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Prlogo

H dez anos atrs... - Voc percebeu alguma coisa diferente em Ash? - Meu primo Sawyer perguntou enquanto subiu na rvore para se sentar ao meu lado em nosso galho favorito com vista para o lago. Dei de ombros, no tinha certeza de como responder. Obviamente, ultimamente tenho notado coisas sobre Ash. medida que a forma em que os seus olhos tendem a brilhar quando est rindo e suas belas pernas brilham quando est usando shorts. Mas de jeito nenhum confesso estas coisas a Sawyer. Ele diria a Ash e ambos morreriam de rir. - No. Respondi, sem olhar para Sawyer, com medo que ele pudesse ver a mentira em meu olhar. -Eu ouvi uma conversa entre meus pais no outro dia, falando sobre como eu e voc comearemos a ver Ash diferente muito em breve. Ela disse que Ash est se tornando uma beleza e as coisas entre ns trs comearo a mudar. -Eu no quero que isso acontea. - Sawyer disse com uma voz preocupada. Eu no podia olha-lo, em vez disso, eu mantive meus olhos no lago. -Eu no me preocuparia com isso, Ash Ash. claro que sempre foi bonita, eu acho, mas isso no importante. Ela pode subir em uma rvore mais rpido do que qualquer um de ns, sabe preparar sua isca para pescar e saber encher bales de gua como uma profissional. Isso no vai mudar. Olhei furtivamente Sawyer, meu discurso soou muito convincente, mesmo para os meus ouvidos. Sawyer sorriu e acenou com a cabea.

-Voc est certo, quem se importa com quem tem o cabelo como uma espcie de fada? Ash. Falando em bales de gua, poderiam parar escapulir noite e joga-los nos carros fora da minha casa, os meus pais vo descobrir um dia e eu no poderei ajud-los. Sorr ao lembrar de Ash, cobrindo a boca para silenciar seus risinhos furtivos ontem noite, quando passou aqui para encher bales. Aquela garota gostava de quebrar as regras, tanto quanto eu. -Eu ouvi o meu nome. Melhor que vocs dois no estejam zombando de mim por causa deste suti estpido que minha me me fezvestir. Estou cansada de piadas. Quebrarei seus narizes, se vocs no pararem . A voz de Ash me assustou. Ela estava parada na base da rvore, com um balde de grilos em uma mo e uma vara de pescar na outra. - Vamos pescar ou vo ficar olhando para mim como se eu tivesse duas cabeas?

CAPITULO 1 ASHTON -Por que no poderia ter vindo para casa sem ela? - Sem vontade de bancar a maldita boa samaritana para Beau e sua namorada barata. Embora no estivesse aqui, Sawyer teria esperado que me detivesse. Com um gemido de frustrao, eu desacelerei e parei ao lado de Beau, que havia colocado alguma distncia entre ele e sua namorada que no parava de vomitar. Aparentemente vmitona no era uma palavra apropriada a ela. - Onde sua caminhonete est estacionada, Beau? - Eu perguntei com o tom mais aborrecido que eu pude. Ele me deu aquele sorriso estpidamente sexy que ele sabia que fazia todas as mulheres da cidade se derreterem a seus ps. Eu gostaria de pensar que eu estava imune, depois de todos esses anos, mas no era. Ser imune ao bad boy da cidade era impossvel. -No me diga que a perfeita pequena Ashton Gray est se oferecendo para me ajudar - disse, pronunciando suas palavras e curvando-se para olhar pela minha janela aberta. - Sawyer est fora da cidade, portanto este privilgio cabe a mim. Ele no permitiria que voc dirigisse bbado at a sua casa e nem eu. Ele riu, enviando um arrepio de prazer na minha espinha. Deus. At a risada dele era sexy. -Obrigado linda, mas eu posso lidar com isso. Assim que Nic parar de vomitar vou coloc-la na minha caminhonete. Eu posso dirigir trs milhas at sua casa. Voc pode ir gora. -Voc no tem um estudo bblico em algum lugar que voc deveria estar? Discutir com ele seria intil. Apenas continuaria a fazer mais comentrios sarcsticos sobre mim. Eu fiquei to furiosa que no podia nem enxergar bem. Apertei o acelerador e me virei para o estacionamento. Como se eu pudesse sair e

deix-lo dirigir bbado. Eu podia me enfurecer com um piscar de olhos e eu me esforava muito para ser legal com todos. Examinei os carros estacionados procura de sua velha Chevrolet preta. Assim que a vi, eu andei em direo a ele e estendi minha mo. -Pode me dar as chaves de sua caminhonete ou eu posso tom-las. O que vai ser Beau? Quer que eu pegue nos seus bolsos? Um sorriso irnico tocou seu rosto. -Para ser sincero, eu acho que apreciaria se voc procurasse em meus bolsos Ash. Por que no seguir com a opo nmero dois? O calor subiu meu pescoo e meu rosto corou. No era necessrio um espelho para saber que eu estava corando como uma idiota. Beau nunca fez comentrios sugestivos ou at mesmo flertou comigo. A nica menina razoavelmente atraente na escola que era completamente ignorada. -No se atreva a toc-lo, sua vadia estpida. As chaves esto na ignio da caminhonete. - Nicole, a namorada de Beau, levantou a cabea lanando seu cabelo marrom escuro por cima do ombro e rosnando para mim. Seus olhos azuis injetados de sangue e dio me olharam como se eu ousasse tocar o que era dela. Eu no respondi e olhei Beau. Em vez disso, virei e fui em direo a caminhonete me lembrando que eu estava fazendo isso por Sawyer. - Ento vamos e entrem na caminhonete - eu gritei para os dois antes de sentar no assento do motorista. Era difcil no se concentrar no fato de que esta era a primeira vez que eu estava na caminhonete de Beau. Depois de incontveis noites que passei deitada no meu telhado com ele, falando sobre o dia em que nos pegaramos nossas carteiras de motorista e dirigiramos para todos os lugares , aqui estava eu, agora com 17 anos, sentada em sua caminhonete. Beau levantou e colocou Nicole na parte de trs.

-Durma, a menos que voc se sentir mal novamente, certifique-se vmitar para o lado - disse ao abrir a porta do motorista. -Pule para fora princesa. Ela est prestes a desmaiar, no se importar se estou dirigindo. Eu me agarrei ao volante, tensa. -Eu no vou permitir que voc dirija. Voc est arrastando as palavras. No necessrio voc dirigir. Ele abriu a boca para argumentar, ento murmurou algo que soou como uma maldio antes de bater a porta e caminhar ao redor da frente da caminhonete para entrar no lado do passageiro. Ele no disse nada e eu olhei para ele. Sem Sawyer, Beau me deixava nervosa. - Eu estou cansado de discutir com as mulheres hoje noite. Essa a razo pela qual eu te deixarei dirigir. - Ele murmurou sem articular errado desta vez. No de admirar que ele pudesse controlar o torpor. O garoto esteve se embebedando antes de a maioria das crianas da nossa idade experimentar sua primeira cerveja. Quando um garoto tinha um rosto como Beau, as meninas mais velhas notavam. Ele havia sido convidado para festas antes do restante de ns. Eu dei de ombros. - Voc no teria que discutir comigo se no bebesse tanto. Ele soltou uma risada dura. -Voc realmente a filha perfeita do pastor no Ash? Houve um tempo ... voc era mais divertida, antes de voc comear a beijar Sawyer, ns costumvamos ter bons momentos. Ele me olhou esperando uma reao. Sabendo que seus olhos estavam em mim, tornava difcil me concentrar na conduo.

-Voc era minha parceira no crime Ash. Sawyer era o cara bom. Mas ns dois, ramos os manifestantes, o que aconteceu? -Como voc responde a isso? Ningum conhece a garota que costumava roubar goma de mascar do Quick Stop ou sequestrar o jornaleiro para amarra-lo para pegar todos os jornais e mergulh-los em tinta azul, antes de deix-los no degraus das casas. Ningum conhece a garota que fugiu de casa as duas da manh para ir atirar metros de papel higinico e bales de gua em carros de trs dos arbustos. Ningum poderia acreditar que tinha feito essas coisas se dissesse ... ningum exceto Beau. -Cresci. - finalmente respondi. -Voc mudou completamente Ash. -Ns ramos crianas, Beau. Sim, voc e eu nos metiamos em encrenca e ns excluamos Sawyer dos problemas, mas ns ramos apenas crianas. Eu sou diferente agora. Por um momento, ele no respondeu. Ele se mexeu na cadeira e eu sabia que seus olhos no estava focados em mim. Ns nunca tivemos essa conversa antes. Mesmo que ele estivesse desconfortvel, eu sabia que era necessrio. Sawyer sempre ficou no caminho entre Beau e eu reparando nossos muros. Muros que desmoronaram e eu nunca soube o porqu. Um dia ele era Beau, melhor amigo. No dia seguinte, ele era apenas o primo do meu namorado. -Eu sinto falta daquela garota, voc sabe. Ela era emocionante. Ela sabia como se divertir. A filha pequena perfeita do pastor que tomou seu lugar fede. Suas palavras me feriram. Talvez porque vieram dele ou talvez porque ele entendia o que ele estava dizendo. No como se ele nunca tivesse pensado nesso menina. Eu o odiava por me fazer sentir sua falta tambm. Eu trabalhei muito duro para mante-la trancada. Ter algum que realmente quer solt-la torna muito mais difcil mant-la sob controle.

-Eu prefiro ser a filha de um pastor a uma prostituta bbada que vomitaem si mesma. Eu disparei antes que eu pudesse parar. Uma risada baixa me surpreendeu e vi quando Beau se afundou suficientemente baixo em seu assento para que sua cabea descansasse no couro desgastado, em vez da janela dura atrs dele. - Eu acho que voc no completamente perfeita. Sawyer nunca chamaria algum desse nome. Ser que ele sabe que voc usa a palavra "puta"? Desta vez eu agarrei o volante com tanta fora que ns dos meus dedos ficaram brancos. Ele estava tentando me deixar com raiva e estava fazendo um trabalho fabuloso. No tinha uma resposta para sua pergunta. A verdade que Sawyer ficaria surpreso que tinha chamado algum puta. Especialmente a namorada de seu primo. -Relaxe, Ash! No como seu fosse dizer a ele. Eu continuo guardando os seus segredos por anos. Eu gosto de saber que a minha Ash ainda est a em algum lugar, sob essa fachada perfeita. Eu me recusei a olh-lo. Essa conversa foi para um lugar que eu no queria que fosse. -Ningum perfeito. - Eu disparei. -Eu no finjo ser. Eu era uma mentira e ns dois sabamos. Sawyer era perfeito e trabalhei duro para ser digna dele. A cidade inteira sabia que eu era curto, com brilhante reputao Sawyer. Beau, deu uma risada curta e dura. -Sim, Ash, voc finge ser. Olhei na direo de Nicole. Beau, no se moveu. -Ela desmaiou. Voc vai ter que ajud-la. Sussurrei, com medo de que ele ouvisse a dor na minha voz.

- Quer que eu ajude uma prostituta vomitona? Ele perguntou em um tom divertido. Suspirei e finalmente olhei para ele. Me lembrava um anjo cado com a luz da lua lanando um brilho em seu cabelo loiro beijado pelo Sol. Suas plpebras tinham clios mais pesados e grossos do que o normal e quase escondiam a cor avel debaixo delas. - Ela sua namorada, tem que ajuda-la. Eu disparei soando irritada. Quando Beau, me permitia observ-lo de perto, era difcil ter uma discusso com ele. Eu ainda podia ver o garoto que j havia pensado em se pendurar na lua, me olhando. Nosso passado sempre estaria ali nos impedindo de estar realmente perto de novo. -Obrigado por me lembrar. Disse alcanando a maaneta da porta, sem quebrar o contato visual comigo. Eu deixei meus olhos carem para estudar minhas mos dobradas no meu colo. Nicole estava antenta na parte de trs da caminhonete se mexendo suavemente, lembrando-nos que estava ali. Depois de alguns instantes em silncio, ele finalmente abriu a porta. Beau, levou o corpo sem vida de Nicole para a porta e tocou a campainha. A porta se abriu e ela entrou. Gostaria de saber quem abriu a porta. Era a me de Nicole? Estava preocupada que sua filha estava desmaiada de to bbada? Estava deixando Beau leva-la at seu quarto? Beau Ficaria com ela? Deitara na cama com ela e dormiria? Ele reapareceu na porta antes da minha maginao se deixar levar muito longe. Uma vez que estava de volta no interior da caminhonete de dirigi para o estacionamento de trailers onde ele morava. - Ento me diga, Ash! sua insistncia de levar para casa o bbado e sua namorada prostituta, porque voc a eterna garota boa que ajuda a todos? Porque eu sei que voc no gosta muito de mim, ento eu estou curioso para saber por que voc quer se certificar que eu chegue em casa em segurana.

- Beau, voc meu amigo. claro que eu gosto de voc. Ns somos amigos desde que tnhamos cinco anos. Claro, j no passamos mais tempo ou vamos aterrorizar vizinhos juntos, mas ainda me importo com voc. - Desde quando? - Desde quando o que? - Desde quando voc se importa comigo? -Essa uma pergunta estpida Beau. Voc sabe que eu sempre cuidei de voc. - Eu respondi. Embora eu sabia que ele no aceitaria uma resposta to vaga. A verdade que eu nunca falei com ele, Nicole estava geralmente envolvida em torno de qualquer parte de seu corpo e quando falava comigo era sempre para fazer algum comentrio sarcstico. -Quase no repara na minha existncia. Ele respondeu. -Isso no verdade. Ele riu. -Ns nos sentamos ao lado do outro em histria durante todo o ano e voc quase nunca olha para mim. No almoo no me olha e me sento na mesma mesa voc. Estamos no campo aps os jogos todo fim de semana e se alguma vez voc dirige o seu olhar para mim com uma expresso normalmente de desgosto. Ento, eu estou um pouco surpreso que voc ainda me considera um amigo. Grandes carvalhos rodeavam o estacionamento de trailers em que Beau tinha vivido toda a sua vida. A rica beleza das paisagens do sul pelo caminho de cascalho era enganosa. Depois de passar as grandes rvores, a paisagem mudava drasticamente: trailers resistentes com carros antigos em blocos e brinquedos maltratados espalhados pelo quintal, mais de uma janela estava coberta por madeira ou plstico. No fiquei espantada com o que me rodeava. At mesmo o homem sentado em seu ptio a alguns passos, em nada mais que sua cueca e um cigarro pendurado em sua boca no me surpreendeu. Conhecia este estacionamento de trailers

muito bem, foi uma parte da minha infncia. Cheguei a um ponto na frente do reboque de Beau. Seria mais fcil acreditar que era o lcool falando, mas eu sabia que no era. No ficavamos sozinhos h mais de quatro anos. Desde o momento em que me tornei a namorada de Sawyer, nosso relacionamento mudou. Dei um suspiro profundo, em seguida, olhei para Beau. -Eu nunca falo em sala de aula, para qualquer um que no seja o professor. -Voc nunca fala comigo no almoo portanto no h nenhuma razo para olhar em sua direo, atrair sua ateno te leva zombar de mim. E no campo, eu no estou olhando com desprezo. estou olhando Nicole com desgosto. Na verdade voc poderia fazer melhor do que ela. -Parei antes de dizer algo estpido. Ele inclinou a cabea para um lado como se estivesse me estudando. -No gosta muito de Nicole, certo? No h necessidade de preocupar com seu sentimento por Sawyer. Ele sabe o que tem e no vai estragar. Nicole no pode competir voc. Nicole? Sentimentos por Sawyer? Ela era normalmente exagerada com Beau. Eu nunca percebi que ele gostava Sawyer. Eu sabia que tiveram alguma coisa na stima srie em um par de semanas, mas isso estava na escola secundria. Na realidade no contava. Tambm estava com Beau. Por que ela estaria interessada em mais algum? -Eu no sabia que ela gostava de Sawyer respond, ainda sem saber se eu acreditava. Sawyer no era seu tipo. -Voc parece surpresa Beau disse. -Bem, eu realmente estou. Quer dizer, ela tem voc. Por que quer Sawyer? Um sorriso apareceu em seus lbios fazendo seus olhos cor de avel eles acenderem. No queria dizer algo que pudesse interpretar mal o modo

pelo qual, obviamente, ele estava fazendo. Ele alcanou a maaneta da porta antes de parar e olhar para mim. - Eu no sabia que minhas piadas te aborreciam Ash. Eu vou parar. Isso no era o que eu esperava que ele dissesse. Incapaz de pensar em uma resposta eu me sentei ali segurando seu olhar. - Eu vou trocar o seu carro de volta antes que seus pais vejam minha caminhonete em sua casa pela manh. Ele saiu da caminhonete e o vi caminhando em direo porta de seu trailer com um dos mais sexy andados conhecidos pelo homem. Beau e eu precisavamos ter esta conversa, mesmo que minha imaginao fosse enlouquecer por um tempo. Minha atrao secreta pelo o bad boy da cidade tinha que permanecer escondida. Na manh seguinte, eu encontrei o meu carro estacionado na entrada da garagem como prometido, com uma nota dos limpadores. Eu fui at ela e um pequeno sorriso tocou meus lbios. "Obrigado por ontem noite, senti sua falta. B.

Capitulo 2
Ashton, Ol beb. Desculpe estar respondendo o e-mail depois de tanto tempo. Nossa internet aqui no muito boa e o servio 3G inexistente ento o meu telefone intil. Estou sentindo muito sua falta. Eu penso em voc todos os dias e me pergunto o que voc est fazendo. Passamos a maior parte do tempo explorando. O caminho que pegamos ontem nos levou a uma cachoeira incrvel. 8046.72 metros de altura e depois do calor, a gua fria da cachoeira ficou muito boa. Eu continuo desejando que voc estivesse aqui. seguro dizer que o meu futuro no est na pesca. Eu estrago tudo. Cade me chuta o traseiro. Ontem, ele disse que precisava resistir no futebol americano. LOL. Eastou me divertindo com o tempo que passo com ele. Obrigado por compreender o quanto eu precisava fazer isso. Ele precisa de mim. Seu irmo mais velho ir embora em um ano e eu vou estar em um telefonema de longa distncia, mas no vou estar aqui para ver a sua prtica de futebol ou ajudar com a sua primeira paixo. Tento compartilhar tudo o que sei com ele. Eu te amo muito Ashton Sultey Gray. Eu sou o cara mais sortudo do mundo, Sawyer. Sawyer, Eu percebi que o atraso na resposta foi devido a problemas de internet. a conexo na montanha no podia ser to boa. Pelo menos no em uma cabana afastada como esto. Eu sinto falta de voc tambm. Que bom que est passando com Cade monmentos de irmo mais velho. Eu sei o quanto isso significa para ele. Quanto a mim, eu tenho trabalhado um pouco na igreja. No tenho muito a fazer com voc fora. Eu no tenho ido ao campo nos fins de semana. A maior parte do tempo, limpo a igreja e depois alugo um filme. Leann e Noah esto oficialmente juntos. Quando ela no est trabalhando com ele. Ento, isso me deixa ningum. Eu costumava passar todo o meu tempo com voc. D a Cade e Catherine um abrao por mim. Eu conto os dias para ver seu rosto novamente. Eu te amo muito, Ashton.

Eu estava observando a tela do computador depois de clicar em enviar. A razo pela qual eu no mencionei Beau me incomodou um pouco. Hesitei em contar sobre o passeio que eu dei com Beau e Nicole at sua casa.

Nunca falamos realmente sobre Beau. Sawyer falava s vezes, quando ele estava preocupado. Praticamente toda sua vida tinha cuidado de Beau. Beau era filho de um dos irmos Vincent, que viveu uma vida selvagem at o dia em que bateu sua motocicleta em um trailer. Beau estava no primeiro grau quando isso aconteceu. Lembro-me de seus olhos vermelhos depois de chorar por meses. Ele escapava de seu trailer e vinha para a minha casa no meio da noite. Eu tinha saido pela minha janela e nos estavamos sentados no meu telhado por horas pensando em coisas que poderamos fazer para que ele se sentisse melhor. Normalmente essas idias nos levavam a nos meter em apuros que Sawyer tinha que nos livrar. Sawyer era o filho do bom irmo Vicent. O pai de Sawyer era o mais velho dos irmos Vincent. Ele foi para a faculdade de direito e fez uma fortuna defendendo o caso Joe contra as companhias de seguros. O povo amava Harris Vincent e sua bonita, devota, membro de ligas menores de tnis, esposa Samantha Vincent e, claro, seu filho mais velho talentoso. Esta cidade no era grande e, como em qualquer pequena cidade do sul, todos sabiam sobre a vida do vizinho. Seu passado era de conhecimento comum. O passado de seus pais no era nenhum segredo. No no tinha segredos em Grove, Alabama. No era possvel, bem, talvez no campo. Nas sombras escuras ao redor do campo aberto onde as crianas Mason celebraram suas famosas festas. Tenho certeza de que ali devia haver muitos segredos. Era o nico lugar onde senhoras de idade no podiam assistir voc de suas varandas e os nicos olhos ao redor estavam ocupados em seus assuntos para perceber os seus. Em vez de ficar em casa com meu rosto colado a um livro, eu visitei no asilo a bisav de Sawyer e Beau e ofereci de voluntria para lavar os pratos na cozinha. Isto me levou toda a manh. Minha av tinha acabado de voltar de sua viagem Savannah para visitar sua irm e depois passei por sua casa para v-la. Sempre sentia falta dela quando viajava. No instante em que a porta do carro foi fechou, a porta da frente de sua casa se abriu e ela saiu com um grande sorriso segurando um copo de ch gelado doce. Seu cabelo loira prateado mal alcanava ombros e mordi meu lbio para no sorrir de volta. Tivemos uma discusso antes de viajar pelo fato de que ela precisava cortar seu cabelo. Ele estava ficando longo demais para algum de sua idade. Eu disse a ela e

ela fez como se no pudesse entender o que eu estava falando. Eu acho que ela mudou de idia. A piscadela que me deu me disse que ela sabia o que estava pensando. -Bem, olha quem decidiu vir para visitar sua av. Eu estava comeando a perguntando se estes dias ainda exigem um convite por escrito. Brincou ela. Eu ri e subi as escadas para abraa-la. -Voc chegou ontem. Eu lembrei a ela. Ela cheirou minha camiseta e se virou para mim. -Cheira a algum foi ao asilo para ver a av de seu namorado antes vir ver a sua. - Oh! Isso. Estava fazendo hora para deixar voc dormir um pouco mais. Eu sei viagem te esgota. Ela pegou minha mo e me levou para se sentar ao seu lado no balano da varanda. Os diamantes em seus dedos brilhavam com a luz solar. O vidro frio que estava segurando pressionou contra minhas mos. - Aqui, beba isso. Servi logo que vi seu carro pelo estacionamento de trailers em frente. Aqui eu poderia relaxar. Era minha av, ela no esperava que eu fosse perfeita. Ela s queria que eu fosse feliz. -Ento, tem falado com esse seu namorado desde que ele saiu ou tem se divertido com outro cara enquanto estiver fora? Engasguei com o ch e comecei a tossir conforme ela sacudiu a cabea. Como ela descobriu o que estava acontecendo quando ningum mais sabia? -Bem, quem ele? Ele fez me espirrar ch no colo. Pelo menos quero um nome e alguns detalhes.

Balanando a cabea, eu virei para ela para encontrar seus olhos. -Ningum. Engasguei com o meu ch porque voc me fez uma pergunta impensvel. Por que enganar Sawyer? Ele perfeito v. Ela suspirou e acariciou minha perna por cima -No h homem perfeito, minha menina. Nenhum. Nem mesmo seu pai, embora ele pensa que . Ela sempre brincava sobre meu pai ser pastor. Ele tinha sido um pequeno "diabo "quando cresceu, segundo ela. Quando ela me contava histrias sobre ele criana, seus olhos brilhavam. s vezes, eu poderia jurar que sentia falta da pessoa que costumava ser seu filho. - Sawyer to perfeito como qualquer um. - Bem, o que eu sei que, eu passei na casa dos Lowry e seu primo Beau estava cortando sua grama. Ela fez uma pausa e sacudiu a cabea com um grande sorriso em seu rosto. -Menina, nenhum homem nesta cidade pode se comparar com Beau sem camisa. - VV! Dei-lhe um tapa horrorizada que minha av tenha admirado Beau sem camisa. Ela sufocou. - O qu? Sou velha Ashton, no cega. Eu s podia imaginar como devia ser Beau sem camisa e suado. Quase desmaiei na semana passada, quando passei pela casa dos Green e estava cortando sua grama sem camisa. Era difcil tentar no v-lo. Disse a mim mesma que estava apenas olhando para a tatuagem em suas costelas, mas sabia que no era verdade. - Eu no sou a nica mulher que notou. Apenas a nica capaz de admitir. As outras s contratar o sujeito para cortar o seu gramado para sentarem em suas janelas para espiar.

Por isso amava minha av. Estar com ela sempre me fazia rir. Ela levava a vida do jeito que era. Eu no queria. Ela era av. - Eu no sei como Beau sem camisa - eu disse, o que era uma mentira. O que eu sei ele no nada alm de problemas. A av fez um som de desaprovao com a lngua e usou seu p para nos dar um bom empurro. - Os problemas podem ser divertidos. a rigidez e a rotina que fazem da vida tediosa e chata. Voc jovem Ashton. No estou dizendo que v l e estrague sua vida, s que alguma emoo bom para a alma. Uma imagem de Beau sentado, olhando para mim atravs de seus longos clios curvados, no banco do passageiro de sua caminhonete na noite passada fez meu pulso acelerar. Ele era mais do que um pouco de diverso, era letal. -Chega de rapazes, eu tenho um e eu no estou disponvel. Como foi a viagem? Vov sorriu e cruzou as pernas. sandlias pretas de plataforma mostravam seus dedos dos ps pintados de rosa. Era difcil acreditar que era uma me rigorosa com meu pai. Visitamos. - Bebemos usque. Fomos para alguns shows no teatro. - Soava como a viagem de costume para a tia Tabatha. - Viu o papai de manh? Ela suspirou teatralmente. -Sim e, claro, orou por minha alma. O menino no tem senso de aventura. Eu sorri dentro da minha xcara de ch. Vov era muito engraada. No momento em que eu estava no meu quarto para trocar de roupa que cheirava spray desinfetante e pessoas de idade, meu telefone tocou avisando que tinha uma nova mensagem. Era Beau:

"Encontre-me no buraco." O buraco era o pequeno lago do lado oposto a casa de Sawyer. Eu engoli e comecei a escrever: "No". Mas em vez disso escrevi: "Eu estarei l em 15 minutos." Eu estava congelada pelo que tinha feito, mas no corrigi. Em vez disso eu me peguei observando a tela do telefone at ele responder: "Use traje de banho". Eu no respondi. Meu corao batia forte em meu peito e no me deixe pensar corretamente. Eu fiz a nica coisa que sabia fazer. Eu deixei a garota m sair um pouco. O biquni vermelho que havia comprado para Sawyer me ver com ele, mas nunca usei por medo dele no aprovar, saiu do meu armrio e veio at mim. Em poucos minutos eu consegui entrar em um short.

