abandonado. No s ojantar estava a ser feito pela governanta, como tambm a aguardava um banho de espuma. Enquanto tomava banho, Indy sentou-se na cama a banhar o tornozelo inchado num balde de gua fria. - Ol, Indy! - gritou Dorian. Ele olhou para a porta da casa de banho: - Sim? - Traz o balde de gua para aqui, para podermos conversar! "Boa ideia...", pensou ele. Na verdade queria falar-lhe, e... porque no quando ela estava no banho? Teve um sorriso atrevido a encrespar-Lhe os lbios ao tirar o p do balde. "Como que eu no pensei nisso antes?" Pousou o balde ao lado da banheira e sentou-se numa cadeira por cima de uma toalha. No cho, ao lado da banheira estavam uma garrafa e um copo de vinho. Dorian tinha na mo um copo meio cheio. - Serve-te de retsina! - disse ela quando ele enfiou outra vez o p no balde.

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- Obrigado. O que isso? - Um vinho feito de seiva de pinheiro.

- Seiva de pinheiro? - despejou vinho no copo, provou-o e fez uma careta. Dorian riu-se: - Vais acostumar-te, pateta. muito popular; h quem diga que popular de mais. preciso ter-se muito cuidado para se no abusar... Bebeu outro pequeno trago; os olhos desviaram-se do rosto dela. Aviso do seu corpo envolto naquele monte de espuma com uma perna languidamente esticada sobre um dos lados da banheira, trouxe-lhe memria o seu recente encontro ntimo. Viu-se a ele e a ela enlaados no beliche dela do comboio, com os movimentos sincronizados com o matraquear dos carris l em baixo. Aquele encontro amoroso quase lhe parecia agora irreal; nada que se parecesse com uma recordao. Ainda lhe custava a crer como a Dama de Gelo de Paris se tinha to depressa derretido nos seus braos. E, no entanto, ali estava ele agora, tranquilamente a v-la tomar o seu banho. Tudo desde ento Lhe parecia qualquer coisa como uma cena desfocada. Tinham sado do comboio ontem de manh, e passado a maior parte do dia no ferry-boat. Ao chegarem ao porto de Pireu, tinham tomado um txi para Atenas. Tinham chegado perfeitamente exaustos, e tinham dormido doze horas. Hoje, enquanto Dorian se ocupara dos pormenores para a viagem at Delfos, Indy tinha ido explorar a cidade sozinho. Primeiro tinha devidamente ocupado a manh no museu arqueolgico; depois tinha simplesmente andado a vaguear e a ver as vistas. - Ento que pensas de Atenas? - Murmurou ela. - Gosto, mas no se pode comparar a Paris... - E a que concluso chegaste? - Ela estendeu uma das pernas com os dedos dos ps a apontar para o tecto. Indy pensou por momentos. "Na realidade, a textura de vida aqui diferente", concluiu. A beleza de Paris era vista atravs das subtis mudanas da qualidade da luz. Aqui a luz mais crua, mais brilhante, em contraste com a rudeza da paisagem... - A Grcia indiscutivelmente frtil; a Frana mais... intelectual; mais refinada... - De acordo. Ambas as cidades esto ligadas ao passado, mas o passado afectava cada uma delas de diferente maneira. Paris brilhava como centro de cultura artstica, como a resultante criativa de passados triunfos artsticos. Aqui, muito embora o passado estivesse em toda a parte, a cultura que florira, estava agora adormecida. Paris era uma escultura ainda a definir-se;

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Atenas era um monumento, e a sua gente s podia ficar a olh-lo e a assistir sua lenta deteriorao. E, no entanto, apesar de viverem sombra dos seus antepassados, os gregos ainda pareciam brilhar em esprito. Via-os como um povo gregrio, falador, que expressava livre e abertamente as suas emoes fossem elas de alegria, de ira ou de tristeza. A maioria dos homens era morena, de cabelos

encaracolados e belos. Fumavam tabaco escuro e bebiam interminveis chvenas de caf enquanto desfiavam com ar ausente rosrios de contas de mbar ou de prata. As mulheres, contudo, pareciam resignadas s suas tarefas domsticas e muitas delas vestiam de preto como se viessem em permanente luto. Tentou exprimir o possvel dos seus pensamentos, mas Dorian no parecia j interessada. Interrompeu: - Indy, quero dizer-te por que que eu pensei que aqueles homens nas runas vinham atrs de ns. - ptimo. Tenho muito interesse em ouvir! - Primeiro tenho de te dizer um bocadinho a respeito da minha famlia... - disse ela, inclinando as costas para lavar a base do pescoo, e fazendo os mamilos rosados do seio aflorar acima das largas e coloridas bolhas de espuma. - A tua famlia? - Era difcil concentrar a ateno no que ela dizia. - Sim, a minha famlia. que, sabes, as raparigas gregas do campo no se tornam por encanto em arquelogas. O meu pai era um construtor de barcos, e possua bastantes terras. Possumos at um par de ilhas... - Ilhas? Ilhas mesmo inteiras? Ela riu-se: - Sim, mas no so muito grandes... - E ele vive em Atenas? - Tem uma propriedade aqui, e casas em Roma e em Londres. Actualmente est a viver em Roma e no pode vir a casa... - Por que no? - Poltica! Cuspiu a palavra como se fosse uma praga. - Depois da Grcia ter alcanado a independncia, deixou de haver nobreza, por isso as famlias que se envolveram na poltica foram as que enriqueceram. - Isso parece bastante tpico... - Sej a como for, quando o rei decidiu invadir a Turquia, no ano passado, o meu pai excusou-se. Sabia que aquilo ia acabar num desastre. E por ter dito as verdades... foi exilado. O amargo da sua voz reflectia-se na dureza das feies. ConCluiu: - E continua exilado.

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Indy sabia que os resultados da guerra com a Turquia tinham sido exactamente como ela dissera. Tal como ele tinha entendido, a Grcia tinha invadido o pas vizinho, na esperana de libertar os gregos que viviam fora da Grcia. Agora a cidade estava pejada de refugiados que tinham sido forados a abandonar as suas casas durante o conflito, e a perda de vidas tinha sido elevadssima. - Calculo que a invaso no resolveu nada... - disse. - Tudo o que sucedeu foi um erro tremendo e horrvel. Envimos para l cem mil homens e ainda esto a ser massacrados... Indy assentiu, sem saber ao certo o que dizer. Beberricou um

pouco do seu retsina e olhou para ela. - Seria de pensar que tivssemos aprendido alguma coisa com a Grande Guerra. Sofremos tremendamente com o nosso apoio Inglaterra e a Frana. O povo grego est cansado de lutas e agora estamos novamente a lutar... - Mas o que que isso tudo tem a ver com os dois homens na Acrpole? Dorian girou a aresta do copo entre os dedos, a coligir os pensamentos. Lentamente disse: - O meu pai avisou-me para no voltar at que as coisas aqui assentassem. Disse-me que seria muito perigoso se o fizesse... - Pensas ento que eles trabalham para o rei? - possvel. - E por que que eles no te probem pura e simplesmente de trabalhar nas runas? - perguntou. - O rei com certeza que podia impedir-me de regressar a Delfos, mas no parvo. Delfos um tesouro nacional e ficava-lhe mal se me proibisse de regressar, principalmente depois daquele tremor de terra... - Pensas ento que eles te andam a vigiar s escondidas, para verem o que que andas a fazer? Ela deu o copo vazio a Indy, pedindo-lhe com um gesto para lho tornar a encher. Respondeu: - Se eles me andassem apenas a vigiar, no me importava, Mas estou convencida que a gente do rei, se no o prprio rei, gostaria muito de ferir o meu pai. E se eu fosse morta, seria uma vi tria para eles. - E o que que vais fazer? - Nada. Vamos para Delfos amanh de manh, tal como tnhamos planeado. Recuso-me a ser intimidada... Indy inclinou a garrafa, a encher o copo de Dorian e depois o seu. Decidiu que a retsina, afinal de contas, no era m de todo, estendeu-lhe o copo e ficou a v-la ensaboar uma anca com uma esponja redonda. - Pousa os copos... - disse ela, passando-Lhe a mo pelo pescoo.

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- Que que ests a fazer? Ela puxava-o para si para dentro da banheira e a retsina entornou-se no cho. - Acho que ests a precisar de um banho... A voz tinha inflexes roucas e macias, entrelaadas com reminiscncias de risos. Ela enlaou os braos molhados nas suas costas e ele caiu de lado, espadanando gua e colando o seu corpo ao de Dorian que lho enlaou com as macias pernas. - E a criada? - No te preocupes. - E ojantar? - Depois... Ele tartamudeou a passar o brao molhado pela cara enquanto ela Lhe tirava as roupas encharcadas: - E eu que devia ser o agressivo... se demoras muito. Alm disso ests a precisar de umas lies.

- Pronto, senhora professora... Tirou a camisa que estava numa sopa. - Parece que afinal ainda sou o seu aluno...

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CAPTULO VIII

JORNADA PARA DELFOS

O quarto estava escuro quando Dorian se levantou da cama. Empurrou para o lado a cortina e a fraca luz acinzentada da madrugada varreu o quarto. Passava das 5 horas; tinha de se apressar. Atravessou silenciosamente o quarto, olhou de relance o vulto coberto na cama e depois enfiou rapidamente uma saia plissada, uma blusa e um colete de l. Ia j a sair do quarto quando Jones se mexeu. Ela imobilizou-se, olhando para ele, fazendo mentalmente fora para que no acordasse. Quando se certificou de que ele a no tinha ouvido, voltou-se e saiu. C fora, ao lado da casa, pegou na bicicleta e trouxe-a para fora do ptio. Abriu a cancela de ferro, fez uma careta quando a ouviu chiar e depois montou na bicicleta e comeou a pedalar. A uns trs quarteires da casa, Dorian virou esquerda e comeou a descer a colina. O ar da manh estava fresco e sentiu-se satisfeita por ter vestido o colete. L adiante comeava a alargar-se vagamente nos ares uma claridade de um rosa demasiado a desafiar o carrancudo cinzento do horizonte ocidental. Comeou a travar quando chegou ao fundo da colina, virou direita e atravessou a Platia Monastikariou. A praa, normalmente pejada de vendedores de nozes, lugares de fruta e vendedores ambulantes, estava quela hora ainda silenciosa. A igreja, mosteiro do sculo x, no centro dela tinha um ar desolado e cinzento, como relquia solitria do tempo em que a vida era simples. Passou as paredes em runa da Biblioteca de Adriano, e seguiu pela Rua Eolou at chegar s portas de Athena Archegetis, a entrada para o Forum Romano. Gravado na base da pilastra em frente Acrpole via-se um edicto de Adriano a anunciar as regras e as taxas para a venda de azeite. Dorian pensou distraidamente: "Se Adriano pudesse ver hoje isto!" Levou a bicicleta mo para passar o portal e entrar nas runas, passando ao lado de barracas improvisadas sobre as runas das antigas latrinas pblicas.

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Pelas frinchas das portas de algumas das barracas escapavam-se delgadas volutas de fumo, os primeiros sinais do dia que comeava. Por toda a extenso das runas da praa do vetusto mercado, havia barracas improvisadas construdas pelos refugiados que tinham invadido a cidade. Mais uma catstrofe nacional. Continuou a avanar at chegar a uma torre octogonal, ao lado da qual encostou a bicicleta. No sabia bem ao certo porqu, mas a Torre dos Ventos fascinava-a. Fora assim designada no sculo I d.C. por um astrnomo srio chamado Andronico de Cirra, e servia de bssula, relgio de sol, catavento e relgio de gua accionado por um riacho. Se o relgio ainda estivesse a funcionar, poderia indicar que eram 5 horas e 30 minutos, pela leitura do nvel da gua no cilindro do interior. Ergueu os olhos para a torre. Cada uma das suas faces estava ornamentada com a escultura em relevo de uma entidade mtica a personificar cada um dos oito ventos. Mesmo acima do stio onde ela estava havia um relevo de Skiron, a segurar um recipiente de carvo. A seu lado Boreas, o Vento Norte, soprava numa trombeta feita duma concha. - Recebi o teu recado... - disse uma voz atrs de si, ao mesmo tempo que uma mo lhe poisava no ombro. - Chegaste cedo... - ela baixou os olhos e voltou-se. plida luz da manh, Alex Mandraki era um vulto escuro e carrancudo, to misterioso como os seres mticos no alto da torre. - A zelar pelos meus interesses... Passou a mo ao de leve pelo rosto dela, muito suavemente, como se no tivesse bem a certeza de ter o direito de o fazer. Disse: - s uma admirvel estratega, Dorian; darias um homem formidvel, melhor do que muitos. Deve ser por isso que eu gosto de ti. Ela passou-lhe a mo pelo rosto, a pele tinha um toque spero, mesmo com a barba feita h pouco tempo. -S gostar? Pensei que me amavas,.. Ele pegou-lhe na mo. As suas feies suavizaram-se tanto quanto podia ser numa pessoa de quem apenas um olhar bastava para fazer tremer os seus homens. - Claro que te amo; e tive saudades tuas... Puxou-a para si e beijou-a com uma sbita intensidade. - Tambm senti a tua falta... - murmurou, afastando-se dele. - Foi muito horrvel? - Uma matana. Mais do que quaisquer palavras possam dizer. E nada se podia fazer para o evitar... - Tanto mais razo para aquilo que temos de fazer. Ele observou-a por momentos, talvez a tentar ler-Lhe o pensamento atravs da sinceridade e da intensidade do seu olhar, da sua expresso.

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- Sei que te aproximaste do americano, mas espero que no tomes a tua tarefa muito a srio...

Ela sorriu-lhe pela primeira vez: - Ests com cimes, Alex? - No... - passou os dedos pelos cabelos curtos e encaracolados. - Ainda... ainda no. - Tornou a pegar-lhe na mo. Comearam a andar. O nariz dele, adunco, numa silhueta a contrastar com a luz ainda plida parecia um bico aguado e mortfero de uma ave de rapina. - O cime como o dio: uma emoo que consome energias... - Pode dizer-se o mesmo da guerra... - Na presente situao - disse ele, referindo-se invaso da Turquia - concordo por absoluto. Mas no podemos em caso algum eliminar o nosso exrcito; passaramos a ser um povo fraco, incapaz. Os gregos nunca mais podero ficar subjugados! - No precisas de me catequizar, Alex. Principalmente a esta hora da manh... - H qualquer coisa que te preocupa. O que ? Ela contou-lhe o aborrecimento que tinha tido no comboio. Ele assentiu com a cabea e depois disse em voz firme e marcada: - Fizeste o que devias fazer. Mas eu tinha-te avisado que Farnsworth podia dar trabalhos; devia ter posto algum no comboio contigo... Ela sorriu: - Eu sei dar bem conta de mim... - Assim parece. Ento no h problema. - Ainda no acabei. Parece-me que h dois outros a trabalhar com o Farnsworth... - e contou-Lhe dos dois homens que os tinham perseguido na Acrpole. Pelos seus olhos perpassou uma profunda sombra. Abanou a cabea: - D a impresso de se tratar de amadores... - Graas a Deus. Eu estava vulnervel; no consegui v-los bem, mas o Jones conseguiu... - descreveu o melhor que podia os dois homens. - Vou ver o que posso fazer, e mandar pr um guarda ao teu carro. - No preciso! - Por favor, deixa-me decidir a mim o que que preciso para te proteger... Sorriu e pegou-Lhe na mo: - Agora quero que me digas o que que ests a pensar para Delfos!

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Quando ela fez deslizar a bicicleta para a rua, minutos depois, havia j pinceladas de rosa e amarelo no cu. A tranquilidade da madrugada acabara e o velho Forum comeava a despertar, com as pessoas a sarem em grupos das barracas. "Vai ser um dia muito longo...", pensou.

Indy corria pela Acrpole com os braos a balanar aos lados e as pernas quase numa mancha informe sob si, e a respirao a

arfar em jactos contnuos e agudos. Atrs de si ouviu os homens, com os sapatos a bater na calada e os gritos a cortarem o ar. Aproximavam-se cada vez mais; voltou rapidamente a cabea; no conseguia correr mais depressa, porque as pernas no o ajudavam. Sentiu o pnico apertar-lhe a garganta. Um dos homens subitamente passou frente do outro e atirou-Lhe com uma garrafa de retsina cabea. Sabia que lhe devia ter dodo, que uma dor aguda e lancinante lhe devia ter atravessado o crnio; mas a nica coisa que sentiu foi uma intensa reverberao que lhe ecoou na cabea, a soar como uma corneta. - Acorda, Indy! Abriu os olhos e fechou-os logo a seguir por causa da luz, daquela luz cruel e brilhante. - Jesus! - gemeu. O som agudo da corneta do lado de fora da janela continuava a bater-Lhe l dentro, contra as paredes da cabea. - Que diabo que se passa? - o nosso transporte para Delfos. Apressa-te a arranjar-te. Mas primeiro bebe isto... Sentou-se na cama, esfregou a cara en sonada e viu que Dorian j estava vestida. Estendia-lhe uma chvena de caf denso como um xarope; a chvena pouco maior do que um dedal. - Espero que no tenha o tal ouzo... - disse, Na realidade ao jantar tinham acabado a garrafa de retsina e depois da refeio tinham provado uma outra bebida grega; o ouzo, um licor que pareceu a Indy qualquer coisa como o Pernod que s vezes bebia em Paris. E a cabea ainda lhe latejava com os resultados daquela combinao. - Nem uma gota, posso garantir-te... Fez uma careta quando a buzina soou outra vez, mas poucos minutos depois estava j vestido e pronto para sair. Estendeu a mo para debaixo da cama procura da mala, mas no a achou. Baixou-se mais e descobriu a mala, e mais qualquer coisa. Estendeu o brao, a tentear o cho e tirou c para fora uma bota. O par estava logo atrs dela; pareciam do tipo militar. - Indy, vamos... - Dorian parou no limiar: - O que que ests a fazer?

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- Estava s a tirar a minha mala. - Deixou cair a bota e olhou para Dorian. - No caso de estares a pensar coisas, informo-te que so do filho da minha governanta. Morreu na Turquia. Eu espero l fora... Voltou-se e saiu. Indy atirou com a bota para debaixo da cama e pegou na mala. "Curioso, conservar as botas de um soldado morto...", pensou. Quando chegou c fora viu dois homens armados de espingarda encostados parte detrs do camio. Quando trepou para o banco da frente ao lado de Dorian, perguntou-lhe quem eram. - Guardas. - Ests espera de complicaes? - S preparada para isso...

Minutos seguiam aos saltos por uma estrada de cascalho em direco s colinas para alm da cidade. As molas do camio estavam em pssimo estado, e cada saco ainda mais aumentava a dor da cabea de Indy. O motor rugia fazendo um enorme barulho de cada vez que acelerava, tornando difcil a conversa. - Esta estrada... - ouviu Indy, Dorian comear, mas depois s lhe via os lbios a mexer, e no conseguiu distinguir as palavras que dizia. - O qu? - gritou. - Esta estrada... de dipo. Franziu a testa e abanou a cabea. Que relao poderia haver entre aquela estrada e dipo. Dorian inclinou-se para ele e gritou-lhe ao ouvido: - Esta estrada no mudou muito desde o tempo de dipo! Era de acreditar. Dorian desistiu de conversar e Indy ps-se a olhar para as colinas cinzentas de pedra e para os pinheiros ao longe. Parecia que desde o dia em que sara de Paris a viagem assumiu uma nova dimenso. Primeiro, o seu relacionamento com Dorian tinha-se transformado radical e dramaticamente. Depois descobrira que ela era persona non grata no seu prprio pas. A ideia de poder ser apanhado em maquinaes polticas que nem sequer entendia, perturbava-o. Ela dissera que deviam ser completamente francos um para o outro, mas ao que parecia ela s era franca quando achava isso oportuno. Agora comeava a compreender as suspeitas de Conrad acerca de Dorian. At Shannon, que nem sequer a tinha conhecido, tinha razo a respeito de uma coisa: viajar com Dorian era uma aventura, e tinha a impresso que ainda no tinha visto tudo. Raios: pois se ainda nem tinham chegado a Delfos! Mas a verdade que ele procurara um desafio, e at talvez algum perigo. E as aventuras eram assim, afinal de contas. Mas por outro lado tambm queria continuar vivo; disso no havia dvidas... De vez em quando olhava para trs, a certificar-se se no estariam a ser seguidos; mas s o que via era nuvens de p atiradas pelas rodas do veculo. Por fim Dorian encostou-se a ele: - Queres deixar-te dessas preocupaes? Temos dois guardas connosco; se houver algum problema, eles tratam dele! Ele concordou com um aceno de cabea, deixou-se escorregar no banco e encostou a cabea, fechando os olhos. Em pouco tempo o montono barulho do motor lhe trouxe a sonolncia. Passou pelo sono, acordou sobressaltado e tornou a adormecer, num ritmo quase to previsvel como o tic-tac de um relgio. Ao princpio da tarde j iam a subir as faldas do Monte Parnasso, e a sua expectativa de ansiedade aumentava com a crescente altitude. - Estamos quase l! - disse Dorian, espreitando pelo pra-brisas para o pico da montanha. Indy tocou-lhe ao de leve na coxa; ela afastou-se dizendo: - Temos de nos portar profissionalmente enquanto estivermos nas runas. Aqui, s meu aluno; nada mais. Percebes? Tinha uma expresso dura, quase como moldada em pedra. Indy soltou uma pequena gargalhada nervosa: - Ora vamos, c'os diabos! Ests com receio de algum

escndalo por eu ser mais novo do que tu? - Isto no brincadeira nenhuma, Jones. E a idade no tem nada a ver com isso. Simplesmente no prprio uma professora dormir com um aluno... "No prprio para quem?", pensou, mas no fez a pergunta. Teve o sbito desejo de lhe dizer que nunca tinha sentido nada que se parecesse com fazer amor com ela; era mais do que uma simples paixo sexual: era a realizao do seu desejo por uma mulher que era diferente de todas as outras que tinha conhecido at a. E, no entanto, desejava mais do que nunca. Ela era to sedutora e to enigmtica como o prprio mistrio de Delfos, e ele precisava dela. Mas no lhe disse nada, tambm. Tinha medo que ela se risse dele, que lhe chamasse um querido aluno de amor, ou qualquer outra coisa to humilhante como isso. - Alm! Ests a ver? - apontou ela. Indy inclinou-se para diante e viu o planalto de um a montanha que parecia literalmente suspenso no espao, no intervalo entre dois ameaadores picos rochosos. Parecia pequeno e insignificante, em comparao com a montanha. Dorian disse ao motorista para parar por um minuto. Saram do camio e ficaram a olhar para Delfos. - Acho que esperava que fosse maior... - disse Indy.

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- O tamanho no tem nada a ver com a sua importncia! respondeu ela. - Pensa nisto, Indy: durante um milhar de anos, reis e homens de Estado, chefes militares e mercadores, subiram os contrafortes destas montanhas, para levarem perguntas ao Orculo... Lembrou-se dela ter dito na aula que as profecias eram na maior parte das vezes obscuras e ambguas. E se assim era, como que isso podia ter durado tanto tempo e impressionado tanta gente? - Houve alguma vez algum que verificasse a exactido das profecias? - Por Que que perguntas isso? - Porque se eu fosse fazer depender o meu futuro nas palavras desconexas de uma velhinha, gostaria de saber que crdito que elas me mereciam... - Vocs, americanos! - riu-se Dorian. - Vocs julgam que todo o mundo como um dos vossos jogos de basebaal; querem que toda a gente tenha uma determinada percentagem de batidas. Duvido que algum tivesse alguma vez conservado registos desse tipo, mas evidente que a tradio do Orculo nunca teria sobrevivido durante tanto tempo se as suas profecias fossem normalmente erradas... - Aposto que os sucessos tinham muito mais a ver com o conhecimento dos sacerdotes do que com o Orculo... Dorian no Lhe deu resposta. O seu enigmtico sorriso era por si s uma resposta. Voltaram a subir para o camio e da a dez minutos rodavam na ltima curva e chegavam a Delfos. A mais de Quinhentos metros de altitude, o ar era um pouco

mais fresco do que em Atenas. Ele ficou a olhar para os imponentes picos que os rodeavam e se elevavam a mais de dois mil e quinhentos metros, e depois abrupta queda da paisagem at ao vale l ao fundo. O camio parou e eles saram. A maior parte dos edifcios pouco mais era do que alicerces e runas, o resultado de sculos de abalos de terra e da destruio pelo prprio homem. Mas s a vista das inclinadas colunas dricas do templo de Apolo, to perto da face quase a pique da montanha, fazia correr calafrios na espinha de Indy. Ali estava o mais famoso santurio religioso da antiguidade, um lugar outrora considerado o centro do mundo, um lugar de terra e de pedra e, tinha a certeza disso, ainda cheio de segredos ocultos. - Em que que ests a pensar, Jones?

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Aborrecia-o que ela agora j raramente lhe chamasse Indy, mas nada disse. O que interessava era que ele estava ali, finalmente em Delfos. - Afinal no um mito. um lugar real, verdadeiro. Ou pelo menos, foi. Mas Ainda um lugar verdadeiro, real. Acredita; no o esqueas. Ia para dizer que naquele momento era muito mais real do que a Sorbonne, quando viu um homem gordo a correr para eles. "Melhor dizendo, a tentar correr", pensou Indy, mas a sua corpulncia fazia os seus esforos parecerem pouco mais do que um espadanar. Quando estava a chegar perto deles era fcil ver que o homem estava excitadssimo. - Dr.a Belecamus, ainda bem que finalmente chegou! - disse ele por entre o arfar de sfregos haustos de ar. - Estamos sua espera h j alguns dias... - Eu disse-lhe que vinha assim que pudesse! - Indy pareceu-lhe detectar um laivo de aborrecimento na voz dela e pressentiu que existiria uma certa animosidade entre eles. - Jones, este Stefanos Doumas, o actual chefe de arqueologia aqui... Indy calculou que o homem pouco mais velho fosse do que ele. Estendeu-lhe a mo, mas o homem limitou-se a fazer um gesto de cabea e continuou a falar com Dorian: - Sucedeu uma coisa incrvel! - exclamou. - Tem de vir imediatament,e e ver com os seus prprios olhos! - De Que Que est a falar? - a fenda, no templo! - gesticulou com as mos. - Esto a sair de l vapores. Vapores... como aqueles que o Orculo respirava.

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CAPTULO IX

O REGRESSO

Panos, o canteiro, ia andando pela rua principal da aldeia a caminho da platia, o parque relvado no outro extremo do povoado. Ao passar pelo restaurante acenou com a cabea aos velhotes conhecidos sentados num banco de madeira comprido encostado parede meio esboroada. Se no fosse pelas contas komboloi que Lhes deslizavam lentamente pelos dedos pareciam gatos num rom-rom de satisfao ao sol da manh. Pouco distante do lugar onde estavam sentados, um par de toscos barrotes de madeira estavam aplicados de encontro parede onde os tijolos tinham feito uma barriga e criado uma teia de aranha de rachas a alargar pela suja calia da parede. "Resultados do recente abalo de terra", pensou. Mas a vida continuava; sismos e tremores de terra eram na aldeia de Delfos coisa to vulgar como um a trovoada; faziam parte da vida: o nascimento, a morte, os tremores de terra. Um dos velhotes chamou--o e perguntou-lhe pela sade da me. Era o mais que o velho j lhe dizia: ele estava na aldeia mas j no era dela; era mais um visitante, como as pessoas que vinham ver as runas. S os velhos o conheciam: lembravam-se do Panos de outros tempos. Por isso falou da sade da me de forma que o compreendessem: "... agora est muito melhor, porque o filho e os netos esto c outra vez...",, sorriu: - Diz que anda para cima e para baixo... Os velhos riram-se. Era o que toda a gente dizia em Delfos quando se perguntava como estava: "Vamos para cima e para baixo." Era a vida da montanha: para cima e para baixo, na montanha. Ver os velhos sabia-lhe sempre bem. Eram como que os porta-bandeiras da aldeia. Parecia-lhe que sempre ali tinham estado, ao p do restaurante, esperando, olhando, algumas vezes a falar. E, no entanto, sabia que houvera um tempo em que eles tinham estado activos; pessoas vitais, que trabalhavam e que andavam para cima e para baixo da montanha. Carpinteiros, operrios, comerciantes ou pastores.

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Mas isso fora antes da mudana, quando a aldeia se mudara l do alto das sagradas runas para o local onde agora estava. Os homens agora eram como as prprias runas de Delfos, com os ossos cansados a no poderem j aguentar uma existncia activa. Continuou a andar pela estrada, deixando os velhos a murmurar sozinhos. Talvez estivessem a falar do acidente h tantos anos em que Estelle tinha morrido. Ou mais provavelmente talvez estivessem a repetir uma velha histria sobre o que tinha acontecido depois. Estelle ia por um

carreiro da montanha com o seu filhinho Grigoris, quando uma avalanche de terra os tinha soterrado aos dois. Panos, que ia alguns metros frente, tinha conseguido arrancar Grigoris debaixo da enorme camada de terra; e milagrosamente no estava ferido. Mas quando Panos conseguiu chegar at Estelle, gritou de dor e de tristeza. Estelle, a sua jovem e linda esposa, estava morta, com a cabea esmagada por um pedao de rocha. "Isso fora no ano da mudana. H trinta anos", pensou. No ano em que tinham chegado os arquelogos. O ano em que tudo mudara. No entanto, da morte de Estelle nascera uma nova vida - a sua prpria. Ele transformara-se, mudado pela morte dela, pela mudana da aldeia e por Milos, o pai de Estelle. Sempre, desde que o conhecera, Milos fora apelidado de o Louco, e depois disso ainda mais louco se tornara. Mas Panos aprendera a ver para l da loucura de Milos, e a pouco e pouco comeara a perceber que ele era um vidente e um guardio do antigo saber. Panos atravessou a platia e sentou-se no seu banco favorito. A praa em si era pequena e banal, mas a vista do vale compensava isso. Depois da morte de Estelle tinha passado dias sem conta sentado naquele mesmo lugar a imaginar-se a si prprio um corvo a sulcar os ares por sobre o vale. Fora ali, num desses dias, que Milos viera ter com ele e lhe dissera que era a altura de ele aprender os segredos da Ordem de Ptia. Ali perto dois homens em fato de trabalho azul caiavam o tronco de um velho carvalho para o proteger dos insectos. Nunca tinha visto nenhum deles, o que era estranho visto que praticamente conhecia toda a gente que ali vivia; mesmo tendo morado em Atenas durante vrios anos, sempre regressara por diversas vezes a Delfos para ver a me e para estar perto do local sagrado. Observou os homens at que o que estava mais prximo olhou na sua direco. Panos fez-Lhe um aceno, cumprimentou e perguntou-lhe como estava. O homem deteve-se, tirou o bon e limpou a testa com o brao. Disse que estava bem, mas que nunca tinha suado at ento num tempo to fresco. - O sol est quente, mas o ar fresco... - disse. - Na montanha assim; no como em Atenas... -

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disse panos, percebendo rapidamente pela fala do homem que era da capital. E acrescentou: - H quanto tempo est c? - Desde ontem; foi o governo que me mandou... - encheu o peito de ar e a voz tinha um ar de se sentir importante. Olhou para Panos para ver se ele ficara impressionado. Panos, no entanto, desiludiu-o. Riu-se e abanou a cabea: - Ento o governo agora manda homens para tratar das rvores quando h um terramoto; se calhar a seguir tornam a mudar a aldeia! A voz do homem assumiu um tom defensivo: - Eu estou aqui porque o rei vem visitar Delfos na semana que vem! - Vem c? - perguntou Panos incrdulo.

O homem sorriu, por ver que sabia qualquer coisa que Panos, um homem da terra, desconhecia. - Pois claro! Vem c para inspeccionar os prejuzos nas runas, e vai ficar c duas noites! Tornou a pr o bon na cabea e regressou ao seu trabalho. Panos ficou a olhar para o vale, a pensar no que tinha acabado de ouvir. Sabia que o rei tinha uma espcie de refgio de montanha a alguns quilmetros dali, mas que raramente l ia. Agora tinha a certeza de que a profeca estava certa; a altura era perfeita. - Pap, c ests! Panos olhou por cima do ombro e viu Grigoris a correr pela praa direito a si. O filho, agora j crescido, era quase como que um duplicado de si mesmo: musculoso, de ancas estreitas e cabelo curto encaracolado. Com certeza tambm tinha ouvido falar na visita do rei e esperava fazer surpresa disso ao pai. - Nem vais acreditar, pap. J est a acontecer... Panos levantou-se do banco, pegou no brao do filho e levou-o para mais longe dos operativos. - Eu sei, anda da! - Como que sabes? Tens estado aqui! E eu acabei de falar com Stefanos fora do campo... Panos deteve-se e voltou-se para Grigoris: - Eu disse-te para te afastares das runas, e afinal foi a primeira coisa que fizeste quando eu sa esta manh. - Eu no fui s runas: fiquei c fora. Ela no me viu; nem topouco o estrangeiro. Eu tive muito cuidado... Panos abanou a cabea; o filho ralava-lhe a pacincia. Grigoris j cometera um erro em Atenas quando deixara que o vissem na Acrpole. E depois, antes de Panos o ter podido impedir, ainda mais complicara as coisas ao perseguir o casal.

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- Eu j pedi desculpa pelo que aconteceu. Quantas vezes tenho de me desculpar? Eu j no sou nenhum a criana. Agora tens de me ouvir. o que que tu fazias se eles tivessem parado e esperado por ti? O filho rolou os olhos negros, impaciente: - Eu j te disse que s quis assustar o estranho. Talvez lhe dissesse para no se aproximar daqui... Panos ficou por momen tos a olhar para Grigoris, como que ainda a ralhar-lhe em silncio. Por fim disse: - Isso no motivo para me pedires desculpa a mim. Pede-a a ti prprio... Estava quase a invocar uma das sagradas directivas: "Conheo-te a ti mesmo", mas Grigoris interrompeu: - Pai, o vu rasgou-se. Esto outra vez a subir vapores do templo... - O qu? - o que tenho estado a tentar dizer-te. - Tens a certeza? - Havia sempre uma nvoa em torno do templo de Apolo durante as manhs e em muitas ocasies ele prprio imaginara que os vapores estavam outra vez a subir e que a profecia do Regresso se tinha cumprido...

- Eu prprio no vi, porque me disseste para no ir s runas, mas deve ser verdade... Panos sabia que Stefanos pensava que Grigoris era ingnuo, talvez aquilo fosse uma das suas brincadeiras. - Veremos... - disse. - Que que vais fazer? - perguntou o jovem ansiosamente. - J espermos muitos anos. Bem podemos esperar mais algumas horas, ou mais alguns dias... Panos recordou a profesia. Depois da morte de Estelle, Milos havia profetizado o Regresso e tinha dado todos os sinais. Na altura Milos fora o ltimo membro ainda vivo da ordem de Ptia mas ao longo dos anos, tinha ido passando lentamente todo o conhecimento para Panos. Por fim tinha chegado a altura de Panos invocar a sua autoridade como o novo lder da Ordem. Ele prprio falaria com Stefanos, mas intimamente j tinha a convico de que era verdade. Tudo se juntava, finalmente. J no havia motivo para recear Dorian Belecamus por causa do seu poder no lugar sagrado. Agora estava claro: Ela era a tal. Ela seria a nova Ptia; seria a intrprete e a primeira profecia tinha a certeza, seria para o prprio rei...

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ASCENSO DA DIVINA LINFA

Uma lanterna sobre a mesa de madeira iluminava o interior de um a desconjuntada cabana primitiva. Ao lado da lanterna estava um grosso volume aberto numa pgina cheia de escrita grega antiga. Era o texto de uma placa de pedra que fora salva dos arquivos de Delfos, e o seu autor fora Plutarco que servira como sacerdote em Delfos no sculo I d.C. Durante um bocado antes, Indy tinha estado lentamente a traduzir a inscrio para um pedao de papel. Muito embora a verso inglesa estivesse escrita na pgina seguinte do livro, ele queria experimentar as suas capacidades. Havia apenas trs palavras de que no tinha bem a certeza, e deduzira o seu significado pelo teor geral. Soprou o papel a secar a tinta e pousou a caneta permanente na mesa. - Ora muito bem: vejamos... - murmurou, aproximando o papel da luz. Tanto quanto se apercebera o escrito era a resposta a uma pergunta acerca das razes pelas quais as profecias do Orculo eram sempre dbias e ambguas. Leu a traduo em voz baixa: - ... porque no era apenas uma questo de qualquer pessoa individualmente consultar o Orculo sobre a compra de um escravo ou qualquer outro assunto particular, mas a de cidados muito poderosos, reis e tiranos com poderosas ambies a procurarem o conselho dos deuses sobre importantes assuntos. Irritar ou aborrecer tais homens com duras verdades que contrariassem os seus desejos, teria as suas desvantagens

para os sacerdotes do orculo... Indy voltou a pgina e viu que havia ainda mais texto. Desta vez traduziu letra, sem escrever as palavras. Como uma criana a aprender a ler, leu lentamente o texto emperrando nalgumas palavras aqui e alm. - ... quanto s respostas... dadas a pessoas vulgares, era por vezes aconselhvel que elas... fossem escondidas dos seus opressores ou... ocultas dos seus inimigos. Que tambm elas fossem envoltas em... circunlquios e... equvocos

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para que o significado do orculo, ainda que escondido dos outros fosse sempre entendido por aqueles que estavam interessados, se se dedicassem a estud-lo." "Parecia um poltico a explicar porque que no tinha cumprido as promessas da sua campanha", pensou Indy enquanto voltava a pgina. Analisou a traduo inglesa que se seguia ao texto e sorriu. Estava satisfeito com a sua prpria preciso e confiante de que saberia traduzir a placa que o aguardava l no fundo da fenda. Agora, se Dorian se deixasse de perder tempo, ele ia meter-se a isso. Tirou do bolso o relgio e olhou de relance. Sem excepo os vapores subiam da fenda durante doze minutos antes de se dissiparem, mas a durao dos perodos de acalmia ia lentamente aumentando. Da primeira vez que tinham feito uma medio de um intervalo, durara trs horas e cinco minutos. Da segunda vez que os vapores tinham subido tinham passado trs horas e onze minutos. No demorara muito a perceber que cada intervalo aumentava sempre seis minutos. Agora, no seu terceiro dia em Delfos, Dorian continuava a insistir que se fizessem os clculos. Indy tinha estado a vigiar a fenda desde a uma hora da tarde. Os gases tinham-se elevado s 4 horas e 16 minutos e tinham ficado parados, agora durante quatro horas e cinco minutos. Se se mantivesse o programa que fora estabelecido, os vapores elevar-se-iam da a dezoito minutos, ou seja, s 8 horas e 39 minutos da tarde. "Irnico...", pensou. Tinha abandonado os estudos a meio do perodo por aquilo que parecia ser a oportunidade de uma vida; mas at esta altura a nica coisa que tinha estado a fazer era de co de guarda a um buraco no cho. Abanou a cabea desgostoso. Bom, pelo menos, podia ansiar pela hora dojantar. Seria rendido s 9 horas e seguiria para a aldeia. Estendeu as mos por cima da braseira que aquecia a cabana. Quando achou que j tinha apanhado o calor que podia apanhar, puxou para o lado o pano que tapava a porta, Deitou a mo ao chapu que estava sobre a mesa, mas a mo foi tocar na lanterna e virou-a. Rolou para a orla da mesa; mergulhou para ela e conseguiu apanh-la quando a mesma ia mesmo a cair ao cho. Pousou-a cuidadosamente no meio da mesa, e retirou cuidadosamente as mos.

-Agora fica a quietinha... Deu um passo para atrs e o calcanhar voltou a braseira. Carves incandescentes saltaram para o cho encardido e alguns rebolaram at parede. Rogou uma praga e desatou aos saltos a dar pontaps em carvo atrs de carvo, primeiro para o centro da cabana, e depois para fora da porta.

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Olhou em redor; farejou. Fumo... Subitamente chamas rastejaram a querer trepar da base da parede. Indy bateu-lhes com o casaco e por fim descobriu a brasa e atiroua para a rua. Pisou as fagulhas e abanou o pano da porta para fazer sair o fumo. No entanto o ar agitara-a e reacendeu uma fagulha que tinha ficado esquecida e a parede voltou a ser lambida pelas chamas. - Raios! - gritou, pegando num grande jarro de gua que estava no cho e apagando o fogo. Quando teve a certeza de que todas as fascas estavam extintas, baixou a lanterna e examinou os prejuzos. Um bocado da parede tinha ficado escurecida, e toda a cabana cheirava a fumo, mas a estrutura parecia ter ficado ilesa. A ltima coisa que ele queria era acabar o seu quarto de vigia deitando fogo cabana. Mas, pensando bem, talvez Dorian se no importasse. A cabana, que era feita de ramos, penas e cera de abelhas, era um a tentativa para recriar o primeiro templo de Delfos. Fazia parte de um plano levado a efeito por Stefanos Doumas para relacionar o presente com o passado e tornar as runas mais acessveis e interessantes aos visitantes no cientficos. Fora construda do lado de fora do templo por Doumas e seus assistentes pouco tempo antes do tremor de terra e conseguira escapar inclume a este. Quando tinham ali chegado e Doumas os acompanhara at fenda, Dorian tinha parado junto cabana, olhara para ela, e perguntara a Doumas o que era aquilo. Desatara a rir quando ele acabara a sua explicao, e comentara: - Ento agora tornaste-te um promotor turstico ao mesmo tempo que arquelogo. Foi isso que eu te ensinei quando eras meu aluno? - Bom, no exactamente, mas... - Na verdade, aquilo que eu te ensinei, Stefanos, que os turistas so um aborrecimento muito dispendioso. As promoes tursticas sugam o dinheiro que deveria ser para investigao, e se os deixarem rdea solta, os turistas destroem o nosso trabalho! Doumas ficara bastante abalado com a crtica, mas depressa se recomps: - Pois bem, h um turista muito importante que c vem, Dr.a Belecamus. Nada mais nada menos que o prprio rei, e tenho a certeza que de opinio que lhe devemos agradar... Dorian afastara-se da cabana e durante alguns momentos ficou a olhar para o templo. Indy ficou admirado pela forma como ela

conseguia ocultar bem os seus sentimentos. Devia estar a pensar que a viagem do rei a Delfos devia estar relacionada com a dbia situao poltica da sua famlia e com o seu prprio regresso ali.