BEAU Se eu tivesse tido tempo para me perguntar sobre a minha alma ser to negra como diziam as pessoas, saberia no momento exato que Ashton saiu do seu pequeno Jetta branco, parecendo um anjo do paraso que minha alma estava condenada ao inferno. Quando eu mandei uma mensagem dizendo para virmos era para me lembrar de como ela era intocvel. Eu pensei que ver o seu "no" como resposta seria o "despertar" que eu precisava para parar de ficar obcecado com ela. Ao invs disso, ela aceitou e o pulso do meu corao estpido e negro disparou ao v-la. Eu vi a hesitao de seus ps quando seus belos olhos verdes encontraram os meus. O que eu mais queria era caminhar at ela e assegurar que seria bom. Apenas falar com ela e ver como seus olhos brilham quando sorri ou a maneira como ela morde o lbio quando ela est nervosa. Mas no

poderia fazer o que eu desejava. Ela no era minha. No era minha por um longo tempo. Ela no deveria estar aqui e eu no deveria ter lher chamado. Ento, ao invs de esclarecer as coisas como queria, eu fiquei encostado na rvore, olhando como o demnio e esperando ela se virar e comear a correr. Ela comeou a caminhar em minha direo e seus dentes brancos perfeitos pegaram seu lbio inferior entre eles. Vrias vezes eu tive fantasias sobre esses lbios. Ela havia coberto suas longas pernas bronzeadas apenas com shorts que me fizeram querer ir igreja no sbado apenas para agradecer a Deus por t-la criado. - Ei! Ela disse, corando. Inferno, ela era fantstica. Eu nunca invejei nada que Sawyer tinha. O amava como a um irmo, era a nica famlia que realmente amava. Ele estava ali do meu lado em uma infncia difcil, implorando aos pais para me deixar dormir em sua casa nas noites em que eu estava com muito medo de voltar para o escuro e vazio trailer. Ele sempre teve o que eu no tive: os pais perfeitos, casa, vida, mas nada disso importava, porque eu tinha Ashton. Claro, ns trs eramos amigos, mas Ashton foi sempre minha. Ela sempre foi minha aliada, a pessoa que eu contava todos os meus sonhos e medos, minha alma gmea. Depois, como tudo na vida perfeita de Sawyer, ele tinha tambm a minha garota. A nica coisa que poderia chamar de "minha" tornou-se "dele". -Voc veio. Eu disse, finalmente. Seu rubor se aprofundou. - Sim, embora eu no sei por que. - Nem eu, eu disse, j estvamos sendo honestos. Ela respirou fundo, e colocou as mos nos quadris. Um pose desnecessria quando um biquni era a nica coisa cobrindo sua frente generosa. A vista era muito estimulante para que pudesse distanciar meu olhar do decote. -Olha, Beau eu estou entediada e solitria sem Sawyer. Leann est trabalhando de garonete

no Hank's com Noah. Eu acho que ... Eu queria que fssemos amigos. Voc foi o meu melhor amigo por oito anos da minha vida. Eu gostaria de voltar a isso. -Ok! - eu disse, agarrando minha camisa e passando-a pela cabea para tir-la. - Vamos nadar. No virei para ver se ela tirou os shorts minsculos. Parte de mim queria observ-la sem ele, mas a outra parte sabia que o meu corao no conseguiria v-la sem aquela coisa. Meu corao podia ser negro mas ainda poderia sofrer um ataque. Eu corri e peguei a corda pendurada e por um momento eu era uma criana novamente voando sobre o lago. Quando a minha cabea emergiu, eu me virei para a praia com a esperana de encontrar um vislumbre. Os shorts se foram e Ashton estava caminhando para a corda. Esta no era a primeira vez que a via em um biquni, mas foi a primeira vez que eu havia me permitido apreciar a vista. Meu corao comeou a bater contra o meu peito, mas eu no conseguia tirar os olhos sobre como ela agarrava a corda e balanava sobre a gua e, em seguida, dava uma perfeita cambalhota. Levei trs longas tardes para lhe ensinar a soltar a corda e pousar suavemente sobre a gua. Ela tinha oito anos e estava empenhada em aprender a fazer tudo que Sawyer e eu faziamos. A cabea de Ashton saiu da gua e se inclinou para trs enquanto suas mos acomodavam seus cachos molhados fora de seu rosto. -No est to fria quanto o esperado, ela disse, com um sorriso de triunfo. -Hoje estamos a 35 e subindo, at o final do ms estar como a agua de uma banheira. -Eu fiz um esforo para no parecem hipnotizado pela forma clios longos ficavam com os pingos de gua. -Sim, eu me lembro. Eu passei tantos veres neste lago quanto voc, disse na tentativa de recordar a nos dois no lago de quem estava nadando neste momento. Eu queria que ela se sentisse confortvel comigo. Se falar de Sawyer ajudasse, falaria sobre ele. Alm disso, no faria mal se lembrar de quem ela era.

-Ponto para voc. Desculpe, esta nova Ashton no se encaixa com a Ash que eu conheci um dia. Geralmente me esqueo que a namorada perfeita de Sawyer a mesma garota que comeava lutas comigo na lama da praia. - Eu gostaria que voc parasse de agir como se eu fosse uma pessoa diferente, Beau. Eu cresci, mas eu ainda sou a mesma menina. Alm disso voc tambm mudou. O velho Beau no me ignorava completamente porque estava ocupada demais se agarrando com sua namorada para perceber minha existncia. -No, mas o velho Beau no era sexy, - eu disse com uma piscadela e jogando-lhe gua no rosto. Sua risada familiar fez meu peito doer um pouco. -Ponto para voc. Eu acho que ter algum como Nicole acima de voc distrai um pouco. Se eu soubesse que Ashton queria minha ateno em algum momento, teria colocado Nicole de lado e dedicado toda a minha ateno. Mas na maioria das vezes ela estava emaranhada nos braos de Sawyer e eu precisava de Nicole como distrao. -Nicole no to modesta - respondi, deixando-a se sentir culpada. A covinha que eu sempre fui fascinado desde o dia que eu conheci Ashton apareceu, enquanto ela me dava um sorriso grande. -Nicole no sabe a definio da palavra modstia. J que a da palavra vulgar, eu tenho certeza que tem sua definio na ponta da lingua. Era minha lista de desejos falando ou pareceu um pouco de inveja de Nicole? -Nicole no to ruim, apenas vai atrs do que quer , disse eu, na esperana de provar a reao de Ashton. Um olhar de aborrecimento passou pelo seu rosto e comeou ficar rgida. No pude evitar o sorriso que se formou em meus lbios. Eu gostava que a incomodava quando eu defendia Nicole. -Voc tem mau gosto para mulheres Beau Vincent.- disse.

Eu a olhei nadar para o cais para sentar na praia, dando-me a viso extremamente agradvel de seu traseiro pouco coberto. Eu levei alguns minutos para lembrar o que estava falando. O corpo molhado de Ashton era a nica coisa que minha mente parecia se concentrar. Eu balancei a cabea para limpar meus pensamentos e lembrei de seus comentrios sobre o meu mau gosto para mulheres. - Suponho que Sawyer tem um gosto melhor, certo? Eu perguntei e nadei em direo a ela. Ela franziu o cenho e mordeu seu lbio inferior. Essa no era a reao que eu estava esperando. Eu queria faz-la rir. - Talvez porque eu no o estupro em pblico, mas ns dois sabemos que ele pode ter algo melhor. O que diabos isso significa? -Isso o que voc pensa. -Eu consegui parecer casual. Ela olhou para mim com um sorriso triste. O sol da tarde estava justo ao seu lado, fazendo com que os longos cachos louros ao redor da cabea comeassem a brilhar um pouco. O efeito a fazia parecer o anjo que parecia ser intocavel a menos que voc fosse o perfeito Sawyer Vincent. -Eu no sou cega, Beau. No que eu acho que eu sou feia. Eu sei que sou razoavelmente bonita. Eu tenho cabelo grande e minha pele no ruim. No tenho olhos grandes azuis e longos clios mas meus olhos no so ruins. Eu no sou excitante ou chamativa. Sawyer perfeito. s vezes difcil acreditar que me queira. Me afastei temendo que a expresso incrdula no meu rosto dissera mais do que ela precisava saber. Eu queria dizer como seus olhos verdes faziam que rapazes quisessem defende-la ou a maneira pela qual seus doces lbios rosados eram hipnotizantes, ou como essa covinha simples fez com que meu pulso disparar.

Eu queria mostrar como essas longas pernas bronzeadas, faziam com que os meninos ficassem loucos e quando usava essas blusas apertadas lutava contra a vontade de cobri-la para que ninguem que a tenha visto quisesse para ir para casa se masturbar com sua imagem em sua cabea. Mas eu no poderia dizer qualquer uma dessas coisas. Forando meu rosto para parecer casual, eu a olhei. - Eu no acho que voc est recebendo o crdito que merece. Sawyer no te elogiou pela maneira que te v. - Isso era tudo o que precisava dizer. Ela suspirou e olhou para suas mos. Eu tive que virar a cabea antes que meus olhos comeassem a se mover alm de seu decote. - Eu no sou sempre boa. Realmente me esforo para ser. Eu quero ser digna de Sawyer, de verdade, mas como se esta outra dentro de mim estivesse tentando sair. Eu luto contra isso, mas eu no sou boa nisso o tempo todo. Sawyer tem de me manter na linha. Mant-la sob controle? Obriguei-me a relaxar minhas mos que tinham se fechado nos punhos. Sawyer a fez pensar que havia algo errado com ela? Certamente ele no sabia que ela se sentia assim. -Ash, que no tem sido mais que perfeita desde que voc decidiu amadurecer. Claro, voc costumava me ajudar a colocar sapos nas caixas de correio das pessoas, mas essa garota se foi. Voc queria ser perfeita e voc conseguiu. Ela riu amargamente. Me permiti olh-la. A covinha estava l enquanto ela via na gua. -Se voc soubesse. "Foi tudo o que disse. -Diga-me. - As palavras saram da minha boca antes que eu pudesse detlas. - Por qu? - Porque eu gostaria de saber que voc no to perfeita. Gostaria de saber que a garota que conheci ainda est a em algum lugar.

Ela riu de novo e apoiou a cabea nos joelhos. - De jeito nenhum eu vou admitir meus erros a voc. Considerando que a maioria deles esto na minha cabea e eu nunca os resolvi. - No estou te pedindo para revelar todos os seus segredos, Ash. Eu s quero saber o que que voc pode ter feito to mal para acreditar que Sawyer tem que ser rigoroso com voc. Suas bochechas ficaram rosa, mas ela manteve os olhos onde estavam. Depois de alguns minutos de silncio, eu me levantei e me espreguicei. - Tudo bem. Na verdade, eu no preciso de voc para me dizer que s vezes voc se esquece de ir at o asilo toda semana. -Eu comecei a andar com raiva de mim mesmo por soar como um idiota. -Essas so coisas que Sawyer tem que me ajudar a lembrar ... mas realmente no me referia a isso. Ela disse isso to baixo que quase no a escutei. Eu parei e me virei para ela. Ela me olhava fixamente atravs de seus clios molhados. - Eu sou como qualquer adolescente. Invejo Nicole porque ela pode ser quem quer ser. Eu no. Mas no culpa de Sawyer. Eu nunca fui capaz de me opor a esses impulsos. Meus pais esperam que eu seja boa. - Quer ser como Nicole? Eu disse com horror. Ela riu e balanou a cabea. - No exatamente. No desejo vomitar em mim mesma, e ser carregada at minha casa bbada ... ou ser conhecida como uma vagabunda. Mas por uma vez eu gostaria de saber o que se sente por dar mais do que um beijo. Ser tocada. Ela parou e voltou seu olhar para a gua. Talvez s para saber como se sente a excitao de sair escondida de casa ou saber o que ser amada por algum to desesperadamente que no pode se controlar para me beijar. Talvez, apenas me sentir desejada. - Ela parou novamente e colocou as mos sobre o rosto.

- Por favor, esquea tudo o que disse. - Ela deixou as mos cair de seu rosto e voltou seu olhar para mim culpada. A expresso vazia em seus olhos estava me matando. Eu queria assegurar-lhe que nada estava errado com ela. Queria prometer que lhe demonstraria exatamente quo louco me deixava. Ela se levantou. -Ento voc sabe os meus segredos, Beau. Assim como nos velhos tempos. Eu sinto que que isso nos faz amigos novamente hein? O sorriso em seus lbios tremiam. -Sim, verdade.

CAPITULO 3 ASHTON Vi quando quando a minivan dos meus pais deixava a calada antes de pegar o telefone e enviar uma mensagem para Beau. Voc gostaria de vir e assistir a um filme aqui em casa? Meu corao comeou a bater no meu peito. E seus pais? Respondeu imediatamente. Eles vo estar fora por duas noites. Meu pai levou minha me para Birmingham para seu aniversrio. Meu celular tocou me assustando, ento eu deixei cair. Eu lutava para peg-lo, estava preocupada que talvez fosse Sawyer. Nunca seria capaz de esconder a culpa na minha voz se eu tivesse que falar com ele. Era Beau. - Ol, eu disse ao telefone. - Vou deixar meu carro no parque e caminhar at sua casa atravs da floresta. Deixe a porta de trs aberta. Ele no quer que ningum veja sua caminhonete aqui. Eu sabia que era para meu benefcio. Provavelmente, a melhor coisa era que ele no estacionasse na frente da minha casa. Ele era apenas o meu amigo, mas ... ele ainda era um garoto. Um garoto mau. Ashton Grey no traria garotos para casa enquanto os pais esto fora da cidade. - Tudo bem, se voc quer fazer. - Certo. Sua voz profunda me fez tremer por dentro. - Ento, vejo voc em breve , respondi. - Sim, ele disse antes de desligar.

Eu estava olhando para o meu telefone na palma da minha mo tentando descobrir por que o havia convidado para vir. Isto pode no ser uma boa idia. Eu joguei meu telefone na cama e fui para o chuveiro. No queria pensar que estava quebrando regras. Isso no poderia ser ruim. Era apenas uma pequena regra, em comparao com regras gerais. Quero dizer, havia regras maiores que poderia quebrar. Alm disso precisava de quebrar alguma regra antes de enlouquecer. Uma luz iluminou a porta de trs que causou agitao nas borboletas freneticamente no meu estmago. Eu ouvi quando ele abriu e fechou o trinco da porta. Rapidamente deslizei em um vestido branco de verodepois de experimentar vrios conjuntos informais, tinha que decidir o que me fazia parecer melhor. O vestido era curto, com alas para que pareciam casuais o suficiente para uma noite de cinema, ecredito ... dava na mesma. Estudei meus ps descalos. tinha acabado de pintar minhas unhas com esmalte rosa doce e decidi ficar sem sapatos. Que foi ainda mais casual. Eu fui para a sala para cumprimentar o meu convidado. Eu parei de respirar quando vi Beau. De p na cozinha. A cor preta sempre ficava boa nele, mas ao v-lo de p em minha cozinha com uma camisa preta e calas apertadas para montar me deixou tonta. Eu notei que ele havia parado de respirar. -Hey. Me controlei mentalmente para soar to casual quanto possvel. Ele acenou com a cabea e me deu um pequeno sorriso antes de caminhar para a geladeira e abri-la. -Estou com sede. Posso tomar uma coca-cola? , Ele perguntou, virando-se para mim. - Hum, claro, claro. Eu tambm pedi pizza. Ela deve chegar em poucos minutos. No caso de sentirmos fome. Ele fechou a porta da geladeira e abriu a lata de Coca-Cola na mo, em seguida, e tomou um gole.

- Eu sempre tenho fome - respondeu. - Bom. - Eu no sabia mais o que dizer. Eu havia convidado Beau para assistir a um filme em casa. Agora ele estava aqui, tudo que ele dizia soava como o paraso e eu no sabia o que dizer. Ele caminhou na minha direo sorrindo. -Relaxa Ash, sou s eu. Ele sacudiu a cabea em direo sala de estar. - Agora vamos ver que tipo de filmes que voc tem. Eu engoli em seco, virei-me e seguiu-o para a sala. Esta foi uma m idia. Estava agindo como um idiota. No assim que os amigos agem. Se queria ser sua amiga tinha que comear a agir como tal nocomo uma apaixonada louca. -Aluguei dois filmes. Se voc no gosta de nenhum pode pegar qualquer um dos que eu tenho no meu quarto, mas seja advertido que a maioria so comdias romnticas. Os alugados so, provavelmente, mais o seu estilo. Fiquei longe dele porque minhas bochechas estavam quentes e odiava a idia de que ele me visse corar. Eu estava sendo muito boba. alcancei os filmes de ao que tinha alugado e voltei a me sentar, quando ele se moveu atrs de mim, eu congelei. Meu corpo ficou em estado de alerta e tomei grandes goles de ar. -Deixe-me ver - sussurrou em meu ouvido. Ele colocou os braos em volta de mim e me tomou os filmes das mos. Quando nossas mos tocaram, prendi a respirao. Por um segundo, ele parou nessa posio, em seguida, se mudou rapidamente. Meu comportamento louco o fez sentir-se desconfortvel. -Boa escolha. Eu estava esperando para v-los, mas Nicole e eu no costumamos ver filmes. O nome de nicole soou como um aviso para mim.

Eu virei na ponta dos ps. -Bem, escolha um e coloque-o. Vou pegar o dinheiro antes da pizza chegar. Mas, primeiro, iria jogar gua no rosto e me acalmar. Eu no esperei por sua resposta e sai da sala. A campainha tocou enquanto eu pegava o dinheiro da minha carteira. O entregador provavelmente seria algum da escola. Beau atendendo a porta no parecia ser uma boa idia. Eu corri para fora do meu quarto e eu topei cara a cara com Beau. Para ser mais exata, cara com peito. Um peito que cheirava muito bem. Fechei os olhos e respirei profundamente. - Vou esperar aqui, enquanto voc paga, ele disse em um sussurro. Eu balancei a cabea e passei em torno dele. No momento em que eu abri a porta eu me senti aliviada que Beau se escondeu. Era Jimmy Noles, um jogador do time de futebol. - Como vai, Ashton? Jimmy perguntou com um grande sorriso. -Hum, bem, obrigado. -Acho que voc est com saudade de Sawyer. -Sim, eu estou - respondi balanando a cabea e colocando o dinheiro em sua mo - Obrigada, fique com a gorjeta. Seu sorriso cresceu mais. -Genial, obrigado Ashton. At mais. Eu sorri de volta e fechei a porta. Beau deu um passo e entrou na sala. - Isso cheira bem.

Eu pensei o mesmo, mas acreditava que no poderia comer nada. Beau pegou a caixa de minhas mos, aproximou-se do sof e colocou a caixa sobre a mesa de caf. -Eu vou trazer alguns pratos de papel. Ele comeou a abrir a caixa. -No h necessidade de trazer um para mim, mas eu poderia usar um guardanapo Beau conseguiu comer a maior parte da pizza antes de eu conseguisse engolir um pedao. Eu estava feliz que ele no se sentia desconfortvel por meu comportamento tolo. Ele sentou-se no sof, com os olhos no filme, depois de limpar as mos com o guardanapo. Eu deixei meu prato sobre alguns exemplares de Jardim & Gun que o meu pai tinha comprado e estavam sobre a mesa de caf. -Eu deixei dois pedaos de pizza. Voc no pode estar cheia. Eu me virei para v-lo. -Quer dizer que voc no parou de comer porque estava cheio. -No, s estava sendo educado. Eu nunca estou cheio, - disse sacudindo a cabea. Me recostei no sof. -Coma tudo o que voc quiser, eu estou cheia. Ao invs de se abaixar para tirar outra fatia, como eu pensei que seria, colocou toda sua ateno em mim. - Por que voc me convidou esta noite, Ash? Meu rosto ficou plido. Por que o convidei? Responder a essa pergunta no era algo fcil.

Desde que ele entrou pela porta, eu tenho agido ridiculamente. Com Sawyer eu nunca ficava sem palavras. Beau me afetava. Agora, ele estava aborrecendo a morte com a filha do pastor enquanto poderia estar gastando seu tempo com sua namorada sexy e com teso fazendo coisas que eu nunca tinha sequer ouvido falar. Eu o estava privando de uma noite emocionante. A idia de que ele, provavelmente, veio a minha casa para me fazer companhia porque seu primo estava fora da cidade, me fez me sentir terrvel. Ele estava fazendo uma caridade e eu no podia falar sobre algo mais interessante. Bem, pelo menos lhe dei de comer. - Desculpe. Eu no quero ficar sozinha. Voc pode ir. Eu sei que isso deve ser chato em comparao com o que costuma fazer. Consegui mostrar um pequeno sorriso. Ele franziu a testa e apoiou os cotovelos sobre os joelhos, sem desviar o olhar de mim. - Estar com voc no chato. s que voc est desconfortvel. Se voc quer que eu v, eu vou. Tenho a sensao de que voc est pensando que eu tenho outras coisas para fazer. Suspirei e lhe dei um pequeno sorriso. -No, eu quero que voc fique. Eu nunca trouxe para casa outro homem alm de Sawyer e ele s vem quando meus pais esto aqui. Eu estou nervosa. No que eu no te queira aqui. - Por que voc se sente nervosa? - Ele perguntou olhando para mim. - Eu no sei , - respondi honestamente. -Hum, eu acho que voc est errada, - ele respondeu, sorrindo. - O qu? - Voc j trouxe outros caras aqui. Eu vim aqui muitas vezes. Seu quarto parece igual.

Eu sorri. Ele estava certo. Eu s precisava lembrar que este era o mesmo menino que costumava pular na cama comigo e assistir a filmes. Ele diminuiu o espao entre ns e relaxou descansando seu brao na parte de trs do sof. -Eu no mordo, sou eu Ash. Eu prometo. Venha aqui e vamos ver o filme. Estudei o espao entre seus braos e a idia de aconchegar contra ele era muito tentadora. Mas eu no acho que ele tinha isso em mente. Ento, ao invs disso, eu recostei no sof, tomando cuidado para no toc-lo. Sua mo no veio e me puxou contra ele. Ele permaneceu em seu lado do sof e fiquei decepcionada. -Relaxe e assista o filme, - disse, com uma voz suave que nunca tinha ouvido dele. Isso me fez sentir segura. O brao de Beau acabou caindo sobre meus ombros. Distraidamente comeou desenhar pequenos crculos na parte superior do meu brao. Era como se pequenas descargas eltricas estivessem zumbindo pelo meu corpo. Eu esperava que ele no percebesse que eu estava respirando com dificuldade. Fechei os olhos e fantasiei sobre colocar minhas mos sob sua camisa e tocar sua pele macia e acariciar seu abdmen firme. Eu olhei atravs de meus clios e vi que sua ateno estava no filme. Eu no tinha idia de como fiquei louca. Aos poucos eu me aproximei dele, at que minha cabea estava na curva de seus braos. O cheiro de sabonete Irlands Spring ao ar livre encheu meus sentidos. Sawyer sempre cheirava a colina. Eu gosto de sabonete. Eu virei minha cabea o suficiente para sentir melhor. Seu brao ligeiramente apertado em volta de mim. Ele no insinuou nada com isso, mas me senti to bem. Virei meu corpo em direo a ele e fechei os olhos. Eu deixei minha imaginao voar e me perguntei como me sentiria sem essa camisa cobrindo seu tronco. -Ash. - a voz de Beau interrompeu as minhas fantasias. -Hum ...-Eu consegui responder sem que minha mo tocasse seu abdomen. - O que voc est fazendo? Sua voz no soava bem. Havia um tom de pnico que me trouxe de volta realidade. Engoli em seco quando eu

percebi que tinha subido a perna sobre a coxa de Beau. A barra do meu vestido mal cobria minha calcinha. Para piorar as coisas , minha mo afundou sob seu camisa preta e sua pele estava macia e quente. O horror tomou conta de mim me fazendo tirar a mo a camisa e me sentar. - Oh meu Deus! Eu chorei. Desculpe ... eu no estava ... desculpe. Eu no podia olhar em seus olhos. No depois de ter estado sobre ele! Em vez disso, eu fiz a nica coisa que eu conseguia pensar: eu corri para o meu quarto. Empurrei a porta com fora suficiente para o fechar em um golpe, mas no escutei o barulho. -Ash, espera. - a voz de Beau me fez estremecer. OH DEUS! Por que me seguir? No poderia simplesmente sumir? Eu no poderia voltar a v-lo. - Desculpe ... s se v, tudo bem. Cruzei os braos e olhei para fora da janela esperando ele sair. Seus braos me abraaram por trs e eu gemi com a humilhao, isso s piorou as coisas. Ele s estava tentando me confortar. - Eu no sei o que est acontecendo na tua cabea, mas pela maneira como agiu imagino que muito ruim. - Ele apoiou a cabea no meu ombro. - Voc quer eu v, eu vou. Mas eu quero que voc entenda algo. Tinha um grande n na minha garganta e sufocava as lgrimas nos meus olhos. responder era impossivel. -Eu iniciei o que aconteceu ali. No voc. Eu no estava preparado para essa reao. Eu pensei que me empurraria longe, mas ... voc se aproximou. -Ele parou de falar e sua respirao era quente no meu pescoo, seus lbios tocaram meus ombros nus. Eu tremi e suas mos percorreram meus braos para cobri-los. - No deveria te tocar, mas no posso parar - novamente sussurrou em meu ouvido.

Eu queria contradiz-lo. No foi culpa dele. Eu queria dizer que eu era a nica que deixou se levar. Mas eu no podia lidar com qualquer coisa mais do que um gemido leve. - Eu no posso fazer isso Ash. Deus sabe, eu quero, mas eu no posso. - E depois se foi. Eu me virei para v-lo atravessar a porta. Eu queria chama-lo de volta mais do que nada no mundo, mas no o fiz.

CAPITULO 4 O alerta de mensagem de texto me acordou. Esfreguei os olhos e tentei me concentrar no antes de alcanar o meu telefone. A mensagem era de Beau. "Bom dia." O choque de ver seu nome no meu celular to cedo, me fez sentar rapidamente e ento me deixei cair no travesseiro enquanto o acontecido da noite anterior veio mente. Eu quase podia sentir os lbios de Beau no meu ombro e senti um calafrio sob as cobertas. "Quando voc acordar, me ligue", apareceu na minha tela. Eu deveria ter ignorado. Eu deveria ignor-lo e fingir que ontem noite no aconteceu nada, mas a memria de sua respirao no meu ouvido e suas mos acariciando meus braos jogaram todas as minhas boas intenes pela janela. "Eu estou acordada", respondi a mensagem. Em menos de um minuto meu telefone tocou, eu tinha que tomar uma deciso rpida. Eu poderia ignorar sua chamada e salvar ambos de problemas futuros ou atender e esquecer as conseqncias. -Ol. -Hey. Sua voz me fez feliz e respondi imediatamente. - Escute, sobre a noite passada, - eu comecei. - Eu quero ver voc hoje, - me interrompeu. Meu corao pulou e sorri para o teto. Ele queria me ver. - Tudo bem, - eu disse rapidamente.

- Voc se importaria de vir aqui? - A sua casa? Eu perguntei. -Sim, eu preciso fazer algumas coisas que minha me quer, porque no vem para me fazer alguma companhia? Sentei-me na cama, sorrindo como um idiota. - Estarei a em 30 minutos. J tomou caf da manh? -No, ainda no. -Eu levo o caf da manh ento - respondi. -Parece bom. - Bem, at mais. Ele hesitou um pouco e depois disse: -Vejo voc em breve. Meu corao estava disparado e saltando fui para a cozinha para fazer alguns biscoitos antes do banho.

BEAU Peguei meu celular pela dcima vez para ligar e cancelar, quando eu vi o Jetta de Ashton passando pelo caminho de cascalho, timo. Lutei sem sucesso contra todas as minhas boas intenes o suficiente que ela viesse aqui. Isso estava errado. Ferir as pessoas no era algo que tinha problemas mas ferir Sawyer? Isso no estava em discusso. Ashton saiu de seu carro, usando um outro pequeno vestido e carregando um prato de comida. Observei o balano de seus quadris sob o tecido fino,

at que veio a mim, os cantos de sua boca formaram um pequeno sorriso tmido, eu decidi que eu no importava se eu estava jogando sujo. Sawyer no estava aqui e eu no via como eu poderia ajudar, ele deveria ter mantido seu traseiro em casa -Eu fiz sanduches de salsicha, - ela disse enquanto se aproximava da porta. -Humm, eu estou faminto ", eu disse, segurando a porta aberta para ela passar, uma brisa agitou seus cabelos enquanto ela passava por mim. Por que cheiram to bem? Fechei a porta e virei para beber o aroma. Ontem noite quando sa tinha ido direto para Nicole. Lembrando a mim mesmo quem era, foi muito importante, Nicole estava bastante disposta mas meu corpo parecia ter esquecido como bom sentir o corpo de Ashton aconchegada contra mim. -Eu no pensei que voc fosse me ligar ", - disse ela suavemente, enquanto estudava o prato de sanduches que ela tinha. Devo ter tido um momento de fraqueza esta manh quando eu acordei de um sonho incrivelmente bom, que ela protagonizou. Tudo o que eu pensava que era estar perto dela novamente. - Eu odeio a maneira como as coisas ficaram ontem. Ela corou e olhou para mim. -Eu sinto muito sobre a maneira como agi. Inferno, inferno, inferno, eu no seria capaz de resistir a ela e empurrando Sawyer ao escuro e profundo esquecimento da minha mente caminhei em sua direo, peguei o prato de sanduches e os deixei sobre o balco. -Eu lhe disse ontem noite que eu comecei, eu quem deveria pedir desculpas. Ela soltou uma pequena risada e olhou para seus ps. -No, eu me lembro que foi a minha perna que subiu no seu colo e minha mo que estava em sua camisa. Voc havia deixado de me tocar

completamente. Obrigado por tentar tirar a minha culpa, mas eu estava ali Beau. Eu coloquei meus braos ao redor da cintura dela e trouxe para mim. Agora, no me importava a quem ela pertencesse. Eu a queria e no podia ver alm da minha necessidade. - Olhe para mim, - eu sussurrei e deslizei o dedo em seu queixo, inclinando seu rosto para que pudesse ver seus olhos. -A nica razo que eu no te agarrei e te coloquei sobre mim na ltima noite foi porque a primeira vez na minha vida que eu quero algo que pertence pessoa a que eu amo. Eu comecei a te tocar na noite passada porque eu no conseguia manter as mos longe de voc. Eu pensei que se eu pudesse te tocar um pouco, seria capaz de lidar com isso. Mas depois no reagi da maneira que eu esperava. - Eu parei e fechei os olhos. Deixar o olhar dela enquanto ela falava de sua reao ao meu contato, foi difcil. Aqueles grandes olhos verdes inocentes absorvendo cada palavra que saa da minha Boca. Deus! Ela era perfeita. - E minhas boas intenes foram desaparecendo rapidamente, se voc tivesse seguido me tocando apenas alguns segundos, eu teria perdido. Eu estava pendurado por um fio, um fio muito fino. Ela se afastou do meu abrao e fez uma pequena careta. - Bem, obrigado por dizer isso. Ela se virou, caminhou at o balco e comeou a remover o plstico da bandeja. -Ns dois o amamos, ningum quer prejudic-lo, mas ... nos atramos. Temos uma histria entre nos trs. Nos ltimos anos tem sido apenas Sawyer e eu. Eu no queria que fosse do jeito que aconteceu e eu acho que todos ns podemos ser amigos. Prometo manter minhas mos no lugar e voc vai prometer o mesmo. Ela me olhou por cima do ombro e se moveu para colocar os sanduches em um prato encontrado no escorredor. Dizendo que faria qualquer coisa

que pedisse, no era minha melhor jogada, eu concordei e fui pegar copos e suco de laranja para que pudssemos tomar caf da manh juntos, como costumvamos fazer. - PARE, Beau! - Ashton gritou enquanto correu para o lado da caminhonete longe da mangueira de gua que tinha corrido em sua direo. -Mas voc tem sabo em seus braos, eu s estou tentando tir-lo ", eu disse , sua risada apertou algo dentro de mim e eu me forcei a no pensar sobre isso. -Claro, encharcando-me, prefiro o meu sabo braos, muito obrigada. -Vamos Ash estava apenas tentando ajudar, eu prometo no fazer isso de novo, alm disso nem est usando uma blusa branca, eu no tenho nenhuma razo para te molhar. Ela caminhou at a frente da minha caminhonete com cautela, no confiava em mim, eu deixei cair a mangueira e levantei ambas as mos. - Voc v, eu prometo,- eu assegurei a ela. Ela colocou a cabea de lado e mordeu o lbio inferior -Hmmm, de acordo. Eu a vi se aproximando lentamente do balde de gua com sabo para pegar a esponja que havia caido . Antes que eu pudesse responder, e me jogou uma mida ensaboada esponja na cara e riu antes de se virar e correr de volta para o outro lado da caminhonete. Voc pediu, eu gritei e fui por outro lado para peg-la. - Desculpe", - ela gritou, rindo. - Tarde demais para pedir desculpas, baby, eu vou te pegar. - Beau! Eu prometo! Por favor, no jogue. - Ela agachou-se na parte de trs da caminhonete.

- Bem, no doce? - a voz de Nicole me pegou de surpresa, eu parei de perseguir Ashton e deixei a esponja molhada no balde antes de voltar a olhar para Nicole, inclinando-se contra o Camaro vermelho de sua me. Seu olhar furioso se dirigiu a Ashton eu me virei para v-la de p pela cabine da minha caminhonete segurando uma esponja molhada, enquanto estudava Nicole nervosamente. A comparao entre eles era como o dia e a noite. Onde Nicole encaixava neste estacionamento descuidado, Ashton parecia totalmente fora de lugar. O velho Macklery saiu a porta da frente com uma cerveja na mo, gritando sua esposa antes de bater a porta. Tudo ao meu redor deixava de existir quando estava com Ashton no foi de estranhar que eu no tinha percebido que Nicole havia chegado, quando eu dei-lhe um olhar de advertncia. -No ouvi voc chegando. Ela levantou as sobrancelhas e olhou furiosa para mim. Eu sabia por que ela tinha vindo, a apertada minissaia e blusa que amarrava no pescoo que apenas cobria os seios significava que ela veio procura de ao. -Voc estava se divertindo muito para perceber mais do que ela. Droga! Isso no era bom, Ashton era a nica pessoa por quem Nicole se sentia ameaada, no importava o quo bem Ashton sempre se comportou, Nicole a odiava e encontra-la molhada de gua e sabo com um fino e pequeno vestido, lavando meu carro no parecia muito inocente. Ashton estava malditamente sexy, toda molhada e ensaboada, um fato que sabia que no passaria despercebido por Nicole, teria adorado ver Ashton se espatifar e depois se queimar, precisava dizer algo, mas no conseguia pensar no qu. -Oi Nicole, estou atrasada para sair, estou feliz que voc tenha chegado para ocupar meu lugar. Ashton disse quebrando o silncio tenso. Eu vi a preocupao em seus lbios franzidos, e se empurrar Nicole para dentro do Camaro

e for-la a ir fizesse ela sorrir e rir de novo, eu faria. Seus olhos se encontraram os meus e me deu um sorriso brilhante, do tipo que ela sempre me dava, o tipo forado, no os que eu tinha me acostumado nos ltimos dias. - Sawyer vai saber que eu vim para ver como voc estava e que entreti voc em sua ausncia como podia. Parece que voc tem algum que no hesitar muito em ACELERAR - disse olhando para mim, ento voltou sua ateno para Nicole e deu o mesmo sorriso forado. - Divirta-se vocs dois, - se despediu de Nicole At logo. Observei enquanto Ash caminhava at seu carro e entrava toda molhada, eu queria correr atrs dela e pedir-lhe para no ir, mas eu sabia que era o caminho para salvar o nosso traseiro com Sawyer. No tinha sido capaz de pensar o que dizer e havia deixado a explicao toda para ela. -Acho que difcil acreditar que Sawyer pediu para que viesse para ter uma luta de gua e sabo com voc, - Nicole disse andando em minha direo. - Cale-se! Eu respondi e fui para levantar a mangueira para terminar a lavagem do meu carro. - Que dio Beau, voc sabe, e se precisa de algum para ser bab, mas ela no sua preocupao. - No me diga com quem eu posso e no posso passar o tempo Nicole. - Assim, voc pode apalpar namorada do seu primo e eu tenho que sentar e ver. - Eu no estava apalpando-a! Fomos lavar meu carro, somos amigos Nicole, ela sempre foi minha melhor amiga, nossa amizade no um problema e Sawyer est bem com isso. Ashton muito boa para mim, ela sabe, eu sei, Sawyer sabe e voc deveria saber. Nicole no disse nada, comecei a lavar a camionete esperando que a conversa terminsse.

-Mas voc gosta. No soou como se fosse uma pergunta, mas uma declarao. - Sim Nicole, ela a namorada do meu primo bonita e amvel, tudo que ns no somos. Todo mundo gosta dela, menos voc. - Quero dizer que ela te agrada, que voc gosta dela. A maneira como voc a olha, voc a quer. Havia um milho de coisas que eu queria dizer, mas dizer qualquer uma delas teria sido meu pior movimento, manter a boca de Nicole fechada era a mais importante. - Ela era a garota de Sawyer.

CAPITULO 5 ASHTON - Oh, vamos ser divertido! me assegurou Leann pela ensima vez. Franzi a testa pelas suas costas enquanto ela saia do carro. De alguma forma ela conseguiu me arrastar at o campo de Mason. Quando me pediu para sair com ela esta noite havia pensado que se referia a ver um filme e quem sabe ir as compras. No tinha pensado que se referia a me levar at o campo. Parei de fazer furos em suas costas e dei uma olhada na caminhonete de Beau estacionada. No tinha ficado sabendo de nada dele desde que o deixei com Nicole em seu trailer. A principio esperava uma mensagem de texto ou uma ligao, mas depois de vinte e quatro horas me dei conta que no teria noticias dele. Nicole no parecia muito feliz com minha presena ali. Deveria ter previsto essa reao. - Vamos Ashton. Leann abriu minha porta e sorriu. Seu cabelo canstanho curto e cacheado quicava enquanto agitava seu brao at o campo -. H uma vida fora de Sawyer Vincent. Te prometo que tem brincou enquanto ajustava os culos que tinham deslizado pelo nariz. S Leann podia fazer que os culos parecessem chiques. - Eu sei. Ela no tinha ideia do quanto estava consciente disso -. Mas chegar no campo sem Sawyer parace no ter sentido. Me refiro a que Noah estar aqui e ficarei segurando vela. - Besteira. Noah ser nosso acompanhante. Ela me dedicou um sorriso e me puxou para a clareira. A fogueira e a musica j estavam bombando. O cheiro da madeira de nogueira queimada enchia o ar noturno. Os diferentes grupos se reuniram em torno da iluminao da clareira, enquanto alguns casais j estavam caminhando at a intimidade das sombras no interior das arvores. Eu caminhava junto a Leann escutando sua conversa contnua sobre o novo caminho que Noah tinha comprado. Estava tentando com muito esforo ignorar o que me rodeava e a todos ao meu redor, que fiquei

surpresa quando Leandro se sentou em um tronco e me puxou para seu lado. - Olhem quem eu tirei de seu esconderijo anunciou Leann ao grupo. - Ashton. Ela est viva disse Ryan Mason do outro lado do fogo e tentou se escorar em ns. Seu consumo de lcool no entanto fez parecer mais um passo de dana mal feito. - Faltava seu rosto bonito por aqui disse Ryan fazendo com um gesto para que Leann se movesse e assim pudesse tomar seu lugar junto a mim . No vejo como isso. Voc s vem aqui quando est com Saw. No tem amor para mim? ele se inclinou at mim e me olhou de lado. Podia sentir a cerveja em seu hlito e sabia que j tinha bebido mais de um copo. Esta era uma tpica reao de Ryan a bebida. Ele flertava com todo mundo. - Este lugar para casais e minha outra metade no est aqui forcei um sorriso em meus lbios para permanecer no lugar. Ele passou o brao ao redor da minha cintura e me segurou do seu lado. - Posso consertar isso para voc, docinho. Vou me desfazer da cadela que estou se voc me prometer que me seguir at aquelas rvores. Lancei um olhar a Leann buscando sua ajuda e tudo o que consegui foi uma expresso de pnico em seus olhos. Ela comeou a examinar a multido. Sabia que estava procurando Noah para que viesse nos resgatar. - Hum, est bem Ryan eu disse e comecei a levantar. Eu no fui rpida o suficiente porque ele tinha as duas mos em minha cintura e me puxou para seu colo antes que pudesse escapar. Meu corao batia forte e lutei contra o impulso de gritar. - Deixe ela ir Ryan. Se Sawyer souber disso vai te matar. a ordem de Leann entrou em ouvidos surdos. Ryan riu entre dentes e passou sua mo na minha perna. Lhe dei uma bofetada e lutei para me levantar de novo. - Sawyer no est aqui disse me segurando firmemente no lugar.

- Ryan, deixe ela ir, cara exclamou Kyle Jacobson enquanto corria at ns. Por sorte, a voz de Ryan havia chamado a ateno de Kyle. Esticou a mo para pegar a minha e me levantou. Ryan comeou a rir. - S estava me divertindo um pouco. Ela a nica pea com um traseiro quente nesta cidade que eu ainda no tive. Sawyer a mantem toda para si mesmo. Kyle apertou minha mo. - O nico traseiro que tem que se preocupar o seu. Assim que Sawyer souber disso vai te dar uma boa surra quando te pegar. Ryan se levantou e cambaleou um pouco demonstrando o quanto havia bebido. - Ah! Eu s estava me divertindo um pouco. No fiz mau a ela. Toda essa doce beleza virgem est em seu lugar. V agora e corre pequena filha de pastor exclamou Ryan enquanto eu rastejava de novo at o carro de Leann. No me virei para comprovar se ela estava me seguindo. S sabia que tinha que escapar. Cheguei a seu carro e puxei a fechadura para ver que estava trancado. As lagrimas que havia retido corriam pelo meu rosto. Respirei profundamente deixando que o resto das lagrimas cassem livres. Por que o comportamento de Ryan me deixou to mal, no tinha certeza. No era como se tivesse me feito algo. Meu estomago embrulhou e apertei as duas mos contra ele rezando para no vomitar. Sawyer havia sido meu escudo durante tanto tempo que no sabia como reagir diante situaes como esta. Odiava ser to ingnua.

A Ashton m saberia o que fazer. Deixei escapar um soluo e apoiei a testa contra a janela fria da porta do carro. Dois braos se deslizara, ao redor da minha cintura e comecei a girar quando o cheiro de sabonete Irish Spring chegou ao meu nariz. - Sou eu. Agora voc est salva. Com o som da voz de Beau deixei escapar um soluo e me virei para me ajeitar em seus braos. - Sinto muito, no estava l. Cheguei tarde demais. Mas te juro que Ryan Mason nunca chegar perto de voc outra vez. Suas palavras me fizeram chorar mais forte e me agarrei a sua camiseta enterrando minha cabea em seu peito. - Shhh tudo bem Ash. Deixe-me te levar at a caminhonete antes que algum venha atrs de ns dois sussurrou em meu ouvido. Deixei que me levasse at sua caminhonete e me colocasse dentro dela. - Disse a Leann que cuidarei de voc disse enquanto se metia na caminhonete. Sequei meu rosto e assenti com a cabea. - Obrigada. Eu lhe disse que vir aqui era uma m idia. Este lugar no para mulheres solteiras. tentei fazer que minha voz soasse clara mas no consegui. Beau subiu no caminhonete, logo se inclinou e abriu o porta-luvas. Foi ento que me dei conta do sangue que cobria os ns de seus dedos. Ofegando peguei sua mo. - Oh meu Deus! Uma risada baixa vibrou em seu peito enquanto pegava o trapo do portaluvas e limpava o sangue da mo. - No meu sangue Ash me tranquilizou. Pouco a pouco soltei seu pulso e deixei terminar de limpar o eu supus que era sangue de Ryan -. Como j disse, Ryan no chegar perto de voc outra vez.

Assenti com a cabea. No estava segura do que tinha que dizer. Nunca tive algum que lutasse por mim antes. Era uma sensao estranha. O calor correndo em mim enquanto olhava o ns dos dedos um pouco raspados de Beau serem limpos foi surpreendente. Pelo jeito, gostava da idia dele partindo a cara de Ryan. - Sinto muito no ter te ligado me disse. Tirei o olhar da mo de Beau e o olhei nos olhos. A expresso de preocupao neles disparou meu corao. - No tem que pedir desculpas. No tenho nenhuma razo para esperar que me ligue. S espero que vir aqui no cause problemas entre voc e Nicole. Era mentira, mas ele no sabia. - No importa o que ela diga. Tomo minhas prprias decises. Queria perguntar o que queria dizer com este comentrio, mas no disse nada. - Quer ir para casa agora? me perguntou. No queria ir se podia ficar com ele, mas a verdade a caysaria mais problemas. - Hum, bom, no tenho pra onde ir. Beau me olhou e um sorriso petulante saiu de seus lbios. No podia deixar de sorrir em resposta. - Que tal uma partida de bilhar? - Bilhar? - Sim, bilhar. H um pequeno lugar fora dos limites da cidade onde vou para jogar bilhar.

Assenti com a cabea pouco a pouco antes de admitir. - No sei jogar bilhar. Ele fez uma careta. - Estava esperando que dissesse isso. Beau entrou no pequeno estacionamento de cascalho de um bar. Motos, caminhes velhos batidos e alguns modelos antigos de carros esportivos chegavam no espao limitado. Olhei por cima de Beau. - Isso um bar. Ele riu e se inclinou sobre mim para abrir a porta da caminhonete. - Sim princesa, . A cerveja e o bilhar andam juntos. Onde achava que amos? Isto soava como uma m idia. Na verdade, sabia que era uma m idia. Duvidei enquanto Beau saia da caminhonete. Deu a volta e parou em minha porta estendedo-me a mo. - Vamos Ash. Te prometo que ningum aqui vai te morder. Engoli saliva noervosamente e coloquei minha mo na sua. Queria viver um pouco e isso era sem duvida viver um pouco. - Vamos fazer lhe disse sorrindo. Ele apertou minha mo antes de me levar para dentro. Uma banda tocava uma verso muito ruim de Sweet home Alabama em um palco pequeno enquanto entravamos. A fumaa de cigarro, a cerveja e perfume barato se combinaram para fazer o cheiro desagradvel. Lutei contra a urgncia de cobrir meu nariz. Homens gordurosos com barrigas que caiam sobre suas calcas jeans, tatuagens nos braos e mulheres vulgares empoleiradas em seus colos ou que se esfregavam neles

enquanto danavam, enchiam o lugar. Beau soltou minha mo e passou o brao ao redor da minha cintura. Inclinou a cabea para baixo e sussurrou: - Tenho que mostrar posse aqui para menter os outros longe de voc. No tinha nenhuma reclamao, ento assenti com a cabea e me apertei contra ele. - No vo nos barrar? Somos menores de idade. Beau comeou a rir e me levou a uma mesa de bilhar vazia. - Nope. lanou um olhar ao bar e deu a algum uma leve inclinao de cabea, logo agarrou dois tacos de bilhar e me entregou um. - Agora o momento em que te ensino a jogar bilhar. O brilho maligno em seus olhos me fez querer concordar com tudo que pedisse. - Beau, o que est fazendo trazendo a filha do pastor aqui? perguntou uma senhora com o cabelo grande e negro e apenas alguma roupa enquanto colocava uma cerveja na frente dele. Ela voltou seu olhar para mim e vi os familiares olhos castanhos que me olhavam com preocupao. Esta era Honey Vincent, a me de Beau. Havia visto de relance quando aparecia em poucas ocasies para pegar Beau na casa de Sawyer. Mas nunca tinha falado com ela. Era bonita, mesmo com toda a maquiagem carregada e a roupa barata. - Me, se lembra de Ashton? disse Beau antes de tomar um gole de sua cerveja. Sorri apesar de que estava me estudando como se fosse um animal estranho de zoolgico. - Ol, senhora Vincent. bom v-la de novo.

Ela balanou a cabea e uma mecha de abelo grande e escuro caiu sobre seu ombro. - Desde quando a namorada doce de Sawyer comeou a frequentar um bar na periferia? Fiquei tensa e lancei um olhar a Beau. - Me, suficiente. Ashton e eu somos amigos. Temos sido durante a maior parte da nossa vida. Estou fazendo companhia enquanto Sawyer est fora da cidade. Honey me olhou de cima abaixo antes de olhar para Beau e sacudir a cabea. - Sim, isso o que quer dizer a voc mesmo filho, mas no burro e pelo seu bem espero que ela tambm no seja. logo tocou a bochecha de Beau com a mo e se virou para ir volta para o bar. - Traga uma coca-cola para Ash gritou. Ela levantou a mo no ar e moveu suas unhas como uma forma de reconhecimento. - Sinto muito por ela, mas no uma grande f dos pais de Sawyer e qualquer coisa relacionada com eles imediatamente questionvel. Ela vai se acostumar depois que te conhecer. No tinha certeza de que era suficientemente corajosa para conhecer Honey Vincent. Me lembarava uma verso adulta de Nicole. Ao invs de compartilhar esses pensamentos, me limitei a assentir, Beau sorriu e se aproximou por trs de mim. - Agora, para sua primeira lio de bilhar. Vamos fazer uma seria de rodadas de treino antes de que joguemos de verdade. Beau dirigiu seu taco at abaixo e assentiu com a cabea para o que estava na minha mo . Vai bater na bola branca at as outras bolas e mov-las explicou. Peguei o taco, me inclinei sobre a mesa e tentei lembrar todas as vezes qye havi visto as pessoas jogarem bilhar na televiso. Antes qye pudesse pensar demais, o corpo quente de Beau se aproximou atrs de mim. Sua

mo cobria a minha me deixando tonta. Precisei de um segundo para lembrar de respirar. - Esta a parte que estava esperando murmurou em meu ouvido enquanto ajustava minhas mo no taco. O calor de seu corpo me dava vontade de me aconchegar contra ele. Tentei manter a concentrao, mas podia sentir sua respirao quente em meu ouvido e seu quadril estava escontando na minha bunda. Seu peito esregava nas minhas costas. - Voc est tremendo, Ash sussurrou. No sabia como responder. No podia culpar o frio. Estava dentro de um bar quente no meio do vero. - Agora, est pronta para dar a tacada. Sua voz enviou calafrios ao meu corpo e temia que se assentisse com a cabea olhando para ele me jogaria em seus braos. Ao invs disso deixei que me guisse para dar a tacada. Um monte de bolas coloridas rodaram sobre a mesa, mas no conseguia me concentrar. - Bom trabalho, teremos que decidir qual bola queremos que caia e preparar sua prxima tacada. Fechei os olhos e respirei m estabilizando enquanto ele ficava de p e sai de perto do meu corpo. Me endireitei, rezando porque meus joelhos no cederam com meu peso. O olhar de Beau me fez corar. Um sorriso de satisfao apareceu em seus lbios e de repente queria saber como seus lbios se sentiriam grudados nos meus. No podia tirar meus olhos dele. Mesmo quando seu sorriso sumiu continuei olhando sua boca. - Vai ter que parar de fazer isso Ash sussurrou Beau com a voz rouca e diminuiu o espao entre ns, pressionando seu corpo contra o meu. Eu consegui sacudir minha fascinao por seus lbios e o olhei no olhos. Olhava para mim com um brilho faminto que no estava acostumada a ver. Mas eu gostei. Gostei muito.

- Ash, estou me esforando muito para ser bom. Ser bom no comigo, mas Sawyer importante para mim. Por favor, lembre que tenho meus limites e voc olhando para a minha boca como se quisesse um pedao me pe perigosamente perto da borda destes limites. Engoli saliva nervosamente assentindo com a cabea. No podia falar no momento porque estava bastante segura de que lhe pediria que seguisse adiante com o que estava considerando. Deixei escapar um suspiro de frustrao e logo me virei para fazer ficar de frente para mesa de bilhar. - Agora, de volta aos negcios. Parace que as coloridas tm uma configurao melhor, ento voc pode ficar com as coloridas e eu ficarei com as listradas. Sua bola vermelha est no melhor lugar. Est quase no bolso para coloca-la no canto de l, a a bola branca est muito perto dela. Depois volte a sua posio. Me esforcei para me manter focada no que ele estava me dizendo at que se moveu de novo atrs de mim para corrigir a forma em que estava segurando o taco. - Lento e fcil Ash. Respirei profundamente e me estabilizei e bati na bola branca. Bateu diretamente na bola vermelha e a bola vermelha caiu na caapa. - Consegui! gritei e virei jogando meus braos ao redor do pescoo de Beau. No me dei conta at que seus braos me rodearam e senti seu cheiro de sabonete que isso no havia sido um sucesso. - Sim, voc conseguiu disse rindo, depois beijou a parte superior da minha cabea. Me obriguei a soltar minhas mos e a dar um passo para longe dele. - Bem, agora qual derrubo? perguntei sorrindo para ele como se meu corao no batesse a toda velocidade eme meu peito por seu abraco.

Ele estudou a mesa e assentiu com a cabea. - A azul est em um bom lugar. Dois jogos depois consegui aprender o truque do jogo. Beau ficou muito concentrado olhando a mesa de jogo. Nunca tinha me dado conta que um homem inclinado sobre uma mesa de bilhar podia ser to sexy, mas depois de ver Beau havia decidido que este era um jogo sexy. Alm do fato de que inclinou seu corpo alto e musculoso sobre a mesa e uma pequena carranca aparecia entre seus olhos quando se concentrava, o que me dava mais vontade de beij-lo, ele tambm fez toda uma inclinao de quadril apoiado na mesa enquanto esperava eu tirar uma foto como se estivesse modelando para uma revista. - No sei se gosto da Ash que precisava da minha ajuda ou da Ash que tem o controle. Por um lado posso chegar a te tocar e fazer do meu jeito. Mas por outro posso chegar a ver como se inclina sobre a mesa e tenho que dizer que uma vista muito excitante para mim. Mantive meu olhar na mesa ao invs de olhar em seus olhos. Ao ouvi-lo dizer que eu o excitava me deu vontade de sorrir como uma idiota. No queria que tivesse a oportunidade de ver minha reao a suas palavras. - Est ficando tarde. Est pronta para ir? perguntou Beau. Me aproximei dele e entreguei o taco de bilhar. - Provavelmente deveria ir respondi. Ele assentiu com a cabea, pegou os tacos e os guardou. Olhei para baixo para a nica cerveja que havia bebidodurante a noite e me dei conta de que estava sendo cuidadoso comigo. - Vejo que est olhando a cerveja, se quiser pode conferir que est pela metade. Sorrindo neguei com a cabea. - Confio em voc.

Pegou minha mo e me conduziu at a sada. - Nos vemos mame gritou ao passar ao lado de sua me, que levava uma bandeja cheia de canecas de cerveja. Seu olhar se moveu dele para mim. Ela sorriu me lembrando Beau. - Muito bem, tenham cuidado no caminho para casa respondeu ela. No esperava este tipo de resposta de Honey Vincent. No parecia ser o tipo de me que diria que tivesse cuidado, mesmo porque lhe serviu cerveja. A mo de Beau deslizou ao redor da minha cintura e me puxou para ele de novo. - Voc est sendo observada por alguns homens bbados. S estou mantendo-os afastados disse em voz baixa enquanto saiamos para a rua. Dizer que no me importava de ser puxada para seu lado, no parecia uma boa ideia, ento fiquei de boca calada. Assim que nos soltamos, estudei o caminho at o bao que havia passado o ultimo par de horas. No era to assustador como pensei que seria um bar. Depois de jogar bilhar, havia me esquecido de todos os outros que estavam no lugar. Beau colocou sua caminhonete na estrada de duas pistas que levava para a cidade. As luzes do estacionamento diminuram na distancia enquanto nos dirigamos para longe do bar e para mais perto de casa. No estava disposta a ir para casa. Esta noite havia sido a mais divertida que jamais havia tido em um encontro. Mesmo que no tivesse sido um encontro de verdade. Eu ria quando estava com Beau. Muito mais do que em qualquer outro momento. Havia me esquecido o quanto Beau era divertido. Talvez por isso sempre o escolhia para fugir quando era criana. Sawyer sempre nos mantinha na linha e eu o amava, mas Beau sempre me levava a excitao. - Obrigada por esta noite. Me diverti de verdade. - Eu percebi. Gosto de te ver se divertir. Voc incrvel quando deixa o muro ao seu redor cair. - Muro? perguntei me virando para encar-lo.

Ele no disse nada. Mas mantive os olhos fixos nele, esperando. - Seu muro perfeito. O que voc mantem para que todo mundo veja. O que voc usa para esconder a garota que conheo portras dele. A garota que quer rir e se divertir. Perfeito no divertido Ash. Deixei a garota m com Beau, porque sabia que ele no ia a rejeitar ou repreender. Ele sabia que uma parte de mim no se mostrava a mais ningum. Claro que vov sempre me deixava tomar minhas prprias decises e abraar a verdadeira Ashton, mas eu sempre mantive meu verdadeiro lado ruim escondido at dela. Eu queria discutir com ele e erguer meu muro para coloca-lo para fora, mas eu no consegui. Eu precisava dele para me deixar ser eu. Beau sempre havia sido a pessoa que me aceitava com sou. Assenti com a cabea e fixei os olhos de novo na estrada em nossa frente. - No posso ser essa garota o tempo todo. Meus pais, Sawyer, as pessoas da cidade, todos esperam uma boa garota. No posso faz-los ver este lado meu. Mas me sinto to bem em deixa-la solta. Mesmo que seja por pouco tempo. Ento, obrigada. No olhei para trs para ver sua reao, no era preciso. Sua mo buscou a minha e a segurou. No eram necessrias as palavras porque ele entendia.