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Quando se tornou a voltar para eles, sorria e disse: - E assim est tudo a acontecer ao mesmo tempo: os vapores esto a subir, e o rei vem a... - E tu ests aqui! - acrescentou Doumas. - Sim, estou aqui. Agora diz-me l mais coisas a respeito desses vapores... Doumas disse que os vapores tinham subido trs vezes nesse dia, com cada erupo separada da seguinte de duas horas e meia a trs horas. - Muito bem. Vamos transformar a cabana num ponto de vigia e cronometrar os vapores... - disse. Quando Doumas protestou que a cabana no tinha sido construda para ocupao, ela lembrou-lhe que ele a tinha mandado chamar por causa dos prejuzos do abalo de terra e tinha solicitado a sua ajuda. E concluiu: - J que eu vim de Paris, toda esta distncia para esse fim, deixe-me fazer o meu trabalho como eu achar melhor, Stefanos. Ficamos entendidos? Doum as recuara imediatamente e desse momento em diante ficou praticamente assente que enquanto Dorian estivesse em Delfos, era ela quem mandava.

Indy ps o chapu e saiu da cabana. O luar banhava as runas, iluminando as colunas do templo de Apolo e os destroos e restos das antigas paredes. Para l do Templo a escarpa abrupta da encosta da montanha escondia-se na sombra deixando pairar uma sensao agoirenta. Esfregou as mos uma na outra, para afastar o frio e dirigiu-se para o templo. Pensou em tudo quanto tinha lido nos ltimos dias a respeito de Delfos, e tentou imaginar o que teria sido uma visita ali no pico do seu maior poder. O templo fora construdo em meados do sculo iv a. C. depois de um templo anterior ter sido destrudo por um abalo de terra. Nas dcadas e nos sculos que se seguiram, fora estabelecida uma espcie de rotina regular. Os visitantes que procuravam o conhecimento do futuro, sacrificavam primeiro uma cabra ou uma ovelha e se a leitura das entranhas fosse propcia, eram autorizados a entrar no templo. "Se a pessoa fosse rica, com certeza que as entranhas eram propcias", pensou Indy. Depois de entrarem o portal, eles comeavam por ver as paredes com inscries de mximas de sabedoria, tais como conhece-te a ti prprio... e tudo com moderao,. Para l do portal havia esttuas de Poseidon, de Apolo e das trs deusas dos Fados (1).

*1 As trs deusas mitolgicas Clotho, Laehetis e Atropos que, segundo a lenda, regulavam o curso da vida dos mortais. (N. da T.)

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Outros tesouros do interior incluam uma esttua de Homero e a cadeira de ferro onde Pndaro se sentava quando vinha a Delfos cantar odes a Apolo. Abaixo do nvel do solo ficavam as cmaras centrais do santurio. Uma gigantesca esttua de Apolo guardava a entrada do santurio interior chamado Adito. Nesse santurio interior estava a tumba de Dionsio e o trip em que a Ptia se sentava e inalava os gases mefticos que se criavam e subiam de uma abertura na terra. Ali prximo ficava o Onfalo, uma pedra preta em forma de cone considerada como o umbigo do mundo e que estava sempre perto da Ptia quando ela falava. Mas tudo isso tinha desaparecido; "perdido, roubado ou destrudo", pensou ele ao atravessar a Via Sagrada, um caminho largo que serpenteava pelas runas. Paroujunto a uma corda que impedia a entrada no templo. At se saber algo mais acerca dos vapores ningum era autorizado a passar para alm daquele ponto. Antes de ter sido colocada ali a corda, Indy mediu cuidadosamente a fenda. Tinha cerca de dois metros e setenta de largura no ponto mais largo, e cerca de nove metros de comprimento. O terreno em ambos os lados da abertura tinha como que inchado e sido atirado para cima, pelo que a fenda estava rodeada por montes de lixo e de terra. Era, no entanto, possvel chegar-se perto da fenda, mas apenas pelo lado que ficava mais prximo da entrada do templo. Do outro lado havia como que uma trincheira de seis metros de profundidade a orl-la. Uma tnue voluta de vapor comeou a desenrolar-se l no meio. Olhou para o relgio: 8 horas e 39 minutos. Quatro horas e vinte e trs minutos depois da ltima subida de vapores; precisamente hora prevista. Dentro de poucos segundos os vapores adensaram-se e danaram por cima da fenda. Como seria inalar aquele gs? O mais provvel era que fosse simplesmente gua aquecida at vaporizao pela terra ardente l em baixo, e empurrada pela presso para a superfcie. Raios, estava farto de ficar ali a vigiar os vapores. Iria experimentar o gs e provar que era incuo. E se se sentisse mesmo ao de leve nauseado, s tinha de dar uns passos atrs e vir respirar ar fresco... Olhou para as runas e depois fez fora na corda e passou-lhe uma perna por cima. O ar agira por cima do monte de terra, tinha um tom violceo. O corao bateu-lhe com mais fora quando levantou a outra perna. Talvez aquilo fosse um erro. Talvez o gs fosse venenoso... Acaba com isso! Anda! Vai! - Jones, o que que ests a a fazer?

Baixou a perna, ficando a cavalo na corda e olhou para trs,

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vendo Dorian a sair das sombras da cabana. O luar caa sobre ela, iluminando-lhe um dos lados da cara. Meio desajeitadamente passou a outra perna e sorriu quando ela se aproximou. - Comeou outra vez. Exactamente hora... - Estou vendo... - aproximou-se dele. - Mas no me respondeste pergunta: o que que ias fazer? Tentou inventar uma desculpa, mas no era possvel. Disse: - Ia ver mais de perto... - Pensei que te tinha deixado ficar bem claro que no quero que ningum ali v quando os fumos esto a subir. No sabemos nada sobre esses gases... - Talvez sejam ichor, Dorian... Agora via-lhe bem o rosto; e ela no tinha achado qualquer graa na sua observao. Ichor era o fludo etreo que corria nas veias dos deuses. - No a altura de ser petulante! - ripostou. - O estudo da arqueologia exige pensamento racional e um processo de trabalho feito passo a passo. - Se queres que eu fale racionalmente, ptimo. E o facto que nunca saberemos nada at que algum v ali dentro e inale os gases. - E tu serias essa pessoa, suponho eu...? - Estou disposto a tent-lo, porque penso que estamos aqui a perder tempo. - No! - disse ela com firmeza. - No assim que o vamos fazer... Nesse momento os vapores dissiparam-se; foram adelgaando e desapareceram. Dorian anotou a hora. - Onde que est a tabela? - perguntou. - Tens tomado nota das horas? - Deixei-a na cabana, e tenho tomado nota das horas. Disse-lhe as horas a que os vapores tinham subido. Dorian abanou a cabea e olhou-o: - Jones, se vais ser um arquelogo, tens de aprender a ter pacincia. A poca do arquelogo-aventureiro caador de tesouros acabou. A arqueologia um processo lento e trabalhoso. Estudamos os mais nfimos pormenores, os fragmentos, os resduos, o lixo dos anos. E assim que conseguimos avanar no nosso conhecimento do passado. - Tenho a certeza que sim. Mas neste caso temos de ver isto sob o ponto de vista geolgico. Quanto mais tempo esperarmos maiores so as possibilidades de perdermos a placa por causa de alguma rplica ou de um outro sismo. - Tenho a conscincia disso. - A voz tornara-se-lhe dura e fria. - Amanh de manh vou amarrar uma cabra junto fenda e veremos as suas reaces.

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- Uma cabra? - riu-se. - Tem a sua propriedade. Na lenda do original Orculo de Delfos, fora um a cabra que primeiro inalara os fumos vindos de carcaas apodrecidas de Pito, e que enlouquecera. Mais tarde alguns pastores haviam descoberto a fissura, e muitos deles intoxicados pelo fumo caram pela fenda. - Tambm pensei que apreciasses isso. Indy, contudo, no desistira de a desafiar. E se ela se zangasse com ele, pronto. Era melhor do que ser ignorado. Desde que tinham ali chegado ela passara a trat-lo friamente. No s tinha deixado de ser sua amante, mas mal se lhe dirigia. Indy por vezes pensava se ela no teria um outro homem, possivelmente algum que morasse na aldeia. Afinal ela trabalhara ali durante anos antes de ir para Paris. - Aposto que ests espera que os gases sejam mesmo a srio, que faas as pessoas entrar em transe e ver o futuro... - Jones, ests a ser insolente e alm disso a desconsiderar-me. Eu no tenho quaisquer ideias preconcebidas a respeito dos vapores. No estou a tentar provar nada... - E se a cabra no reagir? - Ento continuaremos o nosso trabalho. - Que ... - Decidi que serias tu a descer l abaixo, na fenda. Claro que no s obrigado a ir, se no quiseres; isso contigo. Estou a dar-te a primeira oportunidade... - Vou! - disse ele sem hesitar. - Quanto mais depressa melhor! - Ainda bem! Fico muito satisfeita por ouvir isso... Os olhos negros da mulher procuraram os seus, e ele teve a sensao que ela estava a olhar para alm dele. Em voz mais suave ela acrescentou: - Desculpa se te tenho... ignorado. que tenho tido muito que fazer. - Isso compreensvel, penso eu. Tens muitos amigos na aldeia? - Por que que perguntas isso? Ele encolheu os ombros: - Disseste que tinhas andado muito ocupada... - Ocupada com trabalho; no com afazeres sociais. No sei se j deste por isso mas a gente da aldeia distancia-se bastante daqueles como ns que trabalhamos nas runas... - E porqu? - uma espcie de tradio que j vem dos tempos em que a aldeia foi transferida para nos permitir a ns, arquelogos fazer as escavaes.

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Ela sorriu e ia a dizer qualquer coisa quando ele deu um passo adiante e lhe quis pegar na mo. Ela recuou imediatamente e disse-lhe em voz deliberadamente formal: - J podes ir jantar. A moussaka hoje est ptima. Eu fico de vigia at de manh... Anda fria, pensou ele. E muito embora ela o tivesse como que

avisado da forma como trataria com ele, mesmo assim doa. Ficou a olhar para ela a afastar-se para a cabana. Estava prestes a ir-se embora, mas em vez disso, sem mesmo saber porqu decidiu esperar. Sabia que ela ainda no tinha acabado de tratar com ele naquela noite. - Jones! - gritou ela. - Por que que est aqui tanto fumo? Encaminhou-se para a cabana na altura em que ela vinha a sair e disse-lhe o que tinha sucedido. Ela fez um aceno de cabea, com as mos nas ancas e avanou alguns passos para fora da cabana. Depois chegou-se a ele: - Devias t-la deixado arder toda... - murmurou. Inclinou-se para diante e beijou-o ao de leve nos lbios, e a barreira que se erguera entre eles balanou por momentos. - melhor ires... - Est bem. Deixa-me levar os livros, no v o fogo pegar outra vez... Ela riu-se e ele sentiu-se mais perto dela do que nunca desde o dia da chegada. Meteu os livros no saco de lona e deteve-se por momentos entrada da cabana. - Ests ansiosa pela vinda aqui do rei? - Ansiosa? Nem pensar! Estou deliciada!

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CAPTULO xI

INTRIGA DE TABERNA

Enquanto jantava, Indy ia folheando os livros, tendo cuidado de no salpicar as pginas com o molho grosso do guisado. At a placa ser recuperada e limpa, queria aproveitar todos os momentos possveis a estudar a escrita do grego antigo. Queria mostrar a Dorian que a escolha que fizera do seu assistente fora vlida. Ouvia ocasionalmente fragmentos das conversas dos aldees que comiam sua volta. A maior parte delas eram sobre a visita do rei, desde h quanto tempo ele no ia ali, e quais as possveis razes que o teriam levado a esperar que tivesse havido um terramoto para ali voltar. Por seu lado, os homens deitavam de vez em quando uma olhada a Indy, mas fora isso ignoravam-no completamente. Quando estava a acabar de jantar, tirou do bolso um lpis e fez umas contas. Se os vapores continuassem a elevar-se com os mesmos intervalos, voltariam a subir 1 hora e 48 minutos da madrugada, s 5 horas e 43 minutos e depois s 10 horas e 24 minutos. Ora Dorian tinha dito que submeteria a cabra aos vapores, bem cedo na manh seguinte, e nesse caso deveria ser s 5 horas e 43 minutos. E ele tinha de l estar nessa altura: nada o impediria de assistir. Eram quase 11 horas da noite quando Indy pegou nos livros para sair. Apesar do adiantado da hora, ainda estavam diversas mesas ocupadas. Da taberna do lado de l da rua chegou-lhe aos

ouvidos o gemido de um instrumento qualquer de sopro que no conseguiu identificar. Ainda se sentiu tentado a ir at l tomar uma bebida, mas resolveu no ir. Apesar de ter passado horas praticamente sem fazer grande coisa durante a sua viglia na cabana, estava cansado e pronto a ir para a cama. Atirou o saco dos livros para o ombro, olhou para o cu a espreitar as cintilantes constelaes e dirigiuse para a estrada. Sentia-se como um dos antigos mestres gregos a caminho do maravilhoso Delfos. E o que que o velho mestre poderia aprender com o Orculo? Que iria criar uma grande obra da cincia, casar com a filha de um rei, vir a ser um grande e sbio mestre? E porque que esse inteligente estudioso

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no haveria de perceber que o orculo era um instrumento dos sacerdotes e que aquilo que lhe diziam no era mais do que uma algaraviada de disparates? Naturalmente porque o no queria saber, porque no queria pagar o preo do conhecimento verdadeiro. Quando Indy ia a entrar no hotel Delfos, a porta abriu-se e saiu um rapaz delgado masj bastante encorpado que teria cerca de 15 anos. Tinha o cabelo curto e as clssicas feies do clssico grego. - Ol Nikis! - Indy! No me digas que te vaisj deitar! sbado noite. Vem comigo at taberna! - Mas tu no s ainda novo de mais para isso? Os olhos negros do rapaz olharam em redor, abarcando tudo ali volta. - Que que queres dizer com isso?-perguntou. Indy franziu a testa, Na sua terra at ningum podia beber; aqui, era um mido de 15 anos que ia s 11 horas da noite para a taberna... - Gostas de retsina? - Eu no bebo - respondeu Nikos. - O meu pai no deixa. Mas posso ouvir a msica e danar. Vem, anda comigo! Vais ver que nos divertimos! Nikos era o recepcionista do hotel que era do pai. Crescera ali na pequena aldeia, mas como tinha estado sempre em contacto com imensos estrangeiros, tinha aprendido a falar ingls, alemo e francs. Indy voltou-se a olhar para a taberna, com certa hesitao, mas Nikos insistiu: - D c os livros: vou guard-los atrs do balco. E tambm te podes divertir um bocado... Ele encolheu os ombros: - Est bem, mas apenas por pouco tempo... Entregou o saco ao rapaz e viu-o desaparecer l para dentro do hotel. No queria que Nikos ficasse ofendido com a sua recusa. Era uma valiosa fonte de informaes, e praticamente a nica pessoa que falava com ele. Alm disso, uma bebida antes de ir para a cama era boa ideia, mas tinha de ser s uma. Queria

estar no quarto meia-noite, o mais tardar. Nikos falava em ingls com Indy, e fazia-lhe imensas perguntas a respeito da Amrica. De uma vez tinha querido saber se era verdade que l havia ruas pejadas de automveis, e se todas as casas tinham aparelhos de rdio. De outra vez perguntara-lhe se a Amrica era maior do que a Grcia e a Turquiajuntas. Indy respondia-lhe o melhor que podia e em troca Nikos davalhe algumas informaes sobre o que se passava na aldeia e nas runas.

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Fora atravs de Nikos que soubera que Dorian e Doumas tinham discutido a seu respeito. Nikos no tinha ouvido tudo, mas contara-lhe que Doumas se queixara por ele no ter qualificaes para trabalhar nas runas, e que a sua presena era uma verdadeira ofensa para arquelogos gregos. E Doumas tinha ficado furioso quando Dorian se mantivera na sua. Agora Indy percebia os motivos para a ofensa de Doumas: Ela devia ter-lhe dito que fosse Indy a ir para a fenda e retirar de l a placa. - Vamos! - disse Nikos quando tornou a sair do hotel. - Esta noite vamos divertir-nos. ias s tabernas em Atenas? Indy abanou a cabea: - No tinha tempo... - As melhores so as da Platia Flamouson Hetairae! comentou Nikos a seu lado, balanando os braos. - A praa das cortess que gostam de msica... - Isso mesmo. Indy, o teu grego muito bom! Quando se iam a aproximar da taberna Indy tornou a ouvir o fraco mas agudo gemido que j ouvira antes. - Que barulho aquele? - Aquilo no barulho, Indy: msica! uma askmandra, sabes? Uma espcie de gaita de foles. Mas feita com uma pele de carneiro... - Nunca ouvi. Olha l, eles aqui tocam jazz? - Jazz? O que isso de jazz? Indy riu-se: - No, acho que no tocam. Quando fores a Chicago levo-te Dreamland para veres as bandas de jazz. - Dreamland na Amrica? - H quem pense que sim... - Indy abriu a porta e entraram na taberna. - ptimo. Quero ir para a Amrica! - gritou Nikos por cima da barulheira. No meio da taberna havia homens a danar ao ritmo da msica tradicional grega e do som lamentoso da askmandra. Indy olhou em roda, sentindo-se como que deslocado, mas quase imediatamente a seguir um empregado de camisa branca que mais parecia uma blusa trouxe-lhe uma bebida. - Ouzo! - disse-lhe Nikos quando ele levantou o copo e observou o lquido transparente. - Pensei que seria uma cerveja... Nikos fez um gesto com a mo, para diante e para trs, ao

mesmo tempo que abanava a cabea: - Cerveja aqui, no. S ouzo, retsina, raki e aretsinoto. - Evidente! - disse Indy, olhando a bebida de testa franzida.

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- Em Delfos faz como os delfins... Vrios homens sua volta olhavam curiosamente para ele. Nikos anunciou orgulhoso! - americano! Os homens assentiram e fizeram com os copos uma espcie de muda saudao, ou talvez a ensin-lo como se bebia. Quando engoliu um trago da bebida que sabia a anis, dois dos homens deram-lhe palmadas nas costas, como que a felicitarem-no por qualquer rito de misteriosa admisso. Nikos olhou orguLhosamente em volta. Um dos homens,j velho e que tinha na cabea um velhobon de marinheiro grego, deu um passo em frente e resmungou-Lhe qualquer coisa. Indy abanou a cabea, a dizer que no conseguia ouvir-lhe as palavras com o barulho sua volta. Nikos chegou-se ao ouvido de Indy e disse-lhe quase a gritar: - um velho tonto! Est a falar dos antigos deuses! - E que foi que ele disse? Nikos abanou a cabea. Mas o velho era persistente. Bateu com um dedo no peito de Indy e tornou a falar. Indy olhou para Nikos interrogativamente. - Qualquer coisa a respeito de Ptia... - Qualquer coisa... como? Nikos falou ao velhote que tornou a olhar para Indy e resmungo mais qualquer coisa. - Ento? O que ? - insistiu Indy, vendo que Nikos nada dizia. - Eu j te disse que um velho tonto. At lhe chamam Louco... - Mas o que foi que ele disse? - Diz que a Ptia te tem a ti nas garras, e... - E o qu? "... e que te vai devorar como a um ratinho. Foi o que ele disse! Indy rIu-se e inclinou-se a falar ao ouvido de Nikos: - Diz-lhe que ainda no a encontrei; mas que quando eu encontrar a filha de uma serpente, podes ter a certeza de que sei o que ... Um outro grego ps-se frente do louco, e agarrando num ombro de Indy disse qualquer coisa numa voz roufenha. Nikos explicou: - Est a convidar-te para ires a casa dele provar a retsina que ele mesmo l fez... - Obrigado! - Indy sorriu e acenou ao velho. Para Nikos disse: - Aquilo tem um sabor horrvel... O homem que no compreendeu uma palavra, sorriu agradecido. Indy e Nikos desataram a rir.

- Um grupo de gente amiga... - disse Indy. Mas mal lhe tinham sado as palavras da boca o sorriso desvaneceu-se-lhe.

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O crculo dos danarinos desfez-se e os homens dispersaramse e, de repente, ele ficou a ver completamente o outro lado da taberna. Sentado a uma mesa junto parede estava Doumas, e com ele estava um homem cujas feies Lhe pareceram familiares, de cabelo encaracolado. Olhando para ele Indy sentiu-se pouco vontade, e esforou-se por se lembrar onde que o j tinha visto. E de repente lembrou-se. Era um dos homens que o tinham perseguido, a ele e a Dorian, na Acrpole. Tinha a certeza disso. - Nikos, quem que est a falar com Doumas? Nikos estendeu o pescoo: Depois disse: - Chama-se Panos. Vive em Atenas, mas nasceu aqui; vem c visitar a me. Traz sempre o filho com ele... - E como que Doumas o conhece? - O Stefanos conhece toda a gente. Quis saber como que o homem reagiria diante de si, e por isso sugeriu a Nikos que fossem l cumpriment-los. Nikos abanou a cabea: - No acho que seja uma boa ideia... - Porqu? - Panos no uma pessoa... muito amigvel, especialmente para pessoas como tu. Para estrangeiros, quero eu dizer. - Ora... o mundo muito grande. Isso h-de passar-lhe... Indy foi abrindo caminho entre as pessoas mas Doumas reparou nele e levantou-se, colocando-se entre ele e Panos. Quando Indy chegara a terra, Doumas tinha-se esforado por exibir os seus conhecimentos sobre Delfos e sobre a arqueologia em geral, fosse em que altura fosse. Depois, por voltas do segundo dia, quando soube que Indy nem diplomado era em arqueologia, passara pura e simplesmente a ignor-lo. - Boa noite, Stefanos! - disse Indy em ar de conversa. Quem o teu amigo? Acho que ainda no fomos apresentados... - Mete-te na tua vida, Jones! Indy encolheu os ombros: - Pronto, pronto! - comeou a voltar-se, mas em vez disso deu a volta em torno do gordo arquelogo e com um gesto sbito levou Panos na sua frente. - Ol a! O homem pareceu surpreendido. Abanou a cabea e disse: - No ingls... Indy bateu-lhe com um dedo no peito: - Eu conheo-te! - disse no momento em que a msica recomeara a tocar. - Andmos outro dia a jogar s escondidas na Acrpole... Doumas agarrou no ombro de Indy:

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- Jones, que diabo que ests a fazer? - gritou por cima do barulho da msica. Indy deu-lhe uma violenta cotovelada na barriga, soltando-se da mo que o prendia. - E estavas a perseguir-me, a mim e minha amiga, porqu? Falava lenta e distintamente, mas Panos apenas tornou a abanar a cabea e tentou libertar o brao. - Indy, cuidado! - gritou Nikos; mas j era tarde. Indy s viu uma sombra pelo canto do olho. No era Doumas, mas algum maisjovem, mais delgado... e nesse momento o punho do recmchegado abateu-se violentamente no seu queixo. Cambaleou, indo chocar com um outro grupo de danarinos. Algum o agarrou pelos sovacos, e foi sendo atirado de uns para os outros. Vozes desconexas ecoavam em grego e o estrdulo lamento da Askmandra envolvia-o todo. Perpassaram-lhe pela frente dos olhos fragmentos de caras a rir-se; olhos e narizes mudavam de posio como num quadro cubista. E depois tornou a ver o homem , uma verso mais jovem de Panos. O estranho levou o brao atrs para outro soco, mas desta vez Indy reagiu com mais rapidez, e esmagou com um potente soco o nariz do adversrio. E subitamente era Nikos que estava a seu lado, dizendo: - Depressa, vem! Temos de sair! Estavam quase a chegar porta quando Indy sentiu um arrepio na nuca ao ouvir um crescendo de gritaria atrs de si. Voltou-se a tempo de ver o homem a quem dera o soco a correr para ele com uma navalha erguida acima da cabea. O homem desferiu o golpe no mesmo momento em que Indy erguia o brao para o deter, mas o golpe no atingiu o alvo porque Doumas apertara com os grossos braos o tronco do assaltante. Levantou-o em peso, rodou com ele no ar e puxou-o para trs. Indy olhou para trs e viu que toda a gente na taberna estava a olhar para si. Fez um fraco sorriso e disse: - Parece que so horas de ir para a cama... Recuou a sair pela porta e apalpou o queixo dorido. Nikos correu para o seu lado a perguntar: - Indy, ests bem? - Acho que sim. Olha l, as tabernas em Atenas tambm so assim divertidas? Atrs deles ouviu uma voz forte, profunda: - Jones! Voltou-se e viu Doumas de p entre as portas da taberna. Tinha o rosto vermelho e perlado de suor, e apontava-lhe um dedo agressivo, acusador: - O teu lugar no aqui. Se queres tornar a ver alguma vez Paris, no te metas nos assuntos dos gregos!

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Indy meteu a chave porta do seu quarto do hotel, abriu-a uns centmetros apenas e pousou os livros l dentro no cho. Olhou por cima do ombro a certificar-se que Nikos o no tinha seguido. Depois, em vez de entrar, bateu com a porta e atravessou o patamar em direco escada das traseiras. J c fora, deu a

volta ao hotel e foi at s cavalarias e montou um dos cavalos do acampamento. Tinha de chegar s runas o mais depressa possvel. Delfos era uma armadilha. Doumas devia fazer parte da conspirao contra Dorian e seu pai e ele tinha que lho dizer. Tinham de sair dali, e no havia tempo a perder. No podia ir pela estrada que atravessava a aldeia; passava pela taberna e Doumas ou algum dos seus homens podiam v-lo. Guiou o cavalo pelas traseiras da cavalaria at uma estreita vereda que atravessava o bosque. Ainda s tinha ido por aquele caminho uma vez, e fora durante o dia, acompanhado de Nikos. Sabia que tinha de confiar no instinto do cavalo para achar o caminho de regresso a casa. Enquanto ia trotando, a escurido envolveu-o com uma imensa venda. Pouco mais podia ver do que um metro frente do cavalo. A vereda subia ngreme, depois descia. A seguir tornou a subir. Indy encostou-se para trs na sela, puxando as rdeas, reduzindo o andamento do cavalo a um trote curto. - Calma, p. Vai s pelo caminho... De repente o trilho desceu abruptamente e o cavalo escorregou para o lado e soltou um relincho. - Oua, oua! - gritou Indy puxando-lhe as rdeas. "Aquilo era um erro, um tremendo erro..." - disse a si prprio. Mas agora j no podia voltar atrs. Tinha de l chegar: fosse como fosse. Como que em resposta aos seus pensamentos o cavalo parou de repente. - Que foi, p? In dy percebeu ento que o trilho ali abri a-se em dois, e o cavalo estava espera de indicaes. - p, no sei! Vai para o acampamento. E sabes, para a cavalaria! O cavalo assoprou, abanou a cabea e escavou no cho. Mas no se moveu donde est ava parado. E nesse momento Indy ouviu um barulho atrs de si. Virou a cabea para ouvir melhor. L estava, outra vez. E logo a seguir o som de um cavalo que se dirigia no trilho para onde ele estava. "Jesus", vinham atrs dele... "Anda!" Virou a cabea do cavalo para a esquerda, tocou-lhe com os calcanhares na barriga e deu-lhe rdea. O cavalo arrancou num trote e subiu a ladeira.

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Deviam t-lo visto a sair do hotel, e percebido o que ele ia fazer. E ali no era de forma alguma lugar para uma confrontao, mas isso era precisamente aquilo que eles queriam. Nada de testemunhas; perfeito. "Meu rapaz, s mesmo um anjinho...", pensou ao ouvir os seus perseguidores a aproximarem-se. Talvez devesse desmontar do cavalo, e incit-lo a continuar pela vereda abaixo. Assim, eles perseguiam o cavalo e ele

podia fugir. "Boa ideia!..." disse a si prprio; mas quando ia para desmontar as rdeas fugiram-lhe das mos. Procurou-as s apalpadelas no escuro, mas no as conseguiu encontrar. - Que se lixe! - disse em voz alta e comeou a tentar desmontar mesmo com o cavalo em andamento; mas nesse momento o carreiro voltou a subir e um tronco de uma rvore bateu-lhe em cheio na testa, atirando-o do cavalo abaixo. Trambolhou no escuro indo cair com um barulho surdo no cho. Abriu a boca num profundo hausto do ar que a queda arrancara, e ouviu o barulho de cascos de cavalo. Rolou o estmago e depois com dificuldade ps-se em p. Cambaleou, um passo, depois outro, e acabou por cair de joelhos. Tentou levantar-se de novo, mas caiu para trs. L em cima as constelaes giravam loucamente em crculos alucinados. Fechou os olhos e ao afastar-se daquilo tudo, desmaiou. Ao longe ouviu uma voz: - Indy! Indy! Ests bem? Piscou os olhos antes de os abrir de todo e viu Nikos. Disse: - Para onde que eles foram? Vinham atrs de mim, e... - Era eu! Estava a ver se te alcanava; e quase que passei por cima de ti... - Olha, eu sinto-me como se estivesse passado mesmo... - Consegues andar? Sentou-se no cho e esfregou a cabea: - Sei l! Acho que no parti nada... Nikos ajudou-o a levantar-se. Perguntou: - Por que que estavas a voltar para as runas a esta hora da noite? - Preciso de falar com a Dr.a Belecamus. Onde que est o cavalo? - Ali em baixo - disse Nikos, apontando para o carreiro. Mas tu meteste pelo carreiro errado; este no vai dar s runas... - Indica-me o caminho, Nikos! - disse Indy, sacudindo o fato e dirigindo-se para o stio onde estava o cavalo. - Indy, eu acho que devias ter cuidado com a Dr.a Belecamus... - Ter cuidado com ela? Porqu? - Por causa de ela ser quem . Tu no sabes tudo a respeito dela... - Tens razo; no sei.

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Lembrou-se do que Dorian Lhe tinha dito acerca da atitude dos aldees para com ela. Em voz alta acrescentou: - Havemos de falar nisso noutra altura. Agora preciso de chegar o mais depressa possvel s runas... Soltou o cavalo da rvore onde Nikos o prendera e montou. - Ouv-me, Indy - gritou Nikos, correndo para ele. - Olha que perigoso para ti estares perto dela! Indy olhou: - De que que tu ests a falar? Nikos aproximou-se e pegou nas rdeas do cavalo:

- O Orculo vai regressar; e dizem que a Dr.a Belecamus a Ptia... - Quem que diz isso? - Aqueles homens na taberna. Panos e o filho dele, Grigoris. E tambm Doumas, acho eu. Todos eles so da Ordem... Indy abanou a cabea, espantado: - Da Ordem? Que Ordem? - A Ordem de Ptia. So os detentores do antigo conhecimento! - E por que que eles pensam que Belecamus a Ptia? - O velho que l estava na taberna, o Louco, o mais velho membro da Ordem, e h muitos anos profetizou que a Ptia iria voltar um dia. Nessa altura ele disse que isso aconteceria depois de um tremor de terra e antes do rei chegar. - ptimo. Mas isso no responde minha pergunta. Por que que Belecamus h-de ser a nova Ptia? - O Louco disse que a Ptia seria uma dria. - Uma Dria? E quantas h? Nesse momento lembrou-se de qualquer coisa que lera ainda no h muito tempo. Os Drios eram uma tribo de invasores, cujo nome era sinnimo dos Tempos Negros da Grcia, por volta de 1000 a.C. Tinham substitudo a deusa-me por divindades masculinas, e a sua influncia poderia ter sido a razo da subida ao poder de Apolo em Delfos. Tinha havido imensos drios, e Belecamus nada tinha a ver com eles. No entanto, ela era, sem sombra de dvida uma dria". Nikos continuou a explicao: - Durante muitos anos, ningum falou grande coisa acerca da profecia. Mas ento, depois daquele tremor de terra, Doumas contactou a Dorian Belecamus, e foi quando ela disse que regressaria que Panos teve a certeza de que a profecia se ia cumprir... - E tu acreditas nisso? Nikos olhou espantado para ele: - Nunca ningum me pergunta nada a esse respeito, Indy. E at eu sempre pensei que isso fosse conversas de gente tonta, at ouvir dizer que o rei vinha c. Bem vs, assim acerta tudo... - E como que tu sabes tantas coisas do que se passa? perguntou Indy suspeitoso. Nikos sorriu e chegou-se mais para ele: - o que eu fao melhor. Indy. Vejo e ouo. H muitas coisas para ver e para ouvir. Se no fosse assim passava uma vida muito aborrecida... - Ainda bem, Nikos. Mas quer a Dorian seja a Ptia ou no seja, a verdade que eu preciso de falar com ela. Esses homens so uma verdadeira ameaa... - No, Indy; tu no percebes! Eles no esto interessados em fazer-lhe mal; o que eles querem proteg-la! - Proteg-la? De qu? - Da gente de fora. Como tu...

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CAPTULO XII

NA NEBLINA

Aos primeiros alvores acinzentados da madrugada, uma pequena e arisca cabra trepava o monte de velhos detritos. Esticava a cabea, sacudindo-a de um lado para o outro como se no tivesse o controlo dos msculos do pescoo. Quando conseguiu chegar l acima, inclinou-se para a frente, a esticar a peia que a prendia. Do stio onde Nikos e Indy estavam, na Via Sagrada a umas dezenas de metros do monte, era difcil dizer se a cabra queria atravessar de um salto a fenda ou saltar l para dentro dela. Eram 5 horas e 40 minutos da manh e os vapores deveriam comear a subir da atrsminutos. Sem dvida o arisco animal iria receber uma boa baforada. Indy olhou para Dorian e Doumas que conversavam amigavelmente, como se fossem os melhores dos amigos. Pensou em todo o trabalho que tinha tido a noite passada s para chegar at ela, e afinal para nada. Tinha corrido para a cabana e tinha-lhe falado dos homens na taberna, e tudo que tinha ficado a saber sobre a ordem de Ptia. Dorian tinha ouvido em silncio at ele terminar o seu relato e depois limitara-se a dizer-lhe que ainda bem que se tinha resolvido o mistrio dos dois homens; que assimj podia ficar descansada. E que agora podiam tratar dos seus assuntos. Indy ficara assombrado com aquela atitude. Ela no ficara nada preocupada com a organizao e tinha at achado graa ao facto de eles pensarem que ela era a Ptia. Sabia desse grupo j desde h muitos anos, dissera. Era simplesmente uma coisa que fazia parte do folclore e da cultura da aldeia, e os homens eram Inofensivos. E tambm sabia que Doumas tinha tido um certo interesse na Ordem; na realidade era uma coisa que ele at tinha encorajado, porque proporcionava um elo de ligao entre a aldeia e os cientistas. Indy regressara ao hotel sentindo-se como um balo que algum tivesse furado. Estava um bocado confuso, mas reconhecendo que provavelmente Nikos tinha razo; que a Ordem estaria mais preocupada com ele, um estranho, do que com Dorian, a suposta Ptia.

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Como a demonstrar a sua preocupao, Nikos tinha-lhe pedido para o deixar ir com ele na manh seguinte. Embora relutante, Indy tinha transmitido o pedido a Dorian, e ela tinha autorizado, mas depois de estipular que ele ficaria responsvel pelo rapaz. Subitamente, Doumas soltou um grito e apontou para a fenda. Indy olhou para l, espera de ver os vapores, e por momentos no conseguiu compreender porque motivo Doumas estava to excitado. Depois viu que a cabra tinha conseguido partir a estaca a que estava presa e que ia saltitando precariamente

beira do abismo. - Eu apanho-a! - gritou Nikos, saltando por cima da corda que bloqueava a entrada. - No, deixa l! - gritou Indy. - Sai da! Mas Nikos j se tinha atirado para a base do monte de detritos. - Raios te partam, Nikos! - Indy correu atrs dele, mas deteve-se a alguns passos do monte. Nikos estava agachado a pouco menos de um metro da corda. - Calma, menina, calma... - dizia suavemente Nikos, aproximando-se lentamente do animal que estava como hipnotizado a olhar para o abismo. O rapaz ia quase a agarrar a corda quando se ouviu um surdo rugido de uma espcie de silvo sinistro e agoirento. "Jesus, outro tremor de terra...", pensou Indy. E depois lembrou-se que j ouvira um som semelhante, embora mais fraco, na noite em que tinha visto subir os vapores. A cabra tropeou; escorregou para a beira do abismo. Nikos mergulhou e agarrou a ponta da corda e puxou. O sbito estico desequilibrou o animal, mas instantes depois estava de novo em p e a trepar para o topo do monte. Para l da cabra, comearam a elevar-se nos ares as primeiras volutas dos fumos. Indy correu para junto de Nikos e tirou-lhe a corda da mo. - Deita-te! - ordenou. Estava prestes a puxar o animal para baixo, quando se recordou do que tinham planeado fazer. Deixou-se ficar rente ao cho, cobrindo o nariz e a boca. Olhou uma vez para cima e viu a cabra imvel, envolta numa nvoa densa e branca. Tinha a cabea baixa, a oscilar lentamente de um lado para o outro. Depois, sem qualquer espcie de aviso, a cabra deu um estico e a corda escapou-se das mos de Indy. Viu-a esgueirare e levantou a cabea para a ver melhor. A cabra estava a executar uma estranha dana, rodando em crculos apertados, a contorcer o corpo em posies esquisitas, invulgares. Bateu com os cascos no cho, primeiro os da frente e depois os de trs. A seguir deixou-se cair de joelhos e ficou a bater com os cornos no cho. Nikos subitamente atirou-se para o monte atrs da corda. - Volta aqui! - gritou Indy; mas era demasiado tarde.

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Os vapores tinham-se adensado e Nikos desapareceu no meio da nvoa juntamente com a cabra. A nvoa pairava sobre os detritos e dirigia-se para ele. Era quase como se aqueles vapores tivessem conscincia e se tivessem apercebido da sua posio. Indy ficou sem saber se ir procurar Nikos ou recuar. Depois, to depressa como desaparecera, Nikos saiu da nvoa e ambos fugiram do templo. - Vocs esto bem? - perguntou Dorian, olhando alternadamente para Indy e para Nikos. - Onde que est a cabra? - perguntou Doumas. - A cabra estava a danar! - disse Nikos. - Quase que Lhe conseguia agarrar a corda, mas ela saltou mesmo para o buraco...

- Tens a certeza? Talvez tivesse saltado para o outro lado... - disse Doumas. - Por que que o deixaste ir l acima? - perguntou Dorian acusadoramente a Indy. - Fui eu que fui sozinho! - disse Nikos. - Foi s culpa minha. Eu queria mostrar-te que era capaz de salvar a cabra... A nvoa finalmente dissipou-se, mas a cabra no estava vista. Subiram o monte e Indy seguiu Nikos de volta at ao outro lado, para espreitarem pela estreita abertura. Estava vazia. E ento ficaram com a certeza: a cabra ficara perdida. Dorian pousou a mo no ombro de Nikos quando atravessaram para o outro lado. Disse-lhe: - Pronto, deixa l. respiraste aqueles vapores? Ele abanou a cabea: - Acho que no. Sustive a respirao... - Bom... - Dorian ficou por momentos a olhar para o fundo do abismo. - Seja como for, foi pena, isso da cabra. Agora ficamos sem saber se a sua reaco era um medo temporrio ou se era mesmo por defeito dos vapores... - Penso que era apenas medo - disse Indy. - Puxar-lhe a corda como Nikos fez era o suficiente para o animal reagir daquela maneira... - Talvez... - disse Dorian. - Mas no podemos ter a certeza. A dvida na sua voz era evidente. Parecia-lhe que Dorian estava a tentar convencer-se a si mesma que os vapores produziam um qualquer efeito. - A nica maneira de se ficar a saber com certeza que os vapores so inofensivos um de ns respirar um pouco deles disse Indy. Dorian assentiu: - De acordo. Da prxima vez que os vapores subirem vou eu mesma faz-lo.

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- Vais? - Indy que ainda na vspera estava disposto a inalar aqueles vapores, agora j no estava seguro de que isso fosse uma grande ideia. - tempo de acabarmos com as especulaes. Alm disso, eu nunca o faria se pensasse que era realmente prejudicial... Voltou-se e desceu o monte, afastando-se do templo. Indy olhou para Doumas, espera que ele protestasse. Mas o homem limitou-se a ficar a olhar para ela. Da a quatro horas e meia saberiam.

A expresso de Panos era de uma rgida determinao quando seguia pela estrada de terra batida e orlada de rvores com Grigoris a seu lado. A confrontao com o estrangeiro Jones tinha-o enervado e ao mesmo tempo levara-o a tomar uma deciso. Sabia que chegara a altura: Dorian Belecamus tinha de ser enfrentada. Devia dizer-se-lhe, e ela tinha de compreender.

Semicerrou os olhos por causa do sol que se erguera por cima do pico da montanha. Passaram a curva para a cavalaria e a oficina, e seguiram em frente mais um bocado at chegarem a um trilho onde uma antiga muralha tinha outrora rodeado Delfos. O trilho levara-os acima do recinto sagrado e iriam aproximar-se pelo lado dos degraus do anfiteatro sobranceiro ao Templo de Apolo. Era um percurso mais longo, mas pelo menos por ali ningum os veria chegar. - Ela no te vai ouvir, pai! - disse Grigoris, andando mais depressa para acompanhar a passada de Panos. -Ela uma intelectual: vai-se rir de ti. Vai pensar que no passas de um campons ignorante, cheio de ideias e de superstio... - E tu, tambm isso que pensas? Panos estava confiante de que o filho era profundamente dedicado Ordem, mas mesmo assim de tempos a tempos, gostava de o pr prova. Grigoris hesitou antes de responder. Acabou por dizer: - Se eu tivesse crescido em Atenas, e tivesse andado l nalgum colgio, com certeza que era isso que pensava... Panos olhou-o com marcada expresso desaprovadora; tinha ensinado o filho a responder clara e directamente s perguntas, no a fazer comentrios obscuros. Grigoris acrescentou logo a seguir: - Mas a verdade que eu sei muito mais: no tenho as vistas curtas como os intelectuais. Estou aberto para aceitar aquilo que eles consideram superiormente como inacreditvel... Panos abulhiu a sua concordncia. Era a resposta que esperava Grigoris lhe desse; sentia-se orgulhoso. Um dia havia de vir.

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que seu filho seria o lder da Ordem de Ptia. E como Sumo Sacerdote de Delfos, e emissrio de Apolo, viria a ser um homem determinado; disciplinado. Mas primeiro precisava de aprender a compreender as suas mais negras emoes. Se o no conseguisse fazer, Panos sabia que todos aqueles anos que levara a preparar o seu filho para aquele papel, teriam sido anos perdidos. Sempre que se sentia preocupado com o temperamento de Grigoris, pensava nos deuses do Olimpo. que eles tambm muitas vezes se comportavam to mal como o seu filho. Eles eram afinal um autntico bando tempestuoso que conseguira o poder aps uma luta brutal com os seus antecessores, os ts. Apolo, em essencial, mostrava o mesmo tipo de agressividade de Grigoris. Sempre que em Delfos Apolo era consultado acerca da viabilidade de se travar uma guerra, a maior parte das vezes ele aconselhava que se invadisse imediatamente o inimigo. O trilho fez uma curva e os dois homens saram mesmo acima da curva de bancos de pedra que formavam o velho anfiteatro. L em baixo o templo tinha a cobri-lo um manto de nvoa, como estava sempre ao princpio da manh. Panos ficou por momentos a olhar para baixo. Mas conseguia distinguir as colunas: mas

aquele no era um nevoeiro vulgar: a manh j ia alta para isso. Eram os gases mefticos, ichor, a linfa dos deuses, a dar-lhe as boas vindas. Fosse porque motivo fosse, parecia-lhe que sempre soubera que os vapores se elevariam nos ares quando ele ali chegasse. Era mais um sinal de que chegara a hora. Olhou por momentos a desconjuntada cabana c fora do templo, entre a Via Sagrada e o stio onde em tempos ficara o santurio de Poseidon. Doumas tinha-lhe dito que a cabana fora construda de maneira a poder ser levada por alguns homens para a orla da fissura onde ele e Ptia instituiriam a corte para o rei e para outros que solicitassem os seus servios. Mais tarde, quando o renascimento de Delfos fosse mais largamente conhecido, haveria dinheiro suficiente para a construo de um novo templo. Na opinio de Panos as runas dos velhos edifcios bem podiam ser arrasadas para dar lugar a outros novos. Acima de tudo, Panos estava ansioso por ouvir a Ptia falar. Sa bia que perceberia imediatamente aquilo que para os outros no passava de um linguajar incompreensvel. A crptica linguage dos deuses era um legado da Ordem; no se aprendia como uma vulgar lngua: aprendia-se a um nvel muito mais profundo. Ao longo de seiscentos anos, gerao aps gerao, e sculo aps sculo, a Ordem tinha servido de curadora do conhecimento sagrado dos seus segredos. Por vezes a Ordem tinha perdido um ou dois membros, mas o conhecimento e os segredos tinham sempre sobrevivido.

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Os Panos no tinham quaisquer dvidas de que os deuses haviam protegido a Ordem, haviam guiado os seus membros, instilando sempre neles a convico de que o Orculo um dia regressaria ao mundo. Afinal, os deuses e o destino eram uma s entidade, e o regresso de Ptia era inextricvel. E agora, finalmente, aps longos sculos de espera, ia comear a nova poca...

Nesse momento viu Dorian Belecamus, a Ptia, a sair da cabana. Deteve-se e viu-a entrar no templo e desaparecer na nvoa. Quase lhe apeteceu gritar de pura alegria. Tinha-se cansado de pensar, tentando descobrir um processo de a levar at aos vapores para lhe provar que ela verdadeiramente Ptia: e afinal ela fazia-o de motu prprio. Isso ainda mais lhe arraigou a certeza de que tudo se estava a realizar como estava determinado. Desceu quase a correr os degraus de pedra com Grigoris s um passo atrs dele, e quando se aproximaram da base do anfiteatro surgiram mais dois vultos, que foram atrs de Ptia. - Vo para dentro do templo! - gritou Grigoris.

E ento, antes de Panos ter tido tempo para lhe dizer que olhasse e que esperasse, Grigoris deu um grito a chamar Doumas. Este e Indy pararam e voltaram-se para o teatro. - No tens o mnimo sentido de prudncia! - ralhou Panos, sentindo ao mesmo tempo que o dizia, que afinal Grigoris estava certo: era a altura de agir, no a de vigiar e espiar. - Panos! - gritou Doumas. Agitou freneticamente as mos. Grigoris desatou a correr e Panos apressou-se a seguir o filho. Quando chegaram ao p dele, Doumas explicou-Lhes aquilo que eles j sabiam. Belecamus estava na nvoa e nohavia sinais dela. Jones ficara uns passos atrs deles e olhava-os com curiosidade. Se o incidente na taberna o assustara, no mostrava sinais disso. Grigoris interps-se entre Jones e o templo. E disse: - Eu tomo conta dele, pai. - Que que se passa? - perguntou Jones. - Nada da tua conta! - ripostou Doumas. - No esqueas aquilo que ontem te disse... Grigoris deu um passo em frente como que para reafirmar que fora ele quem o atacara. Panos voltou de novo a ateno para o templo, e perguntou a Doumas o local exacto da fissura. O rotundo arquelogo, mais parecendo um pato a andar, deu alguns passos em frente e apontou. E nesse preciso momento um guincho arrepiante cortou os ares vindo do den so vu de nvoa. Aquele som arrepiante fez correr calafrios pela espinha de Panos. - Fiquem aqui e esperem por mim! - disse, correndo para o templo. Saltou por cima de uma corda e dos restos da parede,

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e trepou o monte de detritos que estava parcialmente coberto pela nvoa. Sabia que os vapores s afectavam aqueles que eram susceptveis de entrar em estado de transe, e que ele, como sacerdote da Ordem, estava protegido. Mesmo assim inspirou profundamente e susteve a respirao enquanto subia o monte. Chegou l em cima e olhou em roda. Nem sinais dela. Soltou a respirao e cautelosamente farejou o ar. A nvoa no cheirava a nada, nem causava efeitos imediatos que desse por isso. Deu um passo em frente e olhou l para baixo, para a hiante boca do abismo. Sentiu um aperto no corao ao lembrar-se de que o grito que tinham ouvido talvez tivesse sido o derradeiro apelo de Ptia antes de tombar no vazio. No haveria regresso: pelo menos nos dias da sua vida. Belecamus era mesmo a tal: ningum a poderia agora substituir. Como que ele tinha podido errar daquela maneira? De repente sentiu-se estonteado, assim como costumava ficar depois de ter bebido alguns copos de retsina. Estonteado, mas com a mente clara. Sentia-se extraordinariamente vivo, a pressentir que ia acontecer qualquer coisa. Cuidadosamente deu um passo atrs a afastar-se do abismo: e uma mo agarrou-lhe no cotovelo. Voltou-se sobressaltado e sacudiu o brao para o soltar. Era Belecamus e tinha as mos erguidas como se se estivesse

a preparar para o lanar para o buraco. Nesse momento viu-lhe o rosto: os olhos pareciam rolar-lhe numa fuga para cima, tinha a boca muito aberta e a lngua pendente para o lado. Abriu a boca de espanto, e s conseguiu perguntar: - ... sabes quem s? Moveu os lbios e a cabea oscilou-lhe para a frente e para trs, mas no pronunciou uma s palavra. - Tu s Ptia. Tens de o compreender. O Orculo regressou, e tu s Ptia! Ela deu um passo inseguro para diante e abanou a cabea para um lado e para o outro. O maxilar movia-se para cima e para baixo, sem que da boca lhe sasse qualquer som. Depois, num sbito assomo de energia, girou sobre si mesm a agitando os braos e aproximou-se da orla da fenda. Preparava-se para se lanar no abismo. Panos agarrou-a firmemente pela cintura e puxou-a para trs. Murmurou-lhe ao ouvido: - Aceita! Tens de o aceitar... Ela ficou a balouar lentamente nos seus braos, de um lado para o outro. Depois, bem l do fundo do seu corpo soltou-se um gemido, um ronco de incontrolvel dor, cada vez mais forte, como o de uma me ao dar luz. Teve um tremor violento e desmaiou. Panos ergueu-a, e ao faz-lo reparou que o ar estava a clarear. Levoua dali, sabendo que a transformao se tinha completado. Dorian Belecamus era Ptia, e da prxima vez que os vapores se levantassem ela seria de novo atrada para a nvoa, e ele estaria l tambm. O seu guia; o seu intrprete. A sua voz para o mundo inteiro.

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CAPTULO XIII

LEITURAS

Dorian estava junto a um banco da platia a olhar para o vale. Tinha um vestido de algodo campestre em vez das calas largas que semprevestira desde que chegara. Tinha as mos assentes nas ancas. Quando Indy atravessou o parque para se aproximar dela, pareceu-lhe estar a ver uma esttua grega. Parou a alguma distncia dela e aclarou a voz. Perguntou: - Como te sentes hoje? - Muito melhor... - respondeu, sem desviar o olhar do vale. A intensidade do seu olhar fez-lhe pensar que ela estaria a ver qualquer coisa em especial; mas a nica coisa que ali havia para ver era a paisagem no seu todo. Uma bela paisagem, sem mais nada que fizesse qualquer pessoa olhar to intensamente como ela o fazia. - O que que ests a ver l em baixo? - perguntou.

Ela no hesitou: - Histria... cultura... o passado! - a voz era suave, calma. Distante. Indy voltou a olhar para o vale. Tinha passado dois dias desde que Panos a trouxera em braos do templo. Ela tinha dormido profundamente durante onzehoras, e depois de ter acordado tinha sido observada por um mdico, que Lhe no descobrira nada de mal. Dissera que ela estaria provavelmente a sofrer de stress e de sobrecarga de trabalho e aconselhou um descanso. Apesar disso, pelo meio dia do dia seguinte ela tinha ido para a oficina que ficava perto das runas e l ficara at s 9 horas da noite. Parecia como que alheada; como se s parte dela estivesse ali presente. Seria cansao? Ou teriam sido os vapores? Indy pensara imenso nisso, e acabara por decidir que deveriam ter sido as duas coisas juntas. Ela tinha andado a lutar contra a exausto durante muitos dias, e os vapores, ou pelo menos as suspeitas que ela tinha tido acerca deles, teriam desencadeado o colapso; um naturalssimo colapso nervoso.

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- Muito bem, Jones! - disse ela, afastando o olhar do vale , No podemos passar toda a manh aqui no parque. Temos trabaLho a fazer... - Tens a certeza que ests capaz para isso? Ela endireitou-se: - Estou bem. Melhor, estou ptima. Sinto-me ptima! A sbita mudana do seu estado de esprito, aquela sua nova energia, surpreenderam-no. Era como se ela tivesse acabado de despertar de um sonho. - Que que vamos fazer? Ela olhou para ele como se pensasse que ele tinha endoidecido. Perguntou: - Ento no sabes que temos de retirar a placa l da fenda o mais depressa possvel? J perdemos demasiado tempo! Quero a placa limpa e em exposio quando o rei chegar, depois de amanh! - No ests a levar as coisas depressa de mais? Pensava que a arqueologia era um trabalho lento e pormenorizado... Ela sorriu-lhe: - E . Mas isto uma emergncia. Cada hora que aquela placa continua l dentro da fenda, mais aumenta o perigo dela se perder... Agora ela parecia to ansiosa como ele tinha estado, antes de ter penetrado na nvoa. - Por que que a queres mostrar ao rei? - perguntou. - No achas que a sua vinda aqui pode ser uma forma de te perseguir por teres regressado? Ela riu-se: - Ora! Deixa-te disso...

- Onde que est a graa? - que o rei pode ser impertinente e mesquinho, mas no anda a cozinhar e alterar planos e fazer viagens de emergncia, s por causa de uma pessoa como eu. Duvido at que ele saiba que eu estou c... - E no pensas que haja algum perigo agora por parte dos inimigos da tua famlia? Ela abanou a cabea: - No. Principalmente aqui em Delfos... No te preocupes. Estamos em segurana, e quando o rei vir o novo achado, vai ver que at os tremores de terra tm o seu lado bom... Indy encolheu os ombros ainda perplexo por aquela sbita urgncia em tirar a placa e pela sua sbita e benigna atitude a respeito do rei. Acabou por perguntar: - Ento o que que queres que eu faa? - Est tudo a ser preparado. Vais fazer a descida precisamente ao meio-dia. - E os vapores? - perguntou.

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Dorian afastou um pouco os cabelos para trs dos ombros. - Tive isso em considerao. Esta manh subiram s 9 horas e 3 minutos, cinco horas e trinta e cinco minutos depois da ltima subida: um acrscimo de seis minutos ao intervalo. O mesmo ritmo de sempre. In dy tirou o relgio do bolso e comeou a calcular a hora da prxima subida. Ela olhou por momentos e disse: - s 2 horas e 44 minutos. Vais ter tempo suficiente. Tudo o que tens a fazer colocar a rede em posio por cima da placa, e picar a terra na base dela. - E se os vapores vierem mais cedo? A pergunta fora ditada pela sua curiosidade em saber qual a sua reaco, porque ela pouco tinha dito sobre a sua prpria experincia. - No temos qualquer motivo para pensar que eles no sigam a mesma cadncia de sempre... - disse ela, evadindo a inteno da pergunta. Indy tornou a olhar para o relgio e depois guardou-o. Eram 10 horas e 35 minutos. Ficou a pensar no que iriam fazer at ao meio-dia. Disse: - Acho que eu podia ir descansar um bocado antes do meio dia. Voltas para o hotel? Se ela percebeu a sua oculta inteno, no o mostrou: - Eu disse que tnhamos trabalho a fazer, Jones. Vamos para a oficina: quero vistoriar contigo as ferramentas... Dirigiu-se a passos rpidos para o hotel, junto do qual estavam amarrados os cavalos. - Vens, Jones? - perguntou por cima do ombro. Indy enterrou o chapu na cabea e seguiu-a. Quando iam a montar os cavalos, ainda perguntou: - Olha l: E o Doumas? Ela franziu a testa: - O que que tem? - Ouvi dizer que ele era contra a ideia de ser eu a ir l

buscar a placa... Fez um gesto de negligncia com a mo, e respondeu: - Ah, j lhe passou. Era s um caso de orgulho ofendido... Indy assentiu em silncio, mas no deixou de pensar nas relaes de Doumas com a Ordem de Ptia. Quando j iam cavalgando fora da terra, passou-lhe pela ideia a dvida se o arquelogo estaria to interessado como Panos e o filho em proteger Dorian das pessoas de fora. Se assim era, entrar na fenda com ele em qualquer parte das imediaes podia ser coisa perigosa. Por outro lado Doumas tambm estava interessado na placa, raciocinou. E por esse motivo, o mais certo era no fazer nada que pusesse em perigo a sua recuperao.

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Iam j quase a meio caminho da oficina quando Indy avistou um vulto solitrio parado beira da estrada. Quando se aproximaram dele verificou que era o velho do bon de marinheiro grego que lhe tinha falado na taberna. O Louco. Com tudo o que tinha acontecido desde essa noite, quase o tinha esquecido. Tentou recordar-se do que o homem lhe dissera: Qualquer coisa a respeito de Ptia. "Que ela o devoraria..." sim, era isso. E agora parecia-lhe que fazia muito mais sentido do que quando ele o dissera. Mesmo assim... se calhar no passava de baboseiras de um velhote de taberna. O velho ficou a olh-los, quando passaram. Indy perguntou a Dorian: - Conhece-lo? Ela sorriu, e era evidente que conhecia: - No pessoa com quem nos preocupemos... - Ouvi dizer que membro da Ordem de Ptia, e que tem feito profecias... Em resposta ela riu-se e abanou a cabea: - Talvez seja ento por isso que na aldeia lhe chamam o Louco; ningum o toma a srio... Como que a indicar-Lhe que no queria falar mais do velho, tocou com os calcanhares os lados do cavalo que comeou a galopar distanciando-se do seu. Indy foi em sua perseguio durante todo o caminho at chegarem s cavalarias onde deixaram os cavalos e depois foram a p at oficina ali perto. Era uma construo construda em madeira que do lado de dentro mais parecia o interior de uma biblioteca poeirenta e mal iluminada. S que em vez de livros, as filas de prateleiras continham artefactos. Tanto quanto se podia dizer de uma primeira observao nenhum deles era do tipo de antigo artesanato que pudesse interessar os caadores de tesouros. Nem ouro, nem prata nem pedras preciosas ou valiosas. Nem sinais do vasto tesouro que Creus tinha oferecido por uma s leitura: cento e dezassete pedaos de metais preciosos, um leo de ouro que pesava trezentos quilos, uma esttua do seu mestre pasteleiro com mais de um metro e meio de altura e uma imensidade de outros tesouros. Toda essa fortunaj de h muito se dissipara, levada por reis, imperadores e por muitos outros. S Nero, por si s,

havia roubado de Delfos quinhentas esttuas de ouro. Muitas das prateleiras estavam atulhadas com filas e filas de placas do tamanho de uma mo onde estavam inscritas velhas leituras. Perto de uma dzia delas estavam pousadas sobre a comprida mesa onde Dorian costumava fazer o seu trabalho. - Tens estado a pr as leituras em dia? - perguntou Indy, passando ao de leve os dedos por uma das inscries. - Ontem li umas centenas delas - disse.

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- Porqu? - H anos que eu no lia nenhuma; e bom que refresque de tempos a tempos o teor destas leituras... Indy pegou numa das placas e traduziu o grego antigo. Era uma leitura banal a respeito dos planos de um mercador quanto a vender seiscentos fardos de l a um novo cliente. O Orculo dissera-lhe para se manter firme no seu preo, e depois para baixar um pouco antes de concluir o negcio e sssim firmaria um longo e proveitoso relacionamento com o cliente, que duraria muitos anos. Pousou a placa, ficando a pensar o que que Dorian lucraria com a leitura daquele material. Talvez fosse apenas um a forma de relaxar, depois do seu colapso nervoso. Estava muito interessado em ouvi-la falar da sua experincia, mas da nica vez que tinha abordado o assunto, ela nada dissera que pudesse revelar o que pensava sobre o assunto. Ficou a olhar para ela, a v-la tirar uma mochila de um armrio e lev-la para cima da mesa. Espalhou no tampo seis espiges com os ferros de tamanhos diferentes, e explicou que, originalmente, todos eles tinham tido o mesmo comprimento, mas que tinham sido desgastados pelo uso. - Muitos arquelogos - disse -, preferem servir-se de colheres de pedreiro, porque provocam menos prejuzos nos artefactos. Mas eu cheguei concluso que, se se tiver cuidado, o espigo uma ferramenta muito mais manejvel. Anda l: escolhe um. Indy passou a ponta do que escolhera pela palma da mo. - Tens a certeza de que no vou estragar a placa? - S se batesses nela. Demora o tempo que precisares e trabalha em torno da base. Da parte que est visvel, eu diria que quinze a vinte centmetros dela esto enterrados. No precisas de chegar muito ao fundo... - Por que que umas vezes se serviam de placas grandes e outras vezes pequenas? - perguntou. - A maior parte das leituras ficava registada em placas pequenas; mas as leituras importantes, que no eram para uso individual mas para toda a gente, eram muitas vezes escritas em placas grandes, como essa que tu vais recuperar. Indy apontou para uma srie de pincis que tinham ficado dentro da mochila e perguntou se precisaria de algum. Dorian respondeu: - No. A placa vai ser limpa depois de ser tirada do buraco. - Meteu a mo no saco e tirou um pincel de cerdas rijas:

- Em todo o caso leva este, para a eventualidade de surgir alguma coisa inesperada. E, antes que esquea, aqui tens um suporte de lanterna e um mao para o cravar na parede.

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Enquanto Indy colocava as ferramentas na sua prpria mochila, olhou em torno de si, como se lhe faltasse qualquer coisa. - Stefanos deve j ter levado as cordas e a rede. Uma das cordas para tu ires preso e a outra para a placa. Cobre a placa com a rede assim que l chegares, e depois prende os ganchos na abertura do lao na ponta da corda. - Acho que posso dar conta disso! A forma como ela o estava a tratar era irritante. certo que talvez ele no tivesse muita experincia, mas no era um completo imbecil e sabia muito bem prender ganchos na ponta de uma corda... - Alguma pergunta? - Acho que no. Ela cerrou os lbios e ele nada leu na sua expresso. Depois de uma curta pausa disse-lhe: - Tudo isto te pode parecer muito elementar, mas aquilo que te tenho estado a dizer pode representar a diferena, o sucesso e o falhano. No quero que chegues l abaixo e no saibas o que tens a fazer, ou, pior do que isso, que faas alguma coisa errada. - Quanto tempo pensas que demorar? - no vais poder trabalhar confortavelmente, pendurado na ponta de uma corda, durante muito tempo. Ns vamos puxar-te para cima ao fim de quinze minutos. Depois, se estiveres em condies para isso, tornamos-te a descer outra vez, aps um descanso de quinze minutos. - Talvez acabe logo na primeira descida. Ela sorriu: - No contes com isso. Trabalhar naquela posio no vai ser fcil. Se no acabares mesmo depois do segundo perodo, espera at os vapores se dissiparem e tentamos outra vez pelas 3 horas. - Ento os vapores so perigosos? Dorian correu o fecho da mochila, a fech-la. Disse apenas: - Seria difcil trabalhar no meio dos vapores, no achas? "Continuava a esquivar-se", pensou ele. Respondeu: - Claro, principalmente se forem perigosos... Ela levou a mochila para o cacifo do armrio e guardou-a. Era altura de a apertar: - De que que tu te recordas? Ela voltou-se e parou em frente dele: - Como? - Nos vapores. O que foi que sucedeu? Dorian desviou o olhar para o monte de placas que estava sob a mesa. Depois de uma curta hesitao, disse:

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- No tenho a certeza, Indy. - A voz tornou-se-lhe subitamente trmula. - Acho... acho que tenho andado a tentar no pensar muito nisso... Era a primeira vez que ela lhe chamava Indy, depois de terem chegado a Delfos. Ele insistiu: - Talvez fosse boa ideia tentares recordar-te... Ela fez um gesto de assentimento e voltou-se de frente para ele: - Lembro-me de entrar na nvoa, de a inalar e de pensar que no tinha nada de meftico. Que era inofensivo. Na verdade, agora que penso nisso, acho que me senti bem; que me senti melhor do que h muito tempo no me sentia... - Mas desmaiaste... - No me lembro de mais nada. - Talvez estivesses a reagir ao facto dos vapores serem inofensivos... - sugeriu ele. - Estavas cansada, tinhas trabalhado demais, e foi apenas isso... - possvel,julgo eu; mas a verdade que eu no sou muito dada a desmaios. A outra explicao, evidentemente, que esse desmaio tenha sido provocado pelos vapores... Indy fez uma careta. Mais do que nunca, suspeitava que Dorian fosse atreita ao mesmo tipo de fascinao que consumira o seu prprio pai, e que desde pequeno conhecera. Disse-lhe: - Pensa bem nisto, Dorian. Se os vapores fossem perigosos ento o homem que te trouxe c para fora, o Panos, tambm teria sofrido a mesma reaco. Tenho a certeza de que ele no conseguiu suster a respirao, como fez o Nikos; esteve l dentro tempo de mais para o poder ter feito... Atrs deles soou o estalido de uma tbua do cho, e eles voltaram-se ao mesmo tempo. Doumas estava entrada da porta. - quase meio-dia, Dr.a Belecamus! Dorian endireitou-se e fez um gesto de cabea: - Pois . Acho que estamos prontos. Dorian viu a copa do chapu de Jones desaparecer na fenda enquanto Doumas e os seus dois assistentes iam lentamente fazendo passar a corda pelas mos. Em breve teriam a placa. Talvez tivesse interesse, mas provavelmente no era nada de importncia. As escavaes em Delfos, para todos os efeitos prticos, estavam terminadas. Alguma coisa mais que se encontrasse, j s serviria para confirmar o que j era sabido. Claro que ela no tinha dito isso a Jones, e ele, na sua ingenuidade, tinha-a seguido a pensar que iria ficar ligado a qualquer grande descoberta. Mas a verdade que Jones iria desempenhar um importante papel, e muito em breve. Nem ele sabia como era importante...

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O aliado de Alex no gabinete do rei cumprira perfeitamente a sua misso. Tudo tinha funcionado admiravelmente. O rei fora persuadido. Quando muito ela s tinha era que se admirar com a

rapidez de deciso. E, no entanto, ela estava a ter uma certa dificuldade em se concentrar na misso de Alex. Que era precisamente isso, pensou. ErA misso de Alex, no a sua. No propriamente a sua. Os vapores tinham mudado tudo. No momento em que ela tinha penetrado nos vapores o mistrio do Orculo dominara-lhe completamente os pensamentos. E isso, s por sij era estranho. Ela nunca pensara em boa verdade no Orculo como sendo um mistrio. Era um fenmeno dos antigos tempos; de uma era pr-cientfica. E, no entanto, agora ela via-o como qualquer coisa mais. Como um fenmeno com um futuro, tal como o passado que tinha. Mas talvez tudo fosse errado. Seria realmente possvel que ela prpria fosse Ptia? Precisava de falar com Panos. Isso era natural. Mas tinha que se certificar de que ningum os via. - Posso ajudar? Dorian virou de repente a cabea. Atrs dela e um pouco ao lado estava um jovem grego que j tinha visto na aldeia. - Que ests aqui a fazer? - o filho de Panos! - Disse o Doumas. - Vem c, Grigoris. D aqui uma ajuda com a corda! Dorian olhou-o com certa suspeita. De repente a corda ficou lassa e Doumas gritou para Jones l em baixo. - J l deve ter chegado - disse Dorian. Doumas abanou a cabea: - Ainda no. No desceu ainda bastante. - Ento estica-a! - gritou ela, pensando que Jones poderia ter ficado preso entre as paredes. - Depressa! Doumas, contudo, no reagiu com a rapidez necessria e a corda deu um estico que soou como o estalo de um chicote. Dorian inclinou-se sobre a fenda e chamou por Jones. Um momento depois ele respondeu que estava bem, mas que tinha perdido a lanterna. Imediatamente uma outra foi atada corda que se destinava pesca e mandada l para baixo. Quando Jones assinalou que j tinha a nova lanterna, Doumas e os outros continuaram a faz-lo descer. - Tenham cuidado com ele! - acautelou Dorian. No demorou muito para que Jones gritasse que j tinha visto a pesca e lentamente fizeram-no descer o resto do espao que lhe faltava. Dorian passeava de um lado para o outro ao longo da fenda. Se tivesse sorte, poderia completar o trabalho e regressar superfcie dentro de meia hora. Muito dependeria da dificuldade que tivesse no trabalho. Se o seu principal interesse fosse a placa, nunca o teria deixado ir em primeiro lugar busc-la.

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Muito embora ele tivesse uma boa cabea e estivesse surpreendentemente bem informado acerca de arqueologia, no tinha experincia. Claro que Doumas tinha tido razo a respeito dele: no tinha

qualificaes. Mas ela tinha-o escolhido para a tarefa, apesar disso, porque percebera que ele tinha de sentir o apelo de um desafio ou ento perdia o interesse e regressaria desgostoso a Paris. E isso ela no podia deixar que acontecesse. Agora, no. Ele fazia parte, e parte importante, do seu plano. Estava prximo do extremo da fenda quando ouviu uma excitada troca de palavras entre Doumas e os outros. Jones no podia ainda ter extrado a placa; no tinha tido tempo para isso. Ou, pelo menos, a no ser que ela estivesse estalada ou se tivesse partido. Quando chegou perto dos homens, Doum as tinha na mo uma das cordas e o resto dela estava solto, suspenso por cima do buraco. - Que foi? - gritou ela. - Dr.a Belecamus, a corda partiu-se! No sei como foi que isto aconteceu... - Mas que corda? - A corda onde estava Jones - respondeu Doumas. - O qu? No!!! Caiu de joelhos e espreitou para o abismo, mas a nica coisa que tinha diante de si era a escurido. Arrancou a corda das mos de Doumas e puxou-a rapidamente para cima. Parecia que tinha sido cortada at meio e depois esfregada em qualquer coisa suja para dar a impresso de se ter desfiado. Levantou-se e levantou a mo que segurava a corda, com ar acusador. O filho da me de Grigoris tinha um ar de troa: tinha a certeza disso, muito embora a expresso do rapaz parecesse impassvel. E Doumas? Balanava de um lado para o outro como se estivesse prestes a cair, ou no conseguisse equilibrar-se. De repente ela lembrou-se da outra corda. Talvez Jones se tivesse agarrado a ela quando a primeira se partira. Procurou no cho, mas no a viu. - Onde que est a outra? A outra corda? Doumas olhou para Grigoris: - Ele perdeu-a; naquela excitao... Nesse momento ouviu um som; um som em que quase no queria acreditar, vindo l de baixo, da fenda. Caiu de joelhos e ps as mos aos lados da boca, a aumentar a fora do grito: - Indy! Ests a ouvir-me? Indy! A voz dele veio l de muito longe, tensa, num esforo: - Sim! Estou a ouvir-te! - Ests bem? No respondeu, por alguns momentos. Depois disse: - No muito; manda-me uma corda. Depressa! - Est bem! Onde que ests?

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- Estou pendurado na placa, mas no sei quanto tempo mais isto vai aguentar... Dorian olhou por cima do ombro para Doumas: - Stefanos, depressa! Uma corda!

Doumas olhou em redor como se estivesse espera que estivesse ali alguma. Depois respondeu: - Tenho de ir l abaixo: h uma na cavalaria... - Vamos, no fiques a parado, raios! Vai busc-la! Depressa! - Vai a correr cavalaria, Grigoris! - disse Doumas. Depressa. H uma corda pendurada num gancho, atrs da porta! Dorian gritou: - Eu no te disse para mandares ningum busc-la! Doumas, no entanto, tambm j l ia a tentar correr atrs do aldeo que corria l adiante. E atrs dele corriam tambm os seus assistentes. Parecia que nenhum queria ficar ali s ao p dela, e por momentos passou-Lhe pela cabea a vaga pergunta do motivo que teriam para isso. Abanando a cabea sem compreender tornou a aproximar-se da fenda. Gritou: - J a vm, Jones! Uns minutos mais... Devia ter ido ela mesma buscar a corda. No confiava em nenhum deles... No houve qualquer resposta. - Jones! Ests bem? O silncio continuou. Teria cado? Mas se tivesse... no teria gritado? - Indy! Responde-me! - Sim! Ouvi-te... - respondeu-lhe uma voz fraca depois de um momento que lhe pareceu uma eternidade. - Mas no demores.

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CAPTULO XIV

O LTIMO APOIO

Indy estava a cavalo na placa como se ela fosse uma sela. Encostou-lhe a cara e agarrou-a fortemente com os braos. Sentia junto ao rosto os arabescos recortados das letras. Quanto tempo teria ainda de esperar? Tentou afastar a ideia daquela precria situao, relembrando passo a passo o que sucedera. Mal tinha acabado de rabiscar a traduo da placa quando a corda comeara a desfiar-se. Tentara desesperadamente subir por ela mas a corda partira-se mesmo quando ia a pegar nela acima dos fios soltos. Balouara por um momento, depois sentira um puxo l de cima e a corda escapara-se-lhe da mo. No entanto, a sua mo livre estava nesse momento toda esticada para cima, e ao cair conseguira agarrar a outra corda, e escorregara at placa. Tinha gritado, e a corda ficara frouxa e cara, quase fazendo-o cair a ele daquele precrio apoio. Os pensamentos de Indy nesse momento interromperam-se a ouvir uma espcie de estalo quando a placa se comeou a soltar da parede com o seu peso. Ficou inclinada a fazer um ngulo de

quarenta e cinco graus, e cada vez se tornava mais difcil manter-se seguro. Reparou que tinha ainda a mochila com as ferramentas. Nada melhor que a pessoa cavar a sua prpria sepultura... No precisava mais daquele peso. Cuidadosamente comeou a tirar os braos, um de cada vez. Estava quase a deix-lo cair quando se lembrou que o espigo lhe podia fazer jeito. Meteu a mo no saco, sentiu-lhe o bico aguado e tirou-o. Dei xou cair o saco e momentos depois ouviu um a pancada, como se ele tivesse batido em qualquer coisa. Devia ter batido na parede, pensou. Ficou espera de o ouvir bater no fundo; abanou a cabea quando mais nenhum barulho lhe chegou aos ouvidos. - Sem fundo. Lindo... Falar em voz alta parecia ajudar a afastar o medo. - Tenho de fazer seja o que for. Mas o qu? Sentiu a placa escorregar uns centmetros mais.

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Fechou os olhos. Lembrou-se de Dorian a recomendar-Lhe como se utilizava o espigo e como ele devia atar a corda placa. Devia ter-se preocupado um pouco mais com o que se passaria na outra ponta da corda. Raios! Ela devia ter inspeccionado a corda antes dele ter descido; e o Doumas? Mas agora havia muito pouco tempo para ficar a matutar no que tinha acontecido. J tinha trabalho que chegasse a tentar desesperadamente manter-se vivo. Sentiu a rede debaixo dos ps e pensou se no seria melhor solt-la para aliviar o peso. Mas no: isso exigia muitas manobras e muitos movimentos; se desse mais um estico s que fosse, a placa soltava-se da parede. Alm disso, o peso ali era o dele, no o da corda. - isso; tenho de me safar... Se ele pudesse escavar apoios para os ps e para as mos com o espigo, talvez se conseguisse equilibrar na parede. Mas por quanto tempo? - melhor morrer a tentar safar-me do que ficar sem fazer nada... A placa tornou a gemer e escorregou um pouco mais; no ia aguentar muito tempo. Lentamente comeou a iar-se, apoiando-se na placa, para chegar parede. "Mais uns centmetros..." disse a si prprio. "Pacincia. Calma.", Por fim chegou perto da parede, para poder chegar l com o espigo. Agora arranjar um pouco de balano... Estendeu a mo acima da cabea e bateu com o espigo na aresta. Mas para surpresa sua bateu em qualquer coisa rija e o espigo fugiu-lhe da mo. A placa gemeu e inclinou-se ainda mais e ele escorregou uns centmetros para baixo antes de se poder agarrar. Jesus, tinha batido no suporte da lanterna! Tinha-se esquecido completamente dele, e ele l estava, fixo na parede por quatro espiges. Agora aquilo era a sua nica esperana. Tinha de se aproximar novamente da parede e deitar-lhe a mo.

Se conseguisse distribuir o peso entre a base da placa e esse apoio, talvez se safasse. Imaginou-se a si prprio como um gil e delgado acrobata subindo quase a deslizar pela placa e a equilibrar-se sem esforo aparente. A placa soltou mais um doentio gemido e ele esqueceu imediatamente a fantasia das manobras acrobticas. Sentiu-se gelar: a placa estava a abanar e ele ia a escorregar para baixo. Soltou uma mo. Lembrou-se do seu chicote que l devia ainda estar enrolado numa parede do seu quarto em Paris. Se o tivesse ali, poderia atir-lo a enrolar-se no suporte da lanterna com um golpe seco de pulso. Jurou a si prprio que se chegasse a ficar vivo para se meter noutra aventura arqueolgica, o chicote passaria a ir sempre consigo.

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Escorregou uns centmetros mais; e quanto mais escorregava, mais a placa ia saindo da parede. O gemido tornou-se mais forte. a placa estava prestes a cair. Desesperado apoiou-se ainda mais na placa e mergulhou para a parede. O chapu saltou-lhe da cabea e tombou no escuro, mas as pontas dos seus dedos conseguiram apanhar o suporte da lanterna, primeiro uma mo, depois a outra. Experimentou a resistncia do suporte: a pancada do espigo tinha-o entortado um pouco, e os espiges tinham comeado a sair. "Mesmo lindo..." Cuidadosamente ps-se em p sobre a placa, equilibrando-se no suporte e na parede. - Indy! Ests bem? - A voz de Dorian ecoou fantasm agoricamente pela fenda. - Indy...? - No! - A corda deve estar a chegar! Aguenta-te! - Como conselho, no est mal... - disse. Estava outra vez a chamar-lhe Indy. Havia de servir de muito, se no se conseguisse aguentar e casse... "A Ptia devora-te como se fosse um rato...", Ecoavam-lhe na cabea as palavras do velho. Talvez ele no estivesse a falar de Dorian, mas sim da mtica Pito, e da maneira como ele estava agora a danar precariamente nas fauces da criatura... Sentiu um arrepio na espinha. Murmurou: - Odeio serpentes; mesmo que sejam um simples mito... Mas apesar da fora de vontade, os pensamentos mrbidos no o deixavam. Talvez que a primeira experincia arqueolgica fosse tambm a ltima. Uma curta carreira, disso no havia dvidas... "Boa piada, Indy. Continua assim que vais longe..." Olhou para cima, para o ponto de luz que via l longe. - Depressa com essa corda! Depois outro pensamento lhe aflorou a ideia, como um mosquito impertinente: E se ningum tivesse ido buscar a corda? Se Dorian tinha mandado o Doumas, o mais certo era ele novoltar. Provavelmente tinha sido esse filho da me quem cortara a corda, e quando descobrira que ele conseguira agarrar a outra

corda, deixara-a cair. A no ser isso, o que que poderia ter sido? Um acidente? Duvidava. que algum, provavelmente Doumas, j l tinha estado em baixo e limpara a placa; e tinha sido por isso que ele no queria que l fosse a baixo, para recomear. E depois devia ter alterado os planos, quando reconhecera que podia proteger a Ptia livrando-se dele. E isso irritou-o; havia de mostrar a esse Doumas. De uma maneira ou de outra havia de sair dali vivo...

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- Hei-de conseguir! - disse entre dentes. - No hei-de cair! "Raios! Ainda at talvez pudesse salvar a placa, Quando a corda aqui chegar, e vai chegar, e j estivesse firmemente seguro a ela, havia de agarrar a corda que ainda estava com uma ponta amarrada placa. Tinha a certeza que com um bom puxo a soltava ; mas tinha de esperar at conseguir sair daquele maldito buraco para fazer isso..." - Indy? - J a a tens? - Ainda no. Vou ver porque que se esto a demorar tanto, devia l ter ido eu mesma. O Doumas no serve para nada... "Lindo. Mais tempo espera..." Tentou descontrair-se ajustando a posio dos ps. Foi um erro, mas s deu por isso tarde de mais. A mudana de peso de um para o outro fora o bastante para soltar a placa. Com um estalido mais forte partiu-se e caiu por ali abaixo. As pernas iam a acompanhar-lhe a queda, e depois ficaram a arranhar a parede. Ouviu um barulho surdo como se a placa tivesse batido em qualquer coisa. Os ps procuraram desesperadamente um apoio, mas a parede era praticamente lisa. O suporte da lanterna dobrou-se para baixo, com os espiges a soltarem-se lentamente da parede. - Oh, merda! Era agora. Apertou com fora os dentes; o corao bateu-lhe violentamente nos ouvidos no momento em que os espiges se soltavam da parede. Caiu. Outra vez. Seguia por um tnel fora para uma luz. E a luz ia ficando cada vez mais brilhante. "Isto a morte. Indy. Indy." Um som a ecoar sua volta. Piscou os olhos por causa da luz. To brilhante! Como uma bola de fogo. E to perto, agora. O que que sucederia quando atingisse a luz? Para onde que iria? Desviou os olhos para o lado e quela luz viu o seu chapu e a mochila que deixara cair. E bocados partidos da placa. E voltou-lhe tudo memria: tinha cado no abismo; batera com as coxas no peito: sentia uma dor lancinante. E depois mais nada. Agora doam-Lhe as costelas. A mo direita latejava-lhe: estava molhada de sangue. Tinha a garganta meio afogada de poeirada e uma das coxas doa-lhe como se tivesse levado uma

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martelada. A morte era assim to dolorosa? Ou as pessoas despertavam a sentir todas as dores que no tinham sentido por terem perdido o conhecimento? Tentou levantar-se, mas no foi capaz. Continuava a seguir em direco luz deslumbrante; j lhe doam os olhos... Ento percebeu que era uma lanterna. Estava amarrada a uma corda e vinha direita a ele. Afinal estava vivo. E estava ainda dentro daquele maldito buraco. Encolheu-se de dor ao pr-se em p. Por que que ainda estava vivo? A lanterna estava a balanar um ou dois metros acima de si, e depois viu que estava numa espcie de salincia que saa da parede. Semicerrou os olhos por causa da luz e olhou para cima. No podia dizer ao certo onde a placa tinha estado, mas agora tinha a certeza que no tinha cado de muito alto; talvez de uns cinco ou seis metros. Sentiu debaixo de si pequenos buracos da pedra que se estilhaara; se no tivesse o casaco de cabedal vestido, teria ficado muito mais ferido. Viu a lanterna cair e passar junto a ele, continuando a ir por a abaixo, com o claro a desaparecer at ser s um vago ponto de luz. "Devia par-la. Mas no parei." - Indy! Ests a ouvir? - Dorian, j chegmos at muito mais abaixo do lugar onde estava a placa! - disse outra voz. - Ele foi-se; tens que enfrentar o facto! A voz no era to forte como a de Dorian, mas o abismo era como uma espcie de megafone que lhe trazia as palavras at ele. Doumas; o sacana estava a d-lo por perdido. Estava outra vez a ficar claro. A lanterna vinha a subir. E en to percebeu claramente o que estava a acontecer: estavam a abandon-lo. Sentia-se como que paralisado: sem poder coordenar os pensamentos e aces. Tinha de fazer qualquer coisa. Aclarou a garganta. Com um grande esforo, gritou: - Dorian! Apenas lhe saiu um murmrio. Tinha a garganta seca e como que empastada de porcaria. Tentou outra vez; agora mais forte, um ronco grave. Mas no suficientemente forte. A lanterna continuou a bailar aos seus ps; sua cintura. Junto ao seu peito. Estendeu um brao e agarrou-a. Sentiu um puxo e puxou por ele, em resposta. Depois a corda descaiu, a oscilar como uma cobra. - Deve ter ficado presa em qualquer coisa... - disse Doumas. A cobra foi subindo at ele sentir a fazer-lhe fora no brao. Deu-lhe um puxo.

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Por momentos no houve qualquer reaco, depois sentiu outro estico na corda que o fez ficar de p. Sentiu-se como se estivesse na pesca; s que agora o peixe era dele. - Que foi? - perguntou Dorian.