CAPITULO 6 ASHTON Acordei e encontrei minha me senteda na beirada da cama. Mesmo que minha viso estivesse embacada pelo sono, esra difcil no ver seus olhos vermelhos e os crculos escuros embaixo. - Mame perguntei, desejando alcana-la e consol-la. A menina dentro de mim estava aterrorizada de ver minha me to obviamente triste. - Bom dia, corao. Lamento se te acordei mas queria falar com voc antes que seu pai volte para casa. Imediatamente meu estomago se embrulhou. - Ashton, querida, sua av faleceu. Todos os outros pensamentos abandonaram minha mente. - O qu? Minha me soltou um pequeno soluo e pegou uma de minhas mos. Seu pequeno aperto no me consolou. - A noite sua av foi dormir. Quando seu pai chegou esta manh para garantir seu aquecedor de agua antes que fosse para a igreja, a encontrou na cama. Foi um enfarto. Sacudi minha cabea sem acreditar no minha me estava me dizendo. Ainda tenho que estar sonhando. Isto no podia estar acontecendo. Tinha planos com minha av. Havia tantas coisas que ainda teramos que fazer. - Querida, sei que era muito prxima de sua av. Isso dificl para todos, mas sei que especialmente para voc. Tudo bem se chorar, estou aqui e te segurarei. Nunca tinha pensado que minha ab morreria. Ela era uma parte da minha vida. Meu escape do mundo que vivia diariamente. Ela me entendia de uma forma que meus pais nunca fariam. Minha av no esperava que

fosse perfeita, como faziam meus pais e Sawyer. Estando com ela era livre. Era como quando estava com Beau. Podia ser eu mesma e sabia que me amava. Um vazio cresceu dentro de mim enquanto lagrimas desciam pelo meu rosto. Ainda precisava dela. Como pde ir? Acabava de v-la. Me disse que ningum podia ser to perfeito como Beau sem camiseta. Ns rimos juntas. Acabava de ir pedicure. Como pode estar morta? No estava preparada para morrer. As unhas de seus ps eram rosa brilhante. Estava preparada para se divertir. Tnhamos planos para ver filmes juntas. Os braos de minha me me envolveram em um abrao. Toda minha vida havia encontrado consolo em seus braos mas agora s me sentia anestesiada. Minha av no estaria aqui para o dia do meu casamento. Nunca viajaramos juntos naquele cruzeiro ou iriamos mergulhar nas Bahamas. No estaria aqui para, algum dia, fazer biscoitos para os meus filhos. Onde encontraria um escape da presso em minha vida? Como poderia viver sem ela?

Ashton, De novo, me desculpe pelos atrasos dos meus e-mails. Depois de um dia inteiro de caminhada, cai quando voltava a cabana. Estou combatendo o cansao, ento posso te escrever. Hoje Cade e eu fizemos uma caminhada que nem minha me nem minha irm queriam provar, ento papai ficou com elas. Ela muito ngreme em alguns pontos. Era incrvel. A vista de l quando chegamos era impressionante e Cade viu seu primeiro urso pardo. Acho que tirou uma dezena de fotos. Aguente firme. Seu tdio est na metade do caminho. Estarei em casa em vinte dias. Te amo, Sawyer. Sawyer, Hey...

No queria lhe dizer pela tela de um computador que minha av estava morta. No podia dizer sobre lavar o carro com Beau ou jogar bilhar no bar. Minha viso estava nublada por chorar e conversar pelo computador era a ultima coisa que queria fazer. Apaguei minha resposta, peguei minha bolsa e fui at o carro. Podia mentir a mim mesma e dizer que no sabia onde ia, que s precisava me afastar e dirigir. Mas no fundo sabia extamente onde ia. Estacionei meu Jetta de fora do celeiro do Jackson. Beau no estava em casa, mas sua me lanou um olhar ao meu rosto aflito e me disse onde podia encontra-lo. Escutei o trator antes de v-lo. Meus ps comearam a caminhar seguindo o som. Precisava que algum me ajudasse a esquecer a verdade. No precisava de um email estupido me contando sobre cachoeiras e ursos. Precisava de algum aqui e a primeira pessoa que via na minha frente era Beau. Ele no me diria que tudo estava bem. Ele no tentaria de acalmar como uma criana. Eu precisava dele. No minuto que me viu caminhando pelo campo, parou o trator. Seus olhos caram em mim e comecei a correr. Podia sentir a umidade em meu rosto pelas lagrimas enquanto corria at ele. Desceu em um salto antes que o alcanasse. Beau me apanhou quando me ajeitei em seus braos. As lagrimas silenciosas se transfomraram em soluos pela primeira vez desde que minha me havia me dito que minha av morreu. Ele no me perguntou. Sabia que no perguntaria. Esperaria que estivesse pronta.

BEAU Puxei Ashton para meu colo enquanto me sentava debaixo de um carvalho velho. Seus braos apertavam meu pescoo enquanto soluava contra meu peito. Estava com medo de perguntar o que estava errado. Ao invs disso, a segurei e esperei. Meu peito doa tanto com cada soluo que era difcil respirar fundo. Sentar aqui esperando que se acalmasse o suficiente para me dizer em

quem tinha que dar uma surra por faz-la chorar, no era fcil. Um soluo sacudiu seu corpo e a embalei com mais fora contra mim. Meu corao se contraa com cada tremos de seu corpo. Mesmo quando ramos pequenos no gostava de v-la triste. A nica vez que um garoto feriu seus sentimentos no ptio de jogos reagi empurrando a cara do menino na terra. Fiquei dois dias suspenso, mas valeu a pena. Ningum a incomodou de novo. Eles sabiam melhor. Seus soluos pouco a pouco comearam a diminuir para pequenos choramingos. Olhei fixamente como levantava a cabea do meu peito suado. Seus olhos grandes me olharam e meu peito palpitou pela limitao. Se algum a magoou, eu o mataria. Se Sawyer tivesse causado isso, ele pagaria. Primo ou no, ningum tinha permisso para fazer Ashton chorar. - A noite minha av teve um enfarto sussurrei. No esperava isso. - Sinto muito, baby. - S me abrace respondeu. A seguraria pra sempre se pudesse. Com cuidado tirei o cabelo pregado em seu rosto pelas lgrimas e o coloquei atrs de suas orelhas. Ela olhou para baixo e ficou tensa quando, finalmente, se deu conta que eu estava sem camiseta. Meu peito estava molhado no s de suor, mas de suas lgrimas. Comecei a dizer algo mas as palvras ficaram paradas em minhas garganta quando sua mo se moveu pelo meu peito e suavemente comeou a secar as gotas de umidade. Parei de respirar. Sabia que era errado deixa-la fazer isso, mas no podia me importar menos. Se moveu em meu colo at que se sentou montando sobre mim. Deixei minhas mos carem sobre sua cintura enquanto continuava tocando meu peito. Meu corao comeou a golpear minha costelas com tanta fora, que sabia que ela podia senti-lo. Precisava parar isso.

- Beau disse. Deixei de olhar suas mos sobre meu peito e olhei fixamente seu rosto. Havia uma pergunta em seus olhos, podia v-la. - Sim disse com a voz estrangulada. Suas mos me deixaram e respirei profundamente para aliviar meus pulmes privados de oxignio, suspirei quando me dei conta do porque ela tinha parado de me enlouquecer com suas carcias. Uma repiracao profunda parou em minha garganta quando a parte de cima saiu. Sem tirar os olhos de mim, deixou cair sua blusa na grama ao seu lado. Havia pensado que nada poderia ser mais sexy que Ash de biquni, estava errado. Ash em um suti de renda branco, era de longe, a coisa mais sexy que j tinha visto. - Ash, baby, o qu est fazendo? perguntei em um sussurro rouco. Tentei me forar a levantar o olhar e olhar seu rosto para saber em que estava pensando mas no podia deixar de olhar seus seios. - Me toque sussurrou. O fato de que era a garota de Sawyer parecia no importar mais. No podia dizer no. Inferno, no podia dizer no. - Tracei uma linha em sua clavcula at a curva de seus seios. Ela gemeu em voz alta e se deixou cair em meu colo fazendo presso em minha ereo. Ia me deixar louco se continuasse. Como se pudesse ler meus pensamentos e quisesse me por a prova, mexeu seu traseiro em meu colo. - Oh, maldio gemi antes de pegar seu rosto e atrair sua boca para a minha. No momento em que minha boca tocou a sua, meu mundo comeou a girar. No podia ter o suficiente. Tirei o suti e tinha minhas mos cheias em minutos. O forte gemido de prazer que escapou de sua boca quase me deixou pela borda. Perdi minha virgindade aos treze e houve muitas garotas desde ento mas nada me preparou para este sentimento. Ashton envolveu seus

braos ao redor do meu colo e pressionou seu peito nu contra o meu me fazendo estremecer pela primeira vez em minha vida. Beijei um caminho da sua boca at sua orelha, depois abaixo de seu pescoo. Havia cruzado a linha beijand-a e tocando-a. precisava para isso. - Por favor Beau suplicou e se sentou sobre seus joelhos oferecendo seus mamilos duros e rosados a minha boca incrivelmente ansiosa. Eu estava fraco e estava mais excitado do que j havia estava em toda a minha vida. Por volta de uma hora depois. A segurei enquanto se sentava encolhida sobre meu colo. Estava esperando que o horror pelo que havia feito tomasse conta de mim. Mas, ter Ashton em meus braos no ajudava a lidar com o remorso que deveria sentir. Pelo contrrio, finalmente, me senti vivo. ASHTON Abri a porta do carro e olhei para Beau. Meu corao latia selvagemente com sua viso. Queria ir at o fim, mas ele me parou. Um sorriso saiu dos meus lbios porque eu sabia que no tinha me parado porque estava ruim. Ou porque no queria. Havia parado s porque no tnhamos proteo. Beau tinha ficado to louco como eu. Tinha me olhado com esses olhos lindos cor de avel sem continuar escondendo seus sentimentos. - Pode sair essa noite? me perguntou enquanto dava um passo at mim, o suficientemente perto para tocar minha cintura. A pele onde sua mo passou, estremeceu com antecipao. - Sim, mas ser tarde. Tenho que ir a casa da minha av. As pessoas estaro trazendo comida e todas essas coisas. Preciso te ver para me animar. Voc me faz esquecer. Fugirei pela janela se precisar. Se aproximou mais e o olhei baixar sua boca at a minha. Como antes o cho sumiu dos meus ps com o toque dos seus lbio. Me agarrei em seus ombros com medo de cair se me soltasse. Parou o beijo e moveu sua boca at meu ouvido. Estremeci e me aproximei mais.

- Me envie uma mensagem quando estiver pronta e te encontrarei no bosque atrs da sua casa sussurrou, ento se afastou. Segurei na porta para me apoiar antes de assentir e entrar no meu carro. - Para onde voc foi ontem a noite? sussurrou Leann enquanto sentava na escada ao meu lado.

Havia decidido me esconder nas escadas assim que a casa da minha av se encheu de gente. Estavam me sufocando. Leann estava aqui com sua me e eu gostava, mas no estava com humor para conversar. Estudei sua expresso para ver se tinha alguma idia de que Beau tinha me levado para jogar bilhar antes de me levar para casa. Enviei uma mensagem de texto para deixa-la saber que estava indo para casa porque minha cabea doa e a dexei l. - Beau se ofereceu para me levar para casa, ento fui embora. No estava com humor para sair depois do que Ryan fez. Ele se inclinou at mim, batendo no meu ombro. - Menina, voc tinha que ver o caos sangrento que Beau fez no rosto de Ryan. Ele o atingiu. Estava furioso. Revirei meus olhos com suas palavras, encondendo a emoo que senti por ter Beau possessivo comigo. - No revire os olhos. No tem idia do quo estava zangado, atingindo o rosto de Ryan. Lhe avisou que o mataria se voltasse a olhar em sua direo. Abri minha boca para responder quando o perfume intenso de uma mulher alta flutuou sobre mim. - Ashton, querida, sinto muito. a senhora Murphy, uma das ulheres da igreja que minha v sempre dizia que precisava usar mais maquiagem

para cobrir suas olheiras e menos perfumes porque estava contaminando a atmosfera, parou de frente para mim e extendeu suas mos. Todos queriam me abraar como se um abraco fosse me sentir melhor. O costume da senhora Murphy de tomar banho de perfume barato me causava dor de cabea. Ento, dei um palmadinha na mo sem jeito esperando que no agarrasse e me puxasse para seus braos. Podia ver o leno de papel usado que segurava e estava apavorada de ter que toca-lo ou que me tocasse. - Obrigada senhora Murphy respondi. Ela bufou e tocou seus olhos com o leno. - to difcil de acreditar. Me refiro a que esteva na reunio auxiliar de senhoras a tarde. horrvel, muito horrvel. No precisava disso. Porque as pessoas pensavam que queria escutar sobre a ultima vez que viram minha av estava alm de mim. Estava tentando esquecer. Queria fingir que minha av e eu amos ficar abraadas na rede quando todos se fossem e falaramos de coisas engraadas que vimos ou algum disse. No precisava dos detalhes da ultima vez que cada um aqui viu minha av viva. - Obrigada senhora Murphy. Ashton est levando as coisas da melhor forma que pode. Ela aprecia suas palavras mas no est pronta para falar disse ainda. as palavras de Leann eram perfeitas. A senhora Murphy me deu um ultimo olhar triste e cabeceou antes se dirigir at algum com quem pudesse falar. - Obrigada disse me inclinando para Leann. Ela envolveu meus ombros com seu brao. - Para isso servem os amigos. Assenti e apoiei minha cabea sobre seu ombro. Sentiria sua falta este ano na escola. Nunca tive muitas amigas. Cresci com os meninos Vincent como meus melhores amigos. No era boa para me relacionar com garotas.

Leann havia sido minha primeira amiga, no primeiro ano. Era do segundo ano e me colocou em baixo de suas asas. - O que vou fazer este ano sem voc? - Voce tem um prncipe encantado. Ficar bem. Alm disso, s estarei a uma ligao de distancia. as lagrimas ardiam em meus olhos. Havia perdido minha av e agora perderia Leann. Meu mundo estava desmoronando to rpido. Precisava de Beau agora. Ele daria sentido a tudo. Me escutaria reclamar e me sentir miservel e no tentaria me fazer olhar o lado positivo. Envolvida em seus braos, era onde queria estar. No aqui com um monte de gente na casa da minha av e com uma cozinha cheia de ensopados e tortas.

- Eu vou assistir a um filme com Leann - eu disse logo que entrei em casa. A ltima visitante na casa de minha av finalmente havia ido deixando-nos mais comida que poderiamos comer em um ano. Eu coloquei a panela com batata-doce em suas mos no bar e eu me virei para olhar meus pais. - Voc vai ver um filme to tarde? - meu pai me perguntou de cara feia enquanto colocava vrios bolos que havia levado para dentro. - uma sesso de meia-noite, para filmes de vampiros ou algo assim. Ela no quer ir sozinha e eu preciso levar minha mente para longe dessas coisas. Minha me que parecia melhor hoje noite do que de manh, sorriu. Ela parecia satisfeita que eu no estava planejando deitar na cama e chorar. Eu me pergunto como se sentiria se soubesse a mudana estava planejando ao ir para os braos do menino mal da cidade e lamentar-los. Eu no podia me preocupar com o que ela e meu pai pensariam. Ficar aqui olhando os olhos tristes de papai e o sorriso indeciso da minha me s me causaria mais dor. Quando eu estava com Beau, poderia esquecer por um momento.

- Tudo bem. Saia e se divirta um pouco. Est ficando muito sozinha tempo desde que Sawyer viajou. No bom ficar sozinha o tempo todo. -Me encorajou mame. Meu pai no parecia ser capaz de dizer muito hoje. Olhar para ele me uma causou dor que abriu o meu peito e eu estava tentando me segurar. Olhei para a minha me. -Eu sei. Eu s preciso me acostumar com Sawyer fora. Eu no tinha percebido que passava tanto tempo com ele at que ele viajou. Minha me gostou da minha resposta. Ela amava Sawyer, mas sempre me lembrava que no era uma boa idia um ter relacionamento to srio com esta idade. Eu ainda tinha a faculdade pela frente. A culpa pelo que estava fazendo com Beau diminuiu mais quando eu olhei para a me com um sorriso. Eu estava mentindo com quem estava eo que estava fazendo, mas estava fazendo o que indiretamente ela queria. Normalmente meu pai diria tome cuidado e esteja em casa as 11. Hoje, permaneceu em silncio. Perdido em seu prprio mundo de dor. Eu dirigi um ltimo sorriso e caminhei em direo a porta.

CAPITULO 7 Caminhei a curta distancia da minha casa at o bosque. Eu no quis que meu carro ficasse no bosque para que todos vissem. No seria preciso muita inteligncia at perceberem que Beau estava estacionado l antes e agora o meu carro vazio estava no seu lugar. Ningum esperava que a filha do pastor pecasse, mas certamente eles adorariam descobrir que sim. No que isso fosse um pecado exatamente. Bem, mentir para os meus pais era, mas Beau era primo de Sawyer e ... meu amigo. Estou certa de que alguns dos lugares onde Beau havia me tocado e beijado esta tarde se enquadravam na categoria de pecado, mas no me atrevi a me preocupar. No momento em que cheguei no bosque eu havia convencido a mim mesma de nossa inocncia. O bosque estava deserto, exceto por uma caminhonete Chevy. Corri para o lado do passageiro e subi antes que algum pudesse chegar. Beau riu de mim e meu ritmo cardaco novamente acelerou. -Eu gosto quando voc usa vestidos de vero - disse antes de dar a partida na caminhonete e sair para a rua. Olhei para as bainhas do vestido curto de alas azuis que havia escolhido e um formigamento de antecipao percorre todo o meu corpo. -Nao voltarei pela cidade. Venha aqui - disse acariciando o lugar ao lado dele. Me acomodei o mais perto que pude, sem que minhas pernas tocassem o cambio da marcha. - Isso no perto o suficiente. Passe isso-disse. Eu olhei para ele e ele afastou os olhos da estrada por um momento para encontrar o meu olhar. Meu corao fez um pequeno vo contra meu peito. Movi uma perna sobre o cambio da marcha e a deslizei at que minha coxa estivesse contra a dele. De repente, fiquei tonta quando suas mos pousaram sobre o cambio de marcha entre os meus joelhos.

- At que horas eu posso te ter esta noite? perguntou quebrando meus pensamentos. -Oh, hum, eles no disseram nada, mas normalmente no saio to tarde. Eu disse a eles que ia ver um filme meia-noite. -ele trocou de marcha, ento descansou a mo na minha coxa. Eu estava comeando a entender por que ele gostava vestidos de vero. -Bem, ns teremos tempo de ir at baa respondeu. Eu no havia ido at a baa h anos. Sawyer nunca quis dirigir por esses lados. Ele dizia que a gua era desagradvel, mas eu sempre pensei que era bonito. - Eu pensei que era melhor, se no passssemos o tempo por aqui. Eu balancei a cabea, porque eu sabia o que ele queria dizer. Ele no parecia preocupado com o fato de que estava fazendo coisas que no deveria com a namorada de seu primo. Isso me lembrou a imagem que eu tinha de Beau nos ltimos anos. Ele jogou a seu favor. O sexy rebelde que pegava o que ele queria. S que a imagem no parecia precisa. Eu tinha eliminado essa dvida, hoje, enquanto eu chorava e babava sobre ele. Tinha parado de trabalhar s para me confortar. Algum com motivos egostas no faria isso. Alm disso, se o que estvamos fazendo significava que ele tinha um corao negro, ento eu tambm tinha. -Est franzindo a testa - O que est passando pela sua cabea? , Perguntou ele. Pensei em mentir j que estava me tornando uma mentirosa regular, mas no podia mentir para ele tambm. Isso era algo que eu tinha que falar antes ... muito antes de irmos por esta direo. -Como eu estou fazendo algo errado e eu me sinto culpada, mas nenhuma dessas coisas importam o suficiente para me fazer parar. A mo de Beau saiu da minha coxa e voltou para o cambio de marcha. Estudei sua mo grande e bronzeada me perguntando se era justo para algum ter todas as partes do seu corpo perfeitas.

Seu aperto no cambio era to forte que a cor de sua pele morena ficou um pouco plida. Eu queria alcanar sua mo e acalma-lo. Fazendo que a tenso desaparecesse, mas tnhamos de falar sobre isso. Ele no disse mais nada nem fez um movimento para me tocar. Um n doente de medo estabeleceu-se em meu estmago enquanto eu esperava para ver se ele virava e me levava de volta. Eu lembrei o quo ruim era o que estvamos fazendo e ele no estava bem com isso. Amava Sawyer e eu nunca pensei que eu tinha imaginado fazer algo assim para seu primo. Eu no era muito melhor. Eu deveria querer a Sawyer e eu o fao, mas no da maneira que deveria. Enquanto o silncio se prolongava, esperava que Beau daria a volta com a caminhonete para me levar de volta ao ao estacionamento, mas mantevese em direo baa. Depois de alguns minutos, quando tinha certeza que no ia voltar, eu relaxei e esperei. Beau nos levou por uma estrada de terra e por entre os arbustos e as ervas daninhas eu podia ver um espao aberto mais a frente. Era terminada com um cais. Beau deu a volta e deu r para que a parte de trs ficasse de frente para a gua. - Onde estamos? Eu perguntei. - um lote de um amigo. Ele comprou para construir quando saiu da Universidade - respondeu e alcanou a porta para abri-la. Comeava a deslizar-me, ento podia sair pelo outro lado, quando a mo dele tocou na minha perna me fazendo tremer antes de olha-lo. - Espere aqui. Eu vou arrumar ali atrs, ento te pegarei e te levarei. a grama alta e pode ter cobras. Eu balancei a cabea e observei-o pular na grama. Cobras era um pouco preocupante, mas a idia dele me levando causava outras ideias na minha cabea me mantendo ocupada enquanto esperava. Em poucos minutos ele estava de volta do lado de fora da porta aberta. Ele enroscou os dedos para que eu fosse at ele. Me aproximando at que eu estava perto o

suficiente para agarrar-me sob as pernas e me levasse. No momento em que me pegou de repente que eu me preocupei que eu podia ser muito pesada. Eu tentei no pensar sobre o meu peso, mas geralmente no haviam garotos que me pegavam e me carregavam no colo. Felizmente o meu peso no pareceu ser um problema e ele me levou ao redor da caminhonete e me colocou na cama com facilidade. Ele tinha estendido vrias colchas e um par de almofadas. Uma geladeira estava num canto mais distante. Eu me arrastei at o meio e sentei. Beau estava na porta de trs me observando. As sombras da luz da lua protegiam os seus olhos para que eu no pudesse ter certeza do que ele estava pensando. - Voc vem? Perguntei quase com medo de sua resposta. -Sim, me deixe apreciar a vista um pouco, respondeu. Um tremor de antecipao me percorreu quando ele se arrastou lentamente para dentro da na cama na caminhonete. Ajoelhado na minha frente, se aproximou e pegou meu p e colocou em sua coxa vestida de jeans. Fascinada vi como desabotoava minha sandlia e colocava ao lado da geladeira. Ele colocou meu p de volta sobre a manta e com a mesma ateno lenta e cuidadosamente removeu a outra sandlia. Uma vez que meus dois ps estavam descalos levantou o olhar para encontrar meus olhos. Um pequeno sorriso puxou os cantos dos lbios. -Eu gosto de unhas rosa - disse olhando para os meus ps. Meu corao bobo golpeou contra o meu peito e soltei uma risada nervosa. - algodo doce. A cor, quero dizer. -No podia sequer fazer frases coerentes. -Eu gosto do algodo doce. Esses dedos do seu p no podem ser mais doces .

Sua mo quente pressionou meu p mais prximo a ele enquanto ele se moveu para sentar ao meu lado. Nenhum de ns falou enquanto observvamos a gua quieta. Eu nunca estive to nervosa na minha vida. Beau se virou para mim e depois se apoiou nas almofadas atrs de ns. Me virei um pouco para olhar para ele. Ser que quer que eu encoste tambm? Colocando o brao atrs de sua cabea e estendendo o outro ao seu lado Beau sorriu para mim como se ele pudesse ler minha mente. - Venha aqui", disse ele. Rapidamente eu escorreguei e me enrolei junto dele apoiando a cabea em seu peito. Havia uma paz em seus braos que nunca tinha experimentado com Sawyer. Era como se tivesse voltado para casa depois de anos de busca. -Eu amo Sawyer Ash - Beau disse calmamente. Soou como se estivesse tentando me convencer disso. - Em toda minha vida eu nunca invejei nada.Nem seu pai. Nem sua me. Nem o seu dinheiro. nem mesmo suas habilidades atlticas. - Ele parou e respirou. Meu corao doeu por ele. Eu apertei sua mo apoiada em seu estmago em um punho para chegar a alcana-lo e acalma-lo como uma criana. -At que um dia eu vi do outro lado do campo de futebol como ele te pegou voc e te beijou na boca. No fui seu primeiro beijo. Eu poderia ter apenas 14 anos, mas eu percebi, de alguma forma que havia sido deixado de fora de um segredo. Eu queria plantar meu punho na sua cara e arrancar seus braos. Quando dei um passo em direo a ele me olhou nos olhos e eu vi os apelos silenciosos de perdo ou aceitao. Eu no sabia o porque. Tudo o que eu sabia era que agora era de Sawyer. Minha melhor amiga foi embora. Eu o odiei e o invejei pela primeira vez naquele dia. Ele finalmente havia ganhado um prmio que acreditava ser meu.

Fechei os olhos contra as lgrimas que ameaavam derramar pelo meu rosto. Eu queria dizer que eu nunca me senti tonta quando Sawyer me deu um beijo ou como a terra no se moveu por seu toque. Mas eu fiquei em silncio sabendo que no podia. Embora Beau era o que eu queria, eu sabia que nunca poderia t-lo. Estas duas ltimas semanas eram tudo o que teriamos. Sawyer voltaria para casa e eu ficaria com ele novamente. No havia outra opo. Eu me virei e me apoiei no meu cotovelo at que eu estivesse olhando em seus olhos sombrios. Eu podia sentir seu corao martelando debaixo da minha mo. -Voc meu melhor amigo Beau. Nunca me tratou ou olhou de alguma maneira, seno como um amigo. Depois que eu comecei a mudar e todos ns comeamos a ter noo do sexo oposto nunca pareceu importante fato de que eu era uma menina. Sawyer sim. Talvez porque ele no havia sido meu parceiro no crime. Talvez porque a ligao que eu tinha com ele no era a mesma que eu tinha com voc. Mas ele me via como uma menina. Eu acho que no fundo eu estava esperando por voc, mas quando ele me beijou, eu sabia que nunca seria voc. Eu no era a pessoa certa para voc. Beau estendeu a mo e cobriu um lado do meu rosto. - Eu estava muito ciente de que voc era uma menina, Ash. Eu estava com medo porque a nica pessoa no mundo que conhecia todos os meus segredos que tinha tambm provou ser a garota mais bonita que eu j conheci. Meus sentimentos por voc eram assustadores como o inferno. Inclinei-me e o beijei entre as sobrancelhas franzidas. -Neste momento. Aqui. Eu sou sua. No de Sawyer. No ele que eu quero. Neste momento, a nica coisa que eu quero voc. -Eu escolhi minhas palavras com cuidado para ambos entendermos o que eu queria dizer. Ele me pegou pela cintura e moveu o seu corpo de modo que eu estava completamente em cima dele. Eu abaixei minha boca na dele e suspirei quando suas mos encontraram a ponta do meu vestido e a presso quente de sua mo atravessou minhas coxas. Hoje noite eu me

entregaria a Beau porque era o que eu queria. Ele era o bad boy da cidade e eu era filha do pastor. No deveria acontecer desta forma. -Ash, eu te amo. Muito. Mas voc merece coisa melhor do que isso. Inclinei-me e o beijei mais uma vez antes de me afastar o suficiente para sussurrar - No h nada melhor do que isso, Beau! Com as mos ele cobriu minha bunda e me puxou para que eu pudesse sentir sua evidente excitao com o calor entre minhas coxas. -Por favor, Beau - chorei sem ter certeza do que eu estava pedindo, mas sabendo que eu precisava de mais.

Segure-se em mim, baby. Serei cuidadoso com voc. - A necessidade spera em sua voz s me fez mais desesperada.