- No sei... - D c isso. Indy! Indyyyyy!!!!! Inclinou-se para apanhar o chapu e percebeu que estava em p, a meio passo da orla daquela salincia. - Indy! Por favor, responde! Deu um passo para trs. Viu uma rocha do feitio de um cone a sair da parede e deitou-Lhe a mo. Puxou a corda uma, duas, trs vezes. - ele! Sinto-o. Ele est l em baixo. Indy? Torna a puxar, se me ests a ouvir. Assim fez. Rapidamente arranjaram uma forma simpmlista de se comunicarem: um puxo, "sim"; dois puxes, "no". Estava muito ferido? "No",.. Era capaz de amarrar a corda sua vlta? "Sim". Precisava de mais corda? "Sim." Quase logo a seguir enrolaram-se sua volta mais alguns metros da corda. Sentou-se para pensar na melhor forma de prender a corda. No a queria em volta da cintura nem do peito: tinha pelo menos uma costela estalada ou partida de cada lado. Talvez mais. Tenteou procura da corda; tinha a mo a latejar. Apertou a palma ensanguentada contra o estmago, tentando suster a hemorragia. Finalmente deu uma laada, enfiou a corda por ela e passou mesmo por aquele grande lao. Iria sentar-se nele como se fosse um balouo infantil. Estava quase a dar sinal a Dorian de que estava pronto, quando deu de novo com os olhos na rocha a que tinha estado agarrado. Era preta, do feitio de um cone, e estava parcialmente enterrada na parede. Apontou para l directamente a lanterna. A sua superfcie estava como que estriada. Como se tivesse um dia estado embainhada numa bainha de corda e os fios se tivessem petrificado. - O que ser isto? - murmurou em voz rouca. Pegou na mochila e tirou o pincel de cerdas rijas. Raspou alguma da sujidade que estava encrustda e passou os dedos pela spera superfcie. Baixou a lanterna at ficar quase a tocar no cone. Parecia obsidiana, ou ferro, e o estriado, disso tinha a certeza, no era natural, fora feito pela mo do homem. - Indy. Ests bem? - gritou Dorian l de cima. Ele olhou para l e depois deu um estico corda. - Pronto? - perguntou Dorian. Desta vez deu dois puxes. "Ainda no." Tinha perdido a placa, talvez pudesse salvar o cone. No sabia bem porqu, mas tinha a impresso que era qualquer coisa de importante; qualquer coisa que no devia deixar para trs.

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Ps os braos em torno do cone, a ver se o conseguia soltar. Puxou com fora e ficou com a im presso que ele se tinha movido. Respirou fundo e tornou a puxar. A estava: movera-se, tinha a certeza. Encostou o peito ao cone para poder respirar mais normalmente. Estava exausto e sentia-se estonteado. E foi ento que viu a guia. Ia bater as asas, direita ao cu.

A guia. A sua guia. Ali, para o ajudar. A guia. A sua guardi. A sua protectora. "Mas onde que tens estado? Eu precisei de ti...", Indy ouviu os seus prprios pensamentos, como se fosse ele prprio que estava a falar, mas tinha a certeza de que no estava a mexer os lbios. A guia continua a cortar os ares, mais alto, cada vez mais alto. Sentiu a pele a encrespar-se-lhe. No estava nem a dormir nem acordado. Os seus pensamentos derivaram para o passado, para quando ele tinha 14 anos e tinha conhecido um velho ndio Navajo chamado O Homem que Muda, numa caminhada pelo deserto, com o seu pai. O ndio ficara a gostar muito dojovem Indy e tinha dito que havia de o tornar a ver. Isso parecia muito pouco provvel, porque poucosmeses mais tarde, Indy tinha-se mudado para Chicago. No Vero a seguir ao ano em que acabara o curso do liceu, tinha voltado ao Sudoeste para trabalhar no rancho do seu tio, mas ne altura, j o seu encontro com o velho ndio no passava de uma recordao distante. E, no entanto, um dia ele parara num posto de venda para comprar mantimentos, e l estava O Homem Que Muda. E no s ele se lembrava de Indy, mas agira como se tivesse estado sua espera. "Estava j preparado para a sua procura da viso?", perguntara. Indy no sabia o que aquilo significava, mas estava curioso acerca do velho ndio e dos seus costumes, e disse que sim, que estava preparado. No dia seguinte encontrou-se com o Homem Que Muda ao romper do dia, porta do posto de venda, e caminharam pelo terreno escalvado at ao planalto. Ao cair da noite viu-se sozinho e sem comida na plancie varrida pelo vento. O Homem Que Muda tinha-Lhe dito que tinha que esperar ali at que um animal se aproximasse dele, e, de a em diante ele seria o seu protector e o seu guia espiritual. Ao fim de dois dias ele estava delirante de fome, e o seu cantil estava quase vazio.

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Fora um erro, um tremendo erro. Talvez a procura da viso resultasse com os ndios, mas parecia que nenhum animal estava interessdo em si, a no ser que fosse Para Lhe esburgar os ossos. Afastou-se do abrigo de pedras que construra, na esperana de ter foras bastantes para a caminhada pela montanha abaixo. Tinha de encontrar gua e comida e voltar para o rancho; e da a algumas semanas estaria outra vez em Chicago para comear a Faculdade. Quando chegou orla do planalto ouviu uma voz atrs de si. A Voz do Homem Que Muda. "Onde que vais?" Espantado, voltou-se. No estava ningum. Estava a ficar com alucinaes,.. Mas hesitou. O trilho era muito ngreme; o sol

estava baixo. Sentindo-se derrotado, regressou ao abrigo para mais uma noite. Esperaria at de manh... E de repente, uma guia pairou em voo baixo sobre o planalto e foi pousar no topo de uma das paredes do abrigo. Ficou imvel a olhar e nesse momento tornou a ouvir a voz do Homem que Muda: "Ela h-de guiar-te sempre!..." Apesar de tudo, ou talvez por causa de tudo, tinha encontrado o seu protector. Lembrou-se daquilo tudo, ao ver a guia a cortar os ares l acima de si. Podia v-la at virar a cabea como se estivesse a procurar uma presa. Ou talvez a olhar para ele. Fez um rudo qualquer. O que que estava a dizer? A guia desapareceu mas o som continuou: - Indy! Indyyyyyy!!! - Era Dorian. Parecia assustada. -Responde-me! Deu um estico na corda. - No h muito tempo! Os vapores... Os vapores! Cristo: tinha-se esquecido completamente disso. Estava l em baixo assim h tanto tempo? Tirou do bolso o relgio, tinha resistido queda e estava ainda a trabalhar. Eram 2 e 44 minutos. Ps-se em p e apertou a laada da corda. No estava l muito convencido de que os vapores fossem perigosos, mas no havia razo para correr riscos. Nem havia j tempo para tratar do cone. Devia ter perdido por minutos a conscincia. "Mas havia de ali voltar para o tirar", disse para si. Puxou a corda uma vez. Momentos depois sentiu-se levantar e ficar suspenso acima da salincia coberta de detritos. Os seus olhos fixaram-se no negro cone congelado no interior da parede. Depois perdeu-o de vista, envolto na escurido, perdido num negro abismo. Levantou a lanterna a ver o stio onde a placa tinha estado.

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Trs, quatro, seis metros. Continuou a subir. Estava tudo meio enevoado por causa do fumo da lanterna, mas nessa altura viu-o. Um buraco negro e acima dele um pequeno dente onde o suporte da lanterna tinha sido arrancado da parede. Jesus, a sorte que ele tinha tido! Havia pessoas que caam de um metro e meio e partiam os ossos. Ele cara da altura de dois andares atravs de uma escurido de breu, e safara-se com alguns golpes, arranhes e provavelmente uma ou duas costelas rachadas. Ouviu nesse momento um rugido surdo vindo de algures l em baixo. Fora precedido pelo mesmo silvo que anunciara a subida dos vapores e j sabia que Lhes no poderia escapar. A lenta e suave oscilao da subida continuava e no havia nada que ele pudesse fazer para a acelerar. Agitou a lanterna na sua frente reparando na nvoa: era muita para ser s do fumo da lanterna. Apertou com fora a corda e inalou uma profunda inspirao.: Fez-lhe doer as costelas, e depois deitou fora parte dele. Pensou vagamente quanto tempo ainda lhe faltaria para chegar superfcie. Passou um minuto. Lentamente, deixou escapar o

resto do ar. Ar viciado. No valia a pena suster a respirao, se estava j a respirar os vapores. Farejou o ar. No parecia causar quaisquer efeitos, a no ser deix-lo meio sonolento. Encostou a cabea com fora corda e fechou os olhos. Da a segundos sentiu-se deriva, meio a dormir meio acordado. Endireitou subitamente a cabea e agarrou-se corda. Devia ter passado pelas brasas. E ento viu os vapores a subir sua volta. H quanto tempo estaria a respirar? Obrigou-se a si prprio a concentrar-se na corda e em manter o equilbrio. "Aguenta-te. Fica acordado. Tenta no respirar..." Jesus, como tudo lhe doa! Passou outro minuto. Um minuto elstico que pareceu duas horas, mas finalmente chegou orla do buraco e sorveu o ar a longos haustos. O monte de detritos estava envolto em nvoa, no conseguia ver ningum. Ps-se em p, com uma careta de dor e sentiu-se arrastado para baixo do monte. - Indy, para aqui! Cambaleou para a frente, desequilibrado. Levantou instintivamente os braos para deter a queda. Mas logo a seguir houve mos que o agarraram. Tiraram-lhe a corda pelo peito, pelos ombros, pelos braos. Caiu de joelhos e depois ao comprido, sobre o estmago. Algum o ajudou a voltar-se. - Temos de o levar ao mdico! - a voz de Dorian. - Levem-no para o carro; depressa!

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Viu movimento sua volta. Vultos. Sombras. Sentiu-se levantar de novo. Fechou os olhos. - O que que aconteceu l em baixo, Indy? - perguntou Dorian. - Como foi que te salvaste? - Achei uma pedra. Uma pedra preta... - murmurou. - Que espcie de pedra? - era a voz de Doumas. - Do feitio de um cone. Com estrias... - Serias capaz de a tornar a encontrar? - Perguntou Doumas. - eras? Mas Indy no lhe chegou a responder. Os olhos fecharam-se-lhe e desmaiou.

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CAPTULO XV

MANOBRAS

Dorian levantou os olhos do monte de placas de pedra que estavam sobre a mesa de trabalho, quando ouviu o som de um leve bater. Era to fraco que bem poderia ter sido o vento. Mas depois tornou a ouvi-lo; mais forte, agora.

- Entre! A porta rangeu ao de leve ao abrir-se lentamente. Viu uma sombra no limiar; depois reconheceu Panos. Disse-lhe: - Bom, tenho estado tua espera... Panos hesitou e baixou os olhos para as mos: - No tanto como eu esperei... As palavras eram foradas. Uma confi sso. Depois entrou e es preitou para as filas de placas de pedras. - Em breve ser construda uma casa de arquivos moderna... A voz era j mais forte e as palavras eram j como que um desafio. Olhava fixamente para ela. - Eu sei - respondeu Dorian. - Sabes? - ele de novo desviou a vista quando ela o fitou e ela percebeu que o homem se sentia embaraado. Talvez... dominado... - Vai ser precisa... - acrescentou ela. - Diz-me... diz-me quem s! - pediu ele sempre com os olhos a fugir dos dela. Ela sorriu e respondeu sem hesitar: - Ptia, evidentemente... Ele assentiu, olhando-a: - O vu est a dissipar-se. Eu sabia que isso ia acontecer. Ela pegou numa das placas de pedra, e passou-lhe os dedos de leve por cima. Disse: - Agora sei que o Orculo nunca nos abandonou. A ltima Ptia limitou-se a deix-lo adormecer: e agora ele est a acordar. - Bem dito... - muito estranho; mas agora compreendo que todo o trabalho da minha vida sempre constituiu um simples preldio para o Regresso. H uma semana atrs eu prpria me teria rido de uma tal ideia. Agora sei que isso um inegvel facto.

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Panos deu alguns passos ao longo da comprida mesa coberta de placas de pedra. Pegou numa, olhou-a de relance e depois tornou a pois-la l. Havia qualquer coisa nele, como que uma atitude de desafio, como se estivesse a proclamar em silncio o seu domnio sobre a oficina e sobre tudo o que ela representava, desafiando-a a disputar-Lho. - O meu filho Grigoris disse-me que Jones achou qualquer coisa na fenda. O que era? - No sei ao certo. Disse qualquer coisa acerca de uma pedra preta... Panos rodou sobre os calcanhares e olhou de frente para ela: - A pedra importante e Doumas nem sequer lhe deve tocar! A voz tornou-se-lhe rspida, pelos olhos passou-lhe como que um relmpago. Acrescentou marcando bem as palavras: - nossa; temos de ficar com ela! Dorian ficou espantada; surpreendida por aquela exploso. No sabia do que ele estava a falar. - No percebes? Ele encontrou Onfalo; temos de o exigir! O Onfalo era um dos aspectos misteriosos do Orculo de Delfos que Dorian nunca tinha claramente compreendido. Na

lenda , era por vezes descrito como uma pedra to grande como uma sala, e outras vezes era pequena e facilmente transportvel, do feitio de um cone, como Jones a tinha descrito. s vezes at a Delfos se chamava o Onfalo: o umbigo do mundo. Ela sempre o tinha considerado mais simblico do que real, mais como uma definio de Delfos do que como uma relquia que se poderia recuperar. - Como que sabes que o Onfalo? - O Orculo nunca poderia regressar sem o Onfalo... respondeu ele. - E porqu, Panos? Ele franziu a testa. Murmurou: - Ainda tens muito para recordar. A Ptia devia saber o grande segredo de Delfos... - Ela sorriu, e disse: - Eu sou a Ptia, mas sou tambm Dorian Belecamus, e no sei tudo o que a Ptia sabe. Fala-me do Onfalos... Panos olhou-a por momentos e ela teve a ntida impresso de que ele no tinha a certeza de que lhe devia dizer qualquer coisa. Mas resolveu-se e falou: - O segredo simples. Os vapores limitam-se a aumentar aquilo que o Onfalo cria. O Onfalo o poder de Delfos... - Sim: simples... Pela maneira como ela o disse dava a impresso de estar apenas a mencionar um facto interessante; nada mais. Mas em todos us anos de estudos e todo o seu trabalho em Delfos, nunca ela tinha ouvido semelhante coisa.

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O Onfalo fora sempre uma coisa nublosa, simblica. Nunca a prpria fora. - Quer isso dizer que a autoridade de Ptia pode ser levada para alm de Delfos se tivermos o Onfalo? - O umbigo do mundo onde o Onfalos estiver. Dorian cruzou os braos e encostou-se mesa. Olhou-o e perguntou: - Panos, eu tenho tantas coisas a recordar... Fala-me mais do Onfalo. De onde que ele veio? Panos apontou para o cu: - Foi uma ddiva do prprio Apolo... Ela ergueu os olhos, como se os deuses morassem ali, mesmo nas traves do tecto. Perguntou: - Queres dizer que o Onfalo caiu dos cus e tombou aqui mesmo em Delfos? Panos olhou demoradamente para amesa coberta de placas de pedra, e conservou-se em silncio por mais de um minuto antes de dizer: - Isso outro segredo... Dorian ficou a olh-lo espera que continuasse. Por fim ele continuou: - Bem gostaria de te poder respon der que foi assim; mas a verdade que ele caiu noutro lugar qualquer, e um mensageiro

de Apolo o trouxe para aqui, para o local sagrado onde os gases estavam a sair do cho... "Provavelmente um meteorito...", pensou Dorian. Seria lgico que uma pedra assim fosse adorada e o facto de ela no ter cado exactamente no stio de onde emanavam os vapores ainda tornava isso mais crvel. Sorriu confiante: - Vamos conseguir o Onfalo. Mas agora vem c o rei... - Pois vem. E tu deves falar-Lhe. Ele precisa de compreender quem tu s. Tem de o aceitar... Ela anuiu com a cabea, solenemente como que num voto. Panos continuou: - Eu sei que tu o podes convencer... - falava suave e convincentemente, mas via-se que continuava ainda pouco vontade na sua presena. Os seus olhos fixavam-se mais vezes na mesa do que no rosto dela. - Eu sei. E at pressinto j aquilo que a Ptia lhe dir... Panos desviou a vista, mas a insegurana do olhar mostra que ele estava espera que ela lhe revelasse algo do que estava a pensar. Dorian continuou: - Vou dizer-lhe aquilo que j sei: em breve todo o mundo reconhecer que o Orculo de Delfos est vivo.

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O mundo inteiro dirigir os seus olhares de esperana para o Orculo, e o poder da Grcia ser cem vezes maior! Panos teve um largo sorriso: - E a Ptia dir isso ao rei... Os seus olhos pestanejaram rapidamente: - Sim, isso... e ainda mais. Pegou num dos braos do canteiro e levou-o para fora da cabana, continuando a murmurar-lhe ao ouvido. A dizer-lhe muito mais do que aquilo que ele alguma vez esperara ouvir.

Panos ia beberricando a sua retsina e ouvia Doumas. Era ao princpio da tarde e s algumas das mesas da taberna estavam ocupadas. Estavam sentados no mesmo cubculo onde tinham estado na outra noite em que Jones se dirigira cambaleando para eles, e tambm agora o estrangeiro voltava a estar presente nos seus pensamentos. Na verdade o homem era um problema; e potencialmente um problema grave. Doumas, infelizmente, no era dessa opinio. Um gordo intelectual, todo ele barriga e bochechas, preocupava-se mais com as ideias do que com a aco. - Eu no sei o que Grigoris estava a pensar, mas tu tens de o controlar; ele quase que matou o Jones. E o que pior que a Belecamus suspeita que aquilo no foi um simples acidente... O duplo queixo de Doumas tremia quando ele falava. Dava a Panos a ideia de um enorme peru. Teve ganas de lhe gritar que ele afinal no tinha tutano, que falhara miseravelmente no que se referia a Jones, mas em vez disso ostentou um ar de espanto. - Como que sabes disso?

- Porque ela me descobriu a discutir com Grigoris na cavalaria; ele at puxou de uma navalha para mim, para eu no lhe levar a ela outra corda... Panos despejou mais um bocado de retsina da garrafa sua frente para o copo. - E ela viu a navalha ou ouviu alguma coisa que vocs disseram? - Acho que no. Estava com muita pressa mas percebeu que estvamos a discutir. Panos deitou um olhar de aborrecimento aos ocupantes de uma das mesas. Eram estrangeiros: trs homens e uma mulher. Falavam em voz alta, em ingls. A mulher, principalmente, tinha voz esganiada. Bem desejaria que se fossem embora. No tinha nada que ali estar: em Delfos, no. E agora ainda menos! - H qualquer coisa que eu no compreendo. Se a corda partiu, porque que Jones est vivo? Doumas mostrou um ar irritado:

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- Teve sorte! Panos pensou por um momento. Sabia que devia dizer a Doumas que iria controlar Grigoris, mas a verdade que ele estava fora de qualquer controlo. - Vou falar com o meu filho. Ele no te devia ter ameaado; tenho a certeza de que te vai pedir desculpas. Prometo-te... Doumas no pareceu muito satisfeito. Pior para ele. Continuou: - Agora diz-me outra coisa: Que relao h entre Jones e a Belecamus? Doumas sorriu, um sorriso velhaco a dizer que era fcil de saber: - Ela gosta de estrangeiros novos. Que mais queres que te diga? Ento era isso. Agora, mais do que nunca, Panos tinha a certeza de que Jones tinha de ser rapidamente eliminado. Ele s podia trazer sarilhos; podia retardar a transformao. Era a altura de pr Doumas prova: - De uma maneira ou de outra, preciso arrumar o Jones Imediatamente. No podemos arriscar-nos a que ele interfIra no nosso trabalho. - No vai interferir. Est retido na cama do seu quarto do hotel. E tenho a certeza de que no sair dali para lado nenhum antes do rei chegar e voltar a ir-se embora. Alm disso, se alguma coisa lhe acontecer, vais irritar a Belecamus... - Como que podemos ter a certeza que ele continua de cama? No tenho nenhuma confiana nele: ele no percebe sequer o que Delfos ! - Preocupas-te de mais, Panos. Sabes muito bem o que dizia a placa na fenda. Agora nada pode deter o Regresso. Nem Jones, nem ningum. to certo como o rei ser rico... Panos olhou-o com ar de indignao: - A placa a confirmao do plano; mas mesmo assim tenho de fazer aquilo que preciso para que ele se cumpra!

Doumas despejou o copo e depois colocou-o sobre a mesa. Respondeu-lhe: - Tu tens de compreender a minha posio, Panos. Eu sou um cientista: um arquelogo. Tenho a minha reputao... Panos desatou a rir: - A tua reputao! O que a tua reputao, Stefanos? Um curador de pedras velhas! Deixa-te de fantasias; toda essa tua traLha continua exactamente na mesma, faas tu o que fizeres! - E o que que tu queres que eu faa, Panos? Eu trouxe a BElecamus aqui; eu fui l abaixo daquele buraco e interpretei a placa. Podia at ter morrido. Que mais queres tu que eu faa?

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- Tu quiseste saber tudo a respeito da Ordem de Ptia. Tudo. Agora tens de cumprir a tua parte! - Eu no sou um assassino. Isso trabalho para o Grigoris! Panos saltou da cadeira e agarrou Doumas pelo colarinho: - No fales do meu filho dessa maneira! -rosnou por entre os dentes cerrados. - Percebes? No quero tornar a ouvir isso! Quando se voltou a sentar na cadeira viu que o grupo dos estrangeiros estava a olhar para ele. Ignorou-os. Doumas lanou-lhe um olhar furioso: - No me peas para matar o Jones nem seja l quem for. No farei semelhante coisa. Mas posso dizer-te qualquer coisa que tu no sabes: qualquer coisa de muito valor... Panos olhou-o ainda carrancudo: - O que ? Doumas debruou-se sobre a mesa: -Eu sei exactamente quando os vapores vo subir. Existe uma espcie de bitola, e a menos que as coisas se alterem eu posso prever a hora das subidas amanh, para o ms que vem, at durante anos... Panos pensou naquilo que estava a ouvir. Ficou admirado de Doumas saber uma coisa daquela importncia, e teve que se dominar para ocultar o seu espanto. - Pronto: diz l... Enquanto Doumas falava Panos olhou por cima dos ombros do arquelogo para dois homens fardados que acabavam de entrar na sala. Olharam em volta e sentaram-se. O mais alto dos dois pareceu-lhe vagamente conhecido. Tentou concentrar-se no que Doumas estava a dizer. Comentou: - bom saber-se isso: seis minutos praticamente a chave... Tornou a desviar o olhar para a outra mesa. Recordava-se agora onde tinha visto o homem. Belecamus tinha-o encontrado na manh em que ele a tinha seguido de sua casa ao Agora Romano. Da forma como se tinham comportado nessa altura, ficara convencido de que eram ntimos. Lembrava-se agora de ter nessa altura pensado que aquele oficial representava um perigo em potncia e agora tinha a certeza de ter razo. - Temos um outro problema... - disse, indicando com a cabea a outra mesa.

Doumas seguiu-Lhe a direco do gesto: - Militares. Provavelmente qualquer coisa relacionada com a vinda do rei... Panos percebeu pela expresso de Doumas que ele sabia mais do que estava a dizer. Insistiu: - Quem ele, Stefanos? Eu j o vi com ela...

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Doumas tornou a olhar como se o no tivesse reconhecido primeira. Tornou a debruar-se sobre a mesa: - Coronel Alexander Mandraki. Belecamus tem-se encontrado de vez em quando com ele. Amantes... Panos enrugou a testa: - Mas o que que ela v nele? feio... Doumas teve um riso de troa: - Poder, evidentemente. Devias calcular isso... Nos lbios de Panos desenhou-se um vago sorriso quando se encostou para trs na cadeira. Na sua mente comeava a formar um plano. Disse: - Temos de o voltar contra o Jones, para que seja ele a fazer-nos o servio... Doumas olhou disfaradamente por cima do ombro, a certificar-se que Mandraki os no estava a ouvir. Disse: - uma possibilidade... - Assim Belecamus vai ficar irritada com ele o que tambm vantajoso para ns... - Mas a quem ela devotada a Mandraki. - disse Doumas. No se vai viver contra ele... - Talvez no por muito tempo; mas o choque de saber que matou o seujovem aluno e amante com certeza que a afastar dele por algum tempo. E ns o que precisamos s de algumas horas. Doumas entrelaou os dedos, fazendo estalar os ns. Como que pensando em voz alta, murmurou: - Dois pssaros com uma pedra s... s esperto, Panos. Devias ser um poltico... Panos olhou para os estrangeiros que se estavam a levantar da mesa. Sim, quando a transformao estivesse completa, ele seria uma espcie de poltico; um agente do poder para os lderes do mundo inteiro que viriam at ele, para poderem chegar a Ptia do Orculo de Delfos. - No percamos mais tempo, Stefanos... - Muito bem; eu vou-Lhe dizer do Jones... - No; quero ser eu a faz-lo. Vocs, intelectuais, tm muita dificuldade em tratar de assuntos emocionais. E eu quero ter a certeza que a coisa bem feita. Quero irrit-lo de maneira que ele se resolva a fazer qualquer coisa... Panos afastou a cadeira da mesa e afastou-se sem mais demora. Doumas ficou a ver Panos debruar-se sobre a mesa de Mandraki e dizer-lhe qualquer coisa. "Aquilo ia ser interessante,", pensou. Tornou a encher o copo.

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O coronel fez com a cabea um gesto de assentimento e voltou-se para o outro homem que estava consigo mesa. O soldado ps-se imediatamente de p, e dirigiu-se para o bar. Mandraki fez a Panos um gesto convidando-o a sentar-se e ouviu-o; o homenzinho poisou um cotovelo na mesa e levou a mo at junto da boca num gesto de confidncia. Doumas desviou o olhar quando dois dos estrangeiros da outra mesa saram da taberna. Sabia exactamente o que Panos pensava dele. Para as pessoas rudes e terra-a-terra como o canteiro, uma pessoa com peso excessivo era sinnimo de fraqueza. Panos via-o como um bamboleante guarda das runas com estudos a mais. Mas no fazia mal: era precisamente isso que lhe agradava que ele pensasse. Sabia que Panos j se via como o novo Sumo Sacerdote do Orculo, mas era doido em pensar que Dorian Belecamus alguma vez ia permitir que ele a manipulasse. Belecamus tinha a sua prpria agenda; e mesmo que os vapores a afectassem, como Panos dissera, ela nem sempre estaria sob a sua influncia... Panos no conhecia a Belecamus; apenas sabia coisas dela. sabia as histrias a seu respeito que qualquer pessoa nas faculdades de arqueologia lhe podia contar. At mesmo o Louco, que dizia saber tanta coisa, nada sabia da sua vida particular. E quem conhecia a Belecamus: sabia as histrias, e sabiam que eram verdadeiras. O rosto de Mandraki carregou-se e sombreou-se. Os cantos da boca descaram-lhe. Esfregou o queixo e fez um gesto de cabea e a seguir com um aceno da mo afastou Panos como se estivesse a sacudir uma mosca. Panos deu literalmente um salto pondo-se em p e fazendo tombar a cadeira. O coronel arreganhou os dentes e apontou para a porta. Doumas ouviu-lhe distintamente a voz irritada: - Fora da minha vista, malaka! Panos afastou-se rapidamente. O companheiro do coronel voltou para junto da mesa e ergueu a cadeira que Panos deitara ao cho. Mandraki fez um gesto de mo como que a indicar que no tinha importncia e depois fez um gesto ao soldado para ele se retirar. - Malaka... - repetiu Mandraki em voz alta. Doumas riu-se para si mesmo. Sabia-lhe bem ver o lder da Ordem da Ptia, que se tinha em to grande conta e to mal pensava, ser chamado parvalho, e mandado embora como um criado que no soubesse fazer o seu servio. Se a Belecamus fosse uma mulher normal ela reagiria como Panos esperava; repudiaria o coronel Alez, se ele matasse Jones. Para Belecamus Jones era j um homem morto: tinha a certeza disso. "Estava tudo nas suas mos", pensou Doumas.

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O coronel nunca permitiria que Panos se aproximasse de Belecamus tempo suficiente para ele a conduzir fenda, e se Panos falhasse, o plano nunca mais seria vivel. Perder-se-ia a oportunidade. Parar com o trabalho da suavida destrudo, regressaria a Atenas e ao servio de canteiro, e Dorian Belecamus, a Ptia falhada, regressaria a Paris e s suas aulas. Mas as coisas no terminariam a. Afinal de contas, a mensagem que ele descobrira na placa antes da chegada de Belecamus convencera-o de que Panos estava no bom caminho. Contudo a inscrio deixava claramente em aberto o assunto de quem assumiria as tarefas da nova Ptia. At mesmo a antiga profecia de o louco, que mencionara o regresso de uma dria, no especificava que ela fosse o Orculo. Apesar daquilo que sucedera na fenda, ele tinha a certeza que ela no era a Ptia. Ela era destituda de escrpulos e ardilosa, e isso no eram indiscutivelmente traos caractersticos de uma boa Ptia. Talvez o Sumo Sacerdote fosse ardiloso, mas a Ptia era muito inocente; uma mulher do campo sem mcula, transformada num instrumento de adivinhao. Quando toda a gente partisse e ele ficasse ali s e com Delfos ao seu cuidado, poderia calmamente recuperar a pedra negra, Onfalo. Depois experimentaria asjovens moas da aldeia e talvez de entre elas ele viesse a achar a verdadeira Ptia. Cada vez mais sentia que era destino seu - no de Panos cuidar da nova Ptia. Seria o seu intrprete, o sacerdote, aquele que a apresentaria ao mundo. E o poder seria seu.

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CAPTULO XVI

RECEPO REAL

Indy abriu devagar os olhos, mas conservou-se perfeitamente imvel, quase sem respirar. Sentia que havia ali qualquer coisa no ar que no devia l estar: uma presena estranha. Estava algum ali com ele. Sentiu instintivamente que os membros se lhe tornavam tensos. Muito devagar virou a cabea a inspeccionar o quarto. . E nesse momento viu um vulto de p, em frente da janela, recortado contra o sol da tarde. - Jesus, Nikos! - disse ao reconhecer o nariz aquilino e as clssicas feies gregas. - O que que andas a fazer? O mido estava a tornar-se uma peste. Havia dois dias que no saa do p dele, e Indy tinha estado a falar com ele mesmo antes de ter adormecido. - Desculpa, eu ia agora mesmo a sair, e no te queria acordar. Trouxe a mochila: pu-la debaixo da cama... - Isso foi rpido!

- Tu dormiste quase duas horas! - Dormi? - Indy fez uma careta ao mesmo tempo que se levantava e palpava tentativamente o lado do corpo, Da ltima vez que lhe falara, tinha pedido a Nikos para, sem ningum dar por isso, lhe trazer a mochila da oficina. Esfregou os olhos a afastar o sono. Perguntou: - Algum te viu? Nikos abanou a cabea: : -No estava l ningum. Eu entrei por uma janela... O olhar de Indy voltou-se para a mesa de cabeceira. Piscou os olhos a tentar perceber aquilo que via. Ali em cima estava uma tigela de barro, e dentro dela viam-se trs cabeas de alho enrolados umas nas outras. - O que isto? Nikos desviou os olhos da tigela para Indy: - Mli; alho dourado. Vai ajudar-te... Indy tornou a olhar: - Mli! Jesus, desde criana que no me lembro de algum dar nome aos alhos... Nikos aproximou-se dele:

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- No sabia que na Amrica havia mli. Para que que o usavas quando eras mido? - Isso uma longa histria... - Conta-me! - disse ele, sentando-se na cama. Indy cruzou as mos atrs da cabea e recordou o incidente, aquele incidente que nunca mais esqueceria. "Vai buscar mli!" dissera-lhe o pai um dia. E quando Indy confessara que no sabia de que que ele estava a falar, fora obrigado a comer um dente de alho por dia, at saber porque que ele se chamava mli. A pergunta perseguiu-o durante perto de duas semanas, o tempo suficiente para perder um par de amigos que achavam que ele cheirava horrivelmente. Em resultado disso, passou mais tempo a ler Homero, outra tarefa exigida pelo pai. E finalmente quando labutava com dificuldade com uma das //canas da Odisseia, descobriu o mli. Era uma espcie de alho que se cria possuir poderes mgicos. Hermes tinha-o dado a Ulisses para o proteger dos encantamentos da Circe. Depois disso nunca mais o seu pai lhe pedira nem que comesse alho nem que lhe chamasse mli... - Pensas que eu preciso de proteco, Nikos? - Acho, sim! - Porqu? - Porque se esto a passar coisas muito estranhas... - Que coisas? - Apostaria que seria alguma coisa relacionada com a Ordem de Ptia e esperava que Nikos lhe dissesse que Panos e Doumas andavam a conspirar para o matarem. - Depois de eu voltar da oficina, dois americanos vieram c ao hotel. Pareciam muito amigveis: disseram-me que te conheciam e que te queriam ver... - O qu? - Pois! Mas antes de eu os poder trazer c acima, apareceram

trs soldados e levaram-nos. - Levaram-nos para onde? Nikos abanou a cabea. Indy olhou-o espantado. Perguntou: - Soubeste os seus nomes? - No me disseram, mas h qualquer coisa mais que tenho que te dizer... - Ah sim? Que mais? - Era agora que ele ia falar da Ordem Mas estava outra vez enganado. - a Dr.a Belecamus. No julguei que tivesse importncia, mas agora j no estou to certo... Trs rspidas pancadas na porta fizeram calar imediatamente Nikos. Saltou da cama como se tivesse sido atingido por um raio.

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- Vai, abre! - disse-lhe Indy. Era Dorian. Trazia um vestido de algodo branco e parecia que ia para um baile. O cabelo negro tinha reflexos brilhantes ao sol do fim da tarde que se filtrava atravs da janela e a sua beleza era quase deslumbrante, Olhou de Nikos para Indy, e disse: - Venho interromper alguma coisa? - No, entra! - Tenho de me ir embora - disse Nikos. Deitou um olhar furtivo a Indy e saiu. Dorian aproximou-se da cama: - E como te sentes hoje? Indy encolheu os ombros: - Melhor. Prazer em ver-te... Havia um laivo de sarcasmo na sua voz: era apenas a segunda visita que ela lhe fazia desde o acidente, e da primeira vez tinha l estado apenas alguns minutos. Tinha-lhe pedido desculpa do acidente, mas quando ele lhe perguntara como que aquilo tinha acontecido, ela respondera que no fazia a mnima ideia. No tinha acreditado nela; tinha a certeza de que ela estava a esconder qualquer coisa; possivelmente as suas suspeitas de Doumas. - Tenho estado muito ocupada, mas tenho pensado muito em ti. Ouvi dizer que o Nikos te tem feito companhia... O seu sorriso parecia mostrar que o interesse do rapaz por Indy era ridiculamente infantil. Continuou: - engraado; mas de que que vocs falam? - Imensas coisas. Agora mesmo, por exemplo, ele estava a falar de dois americanos. Disse-me que tinham vindo ao hotel perguntar por mim... - E viste-los? - perguntou alegremente. - No; o Nikos disse-me que apareceram uns soldados e os levaram. - Eram os seus acompanhantes! - disse ela. - Eu encontrei-os antes disso na taberna e convidei-os para a recepo real desta noite. um casal encantador. E eu vinha c saber se tu tambm podes ir... - Mas quem so eles? Eu no conheo ningum na Grcia... Dorian sorriu intencionalmente:

- Eu soube umas coisas do teu passado. Era aquela tua velha amiguinha, a que deixaste em Paris... - Madelaine? - disse Indy espantado. - Essa mesma. Estava com um ingls chamado Brent; um muito simptico. Estavam em Atenas quando souberam que o rei vinha c, e vieram imediatamente... - No posso crer! E por que foi que os convidaste a eles para a recePo? - a verdade que eles estavam a fazer tudo para serem convidados e ficaram encantados quando eu sugeri isso...

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- Posso imaginar. So convidados admirveis: tm uma grande experincia em festas... Dorian sentou-se na cama e deu-lhe uma palmadinha na perna. - Parece que ficaste com um bocadinho de cime... Ele riu-se um bocadinho nervoso: - No, cime no. S admirado... - Vens comigo, por favor? Tenho a certeza que eles gostariam de te ver... - Eu tambm gostava de os ver... - ptimo. Isso quer dizer que te deves estar a sentir melhor? - Acho que sim. No me agrada ficar na cama dia e noite... - E agora tens a oportunidade de te encontrares com o rei. Acho que ele soube do que te aconteceu, e tenho a certeza que gostaria tambm de te ver. Podes contar-lhe a tua aventura no corao de Delfos! - Eu tive esperanas de que tu prpria estivesses interessada nisso; nem sequer me perguntaste nada sobre a placa... Ela mostrou-se espantada: - Mas por que que eu te havia de perguntar por ela? Perdeu-se, no foi? - Algum esteve l antes de mim, e limpou-a... - O qu...? - a sua expresso era de incredulidade. - Tens a certeza disso? - Eu at tive tempo para a traduzir! - Traduziste? E o que que dizia? - Eu leio-te. Indy ps as pernas do lado de fora da cama, e ajeitou a camisa de dormir. Procurou debaixo da cama, cerrando os dentes ao sentir um trejeito de dor no corpo. Depois l conseguiu chegar a mo mochila e puxou-a para fora. - Como que arranjaste isso? - perguntou Dorian num trejeito de desconfiana. - Oh, mandei-a buscar... - respondeu ele evasivamente. Procurou no bolso do lado e encontrou o livro de apontamentos. Quase no conseguia perceber a sua prpria letra, o que no era de addmirar porque tinha garatujado quando estava suspenso da corda e numa meia obscuridade. Lentamente leu a traduo. A legenda comeava com uma pergunta, e era seguida da resposta:

Precisamos de saber: Haver sempre Ptia? Essa pergunta feita por todas as geraes E a resposta sempre a mesma . Vasto o poder do Orculo de Apolo Mas apenas enquanto a crena existir.

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Em verdade o dia vir em que a ltima Ptia se afaste do sagrado Delfos. S ento se apagaro o grande poder de Apolo E desfazer-se-o em p as obras dos seus seguidores. Ergueu os olhos do livro de apontamentos e olhou para Dorian que se conservava imvel, pensativa. - Mas h mais... Virou a pgina procura do stio em que tinha escrito a segunda pergunta e a sua resposta:

Ptia! A ti clamamos reverncia para estes ramos de splica que trazemos nas mos, e nos ds algo mais que nos conforte sobre o futuro do Orculo! Se assim no for este santurio no deixaremos, e aqui ficaremos at que a morte nos arrebate. Verdade o que foi dito. S quando o Orculo j for Uma remota recordao, Haver uma esperana. Erguei agora os vossos coraes, E regressai felizes a casa. Porque aps a restaurao o Orculo regressar E o seu grande segredo ser revelado.

Dorian levou a mo garganta: - Interessante, muito interessante... - murmurou. Levantou-se e passou as mos pelo vestido a alisar-lhe as rugas. Sorriu longamente: - Pena no a teres podido recuperar... Bom; o melhor arranjares-te; est a fazer-se tarde. Vou mandar vir uma carruagem ao hotel daqui a vinte minutos. - Vinte minutos? Ena, obrigado por avisares com tanto tempo... Ela no respondeu: ia j a sair a porta. Indy fez uma careta de dor ao vestir a camisa, e depois com muito cuidado enfiou as calas. No tinha muita roupa consigo, por isso, as calas de caqui, uma camisa de algodo e uma gravata tinham de chegar para a recepo. Depois de vestido enfiou o casaco de cabedal e ps o chapu. Deambulou em torno do quarto e viu o mli. Apanhou-o da mesa e deu-lhe voltas na mo. No se considerava supersticioso, O mli no passava de um alho, e o alho era apenas isso: alho. Mas tambm... no lhe fazia mal nenhum lev-lo consigo, pensou. E meteu-o no bolso.

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O vestbulo do hotel Delfos era tudo menos importante: Era um recinto acanhado com um tapete muito usado, um div que j tinha conhecido melhores dias e um par de cadeiras de costas direitas. A um dos lados estava a mesa da recepo e atrs dela, debaixo da escada, estava um div onde Nikos estava deitado de lado. Quando viu Indy ps-se em p de um salto. - O que que ests a fazer fora da cama? - Vou recepo do rei! - Mas...? A porta da rua abriu-se e Dorian espreitou para dentro: - Ah, j a ests! A carruagem est espera! - ptimo! - olhou para Nikos e encolheu os ombros: - Depois falamos...

Quando saram da aldeia e subiam a montanha ao som ritmado do clip-clop dos cascos dos cavalos, Indy tentou diversas posies para aliviar o desconforto, mas estava constantemente a ser atirado de um lado para o outro, e as costelas doam-lhe imenso. Bem teria preferido ficar na cama e quase disse a Dorian que queria voltar para trs. Em vez disso perguntou: - Afinal, quando que arranjam alguns automveis para aqui? - Tu no ests em Chicago, Indy. Alm disso, um passeio de carruagem nesta estrada to suave como um Model T... - Talvez tenhas razo... - disse ele. - E a propsito: porque que tu vais a esta recepo? Admiro-me que tenhas sido convidada; ou at mesmo que te queiram l... - Ora, ora, Indy! Ns no somos brbaros! Poisou-lhe a mo no brao, mas s por um momento: - Estamos nos anos vinte: temos um protocolo, como quaisquer pessoas civilizadas. O rei vai mostrar-se respeitoso para mim, e eu farei o mesmo a seu respeito; e as minhas opinies polticas no sero objecto de discusso... Indy sentiu-se tentado a pousar a mo na coxa dela, para ver qual seria a sua reaco, mas achou melhor no. Claro, ele bem gostaria que as coisas fossem como eram antes de terem chegado a Delfos, mas tambm, se ela mudara a sua atitude, ele nada podia fazer a esse respeito. Pelo menos, naquela noite. - Indy, amanh de manh, quando o rei visitar as runas, gostava que fizesses parte da comitiva... - Porqu? - Por que no? Acho que seria uma boa altura para lhe falares da placa. Esta noite ele vai estar muito ocupado... Minutos depois o refgio do rei surgiu vista no alto da estrada. A macia estrutura era feita em pedra e parecia quase

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nascer da prpria montanha. Tanto a manso como a montanha pareciam um quadro com pinceladas com cambiantes de vermelho e laranja lanados pelos rios do sol poente. Quando viraram pela estrada principal, Indy reparou nos grupos de pequenos vultos que se recortavam na varanda, e logo

a seguir a manso desapareceu da vista. Pararam num posto de segurana, e um guarda consultou uma lista quando Dorian lhe indicou os seus nomes. Acenaram-lhes para seguirem. A carruagem deixou-os porta princiPal. Quando iam a subir os degraus, um outro guarda postado entrada olhou-os de alto a baixo. Franziu a testa ao fato de Indy e depois com certa relutncia fez-lhe um gesto para seguirem. Dorian ignorou-o, mas Indy deteve-se a olh-lo tambm de cenho igualmente carregado. E disse-lhe: - Endireita a gravata, soldado! Entraram. A sala estava pejada de convidados e de criados de casaco branco a servirem bebidas e aperitivos. Havia pelo menos doze lareiras na sala, todas acesas. - J aqui estiveste alguma vez? - perguntou Indy. - S uma vez; um stio adorvel... - E grande, calculo! - Trinta e quatro divises, incluindo quinze quartos de cama. "A mdia para um rei, imagino... - Bastantes stios para descansar, pelo menos. Talvez pudssemos pedir um; afinal... estamos nos anos vinte. Ela inclinou a cabea para ele e disse com uma ponta de severidade: - Deixa-te de criancices ou de brincadeiras; e seja l o que for que faas, no digas qualquer coisa disparatada ao rei! - Eu acho que me sei comportar. Indy descobriu Doumas que avanara por entre a multido em direco a eles, precisamente a pessoa que no tinha o mnimo interesse em ver. Afinal aquele gorducho arquelogo ou era incompetente, ou tinha deliberadamente deixado que ele descesse cratera numa corda desfiada. - Olha quem a vem! - disse ele a Dorian. - J no me sinto muito bem... - Jones! J a p? Que espantosa recuperao! Estou espantado com essa resistncia! Pronto: outra vez amigos. Maravilhoso... - E eu tambm! - Olha, o que que tu estavas a dizer de uma pedra preta? Enquanto falava ia mastigando coisas de um prato de aperitivos que tinha na mo. Indy franziu a testa: - No me lembro de ter dito qualquer coisa a esse respeito... - Pois, lembres-te ou no, a verdade que disseste! -

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disse Doumas. - Quando te tirmos do buraco, vinhas a resmungar qualquer coisa a respeito de uma pedra do feitio de um cone que tinhas achado e que querias l voltar para a trazer... - E disse isso? - Estavas a delirar - disse Doumas. - Mas o que foi que viste, exactamente? Indy olhou para Dorian; esta observava-o atentamente.

Respondeu: - Foi exactamente isso: tinha uma coisa qualquer a cobri-la como uma corda que se tivesse petrificado. E eu gostaria de l voltar para a trazer. - Porqu? - perguntou Dorian. Indy no sabia. Mas tinha pensado muito naquela pedra. Na realidade era uma coisa que no lhe saa da cabea. - Apenas acho que valia a pena ir l busc-la; principalmente visto termos perdido a placa... - Mas tu no ests precisamente em condies para fazer isso - disse Doumas. - No acha, Dr.a Belecamus? Dorian respondeu rispidamente: - E tambm no me parece que tu o estejas; e eu no quero que ningum desa aquela fenda sem me dizer. Est entendido, Stefanos? - Claro, mas... Dorian afastou-se sem mais palavras e desapareceu na multido. - Ela est zangada consigo - disse Doumas. - Por causa da corda. - Pegou numa fatia de bolo do prato e meteu metade na boca. Indy sentiu passar-Lhe uma coisa pela vista, ao ver a audcia do homem. Ripostou: - Eu que devia estar zangado! Afinal, que diabo que se passou? - A corda estava podre. E depois naquela confuso, perdemos a outra. Desculpa. Eu queria ir pedir-te desculpas h mais tempo, mas no queria incomodar... Indy esteve quase a acus-lo de ele prprio ter ido l abaixo e ter limpo a placa, quando Doumas se aproximou mais dele e lhe disse ao ouvido: - Se eu fosse a ti, Jones, tomava cuidado com a Dr.a Belecamus, hoje. Est c o namorado dela, sabes? aquele alm, fardado de coronel. E dizem-me que ele muito ciumento... Indy quase se sentiu sufocar com o fedor que tresandava de Doumas. Deu um passo atrs. O homem que Doumas indicara tinha um rosto rude e um nariz adunco. Parecia andar perto dos cinquenta; talvez vinte anos mais velho que Dorian.

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- Obrigado: no me esquecerei disso... - disse Indy. Como se um dia Doumas tentava mat-lo, e no outro estava a avis-lo do perigo. No fazia sentido. E a maneira como Dorian tinha reagido no seu quarto aos seus comentrios sobre a placa? Parecia ter ficado abalada, no pelo facto de algum ter limpo a placa, mas pelo que ela dizia. Em especial, as ltimas linhas acerca do regresso do Orculo e da revelao de um grande segredo. "O nmero de coincidncias ligadas s profecias do velho estava a crescer...", pensou. Tinha havido o terramoto, tinha surgido a Dria. Tinha chegado o rei. Agora a placa parecia confirmar aquilo que o velho tinha dito: raios! No era de admirar que ela tivesse empalidecido; naturalmente devia estar a pensar se

afinal no seria mesmo a Ptia. Mas coincidncias acontecem constantemente; e s so misteriosas quando estamos procura de mistrios... - Indy! Ora c ests tu! Voltou-se ao ouvir a voz esganiada: - Madelaine! - Ela estava como se nada se tivesse passado, e estivesse simplesmente em mais um bal musette: - Disseram-me que estavas aqui, mas eu quase nem queria acreditar. - Que bom, no ? Eu adoro a Grcia; e tu? - Claro! uma coisa que mexe connosco c dentro... A tua amiga Dorian disse que tu tinhas sofrido um acidente; mas a mim pareces-me bem... Indy ia a dizer-lhe o que lhe tinha acontecido, quando ela disse qualquer coisa que o deixou como que paralisado: - Aquele teu amigo, o Jack Shannon, tambm c vem hoje? - De que diabo que ests tu a falar? O Jack Shannon est em Paris.! - No est, no! Est aqui. Ainda hoje de manh o vi na taberna e estava com um outro que disse que tambm te conhecia... - Tu viste-o aqui? - Foi isso que eu disse! - E quem era o outro homem? - No me lembro. Jack apresentou-me, mas estava uma grande confuso. Tom, Terry... talvez Larry. Era mais velho... - Mais velho... quanto? - Teria talvez 35... 40 anos. Sabes? Velho! Tinha barba; era canadiano, acho eu, no sei... Quem que ele conhecia que tivesse barba e fosse viajar para a grcia com Shannon? No se lembrava de ningum. Ningum assim mais velho. Ningum que ele conhecesse... - Tu tens a certeza disso? Falaste com o Shannon?

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- Claro! Tommos um copo de ouzo juntos. Disse-me que andava tua procura: parecia preocupado... Olhou em redor e continuou: - E agora para onde que foi o Brent com a minha bebida? - Como que Jack sabia que eu estava ferido? - No creio que o soubesse: eles tinham acabado de chegar, cerca de uma hora antes de ns... - Mas tu encontraste-te com a Dorian; ela falou com eles? - No sei. - A rapariga estava a ficar aborrecida com as perguntas. Torceu o pescoo e ps-se em bicos dos ps a olhar para a sala. Indy, no entanto, insistiu: - Tu e Brent vieram ao hotel para me ver quando souberam que eu estava ferido? Ela sorriu pouco vontade: - Bom, a verdade que ainda no tivemos oportunidade... Apertou-lhe o brao com meiguice: - Mas agora ests aqui, e est tudo bem... - Pois. Est tudo de primeira! Nesse momento anunciaram o rei, e um homem alto, um pouco

grisalho entrou na sala. Apertou as mos das pessoas, umas atrs das outras medida que ia passando pela multido, coxeando muito ligeiramente. Madelaine escapou-se, ou para ver mais perto o rei, ou ento procura de Brent e da sua bebida. Indy viu ao longe Dorian ao lado do coronel. Tinha a certeza que ambos tinham estado a olhar para ele. Queria acima de tudo perguntar a Dorian por Shannon e pelo outro homem, mas hesitou ao lembrar-se de que Nikos lhe tinha dito que tinham sido soldados que tinham levado o casal. Que explicao daria Dorian desta vez, e para onde diabo os teriam levado? No se podia conter mais; precisava de respostas. Comeou a atravessar a sala, mas de repente viu-se frente a frente ao rei que lhe estendeu a mo. Indy apresentou-se rapidamente e apertaram as mos. - Ah, sim! O senhor deve ser aquele que eu ouvi dizer que tinha cado no buraco... Indy assentiu em silncio, sentindo-se pouco vontade perante aquela ateno real. Disse: - No volta a acontecer... O rei riu-se e deu-lhe uma palmada no ombro: - Esperemos que no. Amanh de manh vou visitar as runas. Vai l estar? Indy tinha outras coisas em mente, mas o que que podia dizer? - Sim, evidentemente! - ptimo. Talvez ento me possa contar tudo o que aconteceu. At amanh!

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Indy deu um passo atrs e o rei voltou-se e comeou a falar com outra pessoa. Agora j no via Dorian nem o coronel. Vagueou pela sala e foi at varanda. Ela no estava vista. - Pareces perdido, Indy! - Disse Doumas atrs dele. - Viste a Dr.a Belecamus? - Foi-se embora. Saiu com o coronel Mandraki h poucos minutos.

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CAPTULO XVII

VOLTA DA FOGUEIRA

Indy esgueirou-se em silncio da manso e dirigiu-se para as traseiras onde os cocheiros esperavam com as suas carruagens. Perguntou pela carruagem de Doumas e indicaram-lhe o cocheiro. Dirigiu-se a ele e disse-lhe: - O Sr. Doumas pediu para tu me levares para o hotel! O cocheiro olhou para ele, duvidoso: - Tem a certeza? Ele tinha-me dito para esperar por ele...

- Ele vai passar c a noite... - Indy aproximou-se confidEncial: - Ouzo a mais... - J...? - J! - respondeu Indy gravemente. O homem assentiu e subiu para o seu lugar ao mesmo tempo que Indy subia para a carruagem. Nada do que tinha dito era verdade, mas no sentia o mnimo remorso por deixar assim Doumas sem transporte. Quando chegaram ao hotel, Nikos estava deitado no seu div a ler um livro. - Viste a Dorian? - No; ainda no chegou... - passou a mo pelo cabelo curto. - Voltaste cedo... - E talvez no fosse o suficiente. Quem o coronel Mandraki? - Era o que eu te ia dizer quando ela entrou no quarto. Aquele o namorado dela... No era de admirar que ela se tivesse mostrado fria desde que tinham chegado a Delfos... - um homem muito perigoso, e acho que a Dr.a Belecamus tambm o quando ele est perto. Foi por isso que eu te trouxe mli. Para te proteger. - Obrigado. Agora diz-me mais coisas dos americanos que me vieram ver. - Um era alto e magro, com cabelo ruivo e uma barbicha: no queixo... - Nikos esfregou a mo no queixo a indicar uma barba rala. - O outro era mais baixo e tinha uma grande barba. E eu tenho aqui uma coisa para ti...

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Inclinou-se para baixo do balco e estendeu-lhe um chicote enrolado. Disse: - O teu amigo mais alto pediu-me para te entregar isto antes de tu te encontrares com ele. Disse que tu havias de saber o que era. depois ia a entrar para o teu quarto. Mas chegaram os soldados. Indy pegou no chicote e passou as mos por ele. Era a confirmao: Shannon estava ali, mas continuava a desconhecer a identidade do outro homem. - Indy, tenho outra pergunta sobre a Amrica... No estava com muita disposio para conversa amena. Respondeu: - No l muito boa altura, mas mesmo assim, diz l! - verdade que os americanos pem compota de ma no po? Indy olhou espantado para ele: - De que raio que ests a falar? O rapaz mostrou-lhe o livro que tinha estado a ler: - Aqui diz que a rapariga come o po assim... - era um velho exemplar do Seventeen. - Onde que arranjaste esse livro? - Foi um dos americanos que mo deu; o mais baixo, com barba. E nessE momento Indy recordou-se daquele dia na Le Dme, de quando Ted Conrad lhe falara no encontro com Booty Tambm lhe

mostrara o seu exemplar usado. Pegou na revista e leu a primeira pgina. E l estava, assinado pelo Tarkington a dedicatria: Para Ted, boa sorte na escrita. Mas que diabo estaria Conrad, o seu velho professor de histria a fazer ali? E porqu com o Shannon? Nem sequer se conheciam um ao outro.,. E mais: por que razo Mandraki os queria afastar? - Olha, encontrei isto no livro... - disse Nikos. Conheces? Passou para as mos de Indy a fotografia de um homem simptico, sorridente, mais ou menos da sua idade. Estava de p ao lado do que parecia ser uma esttua grega e atrs dele viam-se os degraus de pedra de um anfiteatro. - Nunca na vida o vi... - disse Indy. Bateu distraidamente com a fotografia na orla do balco e franziu a testa. Disseste que os meus amigos tinham sido levados pelos soldados. Pediram-lhes delicadamente para irem com eles, assim como se fossem uma escolta? Nikos abanou a cabea vigorosamente: - Nada delicadamente! Foram levados como se fossem criminosos. O coronel Mandraki que dava as ordens... - para onde que os levaram? - Isso no sei, mas partiram na direco das runas...

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- J um bom comeo. Eu vou procur-los. Posso ficar com isto? - mostrou a fotografia. - S se me deixares ir contigo... Indy hesitou: - Eu no te quero meter em sarilhos, Nikos... - Eu posso ajudar-te a descobri-los. Conheo bons esconderijos perto das runas. Podemos procur-los l... Indy meteu a fotografia no bolso interior do casaco, e entalou o chicote no cinto. - Est bem; mas lembra-te que no andamos a brincar s escondidas com esses soldados. Isto agora a srio... - Eu sei. Tens o mli? Indy forou um sorriso: - Tenho... Minutos depois tinham j montado a cavalo, com Indy a aconchegar com a mo as costelas doridas e depois a atiar os flancos dos cavalos que partiram a galope. Quando se aproximavam das runas, Indy fez um gesto a indicar a oficina e deixaram a estrada. O stio parecia calmo e deserto, mas mesmo assim ele queria vistori-lo. Desmontaram perto da cavalaria e avanaram cautelosamente at oficina. Experimentou a porta e ficou admirado ao ver que no estava trancada. Lestamente abriu-a. Sobre a mesa ardia um candeeiro de petrleo. Avanou ao longo das filas de prateleiras carregadas de placas de pedra, olhando ao longo de cada corredor. Nem sinal de Dorian nem de qualquer outra pessoa. E iaj a voltar para a porta quando reparou em qualquer coisa branca e filamentosa a sair de um dos cacifos. Baixou-se sobre um joelho e palpou o tecido. Teve quase a certeza de

saber o que era. Abriu a porta, e tinha razo: era o vestido de Dorian, o que tinha vestido nessa noite, na recepo. Tinha estado ali, e tinha mudado de fato. O facto de no ter voltado ao hotel s podia significar que ela e Mandraki estavam com pressa. Ia a fechar a porta quando viu uma folha de papel colada na rede do fundo do cacifo. Tinha trs colunas de nmeros, a atravessar a pgina com a disposio seguinte: 1 4.23 (3.05) 1 7.28 (3.11)

No demorou muito a descobrir de que se tratava. O nmero da esquerda representava os dias e o dia 1, tinha a certeza, era aquele em que tinham chegado e tinham comeado a registar os vapores. Na coluna do centro eram as horas da subida

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dos vapores. Os nmeros da direita representavam a durao em tempo entre as subidas. Percorreu com o dedo a pgina e percebeu que se tratava, no apenas do registo das anteriores subidas, mas da programao das subidas que se verificariam nos prximos dias. Um dos conjuntos de nmeros estava sublinhado, e indicava: 11,41 (manh) (6.53)

Indy contou os dias desde que tinham chegado. Hoje era o oitavo. Amanh de manh o rei visitaria as runas, e os vapores elevar-se-iam s 11.41. Isso podia ser til. Esforouse por decorar as horas das subidas de vapor para os dias seguintes. - Aqui no est ningum... - disse Nikos. - Eu sei. Estiveram c e saram; e fosse l para onde fossem, Dorian no quis usar o seu vestido... - Talvez se no quisesse sujar... Indy fez um aceno de concordncia: - Pode ser. Conheces alguns esconderijos sujos para onde possam ter levado os meus amigos? Nikos pensou por momentos. Depois disse: - H uma gruta por cima das runas... - Achas que Dorian a conhece? - Eu sei que conhece... - Como que sabes? - insistiu Indy. Nikos pareceu subitamente pouco vontade; os olhos negros mudavam constantemente de direco e esfregava distraidamente os ps no cho. Por fim decidiu-se: - Sabes, um dia, quando eu tinha 12 anos, fiz uma coisa muito... - Diz l! - Eu segui a Dr.a Belecamus e um namorado at aqui. Entrei

nessa gruta depois deles, e... e vi-os fazer aquilo. - Esse namorado: queres dizer o coronel? Nikos abanou a cabea: - No, outro. Um ajudante; uma pessoa assim como tu: um estrangeiro! "Ento ela tinha por hbito andar metida com os seus ajudantes diplomados...", pensou Indy. Lindo. No sabia porqu, mas sentiu uma ponta de cime: sentiu-se trado. - Anda da; vamos dar uma vista de olhos... Seguiram o carreiro para as runas, e subiram ao velho estdio que ficava para l do teatro. Da Nikos seguiu frente por uma vereda arborizada. Apontou para a parede escura da montanha l frente.

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Indy no via nada seno a silhueta das rvores recortadas no cu banhado pela lua. No parecia muito prometedor, mas agora no havia por onde escolher. O carreiro era ngreme e cheio de curvas a rodear o penhasco. Quase a cada passo Indy sentia aguilhoadas de dor nas costelas e na coxa, mas continuava a andar, impelido pela negra sombra de traio de Dorian. Por fim Nikos parou e apontou para diante: a luz da lua mostrou uma fenda com pouco mais de metro e meio de largura. - S um bocadinho mais frente... - murmurou. A fenda fazia uma curva em torno de uma salincia de rocha. Estreitava e os ps de Indy estavam a poucos centmetros da abertura. Sentiu-se subitamente satisfeito pelo facto da escurido obscurecer a vista l para baixo: assim no parecia to perigoso, j que no podia ver a altura de que cairia se escorregasse... - Alto! - murmurou Nikos. Estava encostado rocha, com o rosto na sombra. Indy ia a perguntar o que era quando ouviu o bater de ps no cho, mais adiante da fenda. Algum ia ali mesmo frente dele mas as rochas no deixavam ver quem era. No havia tempo para mais nada seno tentarem fundir-se com as sombras dos penhascos. Encostou-se com fora parede, mas encolheu-se logo com uma dor lancinante quando a pedra lhe bateu na anca. Os passos tornaram-se mais fortes; viu qualquer movimento no escuro. Quem quer que era parara, certamente por ter pressentido as suas presenas. Estavam encurralados. O silncio foi subitamente cortado por um berro pattico e estranho, e Nikos desatou a rir: - s uma cabra, com os seus trs cabritos... - O que que ela faz aqui? - Vivem aqui; so animais bravios... Nikos chamou a cabra, mas o animal manteve-se teimosamente no caminho frente deles. - No h outro por onde possamos ir? - perguntou Indy. - No. Indy olhou em volta e descobriu um grosso ramo que atravessava por cima do caminho. Desenrolou o chicote e com um

seco golpe de pulso fez a ponta dele enrolar-se em vrias voltas no penhasco. Depois deu balano e passando por cima da fenda e das cabras foi cair do lado de c delas. - Ch! Ponham-se a andar! - sibilou-Lhes; e a cabra, seguida dos cabritos afastaram-se apressadamente. - Como que fizeste isso? - perguntou Nikos espantado. - Sorte, acho eu... Vamos embora. Seguiram cautelosamente o caminho rodeando as rochas at chegarem a ver a estrada da gruta. Do interior vinha o claro de uma luz. Estava l gente. Indy deu uma palmadinha no ombro de Nikos: - Boa marca. Tinhas razo! Chegaram-se mais prximo. Havia uma rvore que nascia num stio qualquer acima da ravina e cujos ramos cobriam a entrada da gruta; no admirava que no tivesse visto qualquer luz quando Nikos indicara o local. Quando chegaram mais perto da entrada, Indy ouviu o murmrio de vozes. Atrs de si Nikos tossiu ao de leve a aclarar a garganta e Indy voltou-se para trs levando um dedo boca a indicar silncio, mas com a pressa do movimento tropeou numa pedra solta que rolou pela encosta. - L est, ouviste? - era a voz de Dorian. - Alex, vai l fora ver o que ... Indy suspendeu a respirao. Jesus! Se aquela guia era a sua protectora, era agora que ele precisava dela... - Estive l agora mesmo! - gritou Mandraki. - J te disse so as cabras! As estpidas cabras! - Desculpa, sou eu que estou nervosa... - respondeu Dorian. Indy limpou a testa, e agradeceu a Deus. E tambm guia. Agradecia fosse a quem fosse que se encarregasse de manter o coronel Mandraki na gruta. Avanou muito lentamente at chegar perto da entrada da caverna. Baixou-se sobre um joelho e espreitou l para dentro. Ao meio da gruta ardia uma fogueira, com o fumo a escoar-se por uma chamin invisvel l no alto; e havia vrios vultos sentados volta da fogueira. Dorian estava de costas para ele e a seu lado estava Mandraki. Do outro lado viam-se dois soldados com espingardas. Apurou a vista quela luz mortia e foi ento que viu dois corpos estendidos no cho, de barriga para baixo, e com as mos atadas atrs das costas. Para l deles havia trs covas compridas e fundas e junto delas uma p. Seriam algum stio de escavaes que ele desconhecia? Era de duvidar. Aqueles buracos mais pareciam sepulturas. Novas. Trs. - Alex? - O que foi? - Isto foi um grande erro; devamos t-los deixado em paz... - No, no foi erro nenhum. Se eu os tivesse deixado falar com Jones, ele ia-se embora: e ns precisamos dele amanh... - Mas nesta altura ele j sabe com certeza que alguma coisa se passa, e no vai aparecer nas runas: vai procurar os seus amigos.

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- No te preocupes: ns controlamos a situao! garantiu-lhe Mandraki. Indy fez sinal a Nikos para recuar. Cautelosamente foram-se afastando da boca da caverna at ficarem a uma distncia que no pudessem ser ouvidos. - Ouve, Nikos; quero que voltes para o hotel. Se algum perguntar por mim, dizes que voltei cedo e que me fui deitar. - E o que vais fazer? - Descobrir um stio para ficar de atalaia. Mais tarde ou mais cedo, Dorian sair: e nessa altura que eu entrarei... Quando Nikos comeou a descer a caminho das runas, Indy subiu um pouco mais da ravina at um stio de onde podia ver fosse quem fosse que sasse da gruta. Isso, se se conseguisse manter acordado. Juntou um monte de folhas para Lhe servir de uma espcie de almofada e sentou-se encostado a uma rvore. Esfregou cautelosamente a coxa e ajustou a ligadura que lhe envolvia as costelas. Tentou descontrair-se, e ficou a pensar no que que Dorian e Mandraki quereriam com Shannon e com Conrad, e tambm, por outro lado, por que razo teriam aqueles dois resolvido vir Grcia; mas quanto mais pensava nisso mais confuso ficava. Insensivelmente fechou os olhos e estava a comear a adormecer quando o subconsciente o fez despertar de um salto. Ps-se em p e comeou a andar de um lado para o outro para se manter acordado. E quando ia a sentar-se outra vez ouviu um rudo; no do lado debaixo, mas de cima. Virou a cabea a tentar ouvir: deviam ser as cabras. L em baixo viu uma sombra a mexer. Inclinou-se para diante e espreitou. E depois percebeu que era a luz da fogueira na gruta; com certeza que tinham posto mais lenha nela. Tornou a ajeitar-se escorregando mais para baixo no tronco a que estava encostado, a tentar uma posio mais cmoda. Esfregou os braos, abraando-os contra o corpo; estava frio e hmido. Se aqueles quatro l na gruta estavam a fazer turnos de guarda aos prisioneiros, ia ser uma longa noite... As plpebras teimavam em cair-lhe. Abriu os olhos, esfregou a cara e olhou l para baixo. Imaginou Dorian e Mandraki, abraados junto fogueira, quentinhos e depois a imagem diluiu-se e transformou-se. Agora era ele. E era Dorian, e Os dois, aninhados no beliche do comboio, abraados. Quentes e seguros. E de repente sentiu qualquer coisa ameaadora; estava perto, mas no conseguia ver. Era um homem louro a olhar para ele, o mesmo homem que tinha seguido Dorian depois de ela ter estado a falar com ele, o homem que tinha desaparecido do comboio. O homem apontou, e viu-lhe os lbios a mexer. Mas o que est ele a dizer? Era qualquer coisa: uma espcie de aviso, mas Indy no o conseguia perceber claramente.

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Acordou num sobressalto, e sacudiu a cabea. Apenas um sonho; Fica acordado! Esfregou os braos. Mas momentos depois

tudo se esvaiu de novo. Vozes. Era algum a no o deixar dormir. E ele devia saber quem era. Tinha de fazer qualquer coisa, mas as vozes misturavam-se com o sonho em que ele estava em Chicago. A voz de Dorian. Mas Dorian no tinha nada a ver com Chicago. Piscou os olhos, conseguindo por fim abri-los e orientar-se. "Estou na montanha. espera. Mas de qu?" E depois tudo se encaixou no lugar, as confusas peas daquele estranho puzzle. Acordou. A lua estava a cair por detrs das montanhas, mas ainda havia que chegasse para ver a fenda. No estava l ningum, e depois ouviu a voz de um homem na gruta. E depois a voz de Dorian: estavam a discutir. Quanto tempo teria dormido? Tirou o relgio do bolso: estava havia mais de duas horas. - Vou-me embora! - disse Dorian. - Est bem: vou contigo! - respondeu o homem. Falou em voz baixa com outra pessoa e nessa altura saiu da gruta. Indy espreitou para baixo, para a ravina, vendo Mandraki segui-la. Acompanhou-os com a vista at desaparecerem. Continuou imvel, espera, a ouvir. Os sons dos passos foram diminuindo at deixarem de se ouvir. Ps-se em p com a mo no cabo do chicote. Agora estava pronto. seguindo cautelosamente o caminho beira da fenda, atento aonde punha os ps. O aroma no ar era intenso, quase doce, e teve vontade de fechar os olhos e voltar a adormecer. Algures mais adiante o mato tinha um a aberta que era suficiente para descer, pensou: " aqui: c est..." Ia preparar-se para descer quando o som de um ramo a partir-se o imobilizou. Voltou-se de repente. A princpio nada viu, depois vislumbrou uma sombra, um brao levantar-se, uma lmina a cortar o ar direita a si. Travou a pancada com o brao, agarrou o pulso do homem e bateu-lhe com o brao no joelho; a navalha saltou-lhe da mo e caiu para o escuro. O atacante tentou fugir, mas Indy agarrou-o pelo colarinho e puxou-o para si. E ento viu quem era. - Filho de um co! Deu um violento murro no queixo de Grigoris que o atirou para a frente. foi bater num tronco de rvore e depois tombou no cho. Avanou para ele e abaixou-se: a mo de Grigoris rebuscava procura da navalha, a serpentear, em silncio. Quando conseguiu apanh-la, Indy deitou-lhe a mo. Encostou a navalha ao pescoo do homem, e disse-lhe:

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- Sabes que eu no gosto muito de ti. Fazes um nico som e corto-te as amgdalas. Percebes? Procurou nas algibeiras do homem e achou um leno: amordaou-o com ele. Disse: - Simptico da tua parte: assim no preciso de usar o meu. Agora desata as botas! Grigoris ficou a olhar para ele, mas logo a seguir sentiu a ponta da faca na garganta. - J! Quando ele acabou Indy atou os atacadores um ao outro e

depois amarrou os pulsos de Grigoris atrs das costas e volta do tronco de rvore. No iria ficar seguro por muito tempo, mas pelo menos devia demor-lo um bocado: e ele devia pensar duas vezes antes de pensar fazer qualquer coisa: Ou, pelo menos, Indy assim o esperava. Ps-se em p. - Se eu te torno a ver esta noite, atiro-te do monte abaixo. Entendido? Indy desceu da escarpa e chegou entrada da gruta. A fogueira ainda ardia rasteira. Shannon e Conrad continuavam deitados no cho, no mesmo stio em que os tinha visto antes. Junto dEles estava um guarda. Um guarda. Onde diabo estaria o outro? Por cima dele ouviu um ramo estalar. Olhou para l e nesse mesmo momento o outro guarda saltou da ravina. Volteou a coronha da espingarda tentando atingir Indy na cabea. Este baixou-se e depois atirou-se de cabea baixa contra o corpo do soldado. Rebolaram os dois at entrada da gruta, com Indy a tentar desesperadamente agarrar a espingarda. E, de repente, sentiu o frio do metal encostado nuca. Era o outro guarda. - No te mexas, malaka. Ou s um homem morto.

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CAPTULO XVIII

COM GUARDA VISTA

O comeo da madrugada estava ja varrer para longe o negro manto da noite no cu quando os fizeram sair da caverna e seguir ao longo da ravina. Shanon, todo ele braos e pernas, cabelo ruivo solto e barbicha a esvoaar, cambaleava atrs de um dos guardas. Indy ia logo atrs e depois seguia Conrad com o casaco desportivo de l sujo e amarrotado, o rosto e a barba enxovalhados da hmida terra da gruta. Mesmo depois de ter estado deitado no cho e amarrado durante vrias horas, era a primeira vez que verdadeiramente os via: dsde que os trs tinham estado amordaados e vendados. - Siga, siga! - ordenava continuadamente o outro guarda atrs deles. - Siga, siga! Continuem a andar, mas no muito depressa. Indy sentia-se estonteado por no ter dormido, e sentia o corpo dorido. No entanto, sabia que no iam ser mortos: pelo menos por enquanto. Felizmente os guardas no sabiam que ele os podia entender, e tinham estado a falar vontade quando ele estava a ouvir. O que vinha l atrs, de patente ligeiramente superior do outro, tinha dito que deviam esperar por Mandraki, como ele tinha mandado. O outro guarda, contudo, o que o tinha apanhado de surpresa estava convencido de que Indy era algum importante e que o devia levar imediatamente a Mandraki.

Depois, o primeiro disse que era a ele que competia levar Jones, por ser o superior. Tinham discutido isso horas a fio, e por fim tinham chegado concluso que se Mandraki no regressasse at de madrugada, levariam ambos os quatro cativos at s cavalarias, e ali o mais graduado ia buscar o coronel. Quando chegaram ao fim da vertente, Indy teve finalmente a possibilidade de trocar olhares com Shannon e com Conrad. No conseguia adivinhar aquilo que eles estariam a pensar mas viu medo nos ares dos dois homens, e no se admirou muito: provavelmente ele prprio teria o mesmo olhar.

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Quando desciam o atalho para o vale, o cu para l das montanhas passou de um cinzento macambzio para um rosa profundo. Abaixo deles as runas estavam ainda na sombra, cobertas por um manto de nvoa. Se os vapores estivessem agora a sair, no se distinguiriam por causa do nevoeiro. Talvez fosse por isso que Dorian tinha querido aquele horrio. Mas... se ela era a Ptia, o que tinha ela a ver com tudo o que estava agora a acontecer? Talvez nada. Talvez tudo... Na altura em que se estavam j a aproximar das runas, o corpo de Indy parecia no saber decidir-se se devia estar frio ou quente. Tinha a testa encharcada de transpirao, e os seus dedos estavam enregelados de frio. Saram do carreiro, passaram para l do estdio, e passaram pelas traseiras do teatro em runas. O nevoeiro estava a levantar e Indy teve a esperana de que algum os visse. Com certeza que trs homens de mos amarradas e amordaados seriam qualquer coisa de inesperado, e o boato rapidamente se espalharia; depois com certeza algum iria investigar, especialmente hoje, quando o rei vinha visitar as runas. Como que em resposta aos seus pensamentos, Indy viu a sombra de um vulto passar pelos bosques ao longo do carreiro entre a cavalaria e as runas. "Por favor, que seja algum que esteja com o rei..." suplicou para si. Depois viu que era uma mulher. Era Dorian, e as suas esperanas renasceram. Quando ela se aproximou, avaliou rapidamente a situao. - Bom trabalho. Andvamos procura dele..... - disse, fazEndo um gesto de cabea em direco a Indy, como se ele fosse um carneiro ou uma vaca que se tivesse escapado do redil. Quando os guardas lhe disseram onde estavam a pensar lev-los, Dorian abanou a cabea: - Levem-nos para alm, para a cabana e tirem-lhes as mordaas. Depois dem-lhes alguma coisa para comerem. Sorriu para Indy: - No queremos que tu morras de fome antes de veres o rei! Olhou-o de alto a baixo e tornou a abanar a cabea: - Tambm temos de te arranjar roupas novas; e deves fazer o possvel para descansar um bocado... "Era doida; tinha de o ser", pensou ele quando estavam a ser

levados quase a correr para a cabana arruinada. Por que raio ainda quereria ela que ele visse o rei? Se ele prprio no tivesse inalado os vapores iria acreditar piamente que lhe tinham dado volta ao juzo. entrada da cabana os guardas retiraram-lhes as mordaas e avisaram-nos por gestos para no falarem. Um aps outro foram empurrados pela porta dentro. L dentro a luz era muito muito fraca, mas mesmo assim conseguiam-se ver uns aos outros.

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Ningum disse palavra; pelo menos durante um ou dois minutos. Indy esfregou o queixo e olhou em redor. A mesa e as cadeiras tinham sido tiradas, mas quanto ao resto a cabana estava na mesma, tal como tinha estado da ltima vez que a vira. Deixouse escorregar para o cho e encostou as costas parede. Por debaixo do pano que cobria a porta de entrada, viam-se as botas pretas do soldado. Conrad deixou-se tambm cair a seu lado. Disse: - Eu podia dizer que era bom ter-te encontrado, mas nestas circunstncias... Shannon passeava de um lado para o outro na cabana: - No gosto nada disto a falar verdade, odeio-o. Quero dizer, estou completamente fora do meu ambiente. No posso continuar desta maneira; quero tocar a minha trompete. Quero ouvir jazz, um jazz qualquer, seja l o que for, at jazz falsificado, e quero uma bebida; nem que sej a essa merda horrvel de pinheiro que aqui bebem. Seja o que for... - Jack, cala-te! - sibilou Indy. - Seno tornam-nos a amordaar... - Ningum me torna a amordaar. Temos de sair daqui... - Havemos de sair, Shannon. Havemos de descobrir maneira de o conseguir! - disse Conrad. - Mas Indy tem razo: no faas barulho... Indy olhou para os dois homens: - Algum de vocs no se importa de me dizer que diabo esto aqui a fazer? Nenhum dos dois falou por momentos. - Vamos, vocs agora no esto amordaados - murmurou. - E no me venham dizer que simplesmente lhes passou pela cabea fazerem juntos um a excurso Grcia. Raios! Eu nem sequer sabia que vocs os dois se conheciam. Os dois guardas estavam l fora a discutir, provavelmente sobre qual deles iria buscar a comida para eles. Conrad tirou partido dessa distraco: - Deixa-me comear pelo dia em que l na Le Dme tu me apresentaste a Belecamus. Depois de vocs os dois sarem do restaurante, um cavalheiro ingls chamado Gerald Farnsworth chegou-se ao p de mim, e disse-me coisas preocupantes a respeito da Belecamus. Claro que eu fiquei preocupado, e disse-lhe que ias partir no dia seguinte para a Grcia com ela, mas no sabia onde tu vivias nem onde poderia contactar contigo. Ele disse-me que iria apanhar o comboio e que te informaria ele mesmo... "Farnsworth tinha-lhe prometido mandar um telegrama dentro

de um ou dois dias", continuou. "Quando no recebeu quaisquer notcias dele, contactara a polcia e ficara a saber que o seu corpo havia sido encontrado num beliche do comboio.

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Tinha sido apunhalado com um estilete afiado, qualquer coisa como um picador de gelo. Indy sentiu um n no estmago quando percebeu que o homem que seguira Dorian desde o salo-restaurante devia ter sido esse Farnsworth. Tornou a olhar por debaixo da porta: as botas j no estavam vista, e a discusso vinha agora de mais longe. Continuou a ouvir Conrad. Nessa noite Conrad tinha ido at Jungle e comeara a beber. Tinha acabado de mandar vir o terceiro usque, quando Shanno o reconheceu como professor da sua prpria faculdade; no demorou muito tempo para Conrad descobrir que Shannon tinha sido companheiro de quarto de Indy e tambm tinha falado com ele antes da sua partida para a Grcia. - Quando eu disse ao Jack aquilo que tinha descoberto, ele ficou a saber que tu estavas em perigo e quis ajudar. Indy no se conteve mais: - O que que o Farnsworth te disse? Conrad franziu a testa: - Eu tinha comigo uma fotografia, quando cheguei. Devo t-la perdido. Seja como for, ... - Um momento. - Indy procurou no bolso do casaco e tirou fotografia que Nikos lhe tinha dado; estava meio amachucada e ele fez o possvel para a alisar. - Queres dizer... este? - Ele mesmo! - disse Conrad excitado. - Fala baixo! - Agora era Shannon que tomava conta do nvel de barulho. Olharam os trs ansiosamente para a porta e ficaram a ouvir. Os guardas continuavam a falar, mas em tom mais baixo. Indy ergueu a fotografia: - E ento quem ele? - Chama-se, ou chamava-se, Richard Farnsworth, irmo mais novo de Gerald, e antigo estudante formado em arqueologia na Universidade de Atenas onde Belecamus costumava ensinar. Desapareceu h dois anos. Nunca mais se descobriu rasto dele. - E ento o Gerald Farnsworth comeou a procurar o irmo continuou Conrad. - Descobriu que Richard e Dorian Belecamus tinham sido amantes, mas que ela andava tambm envolvida com Mandraki. E sucede que no fim de semana em que Richard desapareceu, o coronel foi visto com a Belecamus... Pela espinha de Indy correu um calafrio. Embora Conrad continuasse a falar, as palavras soavam como se estivessem a ser pronunciadas debaixo de gua. Vogais longas, consoantes curtas. Como uma voz gravada a setenta e oito rotaes. Esfregou o ouvido de encontro ao ombro a tentar aclarar a cabea.

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- O Gerald Farnsworth descobriu tambm que um outro aluno dela tinha sido encontrado morto com um tiro no seu prprio apartamento, cerca de um ano antes. E tambm tinha sido a mando dela. Tinham suspeitado dela, mas nunca ningum foi acusado do assassnio. Depois, logo a seguir ao desaparecimento do Farnsworth, ela pediu a demisso da universidade. Possivelmente estaria prestes a ser acusada de conduta imprpria e de falta de tica perante os estudantes. - Muito pouco prprio! - interveio Shannon. - Foi ento que ela trocou a Grcia por Paris. - A mim deu-me uma histria diferente a respeito de ter deixado a Grcia - disse Indy, sentindo crescer dentro em si um bulhar de ira. - Acho que o que ela tem um extraordinrio apetite por alunos j formados, e eu estava a seguir na calha. Mas como que se entende que Nikos, o mido do hotel, no soubesse quem Farnsworth era? Foi ele que me deu o retrato... - Porque Farnsworth nunca veio at aqui a Delfos. O romance dela com ele foi em Atenas; ela tinha muito cuidado para no arranjar namoros onde fosse difcil escond-los... "Mas pelo menos deve ter tido um...", pensou Indy, ao lembrar a histria de Nikos. Aquela sensao gelada j passara; agora em vez dela, sentiu um enorme peso, uma rgida opresso no estmago. Shannon acrescentou: - E depois quando ela se fartava dos rapazinhos, passava-os ao seu amante assassino. Mas isto no tudo, meu velho... Indy olhou-o espantado. Depois da histria de Farnsworth no podia imaginar o que mais haveria. - A minha famlia tem alguns contactos aqui para estas bandas - disse Shannon. - Sabes o que eu quero dizer: gente com relaes polticas. "Coisas secretas... contactos com o submundo...", pensou Indy. Shannon estava a fechar muito ojogo. Perguntou: - E o que que vocs descobriram? - Primeiro de tudo, a tua professora de arqueologia tinha em mente qualquer coisa mais do que uma simples placa de pedra, quando fez esta viagem. Sabias que o pai dela dissidente grego e est a viver na Itlia? - Ela falou-me nisso. Disse que o pap no ia l muito bola com o rei. Diferenas de opinio... - mais do que diferenas de opinio. O querido dela, o Mandraki, muito chegado ao pai dela. Ouvi dizer que anda a planear qualquer coisa; talvez um golpe qualquer e que a Belecamus est metida nisso... - Um golpe? - Exacto. Por isso uma pessoa que eu conheo entrou clandestinamente no escritrio dela e descobriu uma carta de Mandraki que confirmava isso.

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"Shannon fora possivelmente essa pessoa", pensou Indy. - Mas se o que ests a dizer verdade, ento por que que Dorian me trouxe com ela?

- Eles vo servir-se de ti para qualquer coisa... - disse Shannon. - Deve ser qualquer coisa relacionada com o teu encontro de hoje com o rei. C por mim estou a pensar que eles querem matar o rei e tu servias para ficar com as culpas. Esta gente pior que gangsters de Chicago. talvez at mais espertos... - O Mandraki ameaou matar-te? - No viste as covas na gruta antes de te vendarem os olhos? - perguntou Shannon. - Eles esto a planear matar-nos a todos hoje... Nesse momento o pano da porta da cabana foi afastado e um dos guardas entrou. Fez-lhes um sinal irritado para se calarem. O companheiro entrou com trs pratos, cada um deles com um bocado de po duro, batatas cozidas e uma fatia de queijo. Enquanto comiam em silncio, Indy ficou a pensar que Dorian era bem capaz de fazer aquilo que Shannon sugerira. No sabia como que ela planeava faz-lo, mas fosse como fosse, tinha de avisar o rei. Indy aproximou-se de Shannon quando acabaram de comer e Disse: - Desculpa ter-vos envolvido nisto... - Fomos ns que nos envolvemos. Conrad pousou o garfo: - Eu nunca pensei como que ns amos ser descobertos to depressa quando c chegmos. Mas claro, a Belecamus lembrava-se de mim... - A propsito - perguntou Shannon -, que diabo que aquela tua amiga esganiada, a Madelaine, est c a fazer? - Riu-se pela primeira vez - Fiquei banzado! Mal tnhamos chegado aqui, e a ltima pessoa em que eu podia pensar aparece-me na rua a encontrar-se comigo... Nesse momento os dois guardas irromperam por ali dentro e obrigaram Shannon e Conrad a pr-se em p bruta. - Ei, que diabo isso? - gritou Indy. Ia a pr-se de p, mas atiraram-no ao cho e deram-lhe um violento pontap no estmago. Quando se conseguiu endireitar Shannon e Conrad j l no estavam, e ele estava de novo amordaado. - Sacanas! - murmurou dentro damordaa. Rolou lentamente pelo cho de forma a poder ver a porta e espreitou. Conseguia ver um par de taces de botas. Ficou a pensar se alguma vez tornaria a ver Shannon e Conrad. Pensou em Shannon e nas suas partidas na faculdade e como ele tinha ficado irritado quando Conrad o tinha denunciado ao reitor.