CAPITULO 8 BEAU Hoje era para cortar trs gramados diferentes. No entanto, s liguei e reprogramei todos os momentos antes de Ashton sair do bosque para a minha caminhonete. Ontem noite tudo mudou para mim. Precisava dizer exatamente como eu me sentia, mas no podia faz-lo agora, no queria ter essa conversa, no entanto, s queria desfrutar de estar com ela. Ns amos passar o dia na praia e nos misturarmos com os turistas. Sair juntos na cidade no era uma opo, pelo menos no at que Sawyer chegasse em casa e eu falasse com ele. Eu no podia deix-la ir. No agora. Desta vez no iria sentar e assistir Sawyer ter tudo eu precisava de Ashton. A amava de uma forma que eu sei que o meu primo nunca amaria. Ela abriu a porta do passageiro e entrou. Deus me ajude, ela estava com um short minsculo e um top menor ainda me dava um vislumbre de seu umbigo. A praia estava a quarenta e cinco minutos e ela ia me deixar louco vestida assim. - Bom dia", disse sorrindo enquanto deslizava para o meu lado e sentava montada no cambio de marchas. Todas as preocupaes sobre Sawyer fugiram da minha mente. -Bom dia, linda ", eu disse e me inclinei para beij-la. Ela suspirou e imediatamente se aproximou de mim, correndo os dedos pelo meu cabelo. Reuni todo meu auto controle para me afastar. - No quer sair daqui primeiro? Eu perguntei. Franziu os lbios como se tivesse tomado o seu brinquedo favorito e se sentou cruzando os braos sobre o peito. - Como voc est se sentindo hoje? Eu perguntei, levando-nos para a rua.

Sua covinha apareceu. Foi preciso toda minha fora de vontade para manter-me dirigindo e no parar para beijar aquela doce ponto. - Eu estou bem ... Eu quero dizer melhor do que bem. Eu ... - Fez uma pausa e eu olhei para ver seu rosto corar com um rosa brilhante. Eu no conseguia parar de rir do rubor inocente no seu rosto. Alcanando-a com cuidado, puxe uma de suas mos pequenas que se retorciam nervosamente em seu colo e corri meus dedos por ela, enquanto os primeiros sinais de posse vieram sobre mim. - Voc est com dor? Eu perguntei. Eu tinha ouvido falar que virgens ficavam normalmente doloridas depois. Se me lembro, Ashton era a primeira virgem com a qual havia estado. Comeou a tremer e em seguida seu rubor se aprofundou. -Talvez um pouco. -Sinto muito", eu disse, sentindo uma pontada de proteo para acompanhar a saudvel possesso subindo dentro de mim. Ela estava convertendo meu interior em uma zona de guerra. Ela olhou para mim e sorriu timidamente. - Eu No. Deus eu a amava. Ela passou os braos ao meu redor e colocou sua cabea em meu ombro. Foi uma das poucas vezes em que eu odiava meu cambio de marchas. Preferia permanecer assim, sem mover o brao. - Diga-me que passou protetor solar - eu disse olhando para a sua pele ligeiramente bronzeada. O sol na praia era intenso, mesmo para o melhor bronzeado. Ela riu e concordou com a cabea. Tudo estava bem com o mundo. Uma vez que sai da estrada sul Eu coloquei minha mos em suas coxas e aproveitei o passeio.

Normalmente eu no gostava das praias tursticas. Mas hoje era diferente. No me importava com as crianas gritando e jogando areia na minha cara enquanto corriam ou os desagradveis bronzeados do Norte alimentavam as malditas gaivotas. O sol estava escaldante e, enquanto Ashton estava contente em aproveitar o calor, eu insistia para ir para as ondas comigo. V-la rir e brincar quando mergulhou na direo oposta das ondas, me fazendo sentir como se nossos anos de diferenas haviam desaparecido. Estava aqui e agora. O tempo perdido no meio estava embaado. Estar com ela me fez sentir completo. Sempre havia nos mantido juntos, quando meu mundo estava desmoronando ao meu redor. -OH MEU DEUS, h uma agua viva. - Seu grito foi seguido por uma cmica inteno de atravessar a gua agitada em direo praia. Eu segurei minha risada e a segui. No tinha dvidas que era uma guaviva. Era poca delas mas com seus grandes olhos e seu olhar de pnico, era to linda que era divertido.

ASHTON - Eu sempre soube que voc seria irresistvel quando voc parasse de agir como algum que no era - Beau sussurrou enquanto ele envolvia seus braos ao meu redor. Ele ainda estava ofegante por correr atravs das ondas. Soltei uma risadinha sem flego e descansei minha cabea contra seu peito duro. - No fcil esconder a menina m em mim diante da nica pessoa que sabe que ela existe - respondi. Os braos de Beau se apertaram e ele respirou no meu pescoo enquanto descansava o queixo no meu ombro. - No. Eu nunca vi uma menina m. Voc no m Ashton. Voc s estava fingindo ser outra pessoa por um longo tempo para fazer seus

pais e Sawyer felizes. A garota que voc realmente , incrvel. Voc gentil, mas voc tem coragem. Voc brilhante, mas nunca age como se fosse superior. No entanto, voc cuidadosa no modo como se diverte e to incrivelmente sexy, mas voc no tem idia. Era difcil me ver da forma que ele me descrevia, mas ouvi-lo dizendo essas coisas me fazia desejar que as coisas fossem diferentes. E eu no havia me contido com ele em nada. Quando eu estava com Beau no tinha essa inteno. Era s eu. E, em vez da menina m via algo desejvel. Eu queria que o mundo me visse desta forma tambm, mas sabia que somente algum como Beau acharia todos os meus defeitos e qualidades atraentes. - Fico feliz que voc me veja dessa forma. Eu no estou dizendo que eu concordo, mas me faz feliz saber que voc no v meus defeitos. Beau ficou tenso atrs de mim por um momento antes seus braos me deixarem. Eu podia sentir seu corpo se afastando de mim. - O que foi? Eu perguntei, virando para encar-lo. Ele se recusou. Eu esperei ele falar e depois de alguns minutos de silncio, ele virou a cabea para me estudar. - Por que voc est com o Sawyer? Esta no era uma pergunta que estava esperando. Eu balancei a cabea. - O que quer dizer? Ele passou a mo pelo cabelo, fechando os olhos como se estivesse lutando para no dizer o que estava na ponta da lngua. -Voc age como outra pessoa com ele. Algum que voc acha que combina com ele. Uma boa menina perfeita que segue todas as regras. No entanto, voc quer quebrar cada uma delas, Ash. Voc no uma criminosa, apenas quer abrir suas asas um pouco e aproveitar a vida. Mas voc o quer tanto que voc est disposta a negar a liberdade de ser voc s para t-lo. - Ele fez uma pausa, mas continuou com seu olhar suplicante em mim.

Eu queria ele parasse de falar. Eu no queria ouvir essas coisas. No era verdade. Eu era uma boa menina. Era o tipo de garota que algum como Sawyer poderia amar. - Eu sou boa, - eu consegui dizer atravs da minha garganta. Eu me sentia estpida dizendo aquelas palavras quando eu deveria estar em casa lamentando a morte da minha av. Fechei os olhos tentando forar meus pensamentos para longe dela. no podia pensar sobre isso agora. Eu no estava preparada. - Eu no disse que voc era m. Voc boa Ash. No est me ouvindo? Voc tem o ouvido distorcido para o que bom. Querer escapar com seu namorado e saber se voc desejvel, desejar seu maldito namorado ou deixar um carro maldito em um estacionamento local no faz de voc uma pessoa ruim. Faz de voc um ser humano.

As Lgrimas ardiam em meus olhos. Eu queria acreditar nele. Tinha vivido com a culpa por muito tempo, porque eu queria fazer as coisas que diziam que estavam erradas. Mas este era Beau Vincent. Ele bebia muito e fazia aquelas coisas com as meninas em lugares pblicos, coisas que nunca tinha feito na minha vida ... at que eu comecei a passar tempo com ele. Minha me sempre me disse que Lcifer era bonito. - Eu pensava que a Ash que eu conhecia havia desaparecido por completo. Eu sofri por isso durante muito tempo. Ento, um dia, no jantar Halley se aproximou de Sawyer e flertou com ele na sua frente como se voc no estivesse l. Quando se virou para sair, ela tropeou. Sawyer no viu, mas eu fiz isso. Um sorriso atingiu o canto de sua boca. Quando ela estava ali no cho vi o pequeno sorriso que tocou seus lbios antes de se inclinar e ajud-la desculpando profusamente. At ento eu pensei que voc estava perdida. Me dei conta que a minha Ash estava debaixo de todo esse brilho e dessa cortesia em algum lugar. Depois daquele dia, eu comecei a olhar para voc e desfrutar os momentos que eu tinha um vislumbre da real Ash que saia enquanto ningum estava prestando ateno. por isso que eu

disse aquelas coisas. Eu queria que voc reagisse a mim. Queria que fosse esperta comigo. Esses momentos em que voc no aguentava mais e explodia... eu vivia para aqueles momentos. - Voc era assim comigo porque voc queria que eu fosse esperta para voc? Eu perguntei. Ele concordou e se curvou para beijar a ponta do meu nariz. -Voc realmente gosta do meu lado feio Beau? - Nada sobre voc feio. Voc to bonita por dentro como voc por fora, mas no v isso. Isso o que me mata. Sawyer meu primo e eu faria qualquer coisa por ele. Mas ele louco por ter te mantido um pedestal maldito. Eu quero ver a verdadeira voc. Que gosta de usar shorts, porque sabe que me deixa louco. A que corre no bosque para o minha caminhonete sorrindo como se nada mais importasse. acariciou meu rosto com a mo - a verdadeira Ashton gray perfeita e eu estou loucamente apaixonado por ela. Meu estmago se apertou. Eu tinha sentimentos por Beau. Compartilhamos esta histria e agora tivemos este vero, mas pensava que o amor no era um fator em questo. Sawyer sempre estaria entre ns. Os lbios de Beau encontraram os meus e tudo desapareceu. No me importava com todas as preocupaes e argumentos no fundo da minha cabea. Eu s queria ser eu. E em seus braos, eu sabia que eu poderia ser.

CAPITULO 9

Todos na cidade de alguma forma conseguiram entrar na igreja para prestar suas homenagens a minha av. Eu no tinha sido capaz de falar ao olh-la deitada ali imvel e plida. No tinha colocado sua maquiagem. Ela era uma especialista em maquiagem e sempre se arrumava bastante. Eu gostava de saber que tinha a av mais bonita de 70 anos do mundo. Quando mame e papai no queriam que comeasse a usar maquiagem ainda, mesmo depois da minha oraes e splicas, vov me levou para passar o fim de semana com ela para que ela pudesse me ensinar a arte de colocar "o rosto", como ela o chamava. Outra lgrima rolou pela minha bochecha e estendi minha mo para pegar o leno de papel que algum tinha me dado antes. Por muitas vezes eu tinha ficado de p na terceira fila com vov, enquanto meu pai pregava. Escrevamos notas de ida e volta at que mame lanasse para ns um forte olhar de advertncia. Sempre nos fez rir. Vov agiria como se estivssemos imediatamente a colocao do papel. Na verdade, para alcanar este fimse secretamente. Vov era muito semelhante Beau pelo fato de que ela abraou a garota m em mim. Pensar em Beau fez com que outro n se formasse em minha garganta. Eu estava comeando a confiar demais nele. Sawyer estaria casa em breve e tudo mudaria. -Hey. - A voz profundade Beau me assustou e eu olhei para cima para encontra-lo de p diante de mim. Eu no esperava que viesse esta noite. Alm disso o fato de que nunca ps os ps na igreja, exceto no domingo de Pscoa e vspera de Natal, eu pensei que iria passar a noite fora com os amigos ... ou Nicole. - Ol," eu disse em um sussurro rouco. - No esperava que viesse ... -Eu parei de dizer mais. Ele levantou suas sobrancelhas loiras e inclinou a cabea ligeiramente para a esquerda quando ele franziu a testa. Notei que seu loiro cabelo curto, que geralmente tinha o look desgrenhado sexy estava

cuidadosamente penteado. Meus olhos se dirigiram para baixo sobre seus ombros largos e peito parando no boto de cor azul claro em cima da camisa que tinha certeza que nunca tinha sido usada at esta noite. A camisa estava escondida em um par de calas caqui que tambm nunca havia visto usa-la. Quando eu olhei de novo para encontrar seus olhos sorri pela primeira vez em horas, apreciando seu evidente desconforto. - Voc se vestiu - Disse baixinho, no querendo chamar a ateno para ns. Ele deu de ombros e olhou ao redor como se estivesse vendo quantas pessoas repararam sua tentativa de se arrumar. Quando seus olhos caram sobre os meus novamente se aproximou mais de mim. - J foi v-la? Seu sussurro suave provocou lgrimas provenientes de meus olhos novamente. Eu balancei cabea e respirei fundo para no quebrar e me jogar em seus braos para que me consolasse na frente de toda a cidade. Sua mo quente cobriu a minha e se aproximou mais de mim enquanto entrelaava seus dedos com os meus. Confusa dei uma olhada rpida ao redor da igreja, nesta ocasio, para ver quem estava nos assistindo. -Vamos Ash. - Voc vai se arrepender de no ir v-la uma ltima vez. Voc precisa fazer isso para terminar. Confie em mim. - Havia tristeza em seus olhos quando ele me olhou suplicante. - Eu no fui para ver meu pai e lamento por isso. At hoje. Sua confisso provocou uma dor em meu peito que pulsava cada vez mais forte, no s por mim e a minha perda, mas pelo menino que havia perdido tanto. De alguma forma eu precisava fazer isso. Deixei-o com cuidado e caminhei pelo corredor em direo ao caixo aberto contendo a nica mulher que sempre contava que estaria aqui, no importa o que acontecesse. Ns tnhamos falado sobre o meu casamento e como ela iria arrumar meu cabelo e maquiagem. Ns tnhamos planejado as cores dos vestidos das damas de honra e buqus usaria. Ns tnhamos falado sobre ela fazendo o vestido do batizado que meus filhos usariam no dia que fossem dedicados a esta igreja.

Ento, muitos planos foram feitos. Muitos sonhos foram lanados sentadas em sua varanda bebendo ch doce e comendo biscoitos de acar. O caixo era de mrmore branco precioso com forro rosa. Ela adoraria. Ela amava rosa. O grande espao de rosas brancas e rosa se prolongavam pela metade inferior da urna que ela teria amado. As rosas que ela mimava e cuidava a cada primavera e no vero haviam sido uma das alegrias de sua vida. Eu queria agradecer a todos que tinha enviado grandes arranjos florais cobrindo as paredes da igreja, especialmente aqueles com rosas. Uma gota quente de meu queixo caiu e bateu com a minha mo. Eu a alcanei com a minha mo livre e limpei meu rosto, mas foi intil. Lgrimas corriam pelo meu rosto. Eu no tinha percebido que estava chorando. - Eu no vou te deixar, mas voc precisa continuar de p e dizer adeus. Eu vou estar aqui, - Beau sussurrou ao meu lado. Desde que tinha entrado por essas familiares portas duplas esta noite tinha um caroo no meu peito tornando difcil respirar profundamente. Agora, enquanto estava aqui para dizer adeus mulher que tanto amava, uma paz pousou sobre mim. Liberei o aperto da mo de Beau e dei um passo para a frente. Ela estava sorrindo. Eu estava feliz que ela estava sorrindo. Ela sorria muito. Eles tinham usado sua maquiagem. Reconheceria esse batom cor de framboesa madura em qualquer lugar. O cheiro de rosas era forte, lembrando ainda mais as tardes que havamos passado fora de sua casa conversando. - Colocaram o seu vestido favorito - sussurrei enquanto olhava para seu corpo. e usaram sua maquiagem. Apesar de que voc fazia um trabalho melhor colocando-a. A sombra de olho muito escura. Quem a colocou aparentemente no sabe sobre a regra de que menos mais.

Era estranho falar com ela dessa forma. Teria rido do comentrio de maquiagem. Ns tinhamos inventado um sistema para dar aos estilistas do necrotrio ou quem fosse colocar maquiagem no falecido uma lio da arte de colocar "o rosto". Os cantos da minha boca se levantaram. - Lembra quando falamos sobre como espervamos que nos dessem na terra tempo suficiente para estar em nossos prprios funerais? Bem, se voc j convenceu Deus dessa idia e voc est aqui em algum lugar escutando - fiz uma pausa e engoli o soluo que ameaava escapar. - Se voc est aqui ... Eu te amo. Vou sentir saudades. Vou pensar em voc todos os dias e manterei todos os planos que tinhamos. Apenas prometa que voc vai estar ali. Promete que vai convencer o grande homem a deixar nos visitar novamente. Desta vez, um soluo chegou aos meus lbios. Eu cobri minha boca e deixei a cabea cair enquanto as memrias tomavam conta de mim. Saber que esta era a ltima vez que a veria rasgou meu peito. Um brao reconfortante me envolveu e dei um passo me puxou contra seu peito duro. Beau no disse nada para me confortar. Ele simplesmente me deixou este ltimo adeus da nica maneira que sabia fazer. Quando as lgrimas diminuram e a dor em meu peito parecia aliviar levantei a cabea para ele. - Eu acredito firmemente de que Deus no arrasta voc direto para o cu. Eu acho que voc pode dizer adeus. E sua av no teria ido a lugar nenhum at que tivesse esse adeus. Eu ri e assenti. Ele estava certo, claro. Nem mesmo Deus poderia movela, se no estivesse pronta. - Adeus Vov- sussurrei uma ltima vez. - Voc est pronta? perguntou Beau, entrelaando os dedos com os meus. Virei-me e voltei para o corredor, enquanto ele assentia com a cabea e falava com outras pessoas que estavam em seu caminho pelo corredor para dar suas condolncias. Beau ficou em silncio, pacientemente ao meu lado. Eu notei que vrias pessoas olhavam curiosamente para o garoto mau da cidade de p ao meu lado.

Isso se espalharia por toda a cidade antes que a noite terminasse. De alguma maneira isso no importava agora. Beau tinha sido meu amigo desde que tinha puxado o meu cabelo no jardim de infncia e em troca eu peguei sua mo e torci seu brao atrs de suas costas. Depois que a professora pr-escolar nos colocou na deteno e ameaou chamar nossos pais, Beau olhou para mim e perguntou: - Voc quer se sentar perto de mim e do meu primo no almoo? Eles podiam falar. Beau havia me ajudado quando eu mais precisava. Pode no ser o cidado perfeito, mas Vov sempre disse que o perfeito era chato. Ela amaria que eu havia levantado o meu nariz para as beatas fofoqueiras em seu funeral. Olhei por cima do meu ombro sorrindo. Estava aqui em algum lugar e quase podia ouvir sua risada enquanto saia da igreja segurando a mo de Beau.

CAPITULO 10
Ashton, No tem me respondido, isso significa que meu e-mail nunca chegou (o que provvel j que o acesso Internet daqui no confivel) ou algo est errado. Tentei ligar vrias vezes, mas no se pode conseguir sinal aqui, no importa onde voc esteja. Eu tenho boas e ms notcias. A m notcia que Catherine teve reaes alrgicas a alguma planta desconhecida e explodiu em urticria, papai teve que lev-la para a cidade mais prxima. Ele voltou a uma hora atrs e ela vai ficar bem, mas mame est pronta para ir pra casa. Isso me leva a boa notcia. Estou voltando para casa. Estamos empacotando enquanto eu escrevo isso e logo que eu tiver sinal no meu telefone eu te ligo. Mantenha o seu telefone com voc. Eu preciso ouvir a sua voz. Ligue tambm para Beau por mim e diga a ele que estou voltando para casa. Ele e eu podemos ir para a musculao uma semana antes dos treinos de futebol. Tambm diga a ele para dizer adeus cerveja, eu preciso do meu melhor receptor em forma. Eu te amo, Sawyer

Fiquei olhando para a tela do meu laptop por um longo tempo. No tinha certeza do que fazer. A quem contar. Lentamente, eu fechei o computador e coloquei na cama. Acordei sabendo que eu tinha de lidar com as perguntas de meus pais esta manh sobre a minha sada da igreja com Beau noite passada. Era algo que eu temia, mas isso era muito pior. A tela no meu telefone acendeu antes que Eye of the tiger comeou a tocar pela primeira vez em trs semanas. Sawyer havia colocado Eye of the tiger no meu telefone para ser seu toque. Atordoada peguei o celular e apertei o boto OK antes de levantar a minha orelha. - Ol. - AHHH beb bom ouvir sua voz. Voc recebeu meu e-mail? Esperei at estar acordada para ligar. Estamos a duas horas de chegar. Meu pai vai me deixar em sua casa. Eu no posso esperar para ver voc. Culpa, frustrao, raiva, pnico, tudo parecia girar dentro de mim. Apertei meu telefone enquanto respirava fundo vrias vezes. - Um, uh, sim, acabo de ler o seu e-mail. Eu no posso acreditar que est voltando antes.

A falta de entusiasmo em minha voz era inconfundvel. Um momento de silncio passou e o crebro de Sawyer estava trabalhando rpido. - Voc acabou de acordar? No parece muito feliz que esteja voltando para casa. Esperava gritinhos de felicidade ou algo assim. Perfeito, fiz ele suspeitar antes mesmo que ele chegue. Preciso corrigir isso. No posso me intrometer entre Beau e Sawyer. Eles esto juntos como irmos toda sua vida. Nunca me perdoaria se eu quebrasse isso entre eles. O fato de que estava preocupada com a relao de Beau e Sawyer em vez da minha e Sawyer me surpreendeu. - Desculpe, eu estou em choque. Eu acabei de acordar. A noite passada foi o velrio da minha av e seu funeral esta tarde. Foi um dia ruim. - O qu? Ash, beb. Sua av morreu? Oh Baby, eu sinto muito. Por que voc no me contou? Eu tinha esquecido que ele no sabia. O e-mail que nunca escrevi passou pela minha mente. Ao invs de conta-lo sobre minha av eu corri para Beau. Ser que algum de isso teria acontecido se ao menos tivesse escrito o e-mail para Sawyer e tivesse ajudado minha me a lidar com todos os preparativos para o funeral? Gostaria que as coisas tivessem sido diferentes? - No era algo que eu queria escrever em um e-mail expliquei, - esperando que compreendesse ou pelo menos aceitasse minhas desculpas. - Estou voltando para casa. Vou rapidamente me trocar antes de ir com voc para no ter que sair aps o funeral. Eu posso te levar. Tudo vai ficar bem. Eu estarei l em breve, eu prometo. Como se sentiria se eu lhe dissesse que est tudo bem? Beau j me ajudou a dizer adeus, me ajudou enquanto eu chorava. Minhas lgrimas esto secas agora, sei que minha av est feliz com as ruas de luxo de ouro e uma manso fabulosa. Ela sempre disse que Deus teria um jardim de rosas para ela cuidar. - Ash voc est bem?

- Desculpe, eu estava pensando no funeral. Vejo voc quando voc chegar. -Ok, eu te amo. Essas eram as palavras que dizamos sempre ao desligar. Normalmente eu era a primeira a falar. Desta vez eu esqueci completamente. - Eu tambm te amo ', eu respondi obedientemente antes de desligar. Sim, eu o amava. Eu sempre amei s no como deveria. No fundo, eu sabia que algo no estava bem entre ns. At as ltimas semanas com Beau eu no era capaz de dizer o que estava faltando em nosso relacionamento. Com Beau eu podia ser eu mesma e ele me amava assim. Sawyer amava algo que eu tinha que me esforar para ser. Se Sawyer conhecesse a mim de verdade, a garota que ele pensou que deixei para trs na minha infncia, ele nunca me amaria. Ele no poderia. Mas eu no posso estar com Beau. Eu nunca poderia escolh-lo acima de Sawyer. Isso iria quebrar uma longa amizade. Sawyer tinha sido a pessoa que cuida de Beau desde a infncia. Ele tinha olhado por Beau e compartilhado sua riqueza com ele. At mesmo agora Sawyer olha por Beau em muitos aspectos. No ano passado, o treinador ia tirar Beau do time de futebol por aparecer de ressaca no treino, Sawyer implorou ao treinador e ele prometeu que se certificaria que Beau estaria pronto e sobrio para os treinos e os dias de jogos. Beau precisava de Sawyer. Eu no posso me intrometer entre eles. Tirei o travesseiro que estava segurando atravs da quarto e rosnei em frustrao. Isso ridculo. Eu sou ridculo. Como pude me deixar fazer isso? O que eu estava pensando? Deixei que me importasse demais com Beau Vincent. Eu no s me importo com ele, eu o amo. Essa a pior coisa que eu poderia fazer na minha vida. T-lo significaria destruir a nica famlia que se importava com ele. Ele teria todas as pessoas falando e odiando-o por roubar a garota de Sawyer. Isso impossvel. Toda esta situao estpida. - Querida, voc est acordada? A voz do meu pai disse do outro lado da porta.

Deixei escapar um suspiro. Esta a conversa que eu temia. A conversa sem sentido. Em que ele no deveria sequer estar desperdiando o flego. - Sim pai, entra - respondi. A porta se abriu e l estava ele, com um sorriso no rosto raramente dirigido a mim. Ele veio e ficou ao p da minha cama. Seus braos estavam cruzados sobre o peito e podia sentir sua loo ps-barba. A mesmo que usou toda a minha vida. - O que foi exatamente que aconteceu na noite passada? Foi direto ao ponto. Se tinha que dizer. Sentei ereta na cama e o olhei diretamente. Precisava cobrir tudo isso amolece-lo. A aceitao de Beau na cidade e sua relao com Sawyer dependiam disso. - Eu suponho que voc est se referindo a Beau Vincent? Como se tivesse que perguntar. Meu pai levantou as sobrancelhas, como se ele pensasse que eu estava perdendo minha cabea ao pensar que poderia se referir a alguma outra coisa. - Sim, eu estou. - Ashton Eu suspirei. Eu balancei a cabea e desviei os olhos para fazer parecer dramtica. - Beau meu amigo. Ns crescemos juntos. primo e melhor amigo do meu namorado. Sawyer no estava aqui e eu estava passando por um dos momentos mais difceis da minha vida e Beau estava aqui para me ajudar. Ele ama Sawyer. E sabia que era o que ele queria que fizesse. Beau sabe tambm que eu era muito ligada a minha av. Ele costumava sentar-se na varanda da vov para comer biscoitos comigo. Lembro que na poca que sua me era uma garonete em um bar no era um problema. A amargura em meu tom de voz era inegvel. As sobrancelhas de papai franziram. Ele no gostou da minha voz, mas eu estava pensando em minha desculpa. Esperei calada rezando que ele acreditasse. Depois de uma eternidade assentiu e suspirou profundamente.

- Eu sei que isto tem sido difcil para voc. Com Sawyer fora, sua me e eu ocupados com o funeral e parentes vindos de fora no tivemos tempo para estar com voc. Eu aprecio o fato de que Beau percebeu que precisava de algum e aparecera. No entanto, Beau Vicente no o tipo de rapaz que quero que voc se relacione. primo de Sawyer e quando Sawyer estiver por aqui tudo bem. Mas Beau no vem de boas razes. Seu pai era um palhao e sua me "white trash". Voc pode obter uma m reputao passando tempo com pessoas como ele. As ms companhias corrompem os bons costumes, lembre-se disso. Eu queria me levantar e gritar aos quatro ventos que ele no sabia nada sobre as razes de Beau. No importa quem so seus pais. Culpar as crianas pelos erros dos pais errado. A Bblia que l todos os dias, no fala sobre no julgar as pessoas e perdo? Mordi minha lngua at sangrar para no gritar de frustrao. - Quem te ligou to cedo? - Meu Pai perguntou, olhando para o telefone no meu travesseiro. -Sawyer. - disse Alvio tomou conta de seu rosto. Ele tinha de ir antes de perder minha sanidade. - Srio? Como ele est? -Ele est voltando, vai estar aqui para o funeral. Papai sorriu brilhantemente fazendo-me um n no estmago. - Bem, bem, estou contente por vir para o funeral de sua av, um bom menino. - Com sua cara de satisfao papai deixou o quarto fechando a porta atrs de si. Olhei para a porta fechada como eu queria bater nele . Entre com o carro para pela estrada de cascalho antes de desligar o motor. A caminhonete de Beau era o nico veculo fora de seu trailer. Sua me no estava aqui. Essa era a nica coisa boa sobre essa visita. Eu tinha que fazer isso sozinha. Sawyer estaria na cidade em cerca de trinta

minutos. Eu teria vindo mais cedo, mas depois da conversa com o meu pai nesta manh eu decidi que era melhor espera-lo sair para a igreja. Meu peito doa, eu pressionei a palma de sua mo contra o meu corao para acalmar a dor. Deveria haver uma quantidade limite angstias que um pessoa possa ter em uma semana, com certeza Deus ver que eu estou em meu limite. Eu precisava de um milagre. Um riso amargo brotava ao pensar que Deus me ajudaria nesta situao, Deus no ajuda as meninas para ficar com garotos maus. Mas Beau no era mau por dentro no realmente. Ele age da nica forma que sabe. Ele foi criado por uma garonete de bar que pulava na cama de um homem para outro, independentemente de seu estado civil. Ningum tentou ensinar a Beau o caminho certo a seguir. Dentro, ele fantstico. Ele era carinhoso, sensvel, paciente, engraado e compreensivo, me aceitava. Algo que ningum fazia, exceto minha av. A porta do trailer se abriu e Beau desceu o degrau de cima, de onde me via. Ele estava vestindo apenas calas na altura do quadril, at mesmo os seus ps estavam nus. Eu engoli as lgrimas, eu vim aqui para terminar isto e parecia que estava rasgando meu corao antes de dizer uma palavra. Tal como em cmera lenta agarrei a fechadura do meu carro e fui para o cascalho, nossos olhos se encontraram quando ele fechou a porta. Uma carranca substituiu o sorriso em seu rosto sexy. Ele pode ler, bem como, sempre soube eu acho. Quando ramos crianas, nunca tive de dizer quando estava com raiva. Ele sabia disso e tentava corrigi-lo antes que Sawyer soubesse que meus sentimentos foram feridos. Ele no se moveu, em vez disso, observou enquanto ele colocou o p na frente do outro, querendo mais que nada no mundo no ter que fazer isso. S dessa vez queria ser egosta e tomar o que queria. Esquecer as consequncias e me jogar nos braos de Beau. Eu queria dizer a ele que o amava. Eu queria beijar seu rosto aqui para todo o mundo, que tivesse o nariz pressionado contra a janela para ver. Queria reivindicar Beau como meu, mas eu no podia fazer qualquer uma dessas coisas. Nosso conto de fadas nunca funcionaria. Ele perderia Sawyer. As pessoas o odiariam ao invs de apenas falar que era como seu pai, meu pai nunca aceitaria isso,

provavelmente seria trancada no meu quarto ou me mandaria para uma escola de mulheres. No permitiria isso. Eu no podia deixar que Beau soubesse os motivos, ele era mais corajoso do que eu, lutaria por mim perderia o pouco que tem nesta cidade estpida por mim e para nada. Meus pais nunca o aceitariam teria que deixar ele ir. O que eu queria no era importante. O futuro de Beau era. -Algo me diz que esse no o tipo de olhar que eu esperava quando vi que o pequeno carro branco vinha. - Sua voz era apertada. Eu estava evitando as lgrimas que ardiam meus olhos rolassem em minhas bochechas. Eu tinha que fazer isso era o melhor, o melhor para Beau. - Hoje volta para casa eu disse, atravs da espessura minha garganta. Beau recuou e fez um gesto para eu entrar. Olhei para baixo e entrei no trailer pela segunda e ltima vez. Eu nunca poderia voltar, no com Sawyer. Eu nunca poderia esquecer o caf da manh que tinha na mesa cozinha. As risadas e a maneira como ele movia sua mandbula ao mastigar. Estava fascinada pela sua maneira de comer pela manh. A porta se fechou atrs de mim e olhei para a mesa vazia. Uma caixa de cereais aberto e uma tigela vazia estavam sobre ela. O brao de Beau deslizou pela minha cintura, eu sabia que tinha que me afastar, mas no consegui. Este era meu lugar. Estar em seus braos, era assim que encontrava a paz. Saber que esta seria a ltima vez que o eu tocaria assim, fez esse momento agridoce. Eu respirei fundo e seu cheiro me embriagou. Seu calor, a sensao de suas mos no meu estmago. -Ns sabamos que esse dia chegaria. S chegou mais cedo do que eu pensava. Estive pensando sobre isso e eu quero que voc deixe-me falar com ele. Eu acho que posso. - No - eu disse parando. Eu tinha que dizer algo antes que ele dissesse mais.

Seus planos no tinham sentido. No havia nada para planejar. Eu me virei para olha-lo no rosto e, em seguida, colocou as mos no meu cabelo. Assisti impotente, seus lbios desceram para tocar os meus. Sabia que eu tinha que parar, mas tudo o que eu podia fazer era beij-lo avidamente. O gemido suave de seu peito fez meus joelhos tremerem. Espremendo meus olhos me afastei. - Eu no posso ficar com voc Beau. Eu no abri meus olhos. Eu sabia que se eu o olhasse enquanto dizia o que eu tinha a dizer morreria. Ele no disse nada e nem se aproximou para me tocar. Sabia que a estava esperando terminar. Tomei um suspiro trmulo. -Eu amo Sawyer. Eu no posso machuca-lo, sinto muito. Havia muito mais que eu queria dizer. Tantas coisas que haviam sido praticados no caminho, mas o caroo na minha garganta estava lutando contra mim. -Ok - ele sussurrou. Lentamente eu levantei minha cabea e abriu meus olhos para ver seu rosto, - ok- no era exatamente o que eu esperava dele. Ele tirou meu flego, enquanto assistia sua expresso, no parecia machucado, no parece nem mesmo chateado. Ao contrrio, ele parecia... calmo. Eu estava lutando para no comear a chorar e ele estava completamente imperturbvel. Ao invs de ser aliviado meu corao se despedaou. Tudo isso poderia ter significado to pouco para ele? Ele disse que me amava, por que mentir sobre isso? Vi quando ela puxou o telefone da bolsa e comeou a mandar mensagem para algum. Eu queria gritar para que mostrasse alguma emoo, para que demonstrasse que se importava. Que era difcil para ele tambm. Pensei que lutaria por mim. Seus olhos castanhos me olharam.

- Eu preciso fazer uma ligao. Se isso tudo que voc precisa... - Ele assentiu com a cabea em direo porta pedindo-me para sair. Atordoada eu passei por ele sem dizer nada. Nem disse adeus.

CAPITULO 11 BEAU Quando escutei o carro de Ash sair, atirei o telefone contra a parede. Ele caiu no cho em pedaos. Eu sabia como ele se sentia, destroado, quebrado. Eu tinha certeza de que ela me amava, ainda que nunca tinha dito as palavras, eu estava to malditamente seguro que me queria e no a meu perfeito e lustrado primo. Nunca antes em minha vida tinha odiado Sawyer, mas agora, eu odiava. O odiava por t-la. Eu o odiava por control-la. Eu odiava porque tinha o seu amor. Um rugido encheu a sala e quase no reconheci o rosnado de raiva que saiu minha boca. No seria capaz de ficar aqui. Como os olharia? Como eu poderia ir para escola e v-lo tocando-a? Abraando-a. Oh Deus, beijando sua boca! Ser que ela se importava que tinha acabado de me destruir? Havia sido apenas um jogo para ela? Passar o tempo com o bandido, enquanto o prncipe no estava? -Maldita Ash. Meu celular quebrado comeou a tocar. Receoso de que fosse ela, que poderia ter mudado de idia corri para ele e peguei a bateria colocando em seu lugar enquanto pressionava o boto de aceitar vrias vezes antes de funcionar. A tela estava preta. - Al? - Adivinha quem est de volta antes e est pronto para colocar o seu traseiro preguioso para levantar pesos amanh de manh? a Voz alegre de Sawyer vinha do outro lado da linha e eu lutei contra a vontade de jogar o telefone contra a parede. O que eu digo? Como finjo que estou feliz que esteja em casa? - Beau? Voc est a? - Sim, eu estou aqui. - O que h de errado com todo mundo? Algum pode reagir feliz por voltar para casa mais cedo?

Um raio de esperana manipulador passava por meus pensamentos, certamente no falava de Ashton. -Tenho certeza que sua ... Ash est feliz por voltar, eu disse - me perguntei se ele tinha escutado que me detive ao cham-la de sua namorada. Eu no estava pronto para aceitar isso. Ele soltou um suspiro de frustrao. -No, ela parecia distrada. Apenas me contou de sua av. Cara, odeio no ter estado aqui. Acho que ele est chateada com isso e eu sendo egosta que desejava que estivesse feliz em me ver. Voc tem visto ela? Ela est indo bem? Eu tinha que ter cuidado, ela fez sua escolha. Isso no significa que no podia faze-la mudar de idia, mas eu tinha que ter cuidado. Eu tinha que proteg-la. - Ela no est chateada, encontramos algumas vezes. Ajudou a Nicole e a mim quando tnhamos bebido muito, ns levou para casa. Tambm ontem noite fui igreja para oferecer meus psames. Lembro-me de sua av, ela era boa para mim. Sawyer suspirou. -Obrigado cara, eu agradeo por ter ido. Eu sei que isso significa muito para Ash. Eu dei um soco na parede, no precisava que me agradecesse. Eu no tinha feito por ele. - Bem, ento eu vejo voc no funeral. No, eu no estava pronto para v-los juntos. Ver Sawyer tocando-a zangaria cegamente no funeral de sua av. - Eu tenho coisas para fazer. Ontem noite eu fui, mas agora voc est aqui, meu trabalho est feito.

- Tudo bem, bem, obrigado novamente. Eu no estou brincando sobre a sala de pesos amanh. Tenho que colocar a sua barriga de cerveja em forma. -Claro, vejo voc mais tarde. Deixei cair as peas do telefone na mesa da cozinha. Eu precisava fazer um plano, pensar sobre isso. Eu arruinei tudo deixando-a ir? Ser que ela queria que eu a impedisse? Ashton Gray me deixaria louco.

ASHTON - Voc realmente disse a Sawyer que ele era bem-vindo para jantar com a gente? Meu pai estava de p na porta do meu quarto. Voltei do funeral e fui imediatamente tomar banho para chorar em privado. Assim que desliguei a gua sequei minhas lgrimas e eu me esforcei para me controlar. O que a minha av me diria para fazer? Diria que seguisse o meu corao? Ou veria o bem da minha deciso? Lembrei de como Beau reagiu s minhas palavras. O que eu esperava que ele fizesse? Deitasse aos meus ps Chorando? Eu deveria estar feliz com a maneira que ele reagiu. Assim eu no tenho que me preocupar com a culpa de feri-lo. - Sim, ele vai estar aqui s seis. Me levantei da posio reclinada em que estava. Papai olhou satisfeito com a minha resposta. - Voc esteve distante da do mundo nestas ferias, estou muito aliviado que Sawyer esteja de volta. Forcei um sorriso para mru pai no ver nada de diferente. Ele saiu, fechando a porta atrs. Deitei na cama olhando para o teto e me perguntando como eu olharia no rosto de Sawyer com a culpa do que havia feito. Eu amo Sawyer. Minhas aes no fazem parecer faz-lo, mas eu o amo. O problema que eu no estou apaixonado por ele. Eu no sabia das diferentes formas de amor que voc pode sentir por um garoto. Sawyer era tudo o que respeitava, era doce e carinhoso, nunca tive que

me preocupar porque me deixaria ou me magoaria, era impossvel no ama-lo. Infelizmente, sua namorada era uma farsa. Ele merecia saber a farsa que eu sou, mas como explicaria porque estava agindo assim? Por meus pais, pela cidade maldita. Eu no podia dizer nada a Sawyer. As fofocas em uma cidade pequena correm rpido. Minha me ficaria devastada, meu pai ficaria furioso, os machucaria e por qu? Por um cara que nem se preocupou em contestar quando terminei com ele? Meu corao estava quebrando e ele estava escrevendo para algum. Provavelmente Nicole. S de pensar que Beau estava com Nicole me dava nuseas. -Ei, deixe, eu limpo isso. No tem visto Sawyer nas ltimas semanas, v, eu sei que querem passar tempo juntos. Este no era meu pai. Ele normalmente queria que ns deveramos ficar aqui, em casa ou na varanda. Raramente queria sassemos passar tempo juntos. Aparentemente estava mais preocupado com Beau do que pensei. Mas antes tivesse razo para desconfiar Beau. Talvez seja a intuio de pai. Sawyer ficou de p com seu prato e copo na mo, sempre um cavalheiro. No s passou a mo sobre a mesa. Tambm levou os pratos sujos para a pia. Samantha Vincent educou seu filho muito bem. Ou pelo menos isso que minha me dizia. -Obrigado aos dois, o jantar estava delicioso. Sawyer sorriu para os meus pais e piscou para mim antes de levar os pratos para a mquina de lavar. Ele no era alto como Beau. Eu nunca tinha prestado ateno a isso. Eles tinham vrias semelhanas fsicas, mas eles eram muito diferentes. O cabelo castanho escuro de Sawyer era longo o suficiente para tocar seu pescoo e enrolar nas pontas. Seus lbios no eram to carnudos como os de Beau, mas seus ombros eram mais largos. Eles sempre brincavam sobre quem tinha o brao mais forte quando se referia a atirar bales, mas Beau, quando se tratava de dar golpes era mais forte. Eu olhei minha me, que sempre sorria tolamente quando Sawyer vinha aqui. A culpa em meu peito crescia. Ela nunca sorriria se Beau estivesse comigo.

- um menino to bom - disse ela. Forcei meu sorriso nmero cem da noite e assenti com a cabea. Sawyer se aproximou de mim e pegou minha mo. - A trarei para casa s onze senhor - disse olhando para meu pai -Ah, no se preocupe com a hora. Eu sei que vocs tm muito que conversar. Sawyer parecia to surpreso quanto eu. Se no o conhecesse to bem pensaria que estava tomando as plulas para ansiedade da minha me. No momento em que Sawyer fechou a porta de sua caminhonete Dodge de um ano de idade, pegou minha mo e me puxou para ele. No houve mudana na forma de me tocar. - Deus, eu senti sua falta - ele sussurrou, antes de pegar o meu rosto e beijar-me suavemente na boca. Era to bom quanto eu me lembrava, doce, suave e muito confortvel. Enfiei meus dedos em seus cabelos e tentei algumas das novas formas de beijar para ver se sentia o mesmo que Beau me fazia sentir. Sawyer fez um som que me lembrou um grunhido e colocou as mos na minha cintura para me puxar para ele. Apesar disso, manteve-se ... bom. Por fim, se afastou respirando pesadamente e encostou sua testa na minha. -Isso foi, Wow! Eu sorri, desejando poder dizer o mesmo. -Se eu tivesse sido forado ficar uma semana mais afastado, eu teria estaria perdido. Eu amo a minha famlia, mas estava tendo dificuldades Ashton.

A culpa dentro de mim se retorceu cruelmente. As lgrimas vieram aos meus olhos e Eu descansei minha cabea em seu peito. Ele era to bom. -Ash, algo est errado. Eu podia ver l dentro. Voc parecia to triste e seus pais muito diferentes. - Perder-vov Foi um golpe duro. Um grande choque para todos. Eu acho que meu pai tomou alguns comprimidos para ansiedade da minha me, porque eu concordo que estava agindo estranho. Mas eu ainda estou tentando lidar. Desculpe ser to e depressivo em minha casa. Ele apertou o meu ombro. - Tudo bem, eu entendo. Ele saiu da estrada e foi para sua casa. Ns estvamos indo para o buraco. No tinha que perguntar. Estava fora e segura. Provavelmente ligaria para seu pai para dizer onde estvamos e ento poderamos ir para l, s para se certificar que tudo estava bem. Estacionarnos l no era algo que o faria. Isso arruinaria sua reputao e no podamos permitir isso. Podia ouvir o sarcasmo nos meus pensamentos assim que eu fechei os olhos para me repreender. A menina m no voltaria a sua jaula sem lutar desta vez. A camionete nos levava ao redor quando fomos lentamente ao longo da terra mida. No havia luz no fosso, a luz caminhonete iluminou o cho sujo e alguns animais correram Assim que passamos pelas rvores, o luar brilhava sobre a gua e Sawyer parou. Ele desligou o motor antes de olhar para mim.

- Sinto muito que no estivesse aqui Ash. Perder a sua av dessa maneira deve ser difcil, voc est com raiva de mim por no estar aqui? O que no no era necessrio, Sawyer se sentindo culpado quando no tinha motivos. Isso me fez sentir suja.

- claro que eu no estou brava com voc. Eu gostaria que voc voltasse a uma namorada feliz, voc no merece isso. Ele acariciou meu joelho e observei sua mo, no era to grande ou to bronzeada como a de Beau - Tudo bem, eu sei que a antiga Ash voltar quando o luto acabar. Eu parei e o olhei. Uma linha apareceu em sua testa. Algo o estava preocupando. Eu o conhecia quase toda minha vida e conhecia essa cara. -Algumas das senhoras da igreja mencionaram que Beau te segurava pela mo soltou uma risada. Isso lhes preocupava e pensaram que eu tinha que saber. Ao invs de me assustar fiquei com raiva. Fofoqueiras estpidas. Isto era exatamente o que eu pensava que seria. Todo mundo pulariam em Sawyer e rogariam pragas a Beau. Como se Beau precisasse que o odiassem mais do que j odiavam. Eu queria gritar de frustrao. Ao invs disso, eu respirei fundo e contei at dez na minha cabea. s vezes contar at dez acalmava as coisas. Quando pensei que poderia responder sem raiva disse a primeira coisa que me veio mente. -Quando ramos crianas, Beau e eu ramos to prximos como voc e eu. Ele sentou na varanda de minha av to frequentemente como voc. Ele comeu os biscoitos e jogou uno com a minha av to frequentemente como voc. Ela fazia parte sua infncia. Uma das poucas coisas boas. Sabia voc estava fora e que eu estava arrasada. Ento foi igreja e perguntou se eu tinha ido v-la. Eu admiti que eu no tinha e no tinha certeza que pudesse. Ento, ele me encorajou a ir e dizer adeus e disse que iria comigo. Acho que viu o medo em meus olhos e pegou a minha mo. Ento ns caminhamos juntos para a frente da igreja. Em seguida, ele se afastou e me deixou dar o ltimo adeus a minha av. Depois me pegou pela mo e samos da igreja, porque ele como voc, sabe quando eu estou a ponto de perder o controle. E conhece to bem a menina que tenho dentro de mim, que sabia que eu no queria quebrar ali de modo que todos estavam caminhando ao meu redor.

Ficamos em silncio por alguns momentos. Eu ouvi a raiva na minha voz. No h dvida de que ele tambm. - Lembra-me de agradecer por estar l com a minha namorada. Eu lhe devo uma. J era hora de que nos dssemos conta de que ramos os melhores amigos de uma vida. Eu sempre me senti culpada que houvesse acabado. Depois seguiu dizendo quo culpado ele se sentia. Eu s queria ir para casa e ficar sob os lenis. Isso era muito para lidar agora. Culpa, frustrao, raiva, dor, tudo isso me deixaria louca.

CAPITULO 12 Caminhamos em direo fogueira. Eu decidi no dizer a Sawyer sobre o episdio estpido sobre a bebedeira de Ryan. Aconteceu e no foi to ruim . Claro que Ryan me tocar foi nojento, mas terminei o dia jogando sinuca com a Beau a lembrana dele sorrindo para mim enquanto eu jogava, me causava uma dor no corao. sentia muito sua falta. Enquanto caminhvamos para a clareira, vrias pessoas nos pararam para dar boas-vindas a Sawyer. Todo mundo queria falar de futebol. Eu sorria de enquanto esperava pacientemente para ver Beau entre a multido. Eu no o via desde que deixei seu trailer sem um adeus. Todas as noites, desde aquele dia eu dormia segurando meu telefone para ver se ele me ligava, ou pelo menos me enviava uma mensagem. Mas no tinha feito. A idia de que as coisas voltassem forma como era antes me assustava. Eu no podia estar com ele como eu queria estar com mas no queria perdelo para sempre. Minha raiva pela forma como eu tinha me despedido havia diminudo. Agora eu s queria v-lo. Falar com ele. Queria que sorrisse pra mim. - Venha, eu vi Beau e Nicole por ali. - Sawyer disse enquanto colocava a mo nas minhas costas e me levou a um pequeno grupo de jogadores de futebol e suas namoradas. Eles estavam sentados nas portas traseiras de algumas caminhonetes e alguns velhos pneus de trator que foram trazidos aqui anos antes para sentar. Uma pequena fogueira queimava no meio fazendo parecer quente. - Sawyer. O homem voltou - Ethan Payne disse sorrindo sentado no banco da sua caminhonete. Brooke Milry se aconchegou contra ele e acenou seus dedos com unhas non, para nos cumprimentar. Eles terminaram na ltima primavera, mas, aparentemente, j voltaram ou esto nisto . As pernas dela estavam no colo dele, sua mo estava enfiada entre as coxas dela. - Diga-nos. Conte-nos como vai nos colocar em forma.

Toby chifre que joga no canto traseiro, porque interceptou um passe no campeonato estadual no ano passado para contornar dois defensores e fazer um touchdown que nos deu a vitria. Depois desse jogo seu status social foi elevado. O que explica por que a capit das lderes de torcida, Kayla Jenkiss sentava em seu colo. Ela estava empenhada em conseguir chamar a ateno de Beau ano passado. Aparentemente, se rendeu. - Eu no sou o nico que nos fez ganhar o jogo estadual no ano passado lembrou Sawyer enquanto me puxava para ele quando se recostava na caminhonete. -Eu acho que voc est certo. Deveramos assegurar que o treinador d mais recepes ao nosso receptor estrela do canto - disse Ethan. - Eu concordo - disse Sawyer. Eles continuaram conversando sobre futebol, mas eu no conseguia prestar ateno. Beau estava diretamente na minha frente, no v-lo estava me custando toda minha fora de vontade. Eu sorria e tentava no parecer fria, apesar que eu no me sentia confortvel com a mo de Sawyer na minha cintura. Sawyer se inclinou e beijou-me na tmpora casualmente enquanto ele falava. Ouvi algo sobre um ataque e mais tempo para prtica, mas toda a minha concentrao estava em no olhar para Beau. - Terra, Ashton - A voz de Kayla interrompeu meus pensamentos, eu levantei rapidamente a cabea em sua direo. Ela parecia esperar uma resposta. -Hum, desculpe, eu no ouvi voc, disse sentindo meu pescoo corar. Ela riu de enquanto enrolava uma mecha de cabelo em seu dedo. -Eu perguntei se voc quer ser uma menina com esprito este ano. Talvez este ano nosso quarterback sim aceite uma menina com esprito se voc pode escolher voc. Uma menina com espirito uma menina que as

animadoras de torcida adicionam ao seu clube, de maneira que cada jogador tenha uma menina que faa mimos nos dias de jogos. Tambm extra oficialmente as meninas com esprito ajudam com a lio de casa, pedem uma pizza para o almoo e, s vezes massagens e outras coisas. A equipe principal sempre escolhe sua garota com esprito e outros participam de um sorteio para adquirir a sua. -Hum, sim, com certeza - eu disse. Sawyer riu entre dentes. - Ento Ash minha. Kayla sorriu, mas parecia mais irritada que animada. -Estamos atribuindo dois meninos para cada menina este ano. Assim voc ter outro cara para cuidar este ano. Os garotos contudo no escolhem mas nao acho que algum te escolha porque voc j de Sawyer. Voc vai ter que escolher um nome. Nicole riu e eu imediatamente fiquei tensa esperando seu comentrio doloroso. Sem pensar olhei em sua direo e me arrependi imediatamente. Beau estava sentado no cho, encostado na roda de um trator, com as pernas dobradas e abertas. Entre seus ps usando jeans estava Nicole . Que tinha uma mo ao redor de seu pescoo e outra no joelho. Havia teria sido melhor me dar um golpe no estmago. Talvez atingir algumas vezes. O momento da dor seria uma distrao bem-vinda para o peso que sentia no corao. Os olhos de Beau me olharam depois de tudo que passamos juntos esperadas que mostrasse um pouco de ... oh ... Eu no sei. Apenas algo. Mas no parecia se incomodar absolutamente com nada. Era como se essas duas semanas nunca tivessem passado. Eu engoli o n na garganta. - Voc sabe Ashton, sempre me perguntei o que voc faz to bem para manter Sawyer em to boa forma. Eu quero dizer que voc deve estar escondendo um segredo - disse Nicole arrastando as palavras, mas alto o suficiente para que todos ouvissem.

At mesmo as pessoas que no estavam em nosso pequeno crculo. Isso revirou meu estmago. Eu espero no ficar doente. - No uma coisa Nic, ela perfeita em tudo que faz. a voz de Sawyer soou calma e amigvel como sempre. Nicole resmungou: - Eu duvido, voc s esqueceu o que se sente com um bom momento. Sawyer ficou tenso, com os braos apertados como que para me proteger. Eu sempre me perguntei o que fizeram Sawyer e Nicole na 7 srie. s vezes eu tinha cimes quando ela olhava como se ela o conhecesse de uma forma que eu no. Mas ele havia sido to cuidadoso comigo para no fazermos nada mais que beijarmos que acreditava que ele era to virgem quanto eu era. "Era" a parte importante aqui. - Cale a boca Nicole. - As palavras no eram Sawyer. A voz profunda de Beau deu uma ordem. Nicole riu e balanou os seios para Sawyer. -Voc se lembra de toda a diverso, certo Saw. Ns nos divertimos muito. - Soltou ela. - Diabos Nicole, fecha sua boca. - Beau rosnou com raiva. Eu deveria estar com raiva que meu namorado no era to inexperiente como eu pensava. O fato de que ele no foi capaz de manter suas mos longe de Nicole e no tinha problema em no me tocar, eu deveria me preocupar. Mas isso no aconteceu. Tudo o que eu sentia era alvio de ver que Beau tinha empurrado Nicole. - Qual o problema? No gostaria de saber como o seu primo me teve pela primeira vez? Hmmm ... no fique com cimes beb. Voc o nico que vai entrar em minhas calas esta noite. - Nicole tentou ronronar, mas soou mais como um gemido. Sawyer se mudou atrs de mim e me puxou pelo brao. Eu senti os olhos de Beau em mim e Olhei para trs. Ento vi o Beau que eu achava que

estava apaixonado por mim. Seus olhos diziam que estava arrependido no momento empurrava Nicole. No me perdeu de vista quando Sawyer me levava da fogueira. Havia dor nesse olhar, que me perseguia em meus sonhos. Eu dei-lhe um sorriso triste antes de virar para seguir o meu namorado nas rvores. A luz do fogo desapareceu assim como os rudos. A lua deslizava por entre os ramos das rvores nos dando luz suficiente para no tropear em cima de um galho cado. - Ash, sinto muito - Sawyer disse, abraando contra ele, uma vez que estvamos em sua caminhonete. - Ela um ser humano desprezvel e no sei a razo de eu sair com ela uma vez, gostaria que Beau se livrasse dela.- me beijou a cabea como se fosse um beb que precisava de conforto. Eu no tinha vontade de chorar. Mas eu queria saber o porqu. Por muito tempo eu pensei que ele no tinha pecado algum e que era eu que precisava ser domada, mas isso no era verdade. - Sawyer, voc teve relaes sexuais com ela? - Eu perguntei, olhando diretamente. A culpa em seu rosto respondeu minha pergunta. Ele tomou o lado do meu rosto com sua mo. - Ash, foi h muito tempo. Ela foi minha primeira namorada, apesar de que ela era muito selvagem para ter 13 anos, claro que no teve sexo - ele disse. -Voc, obviamente, fez algo. Apenas me choca, isso soa como se voc se tivesse feito mais do que apenas beijar Nicole - Sawyer franziu a testa. Ele no esperava que eu expressasse meus sentimentos. Normalmente no o contradizia quando estava chateado. Nunca quis sacudir suas penas. Tornar a vida mais fcil para Sawyer sempre foi o meu mantra. Bem, a farsa que eu estava vivendo tinha ido. No mais palmadinhas nas costas para ele.

-Ashton, tomei algumas decises ruins com Nicole. Ela me pressionou para fazer algumas coisas. Eu me dei por vencido. Mas voc, voc diferente. Voc boa, no se trata sexo entre ns. Como voc pode estar apaixonado por algum e no querer fazer sexo com aquela pessoa? ramos humanos. Ele era um adolescente, pelo amor de Deus, ele tinha hormnios. - Voc no est atrado por mim dessa maneira? Quer dizer, eu sei que no tenho o corpo de Nicole e no ganharia nenhum concurso de beleza, mas se voc me ama, ento pensei que fazer sexo comigo te atrairia. Trs semanas atrs, eu no teria tido a coragem de dizer essas coisas. Estar com Beau me mudou. A expresso de Sawyer estava entre choque e confuso. - Ashton, eu te respeito. Voc merece respeito. Voc tudo que eu sempre quis em uma mulher. Voc no apenas uma menina que eu estou para passar o tempo na escola. Eu penso em me casar com voc algum dia. Casar com ele? O qu? Srio? Oh deus. Ele sorriu com minha expresso de choque. -Eu te amo Ashton. Eu quero te ter para sempre. Voc me atrai muito. S no quero que a minha futura esposa perca a virgindade na traseira de uma caminhonete.