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Mas tudo isso parecia agora muito infantil, em comparao com o sarilho em que estavam metidos. Fora a sua atraco por Dorian Belecamus que o tinha dominado. Tudo afinal se resumia a isso. Irritado deu um pontap na parede, e, para surpresa sua, o p passou l para fora. Percebeu que o stIo onde batera tinha ficado queimado pelo fogo que involuntariamente ateara no dia em que ali estivera a cronometrar os vapores.

Puxou o p para dentro e olhou para os taces das botas do lado de fora da porta: no se tinham movido. Cautelosamente fez fora com o p na madeira meio carbonizada volta do buraco. Bocado a bocado foi arrancando pedaos da rede at conseguir um buraco por onde coubesse. Comeou a tentar passar por ele, com os ps primeiro, e rastejando sobre o estmago. As ancas, no entanto, eram muito largas e comeou a sentir-se muito apertado de encontro parede. Apertou as pernas uma contra a outra e tentou de novo, de dentes cerrados quando a coxa onde a coxa se tinha ferido na queda raspou de encontro parede. Dessa vez conseguiu, e ficou assim, meio dentro e meio fora da cabana. Firmou osjoelhos no cho e conseguiu sair mais um bocado. "J no falta muito...", pensou; e nessa altura foram os ombros que ficaram presos. Torceu-se para a direita e para a esquerda, mas nada resultou. Quando muito parecia ter ficado mais preso. Deitou fora o ar dos pulmes e fez fora com os joelhos, empurrando com quanta fora tinha. A cabana abanou, mas ele continuou preso naquela armadilha. Olhou para a porta: os taces das botas j no estavam vista. "Oh, merda. E agora?" A resposta no se fez esperar. Sentiu que uma das mos lhe agarravam os tornozelos e o puxavam. Soltou um gemido quando os ombros rasparam brutalmente contra a aresta, e logo a seguir estava c fora do buraco. Virou a cabea e viu um par de sapatos pretos. Olhou para cima; mas no era o guarda. Era Nikos. O rapaz tirou-lhe rapidamente a corda que lhe prendia os pulsos e arrancou-lhe a mordaa. - Cuidado, o guarda! - sussurrou Indy. - No te preocupes! - respondeu Nikos. - J tratei dele... e mostrou-lhe um cacete. Indy ps-se em p e teve um largo sorriso ao mesmo tempo que sacudia a terra do fato: - Como que sabias que eu estava aqui? - No sabia, at ver o soldado de guarda porta. Vim tua procura porque vi o coronel Mandraki levar os teus amigos pela porta das traseiras do hotel, escada acima. Est um soldado de guarda a eles num dos quartos.

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Nesse instante Indy ouviu o estalido de uma pistola a ser engatilhada. Ergueu os olhos e viu o rosto duro de Mandraki a olh-lo, com um trejeito na boca a tentar passar por um sorriso. Tinha uma pistola apontada sua cabea. - Ias a algum lado, Jones? Indy manteve o olhar na pistola e no respondeu. A ltima coisa que queria era antagonizar o homem, que, estava certo, no tinha qualquer hesitao em puxar o gatilho. Mandraki olhou para Nikos: - Vai para o hotel, e fica l... - disse por entre dentes. Se disseres uma palavra seja a quem for, eu mato-o. E depois vou tua procura... Nikos deitou um olhar a Indy e depois afastou-se

rapidamente. - Eu no gosto de matar crianas, Jones. Mas se tiver de o fa zer, fao-o. Isso agora contigo... - No sei o que que queres dizer com isso... O sorriso de Mandraki tornou-se mais sinistro. Disse: - vais fazer o que eu disser. Caso contrrio o mido e os teus amigos morrem. - O que que queres que eu faa? - Vai haver um acidente. O rei vai cair na fenda depois dos vapores subirem. E tu vais dar-lhe uma pequena ajuda com um pequeno empurro! "Espera a que j vou!", pensou Indy. E em voz alta: - E se ele no quiser chegar-se ao p dos vapores? - Vai querer; porque tu vais-lhe dizer como aqueles vapores te curaram os ferimentos, e que acreditas que lhe faro bem aos males de que ele sofre. Ele tem uma afeco na coxa; tem sido visto por mdicos de todo o mundo, mas continua a sofrer disso. Vai querer tentar os vapores, isso posso garantir-to... Indy no sabia o que dizer. Tinha de descobrir a maneira de deter Mandraki. - Se tentares avisar o rei, mato-te nesse mesmo instante, lembra-te disso. Mas se cooperares com o acidente, tu e os teus amigos sero autorizados a sair imediatamente do pas. Percebes? Indy no acreditou naquelas palavras. Nem por um segundo que fosse. Mandraki atirou-lhe com um saco de roupas: - Entra na cabana e muda de fato. Queremos que estejas apresentvel para te encontrares com o rei... Teve um largo sorriso, a descambar numa gargalhada. Pela alvar. Pela mente de Indy perpassou um breve pensamento. "Se a guia era a sua protectora, no parecia estar a fazer grande coisa..."

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CAPTULO XIX

HISTRIAS DE ENCANTAr

Do seu lugar na salincia de uma rocha na base da encosta da montanha, para l do templo de Apolo, Panos olhava por sobre as runas para um monte de pessoas reunidas na estrada, perto da entrada. O rei ainda no tinha chegado, mas devia estar a chegar de um momento para o outro. J passava das 11 horas e os vapores iriam subir s 11 horas e 41 minutos. - Vamos! - disse Grigoris. - Podemos chegar mais perto! Panos abanou a cabea: - H muito tempo... Como sempre Grigoris estava cheio de pressa; mas esta manh estava tambm com uma disposio carregada, negra. Quando Panos ali chegara, havia meia hora, Grigoris tinha despejado a sua histria de infortnio da noite passada. Panos tinha

ouvido, olhado para as botas sem atacadores do filho e encolhera os ombros. Que no interessava, dissera-lhe. O que ele queria dizer era que Jones... no interessava. J no interessava. Tinha visto os dois soldados de Mandraki levar os trs estrangeiros pela montanha abaixo; no iam j criar qualquer problema. - Olha ali! - o dedo de Grigoris apontou para a estrada no preciso momento em que Panos via um enorme automvel parar junto entrada. O rei tinha chegado. Ficou a olhar, a ver um homem fardado sair do banco da frente do carro e ir abrir a porta de trs. Momentos depois um homem alto, de cabelo grisalho era ajudado a sair do banco de trs do carro.Vestia um traje de safari, como muitos dos estrangeiros que vinham a Delfos, e por momentos Panos no o reconheceu. Mas no havia dvidas, pelas atitudes de deferncia dos outros, de que se tratava do rei. S a vista do homem que governava o seu pas deixou Panos intimidado. Lembrou-se ento do que Belecamus lhe tinha dito quando o acompanhara ao sair da oficina; e estava ainda confuso com isso. O rei estava em perigo, e o perigo estava perto, dissera ela. Teria sido a Ptia a falar, ou a Belecamus? Ou ambas? Era muito confuso... Fez um sinal a Grigoris, e comearam a descer o trilho at ficarem mesmo sada das runas.

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Esperaram por detrs de um tufo de rvores, a menos de cinquenta metros dos pilares. Tinham chegado o mais longe a que se atreviam e agora olhavam para o grupo que se aproximava do templo. I Panos centrou a sua ateno no rei. Sentiu o corao a bater-lhe: sabia que estava para suceder um acontecimento monumental. Histria. Pela primeira vez, no era do passado. Estava a acontecer aqui e agora, um importante acontecimento histrico que afectara todo o mundo. Estava a v-lo: faria parte dele... Belecamus estava a um dos lados do rei, e Mandraki do outro. No gostava da maneira como o coronel parecia dirigir a procisso, como se fosse ele quem estivesse a mandar. E por que razo estava Doumas a ficar para trs como um parvo? Depois Panos suspendeu subitamente a respirao ao perceber que Jones estava no meio do grupo. O que que ele estava ali a fazer? No fazia sentido... Mesmo distncia, pressentiu o perigo; uma negra presena que o fez arrepiar. Tinha de ser o Jones; mas se Jones estava livre, fora Mandraki quem o permitira. E de repente soube que era o coronel a verdadeira origem do perigo. Ia assassinar o rei, e de uma forma ou de outra, servir-se de Jones para o fazer. No podia permitir que tal acontecesse. No hoje, principalmente. No aqui em Delfos. Estava tanta coisa em jogo... Olhou para Grigoris e viu o dio nos seus olhos; e ficou a saber que tambm ele tinha reconhecido Jones.

- Pai, ests a ver...? - Sim, e agora ouvme com muita ateno. No faas nada at eu te dizer. Tem de ser na altura exacta... Grigoris ficou a olhar para Jones e assentiu lentamente. Quando falou foi sem convico: - Compreendo. Estamos aqui, e isso basta. Grigoris repetia apenas as prprias palavras de Panos. Mas agora Panos j no tinha bem a certeza de que fossem verdadeiras. Doumas acompanhou a comitiva do rei pelas runas, enquanto Belecamus ia falando alternadamente a gabar-se dos seus trabalhos como chefe arqueloga de Delfos e a apontar os estragos causados pelo terramoto. Talvez ningum mais pensasse que ela se estava a gabar, mas a insolncia dela era bvia para si. Conhecia bem a extenso dos seus trabalhos, e as suas limitaes. Nada lhe agradaria mais do que a ver sair de Delfos para no mais voltar; pelo menos enquanto ele estivesse encarregado das runas. Esta no seria de forma alguma a maneira como ele apresentaria Delfos o rei. Que diabo que Mandraki sabia?

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No havia qualquer justificao para ser ele a ficar ao lado do rei. E depois havia o Jones. Provavelmente a nica razo por que estava ainda vivo seria por o rei ter pedido para ele estar presente, e a Belecamus no querer que ningum fizesse perguntas. E, no entanto, o homem parecia um luntico; tinha as calas muito curtas e a camisa grande de mais. Os sapatos estavam cobertos de lama. Se fosse noutro lugar qualquer que no as runas, nunca lhe seria permitido aproximar-se do rei. E no era s o fato: parecia arrastar-se como se no dormisse havia muitos dias. Que diabo teria ele andado a fazer depois de lhe ter fugido com a carruagem? Ao aproximar-se do templo, Belecamus estava a falar da fenda. Estava a dar grande nfase ao facto desses vapores serem semelhantes aos dos valores histricos dos vapores mefticos do Orculo de Apolo. Atirou at uma mitolgica referncia chamando aos vapores o ichor, a seiva da vida dos deuses. Doumas quase desatou a rir. Nunca tinha ouvido falar de Delfos em termos to romnticos. "Deve ser influncia do Jones...", Pensou. - E que efeito tm esses vapores em quem os inalar? perguntou o rei, avanando a coxear. - Tudo o que podemos afirmar com certeza que no parecem causar quaisquer efeitos perniciosos. Pode haver uma sensao de bem-estar, mas isso pode ser apenas psicolgico. Devo, contudo, dizer que o Sr. Jones tem outras ideias, das quais vos falar mais tarde, se estiverdes interessado. Ele parece pensar que os vapores tm efeitos curativos... "Muito esperta...", pensou Doumas. Estava a passar em claro por cima do que lhe tinha sucedido a ela prpria, provavelmente por achar que seria pouco profissional dizer que

tinha ficado afectada pelos vapores e tinha agido estranhamente durante alguns dias. Nem sequer tinha admitido ter mesmo inalado os vapores... Mas o que era aquilo a respeito de Jones? Uma coisa parecia ser certa, agora: ela devia estar prestes a dizer que era ela a Ptia. E, portanto, tinha perdido: ela no ia cooperar como ele esperara. Por que que havia de o fazer? O canteiro fora um louco por pensar que ela o faria... - Quando que os vapores sobem? - perguntou o rei. - Parecem vir e ir irregularmente; no achas Stefanos? Ora, porque que ela tinha dito aquilo e o tinha colocado a ele em posio de ter de concordar com uma mentira? Aclarou a voz: - Bom... parecem aparecer cada vez com menos frequncia medida que passam os dias... O prximo devia estar a surgir a cada momento; e ela devia sab-lo. Mas talvez com a distraco da visita do rei se tivesse esquecido. Ficou a pensar se no deveria falar nisso. Mas... e se estivesse enganado? O rei iria pensar que ele era um parvo. Podia at ficar sem o seu cargo,

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se o rei se decidisse a ficar espera dos vapores e nada acontecesse. No; no podia arriscar-se a isso... Doumas aproximou-se de Belecamus quando ela se dirigia para as inclinadas colunas do templo. Quando surgisse uma oportunidade iria mencionar a hora da subida dos vapores e deix-la resolver depois o assunto. Ela, no entanto, parecia ansiosa por continuar a andar, e disse ao rei que do alto do monte ele j podia ver a fenda. - Sr. Jones, por que que no conta a Sua Alteza a sua prpria experincia? - perguntou Belecamus, pegando no brao do rei, guiando-o a subir o monte. - O senhor que sabe mais a este respeito do que qualquer outra pessoa... "Incrvel!", pensou Doumas. primeiro fora o coronel a indicar o caminho, e agora era Jones que no tinha mais qualificaes do que ele, a assumir funes. No queria tomar parte naquilo. Com evidente relutncia foi seguindo atrs dos outros, detendo-se a meio do monte, prximo dos dois ajudantes do rei. Enquanto o rei espreitava para a fenda, Jones falou da sua queda. Descreveu a placa de pedra, e para surpresa de Doumas fez uma exacta descrio do que ela dizia. O rei, contudo, no parecia estar muito interessado. Ouviu Jones contar a sua queda na fen da e depois interrompeu para perguntar como que os vapores o tinham afectado. - Penso que os vapores tm efeitos curativos... - disse Indy, mas no pareceu estar l muito convencido do que dizia. - Bem v, eu fiquei muito ferido com a queda, mas j sarei, muito rapidamente... - E nenhuns efeitos perniciosos? Jones abanou a cabea. "No parecia estar l muito bem...", pensou Doumas. O rei depois de um curto silncio disse:

- Gostaria de experimentar eu prprio esses vapores, em qualquer altura... "No se eles te fizerem agir como a Belecamus...", pensou Doumas. Deu uns passos em frente, percebendo subitamente que a Belecamus estava a preparar alguma. O rei ia ver os vapores, e possivelmente tambm inal-los. Belecamus estava agora a falar da placa de pedra e do regresso do orculo: - De facto, alguns aldees dizem que existe uma antiga profecia sobre o regresso da Ptia depois de um tremor de terra e na altura em que o rei chegar... O rei sorriu: - Ah, sim? Doumas susteve a respirao ao perceber que se tinha enganado: ela ia faz-lo...

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Nesse momento, como se por se falar nos vapores os tivesse despertado, Doumas ouviu o surdo rugido e o sopro que os anunciava. Os gases comearam a subir: ela planeara assim as coisas: talvez que fosse mesmo a Ptia. Mas nessa altura ela desceu do topo do monte quando os vapores lhe chegavam aos tornozelos. Mandraki ps-se frente dela, impedindo os dois ajudantes de chegarem perto do rei. - Deixem-no estar! - ordenou-lhes. - Majestade! - gritou um dos ajudantes ao ver os vapores envolverem o peito e os ombros do rei. Mas o rei ignorou-o. Belecamus afastou-se subitamente de Mandraki e desapareceu nos vapores com o rei e com Jones ao mesmo tempo que a densidade dos mesmos os envolviam completamente. Tudo sucedeu to depressa ,e Doumas mal reparou que Panos e Grigoris estavam com eles. E, subitamente, criou-se um caos no templo. Panos correu monte acima para eles, mas Mandraki empurrou-o para trs. Os dois ajudantes estavam desvairados, tentando esgadanhar o caminho at ao rei. Mandraki lutou para os deter, mas nesse momento Grigoris foi esbarrar com o coronel. Panos correu novamente monte acima, e dessa vez desapareceu no meio dos vapores. Mandraki estava envolvido com Grigoris e com os dois ajudantes e no percebeu o que estava a acontecer. Doumas ficou a olhar num silncio de assombro, quando um grito que era mais animalesco do que humano cortou os ares. Sentiu calafrios na espinha: sabia que Belecamus se estava a transformar em Ptia. Estava a acontecer, tal como Panos o tinha planeado. Ouviu a voz de Panos a proclamar a presena da Ptia... No! Tinha de os deter. Era ele quem devia ter o poder, no o Panos. Esforou-se para trepar o monte, tropeou e escorregou para trs. Ouviu as desconexas palavras de Dorian e a voz do rei. Rastejou para a frente, ps-se em p, e lanou-se para o meio dos vapores no stio em que Panos tinha desaparecido. A nuvem de vapores ocultou os outros. A gritaria do lado de l dos vapores parecia distante; sem interesse. At o rei que estava perto de Indy tinha uma aparncia fantasmagrica; uma

vaga silhueta. Mas mesmo assim conseguia ouvi-lo a encher os pulmes de profundas golfadas dos vapores. - Senhor! Majestade! - Como que se devia dirigir a ele? O rei ignorou-o. - Desculpe-me, Majestade... Tinha de o avisar do perigo. Mas depois como que iria salvar Shannon e o Conrad... e a si mesmo? As suas vidas estavam em jogo, fosse o que fosse que acontecesse ao rei...

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- A minha anca j est a sarar! - Havia jbilo na voz do rei. - Este lugar ... um verdadeiro milagre! Antes de Indy poder dizer mais nada, outro vulto surgiu por entre os vapores. Era Dorian. Tinha os cabelos em p, porque agitava a cabea de um lado para o outro, espasmodicamente. O queixo escorria-lhe de baba; os olhos pareciam querer saltar-lhe das rbitas. Gritou, um berro no humano. - O que que tens? - perguntou o rei assombrado. Depois Panos avanou por detrs dela: - Majestade, a Ptia voltou! - exclamou quase a gritar. - O que que pretendeis perguntar? O rei olhou, espantado. Ptia aproximou-se mais dele, olhando de esguelha com a lngua a sair-lhe da boca: - Afasta-te! Afasta-te de mim! E logo a seguir comeou a balbuciar coisas desconexas. As palavras saam-lhe da boca, mas eram palavras que no faziam sentido. Indy detectou uma palavra familiar aqui e alm: Latim. Francs. Grego. Ingls. Mas nada que se percebesse. - Ptia est a dirigir-se a vs, Majestade! - disse Panos. Diz que sois vs que tendes que vos afastar; que estais em perigo. "Que algum muito prximo de vs vos quer assassinar. Fugi deste lugar; fuji j, para salvardes a vida. Mas ide com a convico de que Delfos voltar a crescer de novo na fama, e os destinos do vosso pas iro mudar! - Quem s tu para me estares a dizer isso? - perguntou o rei. - No sou eu: a Ptia que fala... O rei olhou incrdulo para Dorian. Tinha a cabea descada para um dos lados e os olhos fechados. Balanava cadenciadamente para um lado e para o outro. - Ela a Ptia? Indy virou rapidamente a cabea ao divisar a corpulenta figura de Doumas perto de si. Corria com os braos estendidos direito a Panos e agarrou-o pela cintura. Dorian foi empurrada pelos dois e caiu, batendo com a cabea com fora no cho. Indy correu para ela, mas foi tambm empurrado por Doumas e Panos. Deu um passo atrs, a tentar recuperar o equilbrio, mas os ps escorregaram-lhe beira da fenda. Escorregou tentando desesperadamente agarrar a terra com as mos em garra, at conseguir firm-las num pedao de rocha mesmo beira do

abismo; mas a rocha estava meio solta, a oscilar. "Meu Deus, no! No quero morrer. Aqui, no; no com esta gente..." Puxou com quanta fora tinha, conseguindo erguer o peito at orla do buraco, no preciso momento em que a rocha se soltava e tombava no vazio. Ficou com as pernas penduradas mas conseguiu rastejar um pouco mais para cima e passar primeiro

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uma e depois a outra para cima. Depois rolou, deixando-se ficar estendido de costas. Olhou para cima mesmo a tempo de ver um p a descer-lhe sobre o rosto; agarrou-o no ltimo momento e sacudiu-o. Viu ento que o p era de Grigoris, que voltava de novo a ataclo. Mas Doumas agarrou-o pelo pescoo. Segurou pai e filho num desesperado abrao e os trs rolaram em crculos perigosamente perto da orla da fenda. Em qualquer momento podiam tombar no abismo e arrastar Indy com eles. Indy tentou rolar para mais longe da orla, mas quando o fez, diversos ps tropearam nele e os corpos caram para o buraco. Algum gritou e Indy viu umas mos enclavinhadas procura de um apoio. Estendeu o brao e agarrou-o num pulso. Quem quer que fosse ficara precariamente suspenso no ar, com um insuportvel peso a puxar-lhe pelo brao at ao limite da sua resistncia. Ouviu um grito lancinante quando um dos homens, no sabia quem, mergulhou no abismo. Os repetidos gritos ecoaram pavorosamente no escuro, cada vez mais distantes, at se perderem num silncio de morte. sua esquerda Panos estava meio pendurado sobre a orla e Grigoris esforava-se desesperadamente para o puxar para cima. Quem teria cado? Doumas? Ento quem que estava pendurado na sua mo, no seu brao, em todo o seu corpo. Com um esforo que lhe exigiu todas as suas foras, puxou, firmando os ps na terra solta. Viu aparecer um brao; um ombro. O pescoo. E por fim a cabea do rei. Com a ajuda da outra mo que o rei lhe estendia conseguiu tir-lo da boca diante do abismo. Puseram-se em p ao mesmo tempo, e o rei olhou-o longamente. - No me irei esquecer disto... - disse -, Salvaste-me a vida! To depressa como tinham surgido, os vapores dispersaram-se como um nevoeiro arrastado pelo sol. Era como se Doumas tivesse sido devorado vivo pelas foras subterrneas de Delfos, e agora essas enigmticas foras estivessem a retrair os seus etreos tentculos... Logo a seguir os ajudantes do rei estavam junto dele, amparando-o para o ajudarem a sair do templo em runas. - Ele queria-me matar... - disse o rei. - Quem? - perguntou um dos ajudantes. - O gordo; o arquelogo. Mas eu fui avisado pela Ptia. Aquela mulher a Ptia... Entretanto Mandraki amparava Dorian, e Grigoris ajudava o pai a levantar-se. - mesmo a altura boa para dar sola... - murmurou Indy,

esgueirando-se dali. Correu por detrs do teatro para o carreiro que levava cavalaria. Correu tanto quanto podia, com a anca dorida a latejar em cada passo que dava.

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Os vapores no lhe tinham feito absolutamente nada; nem anca nem s costelas, a bem dizer. O carreiro acabava na oficina, e ele correu pelo ptio fora at cavalaria. Percorreu as divisrias e escolheu um cavalo; um que Dorian lhe tinha dito que era o mais forte e mais rpido. Atirou-lhe uma sela para o lombo, mas assim que a sentiu, o cavalo encabritou-se atirando fora a sela e quase atirando Indy ao cho. Saiu logo da divisria, resmungando: - Est bem, p; fica para a outra vez... O cubculo seguinte estava vazio, mas no outro ao lado estava o cavalo que ele j tinha montado antes. Selou-o rapidamente mas quando ia a mont-lo viu ao longe Mandraki a dirigir-se para ali, com Dorian nos braos. Podia claro passar por eles a correr, mas o mais certo era Mandraki estar armado. Soltou uma praga entre dentes e voltou a meter o cavalo no estbulo, tirou-lhe a sela e baixou-se a um canto. Segundos depois Mandraki entrava na cavalaria. "No venhas para aqui...", pensou Indy. Fechou os olhos ao ouvir o ranger de uma das portas. A que estava a seu lado, a do cubculo vazio. Mandraki deitava Dorian na palha do cho. - Dorian, acorda! Temos de ir embora! Indy ouviu uma bofetada seca. Depois outra. - Com mil raios, Dorian! Que diabo que te deu? Dorian abriu os olhos ao sentir uma violenta bofetada numa das faces, e depois outra no outro lado. No sabia onde estava. Depois viu Alex debruado sobre ela. Olhou em redor. - O que que eu estou a fazer aqui, na cavalaria? Ai, a minha cabea... Com muita cautela palpou um ponto doloroso perto duma das fontes. - Saiu tudo mal; o que que tu ficaste a fazer no meio dos vapores? Tu devias ter sado comigo... - E sa. Mas eu no sei o que aconteceu... - Bom, o rei escapou, e agora j sabe que houve um atentado contra a sua vida! - disse Mandraki. - O Jones tentou empurr-lo? - No sei! - respondeu Dorian. - No consegui ver. Eu estava muito preocupada para ver se conseguiria sair dali sem cair l para o buraco. Estamos em m situao? Mandraki abanou a cabea: - No. Ele pensa que foi Doumas que o tentou matar, e o Doumas est morto. Caiu...

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- Ento estamos safos... - No antes de nos limparmos. - disse Mandraki. - Temos de ir depressa... - O que que queres dizer com isso? Mandraki franziu a testa, admirado com aquela sbita estupidez. Martelou: - Temos de nos livrar do Jones e dos seus amigos. Depois de acabarmos com eles, eu vou pessoalmente tratar daqueles dois idiotas da aldeia; do pai e do filho. Tens alguma ideia do que que estavam aqui a fazer? Dorian voltou a cabea para o lado. - No fao ideia... - Outro dia o mais velho disse-me que Jones andava atrs de ti. Porque que ele estaria interessado nos meus assuntos? Ou talvez, melhor dizendo, nos teus? Mandraki sempre tinha tolerado os seus devaneios com homens mais novos, amenos que achasse que j estavam a durar tempo de mais. Nessa altura acabava com eles, sua maneira. E Jones no seria uma excepo, ela bem o sabia. Mas ela queria-o vivo. Fosse como fosse tinha de deter o Mandraki; tinha os seus planos a respeito de Jones... - Vai tu andando, Alex. Eu vou ficar aqui deitada um bocado a descansar... - Tens a certeza... Nesse momento ouviu um som como que de um resfolgar. - O que foi aquilo? - disse Mandraki. Ps-se em p e abriu a porta do estbulo. A palha e a poeira faziam ccegas no interior do nariz de Indy. Sentia um formigueiro a subir e descer pelo nariz; susteve a respirao. Tentou tudo para deter o espirro que se estava a formar. Mandraki estava a poucos passos de distncia, no podia deixar de o ouvr. Apesar dos seus desesperados esforos a cabea teve um espasmo sacudido e soltou um espirro meio abafado. - Raios! - murmurou entre dentes. A porta do cubculo ao lado abriu-se com um rangido. Indy esperou gelado e imvel. Passou uma mo diante do espao visvel sua frente. A mo fez uma festa no focinho do cavalo diante de si. Se Mandraki abrisse a cancela, via-o com certeza; no havia dvida disso. - O que que tens, bicho? Constipado? Graas a Deus; ele pensava que tinha sido o cavalo... - Realmente no pareces l muito bem... Mandraki afastou-se do cubculo e deu uns passos em frente.

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Mas o alvio de Indy foi de pouca durao. Quase logo a seguir outro espirro se comeou a formar. "Depressa, vai-te embora!", suplicou mentalmente a Mandraki enquanto o coronel selava um cavalo noutro cubculo. Por fim, depois dos mais longos minutos da sua vida, ouviu Mandraki levar o cavalo l para fora. - Tens a certeza de que ficas bem? - perguntou o coronel a

Dorian. - Tenho. Daqui a pouco j saio... Assim que Mandraki l fora meteu o cavalo a galope, Indy soltou um sonoro espirro que acabou num ronco de satisfao. Sentiu-se to bem que at sorriu. Mas logo a seguir o sorriso apagou-se-lhe. - Quem est a? O perigo de Mandraki tinha sido to grande que se esquecera completamente de Dorian. - Ningum... - Jones! s tu? Quando se ps em p tocou com a mo no cinto e desejou intimamente que os guardas lhe no tivessem tirado o chicote. Dorian era sem sombra de dvida uma pessoa de quem era preciso aproxim ar-se com mil cautelas. Abriu a porta do cubculo e ficou a olh ar para ela. Estava deitada de lado, com a cabea apoiada num cotovelo. No viu que ela tivesse quaisquer armas, mas tambm no se sentia disposto a baixar a sua guarda. Ela sentou-se e passou a mo pelos cabelos; bocadinhos de palha caram-lhe pelos ombros. - Vem c... - disse ela em voz baixa, gutural. Alguns dias antes aquela voz teria sido sedutora. Agora soava-lhe viperina... No se moveu, nem disse palavra. Os olhos dela chamavam-no. - Ouviste o que eu disse ao rei quando estvamos nos vapores? - Ouvi a traduo... - O que que eu disse? - Ela abriu os olhos e olhou-o com intensidade. No sabia se ela na realidade se no lembrava, ou se o estaria a experimentar. Repetiu o que Panos dissera ao rei. - Avisei-o de uma ameaa contra a sua vida! - disse Dorian. - Como vs, desafiei Alex... - Sim? - Eu salvei a vida do rei, Indy. Tu ias mat-lo... - Isso era o que o teu querido queria que eu fizesse! contraps Indy. - E agora ele quer matar-me e aos meus amigos... - Eu posso ajudar-te... Ele abanou a cabea:

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- No confio em ti, Dorian. Sei muito a teu respeito... Os olhos negros da mulher pareciam querer atravess-lo: - De que que tu ests a falar? - Do teu antigo namorado; o Farnsworth. Tu mataste-o, a ele e ao irmo. E sabe Deus a quantos mais... - No fiz nada disso... - Eu vou-me embora. Recuou a sair do cubculo e entrou no outro lado; mas quando estava a selar o cavalo, Dorian bloqueou-lhe a porta. - Eu... eu nem sempre fiz as coisas certas, Indy! - disse em voz suave. - Deixei que o Alex me manipulasse. Mas isso acabou, juro! Eu posso ajudar-te: a ti e aos teus amigos.

Posso provar-te que no sou aquilo que tu pensas... - Obrigado, mas eu prefiro arranjar-me sozinho. - Se fores para o hotel, vais ser morto... - disse ela em ar de conversa. - precisamente isso que o Alex espera que tu faas. e no os mata enquanto no te apanhar a ti; eles so o isco. Se queres continuar vivo, esconde-te at de manh. Eu trago-te os teus amigos ao templo s 8 horas e 30 minutos. Pensou naquilo. Ela tinha provavelmente razo no que dizia sobre o hotel. Tinha poucas probabilidades de tirar o Shannon e o Conrad de Mandraki sem que pelo menos um deles morresse. - Ento mais cedo! - No. 8 horas e 30 minutos. Est l a essa hora; no mais. Indy sabia pelo horrio do cacifo de Dorian que os vapores se levantariam s 8 horas e 38 minutos. Que diabo tinha ela agora em mente? Mas tambm, que outra possibilidade que ele tinha? Tudo se resumia a isto: Dorian era a pessoa de menos confiana que ele conhecia, mas de momento parecia ser ela a sua nica opo. Respondeu: - L estarei.

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cAPTULO XX

NOVA SUBIDA

O nevoeiro cobria as runas como montes de l acabada de tosquiar. Panos s conseguia ver o vago contorno da cabana arruinada onde tinha passado a noite e virou de l o olhar aborrecido. Apesar do nevoeiro tinha confiana que Belecamus, a Ptia, ali estaria dentro de minutos. Ela iria ser atrada para os vapores como os ricos e poderosos em breve seriam atrados para Delfos como formigas a correr para mel derramado. Em breve Delfos floresceria num renascimento dos tempos de antigamente. Os cofres do Orculo ficariam carregados de peso sobre as runas do antigo templo, um novo Templo seria construdo. E no haveria em Delfos mais lugar para cabanas toscas e arruinadas; ele se encarregaria disso. A cabana fora a maneira como Doumas fizera a ligao do passado com o presente, mas tinha sido um fraco elo em comparao com a poderosa fora do Regresso. Doumas, no entanto, tinha sido uma contradio: tinha afincadamente procurado compreender a Ordem de Ptia da mesma maneira como estudava velhas construes em runas. E embora nunca se tivesse iniciado na Ordem tinha-se familiarizado com muitos dos seus segredos. Mas no mais devia ter-se sentido invejoso do poder que o sacerdote do orculo abarcaria. Tinha desvairadamente tentado mudar o curso da histria e apagar o inevitvel regresso da Ptia. "No: no estava certo", concluiu Panos. Doumas tinha

querido o poder s para si prprio: fora por isso que ele o atacara a ele, em vez de Ptia. Mas claro, no o conseguira, e a sua vida terminara brutalmente num fracasso. Graas a Grigoris, Panos tinha escapado a idntico fim. Nas duas horas desde que se levantara, Panos nada tinha comido e iria continuar em jejum at subida. Esta manh iria perguntar a Ptia como que o rei reagira ao que tinha acontecido ontem, quanto tempo ainda demoraria antes do poder da prpria Ptia vir a ser conhecido de todos. Quanto mais pormenores soubesse, melhor poderia planear.

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Passara nessa manh mais de uma hora sentado na terra suja do cho da cabana a calcular a durao dos intervalos que havia numa semana, num ms, num ano e mais tempo ainda. A princpio ficara preocupado com a rapidez com que os intervalos entre subidas iam aumentando. Em breve apenas haveria uma subida por dia, e depois uma de dois em dois dias. Mas depois percebeu que medida que os perodos de acalmia se tornavam maiores, a velocidade da mudana diminua. Quando houvesse uma semana entre as subidas, levaria dez semanas antes que o perodo calmo se expandisse por mais de uma hora. e duzentas e quarenta semanas quase cinco anos antes dos intervalos aumentarem para oito horas. E depois disso os aumentos ainda seriam mais lentos. Iriam passar dcadas antes dos intervalos serem de duas semanas. Ouviu passos que se aproximavam pela parte de trs da cabana. Era ela, sabia-o. Mas foi Grigoris que surgiu do nevoeiro. - Que fazes tu aqui? Eu disse-te para te afastares, esta manh! - Eles vm a, pai. Eu vi a Ptia a sair do hotel... - Eu sei que ela vem! - ripostou Panos. Mas depois forou um: - Obrigado por me avisares... - No conseguia zangar-se com Grigoris, especialmente to pouco tempo depois de ele o ter salvo de cair na fenda. Grigoris sempre tinha tentado fazer aquilo que julgava estar certo, tal como Panos lhe ensinara. Mas tambm Lhe havia ensinado a obedecer s ordens, e essas lies eram as que Grigoris mais dificuldade tinha em aprender. - mas eu pensei que tu quererias saber que ela no vem sozinha.

Indy tinha dormido no stio em que esperava fosse o ltimo onde Mandraki o iria procurar. O facto de ainda estar vivo provava-lhe que a gruta por cima das runas tinha sido uma boa escolha. Agora avanava lenta e cuidadosamente ao longo da fenda. Nem sequer conseguia ver os prprios ps atravs do nevoeiro. Era muito mais denso do que ontem, tornando o percurso especialmente traioeiro. Bastava um p posto em falso e imediatamente se despenharia pela rochosa encosta da montanha. Aquele passeio - o mesmo que a metfora em que a sua vida se

tornara: um passo em falso, e estava morto. Enquanto rodeava cuidadosamente os penhascos, recordou-se daqueles tempos em que por aqueles stios passara horas a fio espera para cronometrar as subidas dos vapores. Nessa altura tinha sido terrivelmente aborrecido e irrequieto: agora, nem uma coisa nem outra. A luta pela sobrevivncia tinha-lhe apurado

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os sentidos, tornando-o muito mais atento e interessado em tudo o que se passava sua volta. Por fim chegou ao fim da fenda e desviou-se para o carreiro. Quando eram 8 horas e 15 minutos estava ainda na encosta da montanha, uns centos de metros acima das runas. Mas quando olhou l de cima para a velha Delfos a seus ps, apenas viu uma nvoa branca irregular que parecia um manto recente de neve. Desceu o resto do caminho, sem se preocupar em se esconder, escondido j ele estava, mas tambm, toda a gente o estava, se que por ali andaria algum. Parou quando chegou perto da Via Sagrada e espreitou atravs do nevoeiro. No se via a mais de trs metros na sua frente. Avanou, olhando de um lado para o outro a cada passo que dava. Nesse momento ouviu vozes. Escutou. Sim; eram vozes como um distante gorgulhar das guas de um rio. No conseguia distinguir de que lado vinham, nem a que distncia estariam. Continuou a avanar, detendo-se a cada momento para tentar escutar. Teria ele imaginado as vozes? Talvez fosse todo aquele conjunto de murmrios que a Ptia atrara das profundezas do nevoeiro, em busca da sagrada Ptia. Ou a saudar a nova Ptia. E da... talvez nem tivesse ouvido vozes nenhumas. E subitamente os pilares da entrada do templo ergueram-se imponentes na sua frente. Tirou o relgio. Eram 8 horas e 33 minutos. Os vapores subiriam dentro de cinco minutos. Olhou em redor, sem saber o que fazer. - Jones! Onde ests?-era a voz de Dorian a ecoar no templo. Ento, sempre estava l... Espreitou atravs das colunas inclinadas para a fenda: - Aqui mesmo! - gritou. - Vem c. J! - ordenou Dorian. - Tenho aqui os teus amigos. Indy hesitou. - Depressa! Eu cumpri a minha parte do acordo! Entrou no templo aproximando-se cautelosamente do monte. - Como que eu sei...? - Diz-lhe! - ordenou Dorian. - Estamos aqui com ela: mais ningum! - disse Shannon. Indy, no entanto, detectou uma certa rigidez nas suas palavras. - Vem c acima, Jones! Ele parou na base do monte: - Mas porqu a em cima? - Os vapores, claro! Quero ter-te aqui para veres o que acontece!

Ia a meio caminho da subida quando divisou as trs figuras envoltas na nvoa.

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- Para qu? - Vais ver! Continuou a subir e agora j conseguia divisar mais pormenores. Shannon e Conrad estavam a um dos lados de Dorian. Nenhum deles estava algemado. Por que que no tinham tentado fugir? Mas logo a seguir percebeu porqu. Dorian ergueu um revlver e apontou-lho cabea. - Desculpa, Indy - disse Shannon. - Ela tinha isto encostado minha testa. Ouviu um som atrs de si e percebeu aquilo que sempre tinha receado: era uma armadilha.

Panos no gostou do facto dos dois estranhos estarem com ela. Nem de Jones ir a subir o monte para se juntar a eles. Ela devia bem saber que eles eram perigosos; e era por isso que estava armada. Mas por que que os tinha trazido para ali? Porqu agora? Subiu o monte. Com Grigoris a seu lado, sabendo que no havia nada que agora pudesse fazer. Estavam l: pois que estivessem. Numa questo de segundos Belecamus entraria em transe, e ento ele tomaria conta das coisas. No momento em que, para si, aceitou os estrangeiros, a presena deles passou subitamente a fazer sentido. Surpreendentemente sabia porque que eles ali estavam e o que a Ptia lhes iria dizer. Estava em sintonia com ela. At sentia as palavras que ela lhes diria, mesmo antes de ela as pronunciar. Era assim, com o sacerdote do orculo... Jones mostrou-se espantado quando os viu e depois tentou dar voz um tom de alvio: - Vocs! Dorian, o que que eles esto aqui a fazer? - O que que achas? Os vapores vo subir... - respondeu ela. Era a altura e a Ptia pousou um joelho em terra. Era impossvel distinguir o nevoeiro dos vapores, mas a Ptia inalou-os profundamente. Tinha a cabea curvada para baixo e o cabelo caa-lhe sobre o rosto. Depois a nvoa adensou-se e ela deixou de ficar visvel. Panos avanou para os vapores, com Grigoris atrs de si. Depois ps-se em p a oscilar de um lado para o outro... Indy olhou para ela, e viu que j no tinha a pistola. A cabea descaiu-lhe para a frente, mas logo a seguir ergueu-a. Os olhos que tinham estado desmesuradamente abertos quando o rei ali tinha estado, eram agora umas delgadas fendas. Havia qualquer coisa de diferente nela: era como se estivesse a suceder qualquer coisa. Olhou para ele, e inclinou a cabea, a fitar os outros homens. Por fim o olhar deteve-se-Lhe em Jones. Sorriu, um sorriso meio torcido, e depois, logo a seguir deu un passos e abraou-o.

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Jones no lhe retribuiu o abrao; o seu corpo estava rgido. Dorian murmurou qualquer coisa em voz muito baixa que Panos no podia ouvir. Mas no interessava: ele sabia o que ela estava a dizer. - Ptia diz que deves partir hoje para a tua terra natal e dizer a toda a gente que conheces, que a Ptia regressou. Muitas maravilhas iro em breve ter lugar aqui e o mundo tem de saber isso! Ptia riu-se, uma gargalhada escarninha, arrepiante, e afastou-se de Jones. - Que maravilhas? - perguntou Jones. - Que espcie de maravilhas? - Orientao a respeito do futuro; aquele que sabe o que o espera ser muito mais forte do que os que nada sabem... - J ningum acredita nisso! - interveio o homem alto e ruivo. - s um louco, se no acreditas! - gritou Grigoris, avanando para ele como que a desafi-lo. - Que coisas maravilhosas prev Ptia? - insistiu Jones, olhando intensamente para ela. - Diz-me alguma... - Isso uma grande ddiva que ela oferece ao mundo, e tem de ser usada com prudncia! - interveio Panos. - No para tua distraco... A Ptia deixou escapar outra curta gargalhada e continuou a sorrir como se troasse. Jones parecia hesitante, e Panos ia de novo admoest-lo quando ouviu uma voz vinda do lado de fora dos vapores: - Dorian! Onde ests? Era Mandraki. - Ignora-o! - disse Panos. - um ardil... - disse um dos homens. - Eu trato dele! - interveio Grigoris. - Espera! - gritou Panos; mas Grigoris no se deteve. Momentos depois ouviu-se o estalo de um tiro e Panos ouviu um grito do filho. - No, no! - gritou, correndo para fora da nuvem de vapores. Grigoris estava cado com a cara no cho, a meio caminho da descida do monte. Panos correu encosta abaixo e caiu de joelhos ao lado do corpo do filho. Acabea do rapaz estava torcida num ngulo estranho. Virou-Lhe o corpo. O rosto era uma massa meio desfeita de carne e sangue, pedaos de ossos e massa enceflica. Panos atirou a cabea para trs num desvario de horror.