CAPITULO 13 O estacionamento da escola estava quase vazio. Havia apenas alguns carros estacionados. Eu reconheci a caminhonete de Sawyer e Beau. Ambos deveriam estar no treino. Eu poderia ter ido para casa h uma hora. Sawyer estava na sala de pesos e no havia respondido minha ltima mensagem. Ir para casa no era algo que poderia lidar no momento. Minha tia Caroline e sua filha Lana chegaram ontem noite em casa e ficariam por tempo indeterminado. Tio Nolan foi descoberto fazendo coisas que no deveria com sua secretria, em cima da copiadora, e tia Caroline deixou sua casa no Mississippi. Ns ramos o nico lugar em que podia pensar , e isso no nos fazia os ganhadores de loteria. Minha tia Caroline chorava e contava a quem quisesse ouvir, o que encontrou meu tio fazendo. Ouvir a primeira vez foi bastante difcil. Na verdade, eu no queria estar sofrendo com os resumos. Ter Lana invadindo meu espao pessoal j era mais que frustrante. Ela era to educada e fina. Eu queria gritar ou possivelmente estragar seu cabelo e esbofete-la em um pouco para que mostrasse alguma emoo. Leann j havia ido para a faculdade. Sawyer estava sempre ocupado com o futebol e Beau estava agindo como se eu no existisse. Em ocasies como voc esta, quando eu estava to s era quando corria para minha av para que ela voltasse tudo ao normal. A vida era to injusta. - O que h de errado com o seu carro? A voz de Beau me assustou. Eu me virei e vi a poucos metros de mim com seu capacete e suas ombreiras em uma mo e com a camiseta que deveria ter colocado na outra. Deus, porque ele tinha que andar sem camisa? Ele correu o olhar do meu carro para o meu rosto. Arrastei meus ps nervosamente. No havamos estado sozinhos h 16 ou 17 dias. - Voc esteve parada aqui vendo o seu carro por cinco minutos. Suponho que algo esteja te incomodando. As lgrimas ardiam nos meus olhos. Estar to perto dele e ter ele me olhando e falando diretamente comigo era maravilhoso e incrivelmente doloroso.

- Que foi Ash? Engolir o n na garganta no ajudou. Mordi o lbio inferior e encolhi meus ombros. Ele ficou em silncio por um momento. Podia ver a indeciso em sua face. Finalmente pegou minha mochila e tocou minha cintura. - Vem comigo. Voc fala e eu escuto. Eu no discuti. Eu queria isso. Eu precisava disso. Deixei me levar em seu carro e abrir a porta do passageiro para que pudesse entrar. Primeiro, no falamos. Eu trabalhava para manter minhas emoes sob controle enquanto ele levava sua caminhonete por um caminho familiar que levava ao nosso lugar na baa. - Voc quer me dizer o que est te deixando com raiva? - Perguntou ele. Ele me olhou por um segundo, mas rapidamente voltou a olhar para a estrada. Eu no tinha certeza de como responder a sua pergunta. Muitas coisas estavam erradas. Eu estava com Sawyer, agindo como uma pessoa que no era. Algum que eu percebi que eu no gostava. A escola tinha comeado e l estava Beau todos os dias, nos corredores, no refeitrio, na minha sala. Eu podia v-lo, mas no toca-lo. Isso estava me matando. Depois, claro, l estava a minha tia Caroline e Lana tendo o ltimo refgio que eu tinha. Minha casa. Meu quarto. -Vamos Ash, me diga o que aconteceu. - Meu tio enganou minha tia e agora ela e minha prima se mudaram para a minha casa. Lana est o tempo todo no meu quarto. Eu no tenho nenhuma privacidade. Minha tia fica chorando e contando a histria de como ela encontrou o meu tio. No h onde me esconder. S quero correr para o bosque e gritar. Uma risada ao meu lado deveria ter me incomodado, t-lo rindo da minha situao, mas sentia tanta falta desse som, que me fez sorrir. - A famlia pode ser um desastre - disse ele, de forma sombria. Eu me perguntei se estava se referindo a Sawyer Se importava que eu estava com Sawyer? Eu no poderia saber. Eu queria acreditar que ele estava

escondendo seus sentimentos por mim, mas me parecia muito improvvel. Ele ria e flertava com qualquer o rosto bonito da escola, como sempre tinha feito. - Assim que te encontrei em p a poucos metros de distncia de seu carro, vendo como se tivesse dentes e ia morder, porque voc no queria ir para casa. Eu estava pensando em admitir que sentindo sua falta, que lutava contra o desejo dirio de subir no meu carro e dirigir at o bar para que ele havia me levado para jogar bilhar, esperando v-lo l. Ele bateu levemente no local ao seu lado e eu me deslizei junto a ele sem hesitao. Sua mo encontrou a minha e a apertou. Pela primeira vez desde que Sawyer voltou me senti completa. Estar com Beau me fazia acreditar que tudo ficaria bem. Que os problemas que nos mantinham separados nem sempre importariam e tudo ficaria bem. Chegamos ao nosso pedao de terra com vista para baa de Mobile. Tudo parecia diferente com a luz solar. Ele soltou a minha mo e comeava a se afastar, quando seu brao deslizou atrs de mim para me atrair. Suspirei e encostei minha cabea na curva de seu brao. Nenhum dos dois falou. Apenas ficamos ali, para ver o sol se por na gua. Meus olhos comearam a fechar e sorri ao pensar como tudo era mais fcil com ele ali. - Ash. A respirao de Beau fez ccegas no meu ouvido. Abri os olhos e levou um momento para me dar conta de onde eu estava. Abrindo os olhos, lentamente, me sentei. - Eu dormi. - Eu disse Beau riu. -Sim, voc fez.

- Desculpe, no era minha inteno. Beau tomou uma mecha do meu cabelo para coloc-lo atrs da minha orelha e sorriu lado com aquele sorriso que sempre fez meu corao vibrar. - No se desculpe, eu no posso pensar em ter tido um momento melhor desde ... bem, a partir de ... O que ele quis dizer com isso? Desde quando? desde este Vero, quando ramos apenas ns? Antes que ele me deixou ir de seu trailer sem discutir? - Eu preciso te levar. Sawyer lhe enviou uma mensagem e te ligou vrias vezes. A ltima vez que verifiquei eu pensei que era hora de te acordar. Apesar de que desfrutei de voc dormindo sobre mim. Meu corao bradou contra o meu peito. Ouvir ele me dizer coisas assim me dava esperanas. Esperana para o que, eu no sei. Fui eu quem decidiu que isso no valia a pena o Ele me passou meu telefone. - Ligue de volta, isso vai ser difcil de explicar como . Eu li as duas mensagens perguntando onde estava. Ele parecia perturbado em sua ltima mensagem. O meu carro estacionado na escola o preocupava. O Celular de Beau tocou, eu o observei franzir a testa. - Sawyer. Peguei o telefone dele. - Deixe-me atender. Vou explicar de qualquer maneira. Tambm no fizemos nada ruim. - Al.

- Ash, onde voc est? Por que atendeu ao telefone de Beau? Eu tenho tentado te ligar. - Desculpe, eu sei, eu estava prestes a te ligar, estava dormindo. Beau me encontrou no estacionamento. Eu no quis ir para casa e lidar com todo o drama. Ele se ofereceu para me ouvir e acabei caindo no sono. Ele me deixou dormir. Mas est me levando para o meu carro agora. Sawyer ficou sem palavras por um momento. Olhei para Beau que estava me observando como um leo que percebeu o perigo e estava pronto para saltar. - Tudo bem, eu vou te esperar no seu carro - finalmente respondeu. Eu no tinha certeza do que Sawyer estava pensando pelo tom de sua voz. Quase sempre poderia adivinhar seu humor por telefone. - Ento eu te vejo em alguns instantes - e devolvi o telefone para Beau. Ele fechou e acenou com a cabea para o lado do passageiro de sua caminhonete. - Se ele esta esperando, eu acho melhor voc subir. No tenho certeza ser muito compreensivo. Beau ligou a caminhonete e se dirigiu para a cidade. Relutantemente eu deslizei at o outro lado do carro. Longe do seu calor. - Beau ... obrigado. Eu precisava disso. precisava ... de voc. Ele soltou um suspiro profundo e balanou a cabea. -Me dizer coisas assim tornam isso mais difcil para mim. Eu sempre estarei aqui para voc. Mas no me diga que voc precisa de mim. - Mas eu no posso evitar, eu preciso de voc. - Inferno, Ash eu no posso ouvir isso, eu no posso pensar nisso. Posso lidar com dizer que no ao que eu preciso. Ao que eu quero. Mas eu no posso negar a voc.

- Voc ama muito a Sawyer. Ele como seu irmo. Poderia feri-lo dessa maneira? Poderia perde-lo por uma menina? No posso deixar que voc o faa. Um dia vai me culpar por me intrometer entre vocs dois. Nunca ser capaz de me amar. Sempre seria um lembrete de como voc perdeu Sawyer. Inclinei a cabea para trs e fechei os olhos. Havia muitas razes por que eu nunca teria a Beau. E cada vez que eu mencionava uma abria mais uma ferida em meu corao. - Voc est certa - disse em um sussurro rouco. Escutar que ele concordava era como ter uma espada enterrada no peito. Eu segurei um soluo e virei minha cabea para o lado contrario. Nenhum dos dois falou novamente. Quando estacionou ao lado do meu carro, Sawyer estava no lado do passageiro da caminhonete de Beau imediatamente abrindo a porta e me alcanando. - Sinto muito beb. Eu estive to focado no futebol que eu tenho te ignorado. Voc acaba de perder sua av e seus parentes esto invadindo sua casa. Me puxou em seus braos e eu o deixei me abraar. Nesses momentos meu peito doa tanto que precisava de algum para me manter junto. Mesmo se esse algum no fosse Beau. - Obrigado Beau, voc estava l para ela quando eu no estava. Te devo uma disse Sawyer, acima de minha cabea. Eu no olhei para Beau. Eu mantive meu rosto enterrado no peito de Sawyer. - De nada - disse ele. Sawyer fechou a porta do caminho e ouvi os pneus passaram pelo cascalho. O som de Beau me deixando com Sawyer.

- Vamos para casa comigo. Eu estou fazendo um churrasco com meu pai esta noite e meus pais ficaro felizes de ter de voc l - disse Sawyer, virando para me encarar. Eu no podia dizer no. Eu no queria dizer no. Ir para casa significava mais Lana e mais tia Caroline. - Claro.

CAPITULO 14 BEAU -Ol, Beau. Eu me virei e vi Kayla passar ao meu lado com uma prancheta nas mos. Os corredores estavam cheios, todos parando em seus armrios entre as classes, este era o momento para Kayla caar-me com uma pergunta, era impossvel escapar com esta multido sorriu para mim e lambeu os lbios, Kayla s era corajosa o suficiente para falar comigo quando Nicole no estava por perto. - Kayla - eu respondi e continuei andando, forando-a a movimentar um pouco para seguir pela passagem, normalmente a prancheta e Kayla significavam que a lder de torcida tentaria te meter em alguma coisa. - Voc no escolheu a sua menina com o esprito. Esse comentrio nem sequer merecia resposta, nunca escolho uma, algum sempre acaba colocando uma na realidade tinha muitas voluntrias dispostos em meu armrio no dia do jogo implorando satisfazer minhas necessidades. - Eu posso colocar o seu nome no saco, de modo que uma das meninas pegue seu nome ou pode escolher, o resto da primeira equipe escolheu, a maioria das meninas tem dois garotos e se voc quer alguma daquelas j escolhidas tem que reivindic-la agora. Novamente, no havia razo para responder. - Bem, aqui est a lista das melhores ou mais populares disponveis: Heather Kerr, Blair, Heidi, Noel, Heather Long e Amy ... Ashton parou em frente ao seu armrio, tentando no mostrar que estava ouvindo, eu podia v-la me olhando com o canto do olho, o que chamou a minha ateno. A dor que havia tornado como lar por meu peito esses dias, apertou, lembrando-me porque eu estava ali, esse sentimento nunca iria embora? Quanto tempo doeria tanto v-la?

- Ah, e claro, Ashton - finalmente o tom alegre de Kayla disse a palavra que poderia me sufocar. - O que tem Ashton? - Eu respondi, desviando o olhar e baixando-a Kayla. - Ela ainda est disponvel, ningum a escolheu exceto Sawyer, claro. No acho que algum o faa, porque no receberiam qualquer tratamento especial dela, tudo que ela pode dar, dar a Sawyer. - Eu a quero. - Voc? Srio? - Sim. - Mas voc sabe que Noel tem algo para voc e eu posso prometer que vai satisfazer todas as suas necessidades - comeou a Kayla. - Eu quero Ashton - repeti olhando-a irritado antes de virar e sair para o campo. Pedir a Ashton, poderia ser me abrir para mais dor, mas a idia dela fazendo coisas por Sawyer era suficiente para me deixar louco. A idia de ter fazendo seus biscoitos para algum, decorando seu armrio e fazendo cartes, me deixava furioso. Alm disso, eu no estava indo bem em qumica e precisava de aulas , dessas em que o namorado no convidado. - Isso foi um passe incrvel Sawyer disse, enquanto reunimos nossos capacetes e nos lanvamos as linhas laterais antes de correr para a velocidade, no o vi quando passei da linha de 50 jardas para pegar as luvas que eu tinha tomado antes. - Estava um pouco mais atento hoje - eu disse, trotando para pegar as luvas, Sawyer me seguiu, eu precisava de alguma distncia dele, seu afeto fazia Ashton me afastar, claro que ele no sabia. - Eu estava comeando a me preocupar com voc, os ltimos treinos parecia um pouco distante, mas hoje voc est no seu ponto ideal.

Uma semana atrs, os seus comentrios teriam me feito sentir culpado, mas t-lo beijando e tocando Ashton diariamente, tinha feito que a minha culpa fosse substituda pela raiva, por que ele sempre tinha tudo? Toda a nossa vida ele tinha tudo, mas nunca me importei, nunca quis ou pedi nada, agora ele tem o unico que eu desejo mais do que o ar e nem sequer a conhece a garota que ele est apaixonado nem mesmo existe. - Acho que enferrujei neste vero - murmurei - Bem, voc est de volta, voc estava timo l - sorriu Sawyer. Seu telefone tocou e eu me forcei a olhar para outro lado enquanto checava a mensagem, odiava saber que provavelmente era Ashton enviando-lhe uma mensagem, odiava como eu queria saber o que ela estava dizendo, ser que dizia que o amava? Estava lhe pedindo para se encontrarem em sua casa? Faria ela aqueles sons sexys? PARE! Tinha que parar de pensar neles como um casal. - Hey Beau. Voc e Ashton ficaram mais prximos neste vero, quero dizer, ela descarregou todo o stress com voc e j no tem mais esse gesto de desgosto quando menciono voc, o que bom, eu estou contente que as duas pessoas que mais significam para mim se lembrem que uma vez que foram amigos. Como responder a isso? Apenas assenti. - Olhe, me faa um favor? Quer dizer, se voc e Nic no tm nada para fazer noite, que disse a Ashton que a levaria para jantar e talvez ver um filme, voc sabe, afasta-la um pouco da famlia louca, mas meu pai acabou de me enviar uma mensagem, precisa que v com ele para ver um amigo que estar na cidade no perodo da tarde e tem conexes no departamento de atletismo da universidade, importante para meu pai, tem trabalhado muito duro para conseguir este encontro, mas eu no quero deixar Ashton plantada, voc a levaria? Se no tiver nenhum plano com Nic, porque ns dois sabemos como se sente sobre Nic e no quero mete-la em uma situao desconfortvel.

Realmente acaba de pedir-me que convide Ashton para sair hoje noite? Est louco? No a merece qualquer um que a deixe plantada por algo que seu pai quer no deve ser capaz de t-la. - Claro - disse eu, ouvindo o tom da minha voz cortado, meu primo estpido no tinha idia do que estava me pedindo, estava me encaminhando para o inferno, talvez desfrutasse do caminho. - timo, obrigado velho, seu lugar favorito Seafood Shack, nos encontre l as seis, eu posso beber e passar alguns minutos com vocs, at que tenha que ir com meu pai. Ela odiava o camaro frito desse lugar e ch doce sempre era amargo, era o lugar favorito de Sawyer e ela no lhe dava problemas ao concordar com ele que era o melhor lugar para comer, ele no conhecia ela em nada. - Desde que concorde em te ajudar faremos isso do meu jeito, eu odeio esse lugar, eu quero levar a Princesa Ashton imersa no Hanks. Os hambrgueres so melhores do que qualquer coisa no Seafood Shack e ela realmente precisa provar seu ch doce. Sawyer franziu o cenho, mas depois assentiu com a cabea. -Ok, Ash agradvel, entao vai ficar bem no Hanks Eu no a levei l mais de um par de vezes, mas eu acho que ela poderia concordar com voc nos hambrgueres. Lembro-me dela preparar. Com queijo, bacon e torradas, at mesmo faz alguns sons de prazer quando voc come um, uma das muitas coisas que eu no posso acreditar que ele no conhecia dela. O cheiro familiar de graxa e hambrgueres me saudou na porta quando entrei no Hanks. As mesas de frmica vermelha estavam cheias, acenei para Hank, passei a grelha e retornei. Haviam cabines isoladas atrs, no queria que o lugar inteiro percebesse cada movimento nosso, se teria Ashton para mim, eu queria aproveitar sem uma audincia.

Fui em frente e pedi o ch de Ash e o queijo derretido que adorava quando Sawyer me enviou mensagem que estavam chegando, fiquei surpreso, mas concordei com isso, no achei que Ash faria, o fato de que aceitara me colocou em um bom humor.

ASHTON - Ali est, no fundo - Sawyer disse, pegando a minha mo e levando-me para o fundo do Hanks meu corao disparou com o pensamento de estar sozinha l com Beau. - Ei, cara, eu sinto que chegamos tarde. Eu tive que deixar flores no asilo Sawyer explicou e me incentivou a seguir em frente, eu escorreguei ao lado na parede e ele ao meu lado, Beau deslizou um copo de ch doce para mim. - No temos muito aqui, e eu pedi o meu e o de Ash, mas no pedi para voc, no tinha certeza de que voc gostaria - Beau disse. Meu queijo derretido favorito estava de frente para ele e o moveu para mim. -Vamos l, sirva-se, eu comi tudo o que eu queria. Minhas bochechas se aqueceram ao lembrar a ltima vez que eu compartilhei um queijo derretido, tinha estado no caminho de volta do nosso dia na praia. - Eu estou bem, mas obrigado, tenho apenas alguns minutos, porque eu tenho que ir com papai - Sawyer disse. Beau olhou para mim rapidamente e ento para Sawyer. - Boa sorte em sua reunio. - Obrigado, eu estou chateado, eu odeio ter que deixar assim minha menina, mas isso poderia ser muito importante para o meu futuro, eu aprecio que saia com ela esta noite .

- Bem, voc me deve uma, na verdade, me deve vrias, tambm tomei a Ash como a minha menina com esprito de hoje, algum ia fazer e eu achei que voc no iria querer isso. Ele soava como se ele estivesse fazendo um favor Sawyer no era uma menina que precisava ser cuidada, no vim porque ele no suportava estar em casa, eu vim porque queria estar com Beau. - Diga-me quando voc quiser cobrar os favores e obrigado por escolher a Ash, que poderia ter escolhido algum para te fazer feliz, mas eu aprecio ter voc de respaldo - Sawyer soou como se fosse um grande sacrifcio para Beau sair hoje noite comigo e me ter como uma menina com esprito. - Me assegurarei de cobra-los, quando precisar- Beau disse com um sorriso na cara e de repente senti vontade de esbofete-lo. - Bem, eu tenho que ir - Sawyer disse, inclinando-se para me beijar e eu virei o rosto para ver a parede atrs, fazendo com que seu beijo pousasse na minha bochecha. -Tratarei de no ser muito difcil para seu primo - disse com um inconfundvel desconforto que dilacerava minha voz Sawyer franziu a testa pelo meu tom, fingiu um sorriso, que sabia que iria acreditar, pareceu ser suficiente, assentiu e saiu. Eu esperei at que a porta foi fechada para virar para ver Beau. - Eu no sou uma menina que precisa ser cuidada, eu posso cuidar de mim mesma to logo como deixei o estacionamento, eu irei para casa. Beau estava sentado l olhando para mim como se tivesse acabado de dizer que ele tinha ganhado um milho de dlares. - Deus, como eu senti falta disso - disse ele. - O qu?

-Ver a verdadeira voc, quase se solta na frente dele, eu podia ver a confuso em seu rosto quando voc deixou escapar esse rosnado sexy em sua voz, demnios, foi sexy! Eu me sentei, olhando totalmente confusa, , me encaminhando tinha me irritado de propsito? - Voc est dizendo que voc estava me testando? Voc tentou me irritar na frente dele? Eu perguntei, tentando controlar meu temperamento. - Huy, l vem de novo, mas desta vez o Sr. Perfeito no est aqui, ento eu vou ver toda a fora. Lgrimas em meus olhos se projetavam, imaginei esta noite to diferente, ficando s com Beau, com Sawyer sabendo e se sentindo bem com isso, parecia um sonho. Ao invs disso Beau tinha decidido a tratar-me como uma aula de show para desfrutar. - Eu no estou aqui para fins de entretenimento, Beau. Concordei com isto porque tolamente queria passar a tarde com voc, eu sinto sua falta e eu pensei ... eu pensei que voc tambm concordou porque voc sentia minha falta. Um n se formou na minha garganta, peguei minha bolsa, eu precisava sair de l antes de ficar como uma idiota e comear a chorar, era uma dbil emocional no podia suportar que Beau me machucasse, era demais. - Ash, espera - suas palavras me pararam, mas no olhei para trs, no hesitei e me deixei aberta a sair mais machucada, me apressei para a porta.

CAPITULO 15 Minha casa estava a sete milhas e andar na escurido agora no foi muito inteligente. Alm disso, Beau imediatamente tinha me encontrado e conduzido ao meu lado tentando me enfiar em sua estupida caminhonete. Eu me virei e desci a estrada estreita pavimentada que levava para a escola. As luzes da rua iluminavam o caminho arborizado suficiente para evitar que fosse assustador. Estava a menos de uma milha do Hanks, poderia ir sentar na arquibancada do campo de futebol e fazer Sawyer me buscar quando acabasse. Meu telefone tocou e eu vi a mensagem. - Ash, desculpe. Por favor me diga onde que voc esta. Cliquei em ignorar e continuei andando pelo campo de futebol. Pouco antes de chegar porta da frente, os faris de um carro iluminaram a escurido atrs de mim. Eu continuei andando. Se era Beau e tinha certeza que era, precisava ficar longe dele. Eu queria chorar e no queria fazer com ele por perto, observando. A porta de sua caminhonete bateu ouvi seus ps correndo pelo cho. Nunca seria capaz de superar sua velocidade mas eu poderia tentar. - Ash, sinto muito. Seus braos me rodearam antes que eu pudesse comear a correr. - Beau, deixe-me ir. Quero ficar sozinha. Chamarei Sawyer, ele pode me buscar logo e me levar para casa. - No - respondeu ele. - No era uma pergunta que voc poderia dizer sim ou no. Era uma exigncia. Agora sai. -Ash, voc tem que ouvir. Eu no quis dizer nada que te disse. Eu estava apenas tentando ver o fogo atrs de seus olhos. Eu sentia falta dele e egoisticamente te provoquei sabendo que voc ficaria com raiva. Eu estava errado e eu sinto muito. Por favor.

Ele enterrou a cabea na curva do meu pescoo e respirou fundo. Se tinha qualquer inteno de seguir brava com ele isso voou para fora da janela quando fez algo to vulnervel quanto acariciar meu pescoo com o nariz. - Ento voc no considera isso como um trabalho de bab em que Sawyer te deve uma? - Eu perguntei, num tom muito mais suave que tinha usado. - Deus, voc j sabe - disse ainda acariciando meu pescoo com o nariz. Ele emaranhou seus dedos com os meus. - E me pedir como a sua menina com o esprito como se fosse um grande favor que voc fez para Sawyer? Porque eu posso recusar-me a faz-lo e voc pode pedir a algum. Ele parou e em seguida, fez uma trilha de beijos no meu pescoo para o meu ouvido. - A idia de voc fazendo coisas por Sawyer em dia de jogo suficiente ruim. Eu no posso imaginar fazendo biscoitos para outro cara, decorando seu armrio e beijando-a na bochecha durante uma manifestao de motivacao. A nica menina com esprito que eu quero voc. Virei-me em seus braos e olhei para ele. - Neste momento eu no estou muito forte emocionalmente. Com tudo o que est acontecendo em casa e depois ir para a escola e ver voc. - Eu parei a minha explicao. Dizer a ele o quanto odiava ver Nicole em seus braos e pendurada nele no era justo. Ele segurou meu rosto em suas mos. - Eu sou o maior idiota do mundo por no pensar sobre isso antes. Te tratar como eu fiz. Ash, desculpe, por favor, me perdoe. Fiquei na ponta dos ps e beijei-o.

- Voc est perdoado sussurrei e me afastei com relutncia - Deveramos ir - eu disse, ento eu me virei para ir para a caminhonete. Me apressei para sentar-se ao seu lado enquando ele saiu do estacionamento. Baixei a vista para ver sua mo e percebi o aperto forte que tinha colocado no guido. Portanto, no era assim que era para ser hoje noite. Estava de novo na caminhonete de Beau. Ns estvamos sozinhos e Sawyer concordou com isso. Suspirei e virei a cabea para olhar pela janela e observar as rvores passarem enquanto Beau dirigia de volta para o Hanks. - Ns estamos aqui. J estarei de volta - disse ele antes de saltar da caminhonete e ir. Ele voltou alguns minutos depois com um saco de viagem na mo. Vi novamente como entrava na caminhonete e me dava seu sorriso torto. - Cheeseburger com bacon e po tostado - me explicou enquanto me dava. - Obrigado - eu disse, sentindo meu corao inchar s porque se lembrava o que eu gostava de comer aqui. - Eu no poderia deixar voc ir para casa esta noite sem comer. Especialmente depois de ter a certeza de que fomos em algum lugar para comer que realmente gosta. Eu no te salvei do Shrimp Shack para nada. Ento essa foi a razo que Sawyer tinha trocado de lugar. Eu sorri e abri o saco. - Bem, voc ainda me deve companhia enquanto eu comer. As sobrancelhas arqueadas. - De verdade ... que voc acha disso? - Com certeza. Eu me sinto enganada, se eu for forada a comer sozinha. Ele assentiu e virou a caminhonete para a periferia da cidade, parecia que ns iamos terminar a noite com um jogo de bilhar.

- Com Sawyer de volta na cidade no esperava v-la entrar aqui novamente - disse Honey Vincent quando Beau e eu fomos para o bar. - S estou a entretendo para Sawyer, me. Deixe-nos em paz. Suas sobrancelhas se levantaram e olhou para mim. - Ento Sawyer est de acordo com voc sair com Beau? Bom, caramba. Tinha certeza que teria um ataque dos infernos uma vez que soubesse que vocs dois andam pela cidade juntos. - Beau e eu somos amigos por tanto tempo quanto eu e Sawyer. Sawyer est contente que retomamos nossa amizade expliquei antes que Beau pudesse dizer algo sarcstico. - Aposto que ele no tem ideia que voc esta em um bar com Beau. Se soubesse que Beau te traz aqui no estaria muito feliz que estivessem passeando. - Fique fora disso mame. Estamos aqui para jogar bilhar. Deixei que Beau me levasse pra longe de Honey antes que comeassem a brigar sobre se Sawyer aprovaria ou no que eu estivesse aqui. Estava quase segura de que seria contra, mas isso havia se tornado algo meu e de Beau. No estava disposta a deixar isso tambm. Voltei a olhar Honey enquanto Beau me guiava para a mesa de bilhar. A desaprovao em seus olhos era obvia. Me estudou por uns momentos antes de sacudir a cabea e voltar a caminhar de volta para o bar. - Me desculpe por ela. Havia se acostumado com voc, mas a famlia de Sawyer no a agrada e ser sua namorada faz de voc parte dela. Entendi as palavras no ditas. Porque havia ficado com Sawyer e no havia escolhido Beau, tinha um ponto contra mim. Aos seus olho eu estava traindo ela e Beau. - Tudo bem, eu entendo eu assegurei e peguei meu taco de bilhar. - Tudo bem, Ash, hora de chutar esse seu traseiro gostoso.