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- Tu... tu! - gritou. Olhou de frente para o olhar glido do coronel Mandraki que estava imvel ao fundo da colina, por

entre o nevoeiro que se ia desvanecendo, com uma espingarda na mo e um cinto de munies pendurado do ombro cintura. - Mataste o meu filho! Um estalido anunciou a entrada de outra bala na cmara da espingarda. - Malka! - praguejou Mandraki, apontando a arma cabea de Panos. Puxou o gatilho. Ao som do primeiro tiro Indy atirou-se para o cho. Conrad e Shannon fizeram o mesmo, mas Dorian continuou de p. Por que que eles no tinham fugido da colina quando tinham tido possibilidade de o fazer? A arma de Dorian desaparecera-lhe da mo e ela continuava a soltar gargalhadas secas como uma bruxa velha. Que raio de efeito que os vapores tinham sobre ela? Mas estupidamente tinham ficado ali a ver, a ouvir a arengada de Panos e agora Mandraki estava ali. Ouviu-se um outro tiro. Jesus! Que que se estaria l a passar? Indy, a falar verdade at nem tinha muito interesse em saber. Queria era estar o mais longe dali possvel; mas agora estavam encurralados entre Mandraki e a fenda do abismo. E para qualquer dos lados era morte certa... - Dorian! Sai j da! - berrou Mandraki. Shannon aproximou-se de Indy: - Estamos feitos, Indy. Assim que os vapores passarem, acabou-se tudo... - Dorian! - voltou Mandraki a gritar. A nica possibilidade que tinham de escaparem dele era a de seguirem pela orla da fenda at carem no abismo; mas isso no adiantava muito. Estavam completamente encurralados; como se j estivessem mortos... Dorian deu um passo em frente, Os vapores comeavam a diluir-se e Indy j quase conseguia distinguir o vulto de Mandraki. - Dorian, onde que ests? - perguntou Mandraki. - Tens af contigo esses trs? Ela conservou-se em silncio. Seria ela ainda a Ptia, ou qualquer coisa de intermdio? Nesse momento Indy viu-a a tirar o revlver das dobras de um cinto de pano. Levou o cano prpria testa. - Jesus, ela vai-se matar... - Alex! - gritou ela. - Cuidado!

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Depois num movimento felino baixou o brao, apontou e disparou. Mandraki deu um passo hesitante para trs. A espingarda caiu-lhe ao cho. Oscilou sobre os calcanhares enclavinhando as mos no peito. Depois dobrou-se lentamente e tombou no cho, mais um corpo a juntar carnagem.

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CAPTULO XXI

PARCEIROS PARISIENSES

- Matei-o em autodefesa! - disse ela calmamente. - Ele ia-nos matar a todos... Indy ficou a olhar os corpos estendidos no cho. Perguntou: - Por que que ele te havia de querer matar a ti? - Por muitas razes. Principalmente, cime. Panos contou-lhe tudo a nosso respeito. Mas tambm ficou irritado por o rei ter escapado e ps as culpas em mim... Ele olhou-a atentamente. No havia o mnino sinal de quaisquer aberraes produzidas pelo transe nas suas feies. Parecia calma e at dava a impresso de se sentir aliviada depois de ter morto o seu amante de tantos anos. A pistola balanava solta entre os seus dedos. Indy esperava ansiosamente que ela a deixasse cair, porque assim que o fizesse ele imediatamente mergulharia para a apanhar. Os seus olhos desviaram-se para Shannon e Conrad que continuavam a seu lado; pareciam to nervosos como quando ele tinha ali chegado. Dorian pressentiu todo aquele pouco -vontade. Disse: - No estejam a olhar para mim como se fosse para uma louca: vocs esto vivos, s por minha causa... - Que que vais fazer agora? - perguntou Conrad, dando um passo para perto dela. Dorian sorriu de bom humor: - Eu sei exactamente o que vou fazer, e vocs os trs vo-me ajudar... Conrad deu mais um passo em frente e estendeu a mo: - Que bom, Dorian! Eu fico com a pistola; agora j no precisas dela... O seu corpo ficou instantaneamente tenso e ela apontou a pistola para Conrad: - No me venhas com paternalismos, professor. Eu sei o que estou a fazer. Sentem-se j, vocs os trs. Eu vou dar-lhes uma liozinha de histria sobre Delfos. O senhor gosta de histria, no gosta,professor?

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Fez um sorriso que era mais uma careta e por momentos Indy pareceu-lhe tornar a ver a expresso que lhe vira no rosto quando ela era Ptia. Esse pensamento ficou a bailar-lhe na ideia, mas sentou-se tal como os outros, conforme ela ordenara. - Nos tempos do passado, Delfos era como que um man que atraa gente de toda a volta do Mediterrneo... - comeou. Aquilo era de loucos. Trs corpos cados ali mesmo atrs

dela, e ela a discursar como se estivesse numa das aulas da Sorbonne. Indy teve ganas de a mandar calar, mas tinha a certeza que se o fizesse, ela era bem capaz de o matar to tranquilamente como tinha morto Mandraki. Ela continuou: - No eram s os gases mefticos que constituam o poder da Ptia; era tambm o Onfalo, uma misteriosa pedra preta em feitio de cone... - Dorian percorreu com os olhos a sua audincia. - Est l em baixo, na fenda, ao nosso alcance. Indy achou-a, e eu quero-a! - Como que a vamos alcanar? - perguntou Shannon a desempenhar o papel de aluno muito interessado. - Tu e o professor vo fazer descer o vosso amigo com uma corda. Ele vai ter assim uma oportunidade para aperfeioar as suas habilidades arqueolgicas e ao mesmo tempo recuperar um dos mais valiosos artefactos de todos os tempos... Voltou-se para Indy: - Ests de acordo? "Como se tivesse alguma opo", pensou. Respondeu: - No vejo aqui nenhuma corda... - Vais busc-la. Vai oficina; l encontrars uma corda e as minhas ferramentas de escavaes. E depressa! A voz endureceu, ao continuar: - Mas se no estiveres de volta dentro de quinze minutos os teus amigos vo fazer companhia aos outros. Percebes? - No precisas de me ameaar, Dorian! Ela sorriu e as feies suavizaram-se-lhe. Disse: - Gosto de ti, Indy. Lamento ter de fazer isto assim; mas no tenho outra alternativa. Sem a pistola eu no podia contar com a tua cooperao... Indy desceu rapidamente a colina, passando pelos corpos de Panos, Grigoris e Mandraki. Correu atravs das runas para o trilho arborizado que levava oficina. Tinha de contar a qualquer pessoa o que tinha acontecido, mas no tinha tempo para ir aldeia nem a outro stio qualquer. Como as coisas estavam tinha at de andar bastante depressa para pegar no equipamento e regressar dentro do prazo. Achou a mesma corda que tinha servido para o tirar do buraco, e que estava perfeitamente enrolada sobre a mesa.

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Ao lado dela estava a mochila de Dorian com as suas ferramentas de escavaes. Pela forma como estava tudo arrumado, ficou a pensar se ela no teria j planeado tudo. E se isso assim fosse, ela tambm teria planeado matar Mandraki. Aquela mulher era sem sombra de dvida a Rainha do Gelo: afinal uma assassina calculista e fria, com um corao feito de um bloco de gelo. Olhou em redor da oficina. Tudo parecia estar na mesma desde quando ali tinha estado antes. Foi at ao cacifo de Dorian e viu que a tabela das subidas dos vapores continuava ainda colada na parede do fundo. A prxima seria s 3 horas e 49

minutos da tarde. Tinha tempo suficiente para tirar o Onfalo ou l o que era, do buraco. Muito embora, pensou, os vapores pouco mais fossem do que um vago incmodo para si; tinha respirado aqueles gases mefticos j por diversas vezes e nada tinha sentido de anormal. Era como andar por entre um nevoeiro; nada mais. O rei tinha desejado to intensamente acreditar nas suas propriedades curativas que at era possvel que a dor na perna lhe tivesse abrandado um pouco; mas Indy ficaria muito admirado se a dor no tivesse voltado a afligi-lo. Mas ento por que que Dorian reagia de forma to dramaticamente diferente do que ele e qualquer outra pessoa aos vapores? Que que a tornava em Ptia, e o no fazia a mais ningum? Ia a fechar o cacifo quando reparou em qualquer coisa familiar na prateleira de cima. Esticou-se at l acim a e apanhou o seu chicote. Talvez ela pensasse que aquilo era uma espce de recordao de mais um aluno (e amante) seu. Mas este aluno tinha uma grande vantagem sobre os outros; sabia deles e das suas mortes. Entalou o chicote no cinto e saiu da oficina, com a mochila atirada sobre um ombro e a corda no outro. Mas dera um passo fora da porta quando viu dois homens que se aproximavam a cavalo. Estava com sorte: podia pedir-lhes para irem procurar socorro. Mas quando eles se aproxim aram mais as suas esperanas desfizeram-se mais depressa do que a luz ao fim do dia. Soldados. Baixou a cabea e puxou o chapu para os olhos, continuando a avanar rapidamente; mas quando ia a chegar ao princpio do carreiro para as runas um dos homens chamou-o: - Eh! a! Viste o coronel Mandraki? Abanou a cabea numa negativa muda e continuou a andar. - Vamos ver nas runas! - disse o soldado. Indy reconheceuhlhe a voz: era o mesmo filho da me que o tinha atacado sada da gruta. - Ei! Espera! Aquele no o gajo que estvamos a guardar? Disse o outro. Indy continuou a andar, na esperana que os soldados comeassem de novo a discutir. Quando o carreiro fez uma curva e ele ficou fora da vista deles, desatou a correr, mas mal tinha andado uma dzia de metros quando ouviu o tropel dos cavalos atrs dele.

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Saltou fora do carreiro, atirou para o cho a mochila e a corda e tirou o chicote do cinto. Quando o primeiro cavaleiro ia a chegar perto dele, atirou uma chicotada seca, fulminante. O chicote desenrolou-se numa larga elipse e foi enrolar-se com duas voltas no pescoo do soldado. Com um saco seco Indy puxou-o para o cho. O cavalo que vinha logo atrs encabritou-se para se desviar do corpo no cho e atirou fora o cavaleiro. Indy apanhou a espingarda que cara a seus ps e apontou-a

aos soldados. Gritou: - Em p! Encostados quela rvore! Os homens obedeceram, mas quando ele se baixou para apanhar o rolo de corda um deles atirou-se a ele. Indy num reflexo instantneo respon deu com um a larga coronhada que atingiu o soldado no lado da cabea. O homem deu dois passos a cambalear, caiu sobre os joelhos e depois ficou estendido no cho. Entretanto o outro soldado meteu a mo na bota e tirou uma navalha. Com um gesto seco a partir quase do nvel da anca, atirou-a com fora. Indy baixou-se e a navalha foi cravar-se no tronco de uma rvore a poucos centmetros da sua cabea. Indy olhou para a faca e depois para o soldado. O homem olhou tambm para ele, aparentemente sem saber que fazer a seguir. Depois decidindo que a retirada era a melhor estratgia, voltou-se e fugiu a correr. Indy, contudo, j esperava por isso. Mas o homem tinha dado meia dzia de passos quando o chicote cortou de novo os ares e foi apanh-lo pelos tornozelos. Indy puxou-o como um pescador que sente a linha presa, mas o seu peixe voltou-se a ele. Ps-se em p de um salto e atirou um violento soco que passou a rasar o ombro de Indy. Este, contudo, ripostou imediatamente e aproveitando o balano que o outro pusera no ataque, assentou-lhe um poderoso murro no queixo que o deitou por terra. O homem caiu para trs com o impacte e foi bater com a cabea num tronco de rvore ficando inanimado. Indy encontrou um bocado de corda no selim de uma das mon tadas e amarrou-a em torno do peito de um deles, passou-a por um dos grossos ramos e atou com a outra ponta o outro homem. Quando acabou os dois homens estavam sentados um de cada lado da rvore, de costas um para o outro e bem amarrados rvore. - Eu ficava aqui mais um bocado a conversar com vocs, mas sucede que estou com pressa... Com isso voltou a entalar o chicote no cinto, apanhou a mochila, a corda e a espingarda e montou num dos cavalos. Infelizmente estava muito carregado e caiu da sela. Olhou de esguelha para os soldados meio zonzos e sacudiu o p do fato. - No digam a ningum...

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Desta vez prendeu a mochila e a corda no bornal da sela, e tornou a montar. Meteu o animal a galope: no tinha muito tempo e no estava disposto a pr Dorian prova. Agora, contudo, as coisas iam ser diferentes. Estava armado e s precisava era de a apanhar desprevenida. Refreou o cavalo ao chegar s imediaes das runas. O nevoeiro tinha levantado, mas as colunas do templo tapavam-Lhe a vista da colina e no conseguia ver ningum. Desmontou, apanhou o equipamento e dirigiu-se o mais depressa que podia para o templo, levando a espingarda encostada ao lado da perna. Quando a colina ficou vista, parou de repente. No estava ali ningum perto. O templo parecia vazio. E os corpos tinham desaparecido.

- Que diabo... No sabia o que fazer. Ver a cabana. Correu para l e parou do lado de fora da porta. Na outra ponta estavam dois cavalos. Ouviu vozes vindas l de dentro. - Achas que estes cavadores de ossos fazem a coisa aqui mesmo no cho, Brent? - Mmm! E se calhar mesmo com os ossos... - No acredito! - murmurou Indy. Afastou a porta de pano: - Que que vocs esto aqui a fazer? - Indy! Ol, lindo! - Madelaine vestia cales de montar, botas altas e um chapu de feltro com uma peninha de faiso. - Jones, Jones! Olhem para ele! - Brent saiu da cabana atrs dele a cofiar o bigodinho. - Todo aperaltado para arqueologia! Corda, mochila e at uma espingarda; e sujo, tambm! Mesmo autntico! - Vocs podem falar mais baixo? - Indy olhou para a colina mas no tinha havido qualquer mudana. Ningum vista. - Vamos partir para Atenas esta manh e decidimos vir a cavalo at aqui para nos despedirmos... - disse Madelaine na sua voz esganiada. - Sabes, o rei j se foi embora, por isso agora tudo muito chato... - Chato ainda pouco! - concordou Brent, ajustando o leno que trazia ao pescoo no fato de safari. - Ouam l: vocs viram aqui algum? - Nem vivalma! - disse Madelaine. - E j nem pensvamos verte a ti. Olha l: ento que coisas excitantes que tens andado a fazer? No te vemos desde a recepo ao rei... - Pouca coisa... - disse Indy secamente. - Onde que est o Shannon? No o vi desde que c cheguei... - Anda por a... Tinha de fazer qualquer coisa. Precisava deles para lhe trazerem socorro, mas o mais provvel que trouxessem soldados, e ele duvidava que pudesse confiar neles. Meteu a mo no bolso do casaco, e descobriu l uma cabea de alho. E de repente teve uma ideia:

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- Ouam: vocs ainda vo aldeia antes de se irem embora? - Com certeza que no vamos a cavalo at Atenas, disso podes ter a certeza... - Podem fazer-me um favor? - Acho que sim... - disse Madelaine. - Isto , se no demorar muito e se Brent se no importar... - Passem pelo hotel e digam a Nikos, o mido da portaria, que eu vou descer outra vez fenda e que preciso do meu mli. - Do teu qu...? - Ele sabe o que . - claro, mli! uma coisa de arqueologia! - disse Brent em ar de conhecedor. - Uma das ferramentas de escavao, ou coisa parecida. Para fazer buracos, acho eu. isso, no Jones? - Nem mais. Mas no demorem: preciso disso com muita urgncia!

- Queres que voltemos c a trazer-ta? - perguntou Madelaine. - No; Nikos pode tratar disso. Agora tenho de ir. Boa viagem para vocs! - At Paris, Indy! - Ela beijou-o ao de leve no rosto e depois enfiou o brao no de Brent e saram da cabana, em direco aos cavalos. Indy pegou na espingarda e espreitou para a colina. Dorian devia ter visto Madelaine e Brent, e decidira esconder-se. Afastou-se da cabana, atravessou a Via Sagrada e parou junto a um dos pilares. Encostou-Lhe a espingarda e deu uns passos para o largo. - Dorian, onde ests tu? - Mesmo atrs de ti! Indy deu um salto ao ouvir-lhe a voz. Quando se voltou ela es tava de pjunto ao pilar, uma mo a apontar-lhe a pistola e outra a segurar a espingarda. - Surpresa! Devia ter estado a espreit-lo do outro lado das colunas, mas calculou que estaria longe de mais para ter ouvido a conversa. - Que que disseste aos teus amigos? - Que estava ocupado, e desejei-lhes boa viagem para Atenas... Ela olhou para a estrada: - E por que que eles vo para a aldeia? - Para irem buscar as malas e uma carruagem, acho eu. S vieram aqui a cavalo para se despedirem... Ela assentiu lentamente a olh-lo com ateno.

- ests do meu lado, no ests?

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Indy olhou para a espingarda e depois deu a Dorian o olhar mais sincero que conseguiu arranjar: - Claro que estou! Se tu no nos tivesses salvo, a esta hora estvamos mortos! - Se os teus encantadores amigos aparecem a com soldados, estamos todos tramados, bem o sabes... - No trazem! E no precisas de me estar a apontar essa coisa, tambm... Ela apontou com a cabea a espingarda: - Eu no sou parva, Indy. Onde que arranjaste esta espingarda? Indy contou-lhe o encontro com os soldados. E concluiu: - Se eu os no tivesse detido, estavam agora aqui procura do Mandraki... - Bom, a verdade que o no encontravam aqui... Ficou sem saber o que que ela queria dizer com aquilo. - Onde esto o Shannon e o Conrad? - perguntou quando se dirigiam para a colina. - Jack e Ted? - ela olhou para os lados da fenda. - Vamos procur-los! Ento agora j eram Jack e Ted. " bom que isto no seja uma

gracinha macabra...", pensou. Se eles estivessem mortos ele havia de... No sabia ao certo que fazia, mas no seria coisa bonita de se ver. - Onde que esto os corpos? - Foram-se! - disse ela ligeiramente. "Foram-se,", pensou ele. Foram-se, como Richard Farnsworth e sabe Deus quantos mais namorados antes dele. Ficou espera que ela se explicasse, quando iam a subir a colina. - Viste para a o Alex? - perguntou ela ao chegarem l acima. - O qu? - O Alex! Viste-lo? Ela estava doida com certeza. - Dorian. Lembra-te: tu mataste o Alex... - No, no matei! - ela sorriu e voltou-se para a fenda: - Tudo bem, rapaziada. J se foram todos embora e o Indy est de volta. Jesus! O estmago deu-lhe uma volta. Ela devia ter-lhes dado um tiro a cada um e atirado os corpos para o buraco. Estava a negar tudo, at o facto de ter morto Mandraki. Devia ser dos vapores. Fosse como fosse deviam t-la afectado a cabea e ela no conseguia deixar de dizer exactamente aquilo que estava a pensar... - Que que os vapores te fizeram, Dorian? No percebo... Ela olhou directamente nos olhos e riu-se. - Queres dizer, quando eu era Ptia? no sabes, pois no? no sabes o que que eu senti nos vapores Indy...

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- No, realmente no sei... Ela deu um passo para ele. "Cuidado. Olha bem para ela...", pensou. - Senti o mesmo que tu! - disse ela. Indy franziu a testa e abanou a cabea: - Que queres dizer com isso? No compreendo... - No havia transe nenhum, Indy! - disse ela secamente. - Eu estava a fingir aquilo tudo... - Mas como possvel? Tu estavas a balbuciar coisas sem nexo e Panos estava a interpretar... Dorian abanou a cabea: - Panos queria tanto acreditar naquilo tudo que at pensou que estava a interpretar. Mas estava apenas a seguir deixas que eu lhe dera. Eu disse-lhe que o rei estava em perigo na vspera do dia em que fingi ter o transe. Ele sabia que era isso que a Ptia lhe queria dizer... Jesus, ela era ainda mais manhosa do que ele pensara! - Onde que eles esto, Dorian? - perguntou rispidamente. Teve vontade de a sacudir pelos ombros. - Onde que est o Jack? e o Ted? Ela guiou-o para dar a volta at ao outro lado da fenda. - Alm! Afastou-se dela, rodeando a fenda para evitar ficar de costas para ela. O monte do outro lado era mais um pinculo, estreito no topo e quase a prumo aos lados, a fenda num lado e

a encosta a prumo no outro. Espreitou para l e por momentos nada viu. Depois l descobriu na orla mais distante, viu-os aos dois, seis metros mais abaixo num estreito ressalto, de ccoras encostados rocha suja. - Vocs esto bem? - ptimos! - gritou Shannon. - Puxa-os c para cima com a corda! - ordenou Dorian. E despacha-te que temos coisas a fazer... Ia para dizer que os podia puxar com o chicote, mas deteve-se a tempo. At a ela ainda no tinha reparado nele e era melhor que assim continuasse. Puxou primeiro Shannon enquanto Conrad o ajudava empurrando o companheiro para cima. - Fiquei preocupado convosco! - disse ele quando o agarrou pelo brao. - Porque que vocs no responderam? Voltou a atirar a corda para baixo e Conrad rapidamente escalou a parede rochosa. - Ela sabia onde estvamos... - disse Shannon com naturalidade. - Obrigou-nos a atirar os corpos para o buraco e depois saltarmos para aqui...

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- S dois corpos! - disse Conrad, sacudindo a terra das mos. - O Mandraki ainda est vivo. Ela deixou-o ir embora... - O qu? - Eu disse-te que o no tinha morto! - disse Dorian do outro lado da fenda. - Quando o vi levantar-se to corajosamente e ir-se embora a coxear, no tive coragem de acabar com ele. Deixei-o ir... - E sabes uma coisa? - disse Shannon. - No havia nenhum sangue no stio onde ele estava cado. Explica l isso... Indy no foi capaz. Mas teve a funesta sensao de que ainda iriam tornar a ver o coronel Mandraki...

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CAPTULO XXII

O ONFALO

Indy desceu para a escurido, com uma lanterna numa das mos e a corda que estava amarrada cintura na outra. Apesar do que tinha acontecido da outra vez que descera aquele buraco aparentemente sem fundo, sentia-se estranhamente seguro. Desta vez sabia que estava em boas mos: Shannon e Conrad haviam de fazer tudo quanto pudessem para que ele continuasse vivo. Foram-no descendo lenta e firmemente, e no demorou muito

at chegar ao stio de onde a placa fora arrancada da parede. No muito mais longe, agora. Estendeu a lanterna procura da salincia. Um bocadinho mais; no muito... Estendeu o brao o mais que podia e espreitou para baixo. A luz da lanterna saltitou nas paredes; e logo a seguir viu-a: como que uma estreita prateleira a sair da parede. Mas havia l mais qualquer coisa, tambm. Qualquer coisa com que no contava. - Meu Deus! Os ps assentaram-lhe na salincia: a corda ficou bamba. Dorian l em cima gritou para ele; a voz ecoou fantasmagoricamente pelas paredes. Deu dois estices na corda para lhes dizer que estava l, e durante todo esse tempo no conseguiu tirar os olhos da espectral viso do corpo de Panos. Estava cado em ngulo sobre a plataforma de pedra com uma das pernas penduradas do lado de fora da berma. Tinha a cabea voltada para baixo e o brao direito dobrado por cima do cone negro. Na morte, Panos tinha encontrado o Onfalo. Indy aproximou-se, e baixou-se sobre um joelho. Cuidadosamente levantou o pulso do morto de cima da pedra, mas quando o fez, o corpo escorregou um bocado mais para a berma. Ficou por momentos a oscilar e depois Indy deixou-o ir. O corpo tombou e desapareceu nas entranhas de Delfos. "Um lugar apropriado para servir de campa ao mestre da Ordem de Ptia", pensou. E assim ficava junto a seu filho.

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Olhou para aquele profundo manto de escurido por um momento mais. No tinha quaisquer motivos para sentir a falta de nenhum daqueles homens: tinham-lhe dado mais desgostos do que qualquer outra pessoa que algum a vez se tivesse atravessado no seu caminho; e, no entanto, as suas mortes ainda o afectavam, quanto mais no fosse por lhe lembrarem que a morte a sequncia da vida, e que ele era to vulnervel como qualquer outra pessoa. Talvez mais. Talvez fosse ele mesmo a pessoa que iria a seguir. Sacudiu esse incmodo pensamento e voltou a ateno para o Onfalo. Passou a mo pela sua spera superfcie, ficando a pensar quanto estaria ainda embebido na parede. Tirou do ombro a mochila, pegou numa colher de pedreiro e comeou a raspar a pedra e os detritos que o seguravam parede. Alguns minutos depois viu que tinha feito poucos ou nenhuns progressos, e percebeu que tinha que adoptar uma aco mais definida. Pousou a colher de pedreiro e pegou num espigo com que comeou a atacar a parede. Durante a meia hora seguinte foi partindo a rocha e esfarelando o lixo acumulado, abrindo um buraco em torno da pedra. Por fim agarrou-a com ambas as mos e experimentou a ver at que ponto ela estava ainda firmemente implantada na rocha.Se se tratasse de uma frgil pea de cermica, sabia que aquele procedimento era uma loucura, mas aquele artefacto parecia ser mais slido do que um bloco de motor de um modelo T. O cone moveu-se ligeiramente quando ele o forou para um

lado e para o outro. Puxou com mais fora mas as mos escorregaram-lhe e com o balano caiu para trs. Instintivamente rolou sobre o estmago e uma das pernas escorregou-lhe para a berma. Esbracejou a tentar agarrar o ar, com os olhos fixos na profundeza do abismo. "Cuidado, Indy, cuidado!", disse a si mesmo. Desviou-se da berma e voltou ao trabalho, a martelar a rocha em torno da pedra. - Indy! Tudo bem? - gritou Dorian. Claro. Tudo numa maravilha. No podia estar melhor. Deu dois estices corda para lhe dizer que ainda a no tinha. Escavou mais, puxou e torceu a pedra, voltou a escavar e voltou a puxar. Tinha a certeza de que estava quase solta. Firmou os ps na parede, agarrou o cone com as duas mos e puxou com quanta fora tinha. As mos escorregaram-lhe e ele caiu de costas. Levantou-se sobre um cotovelo e olhou para a pedra com raiva. E com raiva deu-lhe uma violenta pancada com o taco da bota. Era tudo o que faltava: a pedra soltou-se. Piscou os olhos a afastar a poeirada e os lbios abriram-se-lhe num largo sorriso quando ergueu o Onfalo do monte de cascalho que ali se juntara. Pousou-o na salincia e limpou-o do p. Tinha cerca de quarenta e cinco centmetros de comprimento e cerca de quinze a dezassete centmetros de dimetro na base, estreitando-se depois gradualmente at um mdulo arredondado.

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Era pesado como ferro. O procedimento correcto, como Dorian lhe tinha ensinado exigia que puxasse da fita mtrica e do caderno de notas que tinha na mochila e anotasse as medidas exactas e a descrio e os pormenores de remoo. No entanto, considerando as condies em que estava a trabalhar, isso parecia um bocado ridculo. No pde deixar de rir de tal ironia: A professora estava armada e havia uma forte possibilidade de quando ele chegasse l cima superfcie com o achado, ela o matasse. E isso, tinha ele a certeza, no era com certeza o procedimento correcto... Puxou a corda uma s vez. Gritou: - J o tenho! Puxem! Pousou a lanterna na salincia e apertou o cone contra o peito, agarrando a corda com fora. Sentiu-se a ser puxado e tentou descontrair-se. No queria pensar no que iria acontecer quando chegasse l acima: no podia fazer nada a tal respeito. Pelo menos agora. E se calhar nem mesmo nessa altura. O Onfalo parecia estranhamente quente. A sensao alastrou-se pelo peito e o calor invadiu-lhe o corpo todo com uma estranha sonolncia. Fechou os olhos, sentiu-se vaguear... Era claro como se fosse dia. Estava a olhar para uma guia, a sua guia, e ela estava pousada na beira de um ninho. Conseguia ver ovos, l dentro do ninho. Ovos prateados. Estava a sonhar e ao mesmo tempo estava acordado. Sentia-se esttico, melhor do que nunca se tinha sentido antes. Mas... o que que

estava a acontecer? Que que ele estava a ver? A guia voltou a cabea como que para melhor o ver a ele, ou para ver se ele lhe estava a prestar ateno. E com uma pancada seca do bico, a ave partiu um dos ovos e A ave e o ninho desapareceram e Indy viu-se com o rei numa sala cheia de livros. Uma biblioteca real. O rei vestia uma tnica de cetim azul e chinelos. Estranhamente soube de repente que o rei iria sobreviver ao atentado de Mandraki sua vida, mas soube tambm que o rei seria em breve exilado. Era como se tudo isso tivesse acontecido. Reparou que o rei tinha qualquer coisa nas mos: era o Onfalo e estava a oferec-lo a Indy. Depois, to depressa como o rei tinha aparecido assim desapareceu e Indy viu o Onfalo num museu. Junto a ele Indy viu o curador, que reconheceu como M. Brody, um velho amigo seu e que fora por vezes como que o substituto de seu pai. Sorria orgulhoso. Depois a cena mudou e a sensao de contentamento que tinha tido transformou-se numa onda de choque: a vitrina que guardava a relquia estava estilh aada: o Onfalo tinha desaparecido. Ouviu a voz de Brody: "Roubado! Foi roubado!"

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Mas a afronta que sentiu esvaiu-se rapidamente quando a guia tornou a aparecer na sua frente, pousada no ninho. Inclinou outra vez a cabea como tinha feito antes, e bateu com o bico noutro ovo. Indy estava a falar com Dorian. Ela estava excitada a dizer-Lhe que ele tinha de fazer qualquer coisa. Tinha de agir depressa. Mas... o que que tinha de fazer? E ento Mandraki estava na sua frente. Levantou a pistola, apontou-a ao corao de Indy. E disparou. Outra vez a guia. Mais um ovo partido e desta vez as imagens surgiram-lhe rpidas e duras. Vislumbrou um homem com um fato aos quadrados, de cachimbo e bigode num escritrio cheio de livros. Falou num tom de voz que demonstrava autoridade: - No misture a mitologia com a arqueologia, porque se o fizeres a tua tese reprovada. So duas disciplinas diferentes. Se queres a Grcia como a zona focal do teu trabalho, aceita o desafio da Linear B. Tens a o fundamento perfeito para lidar com o problema da lngua... Depois o homem dissolveu-se. Quando se voltou a materializar era Mandraki. Levantou a pistola e disparou. Ovos prateados. Restavam dois. O bico da guia bateu violentamente num deles, e quando se estilhaou, Indy viu-se a si prprio a falar diante de uma sala de aula. No conseguia ouvir as suas prprias palavras mas sabia que estava a dar uma aula de arqueologia... E de repente a sala de aula desapareceu: ele estava agora no centro de um crculo de enormes pedras. Stonehenge. Abraava uma mulher. No Lhe conseguia ver o rosto, mas sabia que estava mais ligado a ela do que a qualquer outra mulher no mundo. E depois a mulher desapareceu. Outra vez Mandraki. A apontar. A disparar. O

ltimo ovo. O olho negro da guia fitava-o. Depois bateu ao de leve no ovo. Abriu-se uma fenda a todo o comprimento da casca, a casca abriu-se em duas. Indy tornou a ver-se a si prprio, agora mais velho, no auge da sua carreira. Tinha um aspecto mais decidido; mais aventureiro do que estudioso. A viso piscou e desapareceu e foi substituda por uma enfiada de imagens. Selvas, Desertos. Runas. Cidades perdidas. Relquias de poder. E agora mais horrvel: um fosso de vboras. Uma enorme imagem de uma negra, quebrada. Uma mo a empunhar uma adaga mas outra a oferecer auxlio. Uma voz sobreps-se s imagens: aventuras que excedem a imaginao, mas no sem grandes perigos. Por fim um encontro com o pai. "Aquilo que ele procura, tu encontrars!", as cenas que iam mudando desapareceram de repente quando a luz crua o inundou. Ouviu vozes. E depois sentiu outra vez as mos.

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Desta vez a levantarem-no do buraco. Piscou os olhos a defender-se da luz intensa. Estava de joelhos ainda abraado ao cone negro. - Ento a est ele... - disse Dorian. - O Onfalo! Indy sentiu-se atordoado, oprimido, incapaz de falar. Piscou os olhos aguados, e viu Dorian pousar a espingarda. Conservando ainda o revlver, tirou-lhe o Onfalo das mos. Era mais pesado do que esperava e apertou-o ao peito. Indy sentiu que amente se lhe aclarava. O sonho, afantasia ou fosse l o que fosse que lhe tinha acontecido, passara. Tentou concentrar-se naquilo que era real, ali e agora. Shannon e Conrad estavam debruados sobre ele. Ajudaram-no a tirar a mochila. De repente susteve a respirao e um ar de espanto e choque passou-lhe pelo rosto. O revlver balanou meio solto na sua mo, a poucos centmetros da cabea de Indy. Ficou imvel, as feies como que paralisadas num instante de surpresa. Num gesto rpido e inesperado, Shannon tirou-lhe o revlver da mo; Conrad deitou a mo espingarda. Dorian nem sequer fez meno de reagir. A expresso no seu rosto mudou lentamente para um ar de espectral assombro, e depois tombou no cho, ainda agarrada pedra negra que abraava. - Que foi que aconteceu? - perguntou Shannon. - No sei... - respondeu Indy ainda meio confuso por tudo quanto se tinha passado l nas profundezas. - Vamos lev-la para a cabana. - Vou meter a pedra na mochila - disse Shannon, ao mesmo tempo que a tentava soltar das mos de Dorian. Esta, contudo, contorceu-se violentamente, o rosto em convulso e comeou a gritar. - Deixa-a levar a pedra! - disse Conrad. Shannon levantou-a pelos cotovelos e Indy pegou-lhe pelos ps. Ela, contudo, esperneava e torcia-se, entre guturais gritos abafados e gemidos, e a marcha era por isso muito lenta. Quando saram do templo e se dirigiam para o carreiro que levava oficina, Indy parou subitamente. Olhando para os

outros disse: - Esperem um momento: No me parece que a oficina seja muito boa ideia. Ela difcil de carregar e ns no temos o dia todo. Alm disso, da ltima vez encontrei por ali alguns soldados. Rapidamente contou-lhes o encontro que tivera. E concluiu: - Assim que algum os encontrar, vamos ter companhia, pela certa... - Tens razo - disse Conrad. -Ns temos que sair daqui. Talvez fosse melhor deix-la ficar... Indy abanou a cabea: - No. Vamos lev-la para a cabana, e depois resolvemos o que fazer.

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Mal tinham acabado de resolver isso quando ouviram o rudo de um cavalo a galope a dirigir-se para as runas. - Depressa! - sibilou Indy. Carregaram Dorian para dentro da cabana, deitando-a no cho. Indy baixou-se imediatamente ficando apoiado nas mos e nosjoelhos e foi espreitar pelo buraco meio chamuscado da parede do fundo. - Toma isto! - disse-lhe Shannon, entregando-lhe o revlver de Dorian. Indy s conseguia ver umas pernas. Era algum que corria para ali, para a cabana. Ouviu-se uma voz gritar: - Indy! Onde que ests tu? - Meu Deus, o Nikos! - disse Indy aliviado. E logo a seguir gritou: - Aqui, Nikos! - Recebi o teu recado; que foi que aconteceu? - disse o rapaz, arfando de cansao. - Muita coisa! - respondeu Indy. Nikos susteve pormomentos a respirao vista de Dorian que continuava deitada no cho, a gemer e a contorcer o rosto. Murmurou: - Ptia! - No sei quem diabo ela . Sei que Panos e Grigoris esto mortos... Contou-Lhe o que se tinha passado na fenda. - E o que que tu vais fazer? Se o coronel Mandraki est vivo, vai com certeza voltar procura dela e de todos vocs... - Temos de sair daqui e depressa! - disse Conrad. - L nisso tens tu razo! - corroborou Shannon. - Comeo a ter mesmo saudades de Paris... - Nikos, que possibilidades que tens de nos arranjar uma carruagem? - perguntou Indy. - Uma carruagem? E por que no um automvel? - Tens algum? - Tem o coronel Mandraki! Deixou a ch ave dele na recepo do hotel; e eu at sei gui-lo, sabias? - No sei se isso de lhe roubarmos o carro... - disse Indy como se pensasse em voz alta.

- Por que no? - perguntou Shannon. - Se ns o tivermos no o tem ele... - Mas Mandraki fica a saber o que que tem de procurar... - E depois? - respondeu Shannon. - Vamos at Atenas, largamos o carro em qualquer ruela e samos do pas o mais depressa que pudermos. Alm disso ele levou um tiro, no se esqueam. No deve estar em grande forma para andar por a s correrias...

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Conrad fez um gesto de cabea a indicar Dorian que parecia agora adormecida: - E ela? - Deixa-a ficar! - disse Shannon. - Deixa que o Mandraki tome conta dela. Bem merece aquilo que lhe acontecer... Indy pensou por momentos: - Nikos, tu s capaz de trazer aqui o carro sem que ningum te veja? - Toda a gente me h-de ver! - respondeu orgulhosamente o rapaz. - Para verem que eu sei guiar! Indy assentiu: - Pois. Era o que eu pensava. - Voltou-se para Conrad: - Ouam: Por que que vocs e eu no nos servimos das fardas daqueles soldados que eu amarrei? Vamos a cavalo at aldeia e depois pegamos no carro. podes ficar com a Dorian. Ns vimos depois apanhar-te... - Toda a gente na aldeia te conhece de vista - protestou Conrad. - No vais dar um soldado muito convincente. Vamos fazer isto de outra maneira: Tu ficas aqui; o Jack e eu vamos buscar o carro... - Boa ideia! - concordou Shannon. - Alm disso, est-me c a parecer que parece que tu atrais sarilhos, Indy... - Pronto, pronto! - Eu vou preparar o carro! - disse Nikos, saindo da cabana a correr. Conrad pegou na espingarda que tinha deixado encostada parede, e Indy entrego o revlver a Shannon. Nesse momento Dorian soltou um gemido mais forte e rolou para o lado, deixando que o Onfalo escorregasse para o cho. Sentou-se e ficou por momentos a esfregar a cara. - Achas que ficas bem com ela? - perguntou Conrad. - Muito bem... Quando eles saram, Indy ajoelhou-se junto a Dorian e enfiou o Onfalo na mochila. Ela olhava-o atentamente sem dizer palavra. - Que foi que aconteceu? - perguntou-lhe ele. Dorian abriu a boca, mas a princpio no pronunciou qualquer palavra. Por fim soltou: - Eu... pensei que estava morta... - Porqu? - No sei. Estava a ficar sufocada por uma cobra gigantesca, Umapito. Estava toda enrolada em mim; era horrvel. Conseguia at sentir-lhe a respirao fria e acre! Apertou o corpo com os braos num tremor. O cabelo negro

caa-lhe sobre um dos lados da face; estava sentada como uma criana, com uma perna dobrada debaixo do corpo e a outra estendida.

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- Parecia tudo to verdadeiro... O seu aspecto no parecia nem de longe nem o da austera professora, nem o de uma assassina. Era quase duma criana abandonada, confusa. Indy no queria sentir pena dela, mas no podia deixar de a sentir. - Por que que tu fingiste aqueles transes, Dorian? - No percebes, Indy? no reconheces o poder da Ptia? - Um momento! Tu mesma disseste que no havia Ptia; que tinhas estado a fingir... - Eu no disse que no havia Ptia. Pergunta ao rei; ele viu, e tenho a certeza de que acredita... - E agora que Panos est morto, o teu sacerdote desapareceu... Ela inclinou-se para diante e um sorriso transfigurado fixou-se de novo no olhar dele, a cham-lo, a atra-lo. - Panos no estava destinado a ser o meu sacerdote; no era o que devia ser. s tu Indy. s tu que deves ser o meu sacerdote... e o meu amante... Indy fez um esforo para se afastar dela: - No, Dorian. Acho que no... - Tu pensas que eu no posso ser a Ptia, que ningum me acreditar? Tu prprio viste que as leituras eram quase sempre ambguas, interpretadas de uma maneira se certa coisa acontecesse e de outra se acontecesse outra coisa. uma tcnica: eu ensino-te. Inventaremos a nossa prpria maneira de comunicarmos por gestos e por palavras-chave... Pegou na mo dele e insistiu: - Pensa nisso: podemos ser as duas pessoas mais poderosas e mais conhecidas do mundo inteiro. J pensaste nisso? Indy retirou a mo: - Claro... Ela ps-se em p e aproximou-se dele: - no me desejas, Indy? Eu serei tua; e vais ver que vale a pena: prometo. Pensa nisso... Chegava at ele o seu perfume almiscarado, e sentia de novo a atraco dos seus olhos. Deu outro passo atrs. Disse: - Mesmo que eu estivesse interessado, Dorian, h aqui um importante assunto: o da confiana. Tu trouxeste-me aqui com a inteno de te servires de mim como bode expiatrio nesse teu louco plano de assassinar o rei. E arranjaste uma histria... - No, no, esse plano no foi feito por mim. Isso foi obra de Alex; e o mesmo se passou com o Richard Farnsworth. Foi ele que o matou, no fui eu! Indy cerrou as mos em punhos apertados. A ira avermelhou-lhe o rosto. Quase gritou: - Mas tu fazias parte dos planos dele; no deste um passo para o deter...

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- Porque no podia! Ele obrigava-me! E de resto tu sabes que eu acabei por ir contra ele: dei-lhe um tiro, por amor de Deus! Ele devia ter morrido; o que que posso fazer mais para te provar as minhas intenes? - Tu mataste o irmo do Farnsworth. Ele vinha no comboio para Brindisi. Tu mataste-o com um dos espetos da tua ferramenta, e depois atiraste-o do comboio abaixo, l na ltima carruagem enquanto eu estava a comer o gelado... - No! No foi assim que isso sucedeu; ele tentou matar-me: eu tinha apenas de me defender... Ela tinha resposta para tudo, e as respostas que dava pareciam razoveis: era uma espcie de dom que ela tinha. - E h uma coisa que eu ainda no consigo entender. Se tu estavas apenas a fingir os transes no vapor, por que que fingiste aquele ltimo ataque quando me tiraste o Onfalo das mos? Para que foi isso? - No. Isso no foi fingimento nenhum. No sei o que aconteceu, nem quero tornar a pensar nisso... Indy ficou por momentos a pensar. Agora que ela tinha admitido a verdade, j ele no podia to facilmente afastar da ideia a sua prpria experincia com o Onfalo como se se tratasse apenas de um sonho inconsequente. Nesse momento ouviu-se a buzina de um carro. Indy atirou a mochila para o ombro. Voltou-se para ela: - Adeus. - Tu... tu levas o Onfalo? - Levo. Vou tratar de arranjar para que ele fique num museu. - Leva-me contigo tambm. Agora no posso ficar aqui... - No. - Por favor... - agarrou-lhe no brao. - No sabes a espcie de coisas que o Alex me pode fazer... O carro tornou a buzinar. Indy disse: - Est bem, mas com uma condio. Levo-te ao palcio do rei e tu vais-Lhe confessar a tua parte no plano do assassnio e desmascarar o Mandraki. - Est bem: eu farei isso. Tudo o que disseres... Saram da cabana e ficaram os dois a olhar para o templo de Apolo. Com a mo livre, Indy procurou no bolso e tirou o relgio. - Faltam oito minutos para as 4 horas! - disse. - Os vapores j deviam ter comeado a subir h trs minutos, e nem sinais deles... Dorian olhou-o longamente. Depois disse quase num murmrio: - Pois. Quebrou-se o ritmo...

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CAPTULO XXIII

A FUGA DE DELFOS

Do lado de fora das runas estava estacionado um brilhante e luzidio Pierce Arrow, e por momentos Indy pensou que devia pertencer ao rei. Mas logo a seguir viu Conrad atrs do volante. - Esse que o carro de Mandraki? - Um deles... - disse Dorian quando corriam para o carro. L na Amrica podia comprar-se uma carripana utilitria a por duzentos e oitenta dlares, ou cinco dlares por semana, a prestaes, mas poucas pessoas podiam dar-se ao luxo de comprar um Pierce Arrow de luxo; e com certeza que na Grcia o seu preo devia ser ainda muito mais caro. Comentou: - Ele deve ter dinheiro... - Imenso. - Vamos... - disse Conrad do seu lugar, olhando para Dorian meio desconfiado. - Onde que esto os vossos uniformes? - Os soldados j se tinham ido embora... - Conrad olhou para Shannon. - Quase que nos no conseguamos safar. Jack disse ao Nikos para voltar ao hotel para lhe trazer a trompete, e enquanto espervamos mais de metade da aldeia veio at ali para ver o carro. Acho que o boato se espalhou rapidamente... Indy olhou pela estrada para os lados da aldeia: - Vamos cavar j daqui... - O que que ela est aqui a fazer? - perguntou Shannon. - Vou lev-la ao rei. Shannon no pde deixar de sorrir: - Tu vais... o qu? - Ela vai confessar. - Ah, pois claro! - Bom, eu no podia deix-la aqui! Mandraki no hesitaria em mat-la, se estiver ainda vivo... - Eu ouvi dois soldados a falarem - disse Nikos l do banco de trs. - O coronel est bem: a bala bateu-lhe no cinturo... - Parabns, foi um belo tiro! - disse Indy a Dorian. Nikos, o melhor sares; ns temos de seguir...

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- Eu quero ir a Atenas com vocs! - disse o rapaz com ar orgulhoso. - O meu pai deu-me licena... - E ele sabia como que tu ias? - Bom, l isso... no. - que pode ser perigoso... - Achas que sim? - perguntou o rapaz esperanado. Subitamente surgiu na estrada um camio militar vindo dos lados da aldeia. Conrad ligou o motor e carregou a fundo no acelerador. O carro tossiu uma ou duas vezes sem pegar. - Est afogado! - gritou Shannon. Conrad experimentou outra vez. O camio aproximava-se. Indy abriu a porta de trs e agarrou Dorian pelo brao: - Entra! Depressa! O motor rugiu a funcionar em pleno. Mas Dorian apanhou-o de surpresa. Torceu o brao a soltar-se e correu para o camio.

- Dorian! - gritou ele, saltando do carro, mas a mochila prendeu-se-lhe na porta. Puxou a tentar solt-la mas era tarde de mais. Ela corria j para o camio, agitando os braos e gritando por Mandraki. O camio travou. "Est morta...", pensou Indy. - Entra, por amor de Deus! - gritou Conrad pondo o carro em marcha. Indy deu uma corrida e saltou para o estribo. Olhou para trs e viu Mandraki a abraar Dorian no meio da estrada. - Que diabo...? - exclamou. Uma dzia de soldados saltaram do camio pela traseira e abriram fogo. Conrad carregou no acelerador, enquanto Shannon respondia ao fogo. Indy abriu a porta do carro e ia a deslizar para o banco de trs quando sentiu que qualquer coisa lhe batia violentamente entre as espduas. Caiu batendo com o rosto no banco. Shannon deu um grito de alegria selvagem por cima do barulho do potente motor: - Acertei-lhe nas rodas da frente! Indy arfava tentando encher os pulmes de ar. Disse: - Foi bom. Mas parece-me que eles me apanharam... Nikos ajudou-o a tirar a mochila. Indy esperava sentir mais forte o aguilho da dor, e o encharcado do sangue. - Mas tu no foste atingido! - disse Nikos. - O qu? - perguntou espantado voltando-se a olhar para Nikos que tinha a mochila erguida no brao. - V! Aqui est o buraco da bala, mas s na parte de trs. A bala bateu nessa coisa que tu achaste; foi ela que te salvou...

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Indy abriu a mochila e olhou incrdulo para o Onfalo. Ainda pensou em tir-lo para fora, a ver se descobria a marca da bala , mas depois reconsiderou. - Ests bem? - perguntou Shannon por cima do ombro enquanto o carro deslizava velozmente montanha abaixo. - ptimo! - Tens tanta sorte como o coronel Mandraki... - disse Nikos. Shannon voltou-se para trs: - Eu no entendo aquele Mandraki. A mulher d-lhe um tiro, e ele recebe-a de braos abertos, como se ela lhe tivesse salvo a vida... Indy abanou a cabea: - Tambm no percebo...

O telegrafista nas traseiras do camio acabou de transmitir a mensagem. Esperou at receber a confirmao e depois fez um aceno a Mandraki: - Nunca iro chegar a Atenas... - disse Mandraki sorrindo para Dorian, satisfeito consigo prprio. - ptimo! - disse ela. - Mas no podemos ocultar as suas mortes. Muitas testemunhas...

Mandraki franziu a testa: - Ns tambm no podemos admitir que os matamos; o rei iria servir-se disso contra mim... - Calma, Alex. No vai haver problema. Afinal eles roubaram o carro de um oficial e um achado arqueolgico que um tesouro nacional. E foram mortos numa troca de tiros quando tentavam fugir. Nada mais simples... - s uma mulher bastante complexa, Dorian. Mas as tuas simples solues agradam-me. Agora diz-me l: quem que disparou contra mim?

Era j crepsculo quando eles desceram as colinas nos arredores da capital. As luzes de Atenas piscavam l em baixo. Indy estava cansado, sequioso e com fome, mas mais do que tudo, ansioso por chegar ao palcio presidencial. Era o nico lugar onde sentia que podia ficar seguro durante a noite. Isso, claro, se conseguisse passar pelo porto de entrada... - Se queres que te diga, acho que devamos dispensar a visita ao palcio e irmos para o Pireu e tomar o primeiro barco que sasse... - disse Shannon. - Com um pouco de sorte podamos estar em Paris amanh noite. - Isso no era um pouco de sorte; era um pouco de milagre! Interveio Conrad. - Mas era realmente boa ideia safarmo-nos daqui se pudermos...

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Indy abanou a cabea: - No; eles vo estar nossa espera no cais... - Mas esto atrs de ns... - disse Shannon. - Mandraki pode estar l, mas os homens dele devem andar nossa procura. Podes ter a certeza disso... - O porto no o nico stio onde nos esperam! - disse Conrad. - Olhem ali para diante! Indy fez uma careta: - Lindo! Barreira na estrada... Nikos inclinou-se para diante: - Aposto que aqui que as coisas comeam a ficar perigosas... Indy olhou para o rapaz: - Pelo menos um dos stios... Conrad interrompeu-o: - Ouve: Vamos argumentar com eles; dizemos-lhe que temos de ir ao palcio presidencial que temos uma informao muito importante para transmitir ao rei. possvel que eles lhe sejam leais... No houve tempo para discutir o assunto, carregou no travo e o carro abrandou. Estavam a uns cinquenta metros da barreira na estrada quando um dos soldados apontou. Vrios outros levantaram as espingardas. Soaram tiros e o pra-brisas estilhaou-se. - Acho que no esto para conversas... - disse Indy. Conrad pisou o acelerador e saiu da estrada. Desceu um bocado da colina, tentando rodear a barreira na estrada. O

carro inclinou-se perigosamente e uma saraivada de balas foi embater no tejadilho. O que se passou a seguir pareceu demorar apenas uma fraco de segundo: a colina era muito ngreme e o carro voltou-se e rolou sobre si mesmo, uma e muitas vezes. Indy e os companheiros rebolaram de um lado para o outro, sem conseguirem distinguir quando estavam virados para cima ou voltados para baixo, at que por fim o carro acabou por parar, e, milagrosamente, sobre as quatro rodas. E mais miraculosamente, na estrada, j a umas centenas de metros do outro lado da barreira. Os lugares, no entanto, tinham-se trocado; agora era Indy que estava atrs do volante, Conrad a seu lado e Shannon no banco de trs. - Ena! Estou a guiar! Indy olhou pelo espelho e viu soldados na estrada a dispararem sobre eles. As balas choviam, vindas do camio. certo que o camio os podia perseguir, mas se o Pierce Arrow se conseguisse manter na estrada, com certeza que nenhum veculo militar o alcanaria. - J estamos fora do alcance das armas deles - disse. -E a cidade j ali adiante. Acho que vamos conseguir...

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- Achas? - perguntou Conrad. Tinha os olhos embaciados e fixos. Deixou escapar: - Nunca pensei que soubesses guiar desta maneira, Ted... - Nem eu. que estava encolhido atrs do volante, sem ver a estrada... Indy olhou por cima do ombro: - Olhem l: o que que aconteceu ao Nikos? O garoto levantou-se do cho: - Esperem at eu contar esta aos meus amigos... - E tu como ests, Jack? - Acho que tenho o pescoo partido, e um lbio inchado. Creio que esta noite no vou tocar grandes melodias ao rei... - Por falar em rei: algum sabe o caminho para o palcio? - Sei eu! - disse Nikos. - pelo Estdio Olmpico... - Onde que isso em relao Acrpole? - Eu mostro-te. Indy notou que as pessoas que passavam na rua olhavam admiradas para o carro, medida que iam atravessando a cidade. Comentou: - Acho que esta boa gente se sente altamente impressionada pelo Pierce Arrow... Mas nesse momento vislumbrou o reflexo do carro no vidro de uma grande montra; o tejadilho estava amachucado, o lado do condutor estava deitado abaixo e por todo o veculo se viam buracos de balas. - Temos muita sorte em estarmos vivos... -Indy, aqui estamos na Platia Phlomouson Hetairae! - disse Nikos ao entrarem numa praa. - Lembras-te de eu te falar dela? - O qu? - perguntou Shannon.

- onde esto situadas as melhores tabernas da cidade... respondeu Indy. - A mim apetecia-me uma bebida... - disse Shannon enquanto continuavam a deslizar. - Ali est o estdio! - disse Nikos. - Vira esquerda quando l chegares! De repente saram do estdio dezenas de soldados, correndo para a rua a impedir o trnsito e agitando armas. - Talvez estes estejam do nosso lado... - disse Conrad, esperanado. Mas logo a seguir uma bala passou a raspar no carro e outra veio alojar-se no banco da frente, entre Indy e Conrad. - No me cheira... - disse Indy. - Isto est a tornar-se montono! - resmungou Shannon. Indy virou brutalmente o volante para a esquerda, metendo o carro a toda a velocidade por uma rua estreita e sinuosa at chegar a um cruzamento.

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Nikos apontou para a direita: - O palcio alm! Mais soldados corriam para a rua que Nikos tinha indicado. Em vez de virar Indy seguiu em frente, direito a um parque. Passou a rasar o passeio, fazendo fugir os transeuntes a protestar, aos gritos e ameaando-o com os punhos. - Onde que estamos, Nikos? - Nojardim do palcio. Vai por ali! - gritou ele. Indy guinou para a direita e dirigiu-se para a alameda que ficava diante dos terrenos do palcio. Deu a volta, tendo agora o palcio sua direita. - Vamos conseguir... - disse Conrad. - Ests a sonhar! - respondeu-lhe Shannon. Indy afrouxou ao chegar ao porto principal. Uma dzia de soldados armados mantinha-se ali de guarda. - Estes so os homens do rei! - disse Indy. - Tm de ser... - Se queres que te diga, parecem-me iguais aos que nos tm andado aos tiros... - disse Shannon. Indy comeou tambm a ter dvidas. Disse: - Parece-me que vou de roda. Deve haver outra entrada... Deram a volta ao palcio, mas a nica outra entrada que descobriram tambm no parecia muito prometedora. - Que raio de maquineta aquela ao p daqueles soldados? perguntou Nikos espantado. - Aquilo chama-se um tanque! - explicou Conrad. - Comearam a ser usados na guerra. O primeiro combate de tanques deu-se em 1917, em Cambrai... - sempre bom ter um professor de histria mo... - disse Indy. - C por mim sou da opinio que tentemos a entrada principal. O que dizes, Ted? - No temos nada a perder. Pelo menos quando passmos por l ningum disparou sobre ns... - Que sem dvida um bom sinal... - disse Shannon com a voz repassada de ironia. Nikos apontou:

- Olhem, esto-nos a abrir o porto principal! Indy deu a volta ao volante. Porto seguro, finalmente. Mas de repente carregou no travo, outro tanque estava a bloquear a entrada. - Espero sinceramente que seja um comit de boas-vindas. Indy olhou em redor a avaliar a situao. Ia comear a fazer marcha atrs quando viu que o outro tanque estava j atrs dele. O delapidado carro foi imediatamente rodeado por um monte de soldados de espingardas apontadas para eles: - Isto no me cheira l muito bem... - murmurou Conrad.

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Inmeras mos se agarraram s portas, por entre gritos excitados e gritos de ordens. Depois, como que por encanto, toda a gente recuou. Ningum disparou. Os soldados ficaram a olhar para o carro como se ele estivesse numa exposio. - Que que se passa? - perguntou Shannon. Com os soldados mais afastados, a coisa tornou-se bvia: os dois tanques avanavam para eles, um de trs e outro pela frente. Momentos depois ouviu-se o estalido e o guincho do metal a rasgar quando se encostaram ao carro. - Raios partam... - berrou Shannon, abrindo a porta. Saltaram do carro para o meio dos soldados. Indy sentiu-se agarrado pelos braos e pelas pernas, ao mesmo tempo que a mochila lhe era arrancada dos ombros. - Ei! Esse saco meu! Preciso dele! Ningum lhe ligou nenhuma. Atrs de si os dois tanques, a avanarem um para o outro, mastigaram os restos do Pierce Arrow.

- Majestade - disse Dorian. - O homem perigoso; no precisamos c de estrangeiros como ele. Acho que ele e os seus amigos deviam ser imediatamente expulsos! O rei recostou-se na cadeira acolchoada da biblioteca real. Disse: - Se verdade o que me dizes, ento a expulso coisa demasiado simples para eles. Afinal trata-se de um assunto de honra e tambm de justia, quando algum rouba uma coisa que propriedade de um dos nossos oficiais e depois abre fogo contra ele... - Compreendo os vossos sentimentos, majestade. Contudo, e como sabeis, ningum ficou ferido... O rei acariciou o queixo a pensar no que ela dissera. Perguntou: - Por que que o est a defender, Dr.a Belecamus? "Nem sonhas...", pensou ela. Respondeu: - Porque me sinto em parte responsvel. O homem um aluno meu, diplomado, e fui eu quem o trouxe para c... - Euj me encontrei com o Sr. Jones, como se recorda. Achei-o um bocado estranho, mas isso no deixa de ser vulgar entre os americanos. No entanto, no me pareceu que fosse criminoso, e gostaria de ouvir a sua verso da histria... Precisamente aquilo que ela queria evitar. Olhou para

Mandraki: "Diz qualquer coisa, raios!" - No acho que valha a pena dar-vos a esse trabalho - disse Mandraki. - Bem vedes, em ateno Dr.a Belecamus, eu no pretendo apresentar queixa contra o Jones nem os outros homens.

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O rei assentiu em silncio. Depois fez um gesto a um dos seus ajudantes: - Prepara os papis de expulso: Quero que estejam no barco para Brindisi pela manh. Dorian levantou-se, aliviada e estendeu a mo: - Muito obrigada, majestade. Agradeo-lhe muito, e peo desculpa pelos inconvenientes que isso vos causou... - Terei muito gosto em tomar conta deles at sada do navio! - disse Mandraki. O rei encolheu os ombros e fez um gesto com a mo: - No h qualquer inconveniente em conserv-los aqui esta noite. Prefiro assim. No quero tornar a ouvir falar de mais nenhuma fuga espectacular... Disse isto num tom de finalidade, e Dorian percebeu que no serviria de nada argumentar. Ia a levantar-se quando o rei mudou de assunto: - E a respeito do tal artefacto? Foi por causa dele que perseguiram Jones e os outros, no foi? - Olhou para Mandraki: - Alm do carro, claro... - Foi, sim, majestade. - Bom, e quereis lev-lo convosco? S pensar no Onfalo deixava Dorian mal disposta. Nunca mais lhe queria pr a mo em cima: mas no podia dizer isso ao rei. - Por agora no. Mandarei algum busc-lo daqui a alguns dias! - Afinal o que essa coisa, o Onfalo? - Julgo que um meteorito que foi cortado e polido e coberto com uma rede que ficou petrificada. O seu valor era simblico nos tempos de Ptia. Agora no passa de uma curiosidade... - E por que que Jones o queria? Ela encolheu os ombros: - Quem sabe? Acho que ele ficou um bocadinho desnorteado por ter aspirado aqueles vapores. Eu estava a falar prematuramente quando disse que eles no tinham aparentemente quaisquer efeitos. O facto que parece causarem efeitos diferentes... Sorriu modestamente como uma humilde servidora: - Fiquei bastante satisfeita, majestade, por eles me terem. afectado a mim de forma a poder-vos ajudar. No me recordo do que aconteceu, mas acho que tive a oportunidade de vos avisar de uma ameaa contra a vossa vida... O rei levou a mo anca, e Dorian ficou a pensar se ele ainda acreditaria que os vapores o tinham curado. - Sim, e desejo agradecer-lhe. Foi uma sensao estranha, mas se eu no tivesse sido avisado, sabe Deus o que poderia ter acontecido...

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Tornou a acariciar o queixo, assentindo pensativo. Depois levantou-se da cadeira: - Bom, e agora j tarde... Dorian deu-lhe as boas-noites e esperou que Mandraki apertasse a mo do rei. Sorriu para si prpria ao ouvir o rei murmurar uma desculpa pelo que tinha acontecido ao carro. Quando ela e Mandraki saram da biblioteca, falou-lhe baixinho: - Acho que nos samos muito bem. Ele vai j para a cama, e quando acordar j eles se foram... Mandraki no deu resposta. - Que que h? - Eu j no estou preocupado com o Jones... - disse ele em voz baixa, enquanto desciam o vestbulo. - O que temos de derrubar este cretino do poder. Agora est cheio de refugiados; e cada dia que passa chegam mais. O pas est a cair aos bocados... - Ele vai pagar pelos seus erros! - disse Dorian. - Ns trataremos disso, na devida altura... - E que seja breve! - acrescentou Mandraki.

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CAPTULO XXIV

NO PALcIO

Numa cela nua, algures por baixo do palcio, Indy balanava na orla do sono. Via uma guia a bater as asas, pairando nos ares por cima de si, e depois o rosto de Mandraki tapou a guia. O coronel tinh a um sorriso cruel e depois apontou-lhe o cano da pistola cara. Indy acordou sobressaltado, deu um soco na enxerga dura e voltou-se para o outro lado. Sabia que o que lhe tinha acontecido l nas profundezas da fenda tinha sido mais do que um sonho. Mas no queria pensar nisso, no queria atribuir-lhe um significado porque tudo o que via era a morte; a sua prpria morte a obliterar-lhe o futuro. Tornou a virar-se para o outro lado, tentando deter os pensamentos, mas s o conseguia fazer por poucos segundos. Comeou a contar de cem para trs. Noventa e nove, noventa e oito... J chegara a oitenta e cinco quando os nmeros se comearam a esfumar na mente e comeou a vaguear. Oitenta e seis...

setenta e oito. Adormeceu. Piscou os olhos ao acordar. Qualquer coisa o tinha sacudido no sono. Escutou. Ouviu respirar. Shannon e Conrad. Mas fora outro som que o acordara; tornou a escutar. Vozes no vazio. Distantes. Agora mais prximas. Ecoaram passos no vestbulo. Ouviu o tilintar de chaves. Uma voz roufenha resmungou qualquer coisa; outra grunhiu uma resposta. E agora? Aporta abriu-se. luz difusa do vestbulo viu dois guardas fardados entrarem na cela. Olharam em redor. Um deles apontou para Indy e o outro imediatamente o puxou do cho. - Que que se passa? - gritou Shannon ao ver Indy ser arrastado em direco porta. - Para onde que o levam? - Conrad ps-se em p, mas foi imediatamente empurrado para trs. A porta fechou-se com estrondo. "Oxal no seja a visita para a execuo...", pensou Indy. - J manh? - perguntou em grego quando o levavam. Os guardas no responderam. Ningum tinha dito uma palavra sequer aos prisioneiros. Tinham-lhes dado sopa, po e gua, e tinham-lhes entregue uma manta e uma delgada enxerga a cada um. Mas todos os pedidos que tinham feito para verem o rei ou outra pessoa qualquer que os ouvisse tinham tido por resposta o mais completo silncio. Na verdade nem sabiam at do paradeiro de Nikos. No o tinham visto desde que tinham saltado do carro e Indy esperava sinceramente que no meio da confuso ele tivesse conseguido fugir. Chegaram a uma escada e os guardas literalmente subiram os degraus a dois e dois. - Eh, rapazes! Para que tanta pressa? Foi conduzido a um vestbulo das traseiras. Vislumbrou uma enorme cozinha do lado de l do vestbulo onde homens vestidos de branco esfregavam o cho. Pairava no ar um vago cheiro a comida. - O qu, j so horas do pequeno-almoo? Os guardas conservaram um ar carrancudo. - Acho que no... Continuaram a andar e entraram depois noutro vestbulo, mas este era mais ornamentado, mais prprio de um palcio. Os ps afundaram-se-lhe numa grossa carpete. As paredes eram de mogno e as cornijas ornamentadas a folha de ouro. No restavam dvidas que se encontravam na parte principal do palcio. A meio caminho do vestbulo pararam em frente de uma porta dupla da altura de um gigante. Um dos guardas bateu ao de leve. Imediatamente a porta se abriu uns centmetros. Trocaram-se algumas palavras e depois Indy foi conduzido a uma biblioteca forrada de livros nas paredes, desde o cho at ao tecto. "A biblioteca real...", pensou. Tal como no meu sonho! Um homem alto e de aspecto musculoso, elegantemente vestido, apontou para uma cadeira e Indy sentou-se. Olhou sombriamente

para o homem, espera de um interrogatrio. Mas porqu numa biblioteca? S se ele pensava dar cabo dele a bater-lhe com livros; olha, com o Ulisses, de Joyce podiam dar cabo dele com uma pancada s... - Ol, Sr. Indiana Jones! Indy olhou para o lado e viu aparecer o rei. Vestia uma tnica azul e chinelas, tal como na viso, e coxeava ligeiramente ao andar. - Majestade... - Indy levantou-se mas o guarda tornou a empurr-lo para a cadeira.

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O rei sentou-se numa cadeira giratria em frente lareira. - Estou a falar-lhe contra os desejos dos meus conselheiros. Eles acham que eu o devia expulsar do pas sem mais qualquer palavra... - Verdade? - Eram as melhores notcias que ouvia desde que sara de Delfos. - Tenho a certeza de que os meus amigos e eu aceitam isso. Mas... O rei levantou a mo, a det-lo: - O motivo porque decidi falar-lhe foi por achar que lhe devo pelo menos isso; o senhor salvou-me a vida... - Sinto-me muito feliz por estar aqui convosco... O rei riu-se. - O senhor tem muita sorte em estar ainda vivo, muito menos no palcio. Se os relatrios que eu recebi eram exactos, a sorte tem estado do seu lado... Indy tentou dar qualquer resposta, mas sentia a garganta seca e a voz roufenha. O rei murmurou qualquer coisa e estalou os dedos. Um homem a quem se dirigira e que tinha estado oculto pelas estantes apareceu por instantes. Indy olhou em volta a pensar quantas mais pessoas estariam ali na sala. Momentos depois o ajudante apresentou a Indy um copo de gua. - Agora diga-me porque que roubou um artefacto de Delfos e um automvel ao coronel Mandraki. Indy bebeu um largo golo de gua e aclarou a garganta. Disse: - Mandraki ia matar-vos. Isto , queria que eu vos matasse. - Um momento! - interrompeu o rei. - Comece do princpio. Por que que foi para Delfos com Dorian Belecamus? Indy contou a sua histria, desde o seu primeiro encontro com Dorian. Disse tudo ao rei, desde a sua artimanha de se transformar em Ptia at histria de Richard Farnssworth. Esperava que todos os pormenores tornassem a sua histria do plano do assassinato mais crvel. O rei ouviu atentamente, no podendo ocultar o seu espanto perante as duplicidades da Belecamus. - No admira que os vapores milagrosos no funcionassem: a cura no durou mais do que a nova Ptia... Perguntou-lhe depois por Stephanus Doumas e Indy disse-lhe que o falecido arquelogo havia estado envolvido com a Ordem

de Ptia, mas no na tentativa de assassnio. - Quer ento dizer que essa alegada tentativa para me assassinarem no tem nada a ver com essa mstica ordem, mas apenas um golpe militar chefiado pelo coronel Mandraki?

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Indy assentiu num gesto de cabea. O rei pareceu descorooado: - Eu bem sei que os meus inimigos polticos crescem cada vez mais em nmero, e nem tudo tem corrido como eu desejaria. Mas at aqui nenhum deles me tinha tentado matar... Voltou-se para Indy e sorriu: - Se o que me diz de Mandraki verdade, j no me sinto to mal por lhe ter mandado esfrangalhar o carro... Levantou-se e foi a coxear at lareira. Esfregou as mos uma na outra por cima do braseiro baixo e depois tornou a voltar-se para Indy: - Gostaria de lhe oferecer a si e aos seus amigos a escolha entre ficarem aqui no palcio como hspedes de honra, ou se partirem: como preferirem... - Eu acho que posso falar em nome dos meus amigos, e dizer que todos ns estamos mais do que prontos para regressar a Paris... Indy perguntou-Lhe depois por Nikos. O rei olhou para o lado e o ajudante que tinha trazido a gua tornou a aparecer. O homem ficou a olhar fixamente para Indy enquanto o rei lhe falava em voz baixa. Disse qualquer coisa ao rei e depois de uma outra breve troca de palavras, o ajudante afastou-se. - Desculpe, Sr. Jones - disse o rei -, mas no sabemos nada do rapaz. Espero que ele tenha conseguido escapar-se do carro... - Quer dizer que ele no chegou a sair do carro? - Indy levantou a voz, e o guarda que estava junto porta deu dois passos em frente direito a ele, at que o rei o deteve. E disse a Indy: - Eu estou a dizer-lhe que no sei. Se eu soubesse que ele estava morto, dizia-lho! O ajudante regressou com a mochila que entregou ao rei. Este entregou-a a Indy: - Creio que isto seu... "Incrvel. Vai-me dar o Onfalo...", pensou Indy. Outra vez; tal como na viso... Abanou a cabea: - No, no meu. o Onfalo. Pertence a toda a gente... - Parece-me que se est a dar mais ateno a esta pedra do que a que ela merece... - disse o rei. - No estou to certo disso, Majestade. O rei abriu a mochila e tirou de l o cone com uma s mo. Lentamente, olhando para Indy disse: - A Dr.a Belecamus, com todos os seus defeitos, uma autoridade em Delfos, e ela disse-me que o Onfalo na realidade no passa de uma curiosidade; um meteorito, para ser mais exacto. Tenho a certeza que se tivesse um grande valor ela no sairia do palcio sem ele. E eu gostaria que o senhor ficasse

com ele, como recordao da sua viagem...

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-Majestade, acho que deveis torn-lo a meter na mochila. Se se pega nele durante muito tempo, pode... pode... Indy no sabia como se explicar. Na realidade no acreditava, mas algo j lhe tinha acontecido a ele. A ele e a Dorian... - No noto nada de estranho nele... - o rei deu-lhe voltas na mo. - Parece estar quente... Deixou-se cair numa cadeira. - Estou a ficar com sono... A mochila caiu ao cho quando ele ps os braos em torno do Onfalo. Ficou imvel por alguns segundos. Depois os olhos abriram-se-lhe muito e a boca torceu-se-lhe numa expresso de choque: Indy percebeu que o artefacto estava a exercer o seu encantamento. Correu para a frente mas o corpulento guarda agarrou-o antes de ele poder chegar perto do rei. - Faam qualquer coisa! - rugiu Indy. - No vem que ele precisa de auxlio? Agarrem a pedra! O ajudante chegou-se perto do rei a perguntar-lhe se ele estava bem. Cuidadosamente retirou-lhe o Onfalo das mos e pousou-o no cho. - O mdico! Depressa! - gritou. O rei levantou a mo: - No, estou bem... Passou a mo pelo rosto. - Solta-o! -ordenou ao guarda que ainda segurava Indy. - Desculpe, majestade. Eu tentei avisar-vos... O rei olhou para o Onfalo no cho. Disse: - Tive uma experincia muito estranha. Era como um sonho, mas eu estava acordado. Estava rodeado por horrendas formigas de huerra que me estavam a picar. E estavam a tentar arrastar-me com elas... Indy assentiu, sem saber o que dizer. - Que que me aconteceu? - No sei! - respondeu Indy. - Acho que esse artefacto ter de ser cuidadosamente estudado por cientistas... - Deve ser trancado! - disse o rei. - Ou ento perdido outra vez... Houve um momento de silncio. - Bom, se vocs querem chegar a horas ao ferry o melhor porem-se a caminho... Quando o rei o acompanhava porta da biblioteca, Indy ficou com a impresso que havia qualquer coisa diferente nele; mas no conseguiu saber ao certo o que era.

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Agradeceu ao rei o seu auxlio. - Eu que agradeo o teu. Agora tenho uns exrcitos de formigas para me entreter at de manh.

Quando a porta se fechou atrs de Indy que percebeu o que o rei tinha de diferente. J no coxeava.

A cidade comeava a acordar quando eles saram do palcio por uma porta lateral e chegaram rua. Num campanrio tocou um sino. Mais ao longe cantou um galo. O matraquear das patas de um cavalo a puxar uma charrete contrastava com o roncar do motor de um automvel. - Mal posso acreditar que estamos a sair vivos deste pesadelo - disse Shannon. Quando chegaram rua um soldado armado de espingarda dirigiu-se a eles. - E agora o que mais? - resmungou Indy. O soldado apontou para um Cadillac novo que aguardava esquina: - Seu transporte para porto. Quando o soldado lhes fechou solenemente a porta do carro, depois de terem entrado, Indy no pde deixar de comentar ironicamente: - Este parceiro provavelmente ontem estava disposto a liquidar-nos... - Est s a fazer o seu trabalho... - disse Conrad. - Pois, Maria vai com as outras... - E o que que ns estamos a fazer? - perguntou Indy. - Ns... tocamos de ouvido! - Assim mais divertido... - comentou Indy. - Para alguns... - respondeu Conrad. Olhou para o palcio pela janela do carro, com ar saudoso. Acrescentou: - Tinha sido bom ficar alguns dias no palcio. At me podia ter inspirado para escrever o meu romance... Indy olhou para ele enquanto o carro se afastava: - Ento e todas as coisas que nos aconteceram nestes ltimos dias? - As experincias so enganadoras. Indy. Um escritor sai-se muito melhor a trabalhar material que lhe vem l de dentro, do seu eu, do que do resultado de confusas experincias... Indy pensou por momentos e respondeu: - Se queres que te diga, em meu entender so as pessoas que so confusas; no as experincias...

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Conrad no respondeu e ficaram os dois em silncio. Quando passaram pelas runas da biblioteca de Adriano e se aproximaram do Forum Romano Indy olhou para os aglomerados de refugiados que se tinham erguido por cima das runas. Havia fumo a evolar-se de alguns telhados e esses fios delgados lembraram-lhe os vapores que se elevavam da fenda do templo de Apolo. E ento viu-a a passar na alvorada cinzenta, com os longos cabelos feitos numa trana. No havia dvida no seu esprito: era Dorian Belecamus. - Pra!

- Que que vais fazer? - perguntou Shannon ao ver Indy abrir a porta do carro. - Temos de seguir para o Pireu! - Ouam: esperem cinco minutos por mim. Se eu novoltar sigam viagem. Irei ter convosco ao ferry. Tenho de fazer um a coisa... - No temos muito tempo! - avisou Conrad. - Eu sei, eu sei. Bateu com a porta e sem mais palavras correu por entre o aglomerado de barracas. Ela fora naquela direco e ele calculava saber para onde se dirigia. Passou pela antiga porta do Forum e continuou, quase a correr at que viu a Torre dos Ventos. Ela l estava, junto a ele, a olhar para o alto. Dorian olhava fixamente o rosto de Lips, o vento sudoeste que ia a acelerar a viagem de um barco. Jones e os outros em breve se iriam. O perigo passara. E, no entanto, ela sentia-se vazia. Sentiria a falta de Jones. Tinha gostado verdadeiramente da sua companhia, coisa em que ele nunca iria acreditar. Ele nunca compreenderia a complexidade da sua vida, e como as foras exteriores sua vida pessoal a dirigiam. E ela tambm sabia que mesmo que tivesse conseguido romper com Mandraki e se tivesse tornado Ptia, no haveria qualquer diferena. As mesmas foras polticas continuariam a empurr-la e a sua fantasia a respeito de si e de Jones no trono do poder, ruiriam. No sabia qual seria o seu futuro. Talvez regressasse a Paris. Ou talvez no. Nada podia ser resolvido antes de Mandraki agir. A sua vida no lhe pertencia, e ela abominava isso. - Agora sei por que que esta a tua runa favorita... Ela voltou-se de um salto, assombrada: - Indy! - Tu s mesmo como ele: Rostos diferentes para diferentes ventos... - Regresso a Paris. Vim dizer-te adio... Ela olhou em volta. Mandraki estava a inspeccionar a situao dos refugiados e devia encontrar-se com ela ali a qualquer momento. - No devias estar aqui! Figete! Ele soltou uma gargalhada: - Agora dizes-me para desaparecer! Mas eu no saio daqui sem satisfazer a minha curiosidade. Por que que Mandraki te tornou a receber depois de lhe teres dado um tiro? Ele no me parece ser exactamente do tipo de perdoar as ofensas... Ela sabia que ele no partiria se lhe no respondesse. Disse: - Ele no soube quem disparou sobre ele. V-se melhor dos vapores para fora do que de fora para l deles. Ele s me ouviu cham-lo pelo nome... - Era de crer. Enganaste a ele como me enganaste a mim e provavelmente a todos os homens da tua vida. E pensar que durante algum tempo eu te amei... Ela enfrentou o seu olhar frio. Respondeu: - Eu na verdade no sou uma pessoa m, Indy. Eu fao aquilo que tenho de fazer. Mas tu s homem; nunca o compreenderias... Ele abanou a cabea:

- O teu sexo no tem nada a ver com isso. Se todas as mulheres fossem como tu, estaramos todos... - Vai-te embora. Por favor! Mas era tarde de mais. Mandraki estava a pouco mais de um metro deles. E empunhava um revlver. A pistola pareceu mover-se em cmara lenta. Aquilo no podia estar a acontecer. A viso no podia ser verdadeira. Ento e todas as aventuras? Todo o seu inteiro futuro, ou a falta dele, teriam dependido de ele ter ou no sado do carro para se ir encontrar com Dorian? - Jones... ests morto! - No! - gritou Dorian correndo a interpor-se entre os dois homens. - Sai da minha frente, Dorian! J! - No! Tu no o vais matar! - Sai da frente! - Ters de me matar primeiro! - Maldita sejas, Dorian! Soou um tiro. - Que ests tu a fazer aqui?

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Indy agarrou Dorian quando ela caiu. Sentiu o calor do seu sangue passar-lhe atravs da camisa e ouviu o suave e horrvel arquejo da sua dbil tentativa de fazer entrar ar nos pulmes. Sabia que Mandraki ainda estava com a pistola quando pousou gentilmente Dorian no cho. Levantou-lhe um pouco a cabea para ela se no afogar no seu prprio sangue. - Dorian... - murmurou Mandraki num lamento. - No foi minha inteno; a pistola disparou-se... Ela tentou falar, mas no conseguiu. Tentou levantar uma mo, mas tambm no foi capaz. Indy inclinou-se para ela e acariciou-lhe o rosto. - Afasta-te dela! - berrou Mandraki. - Fizeste isto; foste tu que a mataste, e agora vais morrer! Indy ficou por uma fraco de segundos a olhar para o cano da arma apontada a si. Exactamente como na viso. Era agora. Ouviu-se o tiro. Mandraki cambaleou alguns passos. - Malaka! - praguejou. E tombou no cho. Indy reconheceu imediatamente o guarda da biblioteca do rei, de p na clareira. Quando o guarda se aproximava deles, Indy viu Mandraki levantar outra vez a arma e tornar a apont-la para ele. Mas o guarda estava preparado. Disparou vrios tiros sobre ele. A pistola caiu-Lhe da mo. Um fio de sangue rolou-lhe da boca para o cho. E desta vez j se no voltou a levantar. Quando Indy tornou a olhar para Dorian, ela estava morta. Os olhos abertos estavam meio velados a abarcar o imenso azul do cu da manh. Estranhamente Indy sentiu que iria ter saudades dela. Apesar das suas deficincias, ela tinha definitivamente influenciado a sua vida. Ele nunca mais voltaria a ser a mesma pessoa, e sabia que tinha encontrado a carreira que iria ser o trabalho de toda a sua vida. Passou a mo pelo rosto de Dorian e depois

cerrou-lhe os olhos. -Indy! Ests bem? - Nikos! O que que fazes aqui? Nikos olhou ansiosamente em redor: - Escondi-me toda a noite no jardim do palcio, e depois vi-te sair no carro. Segui-te num txi porque te queria dizer adeus... - Tenho de ir apanhar o ferry... - Anda da; o txi est espera. Ainda chegas a tempo... Olhou uma vez mais para a expresso glida de Dorian e voltou-se, comeando a andar. A buzina do ferry berrava ferozmente quando chegaram ao porto. Apertou a mo de Nikos e agradeceu-lhe a ajuda. - Vem visitar-me em Paris! - E tambm quero ir Amrica e ver uma banda de jazz e visitar o Grand Canyon! - gritou-lhe Nikos. - E por que no? - respondeu Indy a sorrir. Depois subiu a prancha do portal. A buzina gritou outra vez e a prancha foi retirada atrs dele. Quando o ferry se ia afastando do cais Indy ouviu outro som mais familiar. Era Shannon a tocar a sua trompete no tombadilho. Dirigiu-se lentamente para l, saudando com um aceno Conrad. Shannon tirou mais algumas notas num ritmo compassado de blues e depois baixou a trompete: - Chegaste mesmo no ltimo minuto, Indy; onde diabo que te meteste? - Mais tarde te conto. Vamos ter muito tempo para conversar. Mas que msica era essa? No ser impresso minha de que j a ouvi? - Isso por s teres visto a letra. Chama-se C no Bairro. Ainda precisa de quem cante, mas j lhe arranjei mais um verso... Estacou os dedos em rpidas flexes e soltou as notas na trompete:

Fui viajar para a Grcia distante E o bairro tive ento Que abandonar. Mas meu Deus, que saudade lancinante Senti no corao Do meu segundo lar...

- Exactamente o que eu pensava! - disse Indy. - Tenho uma coisa para ti! - disse Conrad, entregando a Indy um embrulho. - Chegou aqui momentos antes de ti... - Que isto? - perguntou Indy rasgando o sobrescrito pregado ao tampo do embrulho. Era um bilhete do rei.

Prezado Sr. Jones. Espero que mude de ideias e aceite o Onfalo. Afunde-o no mar, se assim o entender, mas por favor, o mais longe possvel da Grcia e de Delfos. Os dias do Orculo de Apolo j passaram e ns os gregos teremos de olhar para o futuro em vez de tentarmos reviver o nosso distante passado.

Obrigado.

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- Que isso? - perguntou Shannon quando o ferry se comeava a afastar do cais. - Um bocado de uma estrela cadente, acho eu... - disse Indy equilibrando o embrulho na amurada. - E que que vais fazer com isso? Indy olhou l para baixo, para o mar de um azul carregado. - Ainda no sei. Mas conheo o curador de um museu de Chicago que ficaria muito satisfeito por ter isto na sua coleco de coisas da Grcia...

FIM DO LIVRO

Data da Digitalizao

Amadora, Setembro de 1999

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