- Nos seus sonhos companheiro respondi, sabendo que eu no ganharia. Havia melhorado, mas no o suficiente para ganhar de Beau. Dois jogos depois recebi uma mensagem de texto de Sawyer. Est em casa? Levantei o olhar lentamente para encontrar com o de Beau. - Sawyer e esta perguntando se estou em casa. Beau colocou seu taco para cima e colocou a mo sobre a minha. - Diga que estou te levando agora. No queria ir para casa agora mas no havia outra explicao que podia dar a Sawyer. Respondi a mensagem. Beau est me levando para casa agora. Beau assentiu para a porta. - Vamos, temos que ir. Ele no estendeu sua mo para agarrar a minha nem tocou minhas costas da forma que costumava fazer quando saiamos daqui. No caminho, caminhou ao meu lado sem me tocar nem me olhar. Recebi outra mensagem de texto. Diga-o para te levar para a minha casa. Todos j esto dormindo e estou na casa da piscina. Venha me ver. Te levarei para casa

Isso no era algo que eu pudesse pedir a Beau. Ele havia sido maravilhoso comigo esta noite depois de nossa briga. Pedir-lhe que me deixasse na casa de Sawyer era demais. Assim que estvamos na caminhonete brinquei com meu telefone tratanto de decidir o que ia dizer a Sawyer. - Que foi Ash? O que ele disse que pra voc comear a morder o lbio inferior? suspirei e mantive meus olhos no telefone. -Quer que voc me leve a sua casa da piscina. No quero que o faa. Beau parou a caminhonete do lado da estrada e se virou para me olhar. - Por que? Eu o olhei. - Porque sim. respondi. Beau soltou um rosnado e golpeu suas palmas contra o volante me fazendo pular. - No posso fazer isso, Ash. Est me matando. Te ter to perto e no poder te tocar esta me deixando louco. sua Ash. dele. Voc tomou sua deciso e entendo que o escolheu. No sou contra, mas, porra Ash, di. Sentia como se meu peito houvesse sido aberto em rasgo de novo. - Sinto muito Beau. Sinto ter te feito isso. Me perdoe por tudo. Lamento no poder fazer melhor. Perdo. - Pare Ash. No tem porque se sentir arrependida. Comecei isso e sou eu que tenho que terminar. Simplesmente no posso me saparar de voc. Deslizei, afastei o cambio e descansei minha cabea em seu ombro. Ele pousou seu brao ao meu redor e me pressionou contra ele. Fechei meus olhos enquanto beijava acima da minha cabea. Nenhum de ns sabia o que dizer.

Nos sentamos em silencio segurando um ao outro at meu celular nos avisar que havia chegado outra mensagem de texto. Comecei a me afastar mas Beau me firmou contra seu lado e ligou a caminhonete. - S me deixa te segurar mais um pouquinho sussurrou com a voz rouca enquanto voltava para a estrada. Quando estacionamos na rua de Sawyer, Beau beijou minha cabea mais uma vez. - melhor que v agora.

CAPITULO 16 Lana estava sentada na borda da minha cama, folheando meu lbum de fotos das ultimas frias de vero quando finalmente cheguei em casa. Fechei a porta do meu quarto com um pouco mais de fora do que necessrio para esconder minha frustrao porque ela havia mexido nas minhas coisas de novo. Levantou sua cabea rapidamente, surpreendida. Bem, espero t-la assustado e que isso sirva para parar de mexer nas minhas coisas. - Oh. ... Ash, enfim est em casa respondeu educadamente. Essa menina no era real. Era como se falasse sempre com voz suave e nunca mostrasse nenhuma emoo. Era como se minha Caroline houvesse dado a luz um maldito rob. Estava de mau humor e v-la se intrometer no meu espao pessoal no o melhorou. - Espero que no se importe que tenha pegado seu lbum de fotos. Nossa mes esto falando em sussurros e me aborreci. Estou realmente feliz de que agora esteja aqui. Havia um sorriso verdadeiro em seus lbios, me fazendo sentir um pouco culpada por ter me aborrecido com ela. Me refiro a que seu pai era um imbecil e sua no me estava tentando conforta-la. Ao invs disso, estava fazendo com que todos na casa revivessem a experincia uma e outra vez. A compaixo pelo que devia estar passando ganhou do meu mau humor e me sente ao seu lado. - Lamento ter te deixado com eles aqui tanto tempo. Estive com Sawyer mais do que pretendia no era exatamente verdade mas isso era tudo que ela precisava saber. Um sorriso sonhador iluminou seu rosto e voltou seu olhar ao lbum em seu colo. Eu olhei e o vi aberto em uma foto de Sawyer na praia. Seu peito bronzeado estava brilhando com agua e tinha esse sorriso tonto em seu rosto que sempre me lembrava quando ramos crianas. - Voc to sortuda, Ash. Sawyer deve ser o garoto mais bonito no mundo. Me lembro de desejar poder trocar de lugar com voc quando

ramos meninas porque voc brincava com ele e seu primo o tempo todo. Desde criana j era to cavalheiro e elegante. Cavalheiro e elegante? Quem usa essas palavras para descrever garotos? Minhas me talvez. Sacudi minha cabea e desejei cair na cama. - Ele no perfeito respondi, assustando a mim mesma. Pela primeira vez na minha vida admiti que Sawyer Vincent tem defeitos. Lana virou sua cabea para me olhar. Suas sobrancelhas castanhas se levantaram me questionando. - Ningum perfeito, Lana. Pareceu pensar um momento e logo voltou a olhar o lbum de fotografias. - Suponho que seja verdade. Antes pensava que meu pai era perfeito disse lentamente. Meu corao se retorceu um pouco pela dor na sua voz. No sabia se queria falar dele ou esquecer. Como sua me fala disso o tempo todo supus que ela queria esquecer. - Seu outro primo, qual o seu nome? Bill ou Ben? - Beau disse curiosa sobre o que ia falar. - verdade. Ugh, me lembro da vez que Beau me algemou na cerca de tela metlica onde o pai de Sawyer prendia os cachorros da casa. Estava aterrorizada de estar to perto da entrada. Me lembro de pensar que esses cachorros que rosnavam iam de alguma forma, morder minha mo atravs da cerca. Ri entre dentes lembrando e Lana se virou ao redor da cama e franziu a testa. - No engraado. Voc sabe que tenho este medo bobo de cachorros. E esse garoto mau me fez cantar Im a little tea pot com todos os meus pulmes uma e outra vez. Me falava para cantar cada vez mais alto se quisesse que me libertasse. E quanto mais alto cantava, mais os cachorros se enfureciam. Era horrvel parou e um sorriso suave cobriu seus lbios

substituindo o olhar anterior -. Despois Sawyer apareceu e repreendeu Beau e me soltou. Finalmente apareceu do nada nesse momento e deu uma desculpa que precisava de Beau para algo. - Vocs dois se lanaram a correr com suas risadas bobas. Sawyer se limitou a sacudir a cabea enquanto observava como marchavam e se desculpou por seu primo. Ele era to doce. Havia esquecido dessa aventura. Tnhamos tantas que era impossvel lembrar de todas. Mas escutar Lana cantando me fez rir muito. Eu estava escondida atrs de um velho carvalho a poucos metros de distncia. Beau me disse que me queria fora de vista no caso de Sawyer aparecer. Eu tinha que tampar a boca com a mo para evitar dar gargalhadas ao ouvir o som de Lana cantando em voz alta desafinadamente. - Tinha certeza que vocs dois terminariam juntos. Ainda est rindo do meu tormento sete anos depois. Vocs dois eram malvados. Levantei meus ombros e sorri para Lana. - Se lembro corretamente, voc me disse que eu era to perfumada e fedida como um peixe velho e que nenhum garoto iria querer se casar comigo porque fedia e meu cabelo era to gorduroso como o de um cachorro sarnento. Lana ruborizou e cobriu sua boca. Obviamente havia esquecido essa parte. - Eu disse n? respondeu, parecendo envergonhada. Assenti com a cabea e ri de novo com a expresso em seu rosto. - Sim, voc disse. Beau no gostou muito, ento decidiu que faria algo para pagar por me dizer algo assim. Essa a razo porque te algemou e te fez cantar. Lana me deu um sorriso cumplice.

- Voc estava escondida atrs de uma arvore e veio correndo quando Sawyer apareceu, n? O tempo todo que estive sendo torturada voc estava escutando. Me recostei e pus as mos atrs da cabea. - Sim, eu ouvi tudo. Uma almofada me golpeou na cabea, me assustando e alcancei a que estava ao meu lado para golpear minha prima que ria bobamente. Quem imaginava que Lana podia ser boba? - Meninas? a voz da minha me nos interrompeu e seguramos as almofadas no ar prontas para golpear uma a outra. Mame hesitou antes de entrar. Ela havia colocado seu cabelo loiro para trs em um rabo de cavalo e seu rosto estava sem maquiagem. Podia ver a tenso e preocupao em seus olhos. Essa baguna com minha tia a esgotava emocionalmente. - Sim mame respondeu Lana imediatamente deixando cair sua almofada como se estivesse fazendo algo terrivelmente mau. Mame olhou para ns duas. Um sorriso brotou de seus lbios quando ficou evidente que estvamos nos divertindo, e no brigando. - Lamento interromper a guerra de almofadas disse -, mas preciso falar a ss com Ashton por um instante, se no se importa Lana. Lana imediatamente assentiu e saiu apressadamente pela porta. - Obrigada disse mame quando ela passou e Lana murmurou algo mantendo sua cabea baixa. Me ocorreu que Lana pensou que eu estava me metendo em problemas e eu quis rir. A menina era paranica. Coloquei a almofada que tinha na mo de novo na cama e me sentei na grande cadeira roxa que havia ao meu lado.

- O que foi? perguntei Minha me se sentou na borda da minha cama quase como Lana estava. Com as costas eretas e as mo em seu colo. Nunca tinha me dado conta como minha me era diferente de mim. - Preciso que me faa um favor. Na verdade um favor para Lana. Amanh noite seu tio Nolan vir aqui para falar com sua tia Caroline enquanto seu pai e eu mediamos. Todos acreditamos que ser melhor se Lana no estiver aqui para presenciar o que ele disser. Tenho certeza que ser forte e emocional. Ela tem passado por muita coisa. No vejo nenhuma razo para exp-la a este drama. Seu pai e eu queremos proteg-la e se pudesse sair com ela amanh a noite seria perfeito. No tenho forado com voc desde que a escola comeou de novo e estivera longe de Sawyer quase todo o vero mas agora preciso da sua ajuda. Estava de acordo de que de nenhuma forma Lana poderia estar aqui com os gritos que seguramente sairiam amanh na reunio. Se me lembro, havia planejado ir a festa no campo com Sawyer. Talvez levar Lana no seria to ruim assim. Teria mais possibilidades de olhar escondido para Beau com Lana ao redor. Poderia distanciar-me de Sawyer usando minha necessidade de fazer que se sinta confortvel como desculpa. - Claro, no tem problema. A manterei fora esta tarde. Lana voltou ao meu quarto uma mais tarde. A solido havia sido agradvel. Havia checado meus e-mails e respondi um de Leann. Depois me acostei em minha cama e escutei minhas musicas favoritas. Quando Lana entrou silenciosamente em meu quarto estava de pijama e mechas de seu cabelo molhado emolduravam seu rosto plido. Sempre invejei seu cabelo ruivo. Podia viver sem uma pele plida e sardenta, mas invejava seu cabelo. Caminhou at mim e tirou meus fones dos meus ouvidos. - Hey disse caminhando para cima do colcho duplo que havia no cho ao lado da cama.

- Hey respondi querendo saber o que havia posto essa expresso tristeem seu rosto. Conhecendo minha tia, ela contou a Lana que seu pai viria amanh a noite. A mulher era idiota como uma caixa de pedras. Como seu sangue estava relacionado ao da minha me, eu no tinha a menor idia. - Est tudo bem? lhe perguntei quando retirou o edredon sobre seu colcho e deslizou para baixo das cobertas. Encolheu os ombros e logo virou sua cabea para olhar cuidadosamente para mim. - No acho que estou pronta para v-lo. De alguma maneira eu podia entend-la. No tinha trado s sua me, tinha trado ela tambm. Eu estaria furiosa com meu pai por fazer algo assim. Mas isso no me faria deixar de am-lo e sentir sua falta. Lana no via seu pai h uma semana. Certamente sentia sua falta, ainda que seja pouco. - Alguma vez estar pronta para v-lo? eu disse, me perguntando se devia manter a boca fechada. No respondeu imediatamente e pensei que no o faria. - Algum dia, mas no sussurrou contra o edredon que tocava seu queixo. Me acostei sobre meu travesseiro e olhei ao alongar. Meus pais poderiam me deixar louca com sua necessidade de que seja perfeita mas ao menos nunca haviam me feito passar pela dor que Lana devia estar passando.

CAPITULO 17 BEAU Decidi terminar completamente as coisas com Nicole. Ela no estava levando as coisas bem, mas Nicole no estava acostumada a ser rejeitada. Dei um passo na clareira e o familiar cheiro de madeira queimada e a musica alta me davam as boas-vindas. Escutei gritar meu nome varias vezes em cumprimentos mas no prestei ateno a quem era. No estava aqui esta noite para socializar. Havia vinda por uma razo. Havia outras coisas que poderia hacer feito esta noite. Mas outras coisas no incluam lanar um olhar a Ashton. Meu mundo gira ao redor de v-la. Se soubesse que ela ia a algum lugar ia tambm. Era o ponto quando comecei a considerar ir a igreja aos domingos. Sabia, por escutar Sawyer dizer, que Ash canta na maioria dos domingos na igreja. No havia escutado sua voz doce cantando em anos. - verdade? Voc realmente rompeu com Nicole? Me virei para ver Kyle Jacobs me cercando, sorrindo. Sempre teve uma queda por Nicole. Acabava de fazer a noite dele. - Sim respondi, pegando um copo e enchendo com a cerveja do barril. - Ento ela pode brincar livre ou vai pegar os garotos que forem atrs dela? Tomei um gole da cerveja e ri em silencio. Eu na verdade pagaria a algum para tir-la das minhas costas. No momento em que desse conta que me desfiz dela porque estava apaixonado por Ashton suas garram iam sair. No podia deixar que prejudicasse Ash. - Cara, ela uma ave livre, por favor, seja meu convidado. Kyle me deu um tapa nas costas. - Muito gostosa.

Se ele soubesse. A menina tinha problemas pra uma milha de distancia. Assenti com a cabea e segui bebendo minha cerveja explorando a multido procurando qualquer sinal de Ash. No momento que deu um passo na clareira segurando a mo de Sawyer, meu corao acelerou. S de v-la me deixou louco. Odiei ver sua mo em Sawyer, mas ela no prestava ateno nele. Ela me procurava na multido, procurava a mim. Joguei meu copo na lata de lixo e fui at eles. Assim que sai das sombras seus olhos encontraram os meus, e um sorriso de satisfao levantou os cantos de sua boca. O desejo fez meu estomago se encolher tornando difcil que eu no fosse at Sawyer e a tomasse como minha. Eu no deveria toc-la. - Sawyer disse ao meu primo, assentindo com a cabea antes de me permitir olhar Ashton um pouco mais. O jeans apertado que usava eram justos colavam em seu quadril enquanto sua barriga lisa bronzeada brincava de esconde-esconde com a bainha de sua camiseta azul claro. Eu sabia exatamente quo suave era sua pele nua sob meus dedos. Levantei meus olhos de sua barriga pra seus olhos. - Ash. Olhei seu belo rubor, ento abaixou a cabea e olhou a pessoa que estava de p ao seu lado atravs dos clios. Segui seu olhar e vi a quem s poderia ser uma verso crescida de Lana. Ela sorriu pra mim, mas eu podia ver que era forado. Me custou todo o meu auto controle conter uma risada. Eu havia atormentado a menina quando ramos crianas, mas ela era sempre to humilde com Ash. - Beau, se lembra da Lana? Acho que uma vez voc a algemou na cerca dos cachorros e a forou a cantar alto para solt-la. A introduo de Ashton me fez rir. No pude parar a mim mesmo dessa vez. Lembro de ter visto a cabea de Ashton cheia de cachos loiros me olhando atrs do tronco da arvore cobrindo sua boca enquanto seus ombros se sacudiam com a risada. Eu estava to orgulhoso por vingar sua honra e

fazer, ao mesmo tempo, ela rir. Encontrei o olhar de Ashton desejando pela milionsima vez que as coisas houvessem sido diferentes e que ela fosse minha. - Lembro disso. Voc atormentou tanto a Lana que um milagre que ela no saiu gritando quando te viu esta noite. A voz de Sawyer me assustou. Esqueci que estava aqui. No podia pensar em muito mais com Ashton me olhando to docemente. Tossi e voltei minha ateno para Lana. - Ah, sim, mas acho que voc pediu por isso. Costumava dizer algumas coisas bastante rudes a Ash e nunca deixei que ningum se dirigisse a ela dessa forma. Lana me lanou um sorriso que dizia mais do que devia. Ashton havia lhe dito sobre ns dois? A ideia de que ela havia dito a algum de nosso vero juntos me fez mais feliz do que deveria. Queria que pensasse sobre isso. Queria que necessitasse dizer a algum. Diabos, simplesmente a amava. - Onde est Nicole? perguntou Sawyer olhando sobre meu ombro como se esperasse que Nicole se agarrasse a mim a qualquer momento. Me custou toda minha fora de vontade no olhar Ashton quando respondi. - Rompi com Nic. No me importa onde est. Queria ver a expresso de Ash. - Uh, verdade? No esperava isso. No est grvida, ou sim? a acusao de Sawyer de romper com Nicole porque a engravidei esquentou meus nervos. Sempre pensava o pior de mim? - No, s terminamos respondi em um tom duroque normalmente no usava com ele. - H mais algum? perguntou Sawyer.

Me perguntei como reagiria se dissesse que sua namorada era esse algum. No duvidava que o perderia para sempre. Seu brao se envolveu ao redor da cintura de Ashton. Agora mesmo era difcil lembrar que ele era meu primo. Tudo o que eu podia me concentrar era no intenso desejo de arrancar o brao que a estava tocando. - Por que no vamos, nos juntamos ao grupo e paramos de interrogar Beau? Desta vez no pude deixar de olhar Ashton. Um sorriso tocou seu lbios antes de se virar e olhar fixamente para Sawyer. - Tem razo, baby. Posso interroga-lo em outro momento respondeu Sawyer e me piscou um olho antes de conduzir Ashton at o grupo. Fiquei ali incapaz de segui-los. V-la aconchegando-se ao seu lado era doloroso. Terminar com Nic havia sido justo porque a estava usando para aliviar o stress mas agora no havia nenhuma distrao para deixar de olhar Sawyer com Ash. - Isso no deveria ser assunto meu, mas o modo em que Ashton e voc esto se olhando como se quisessem se comer, vai, mais cedo ou mais tarde, alertar seu primo. Ele uma pessoa confiante, mas no acho que seja burro. Tirei meu olhar de Ashton e Sawyer e olhei para Lana me olhando com a testa franzida e as mos sobre os quadris. O que ela sabe? - Tem razo, no assunto seu respondi bruscamente e me dirigi ao barril de cerveja. Precisava de outra bebida. ASHTON Sawyer estava se esforando para ter certeza de que Lana se sentisse confortvel com todos. A apresentou a seus amigos mais prximos e foi buscar um bebida para ela.

No me preocupava. Isso me dava tempo para olhar Beau sem distraes. No ter Nicole perto dele era um alivio, mas tambm fazia quase impossvel tirar meus olhos dele. Beau me pegou olhando e piscou um olho. Mordi fortemente meu lbio inferior para evitar rir. Me deram uma cotovelada nas costelas que me fez arquejar e girei para encontrar a pessoa que me golpeou. Lana sorria inocentemente. - Est sendo muito bvia me disse entre dentes com um sorriso falso em seu rosto. Porm entendi o significado. - Preciso ir at o carro pegar meu celular. Minha me provavelmente j me ligou dez vezes a esta hora disse Lana. - Irei com voc respondi rapidamente, lanando um olhar a Sawyer que parecia satisfeito que estava sendo amvel com minha prima. Eu costumava buscar esse tipo de aprovao de sua parte, mas desta vez me incomodou. Se no gostasse da minha prima, a trataria mal s para deixa-lo puto. Assim que estvamos seguras fora da clareira e fomos ao carro, Lana parou de andar e se virou para me fulminar com o olhar. - Tem aproximadamente dez minutos para juntar seus duendes antes do que seu cavaleiro com a armadura brilhante venha nos buscar. Vou buscar meu celular e fazer umas ligaes. Franzi a testa. - Do que voc est falando? - Estou falando que tem que deixar de flertar com Beau enquanto o time inteiro de futebol est ao redor de testemunha. como se vocs pensassem que so os nicos ali. Todos ns temos olhos, sabe? Ela se virou e foi at a parte do fundo do jardim de nozes, onde estavam os carros estacionados. - Ela tem razo, mas culpa minha. a voz de Beau deveria ter me assustado, mas no fez.

De alguma forma sabia que ele acharia um modo de me encontrar sozinha. - Sim, provavelmente disse brincando enquanto me virava para encontrar seu olhar. Beau deu um passo para mim, depois levou a mo ao seu cabelo e murmurou uma maldio. - Queria prejudicar a mo que tinha em seu corpo, Ash. Sawyer, por quem deveria fazer qualquer coisa. Queria prejudica-lo. Se te tocar de novo na minha frente vou explodir. No posso com isso. Eliminei o espao que havia entre ns e rodeei sua cintura com meus braos. Eu havia feito isso. Minha necessidade de estar perto de Beau havia criado esta situao impossvel. - Sinto muito murmurei contra seu peito desejando poder fazer que tudo desaparecesse. Ele me olhou e me envolveu com seus braos, me arrastando contra seu corpo. - No se desculpe. S evite que ele te toque. Quando te toca fico vermelho de raiva. No posso evitar. No quero ver mais ningum te tocar. Me afastei para olh-lo. Sua mandbula estava fortemente apertada. Saber que ele pensava em Sawyer com tal ferocidade me fez sentir to culpada. No queria me meter entre eles e de todo jeito eu estava fazendo-o. - O que posso fazer para que isso fique bem, Beau? No quero me meter entre vocs. Essa a razo principal porque estou fazendo isso. Ele sua famlia, Beau enfiou os dedos no meu cabelo e acariciou minha cabea. - Estando com ele. Deixando que te toque, que te segure, Deus, est me comendo. Est evitando que Sawyer me odeie, mas est fazendo que eu odeie ele.

Levantou seus braos e os colocou longe de minha cabea enquanto eu dava um passo para trs. As lagrimas nublaram minha viso. - O que me sugere que faa, Beau? Diga-me. O que me sugere? Abriu sua boca para me responder e a fechou enquanto seus olhos olhavam sobre meu ombro. Um flash possessivo atravessou seus olhoscomo se quisesse avisar a aqulquer predador que estivesse perto do que era seu. Eu sabia em me virar a quem franzia a testa com tanta ferocidade. No olhei Sawyer. No estava segura do que dizer. - O que est acontecendo? Ashton nunca grita com ningum. Que mer voc fez Beau? - minha culpa a voz de Lana fez que desfizesse minha portura derrotada e me voltasse para ela. - Qu? Beau e Sawyer disseram juntos. Lana deu um suspiro dramtico e encolheu os ombros. - Beau flertava comigo e Ash no gostou. Pensa que ele no suficientemente bom para mim ou algo assim. Eles comearam a discutir quando disse a Beau que me deixasse sozinha. No podia acreditar no que tinha escutado. Lana acabava de mentir to credivelmente por mim e Beau? Ela riu e mordiscou sua unha com um gesto bobo de paquera e sorriu com satisfao. - Qu? Tambm podia dizer a verdade. Voc no pensa que o primo de sawyer primo seja digno de sua prima. Deixei de observar o olhar tmido de minha prima e me virei para estudar o rosto de Sawyer. Ser que ele havia acreditado? Com certeza no. Ele olhava com o cenho franzido para Beau.

- Beau deixa a prima de Ash em paz. Ela no uma das suas garotas de uma noite. Procure outra garota para substitui-la. No h motivo para deixar Ash irritada por tudo isso. Inacreditvel. Lancei um olhar para Beau e sua expresso me disse que estava muito furioso. Estava pronto para matar Sawyer. Fiquei entre eles dando as costas Sawyer e suplicando a Beau silenciosamente. Articulei as palavras por favore vi como sua raiva se diminua antes que se virasse e se enfiasse mais na plantao de nozes. Precisava me assegurar que estava bem mas no podia fazer isso com Sawyer parado a trs de mim esperando para voltar ao campo. De novo a fingir. De novo a ser miservel.

CAPTULO 18 Quando entramos em casa, acendi a luz. Lana caminhou ao meu redor e deixou cair sua bolsa em cima da cmoda, em seguida ficou na minha frente com o cenho franzido. No havia dito nada na volta para casa. Havia me visto obrigada a manter uma conversa com Sawyer como se nada tivesse acontecido enquanto ela se sentava em silencio na parte de trs. Mas parece que agora estava pronta para falar. - Esta noite eu fiz por voc, no porque acho que o que voc esta fazendo certo ou errado, e sim porque acredito que precisa fazer uma ligao a no crucificao. Levantei as sobrancelhas para a sua explicao. - Sawyer um bom garoto. Ele e Beau sempre foram prximos. Me lembro como eram unha e carne quando vocs eram crianas. Invejava sua amizade com esses garotos, tinham algo especial. Algo nico. No podia ficar ali e deixar que tudo acabasse. Alm disso, pelo olhar de Beau, temo que teria matado Sawyer se dissesse algo errado. Me afundei na cama e puz a cabea am minhas mos. Isso era um desastre. Ela tinha razo. Eu estava arruinando uma amizade de toda uma vida. - O que eu fao? perguntei, sabendo que no teria uma resposta mgica. Lana se sentou ao meu lado e bateu a mo nas minhas costas. O que me fez sentir pior. Aqui estava eu tendo que terminar com dois garotos e ela havia estado comigo esta noite, porque seu pai traidor havia trado sua me detestvel. No magnifico esquema das coisas seus problemas eram muito maiores. - Escolha um e deixe o outro ir. Soava muito simples, mas era impossvel. No via isso?

- No posso. Qualquer que escolha, um dos dois odiar ao outro e possivelmente, a mim. A escolha de um deles no vai resolver nada. - Tem razo. No o far. Precisa deixar os dois. Se os deixar, ento um dia, todos tero a oportunidade de recuperar a amizade que est se destruindo. Odiava que suas palavras tivessem sentido. Tinha que terminar com Sawyer e ns trs precisvamos nos afastar. Meu peito se apertava com a idia de me afastar de Beau, de no contar com seus braos em volta de mim e enterrar meu rosto em seu peito. Mas no podia contar com ele. T-lo eventualmente significava perd-lo. Ele nunca aceitaria a perda de Sawyer. Ele podia viver sem mim. Uma lgrima ardente caiu do meu queixo, levantei a mo e limpei o rosto. Eu havia feito toda essa baguna, o certo era arrum-la. - Tem razo sussurrei, olhando para frente -, mas desejaria que no tivesse. Uma batida suave na porta me lembrou das outras coisas que aconteciam em casa esta noite. Estiquei a mo e apertei a de Lana antes da porta se abrir e sua me entrar. Seu cabelo era da mesma cor do da minha me e do meu. Mas as semelhanas paravam por a. Minha me era magra e baixa e minha tia era alta e gorda, e carregava uma carranca permanente. Ela nunca parecia feliz, mesmo antes de descobrir que seu marido a enganava. Ela no estava aqui quando chegamos em casa. Mame e papai tambm haviam desaparecido. Pelos sons que vinham sala parecia que todo mundo havia chegado. - Ol meninas. Bom, Lana meu amor vamos conversar um pouco. A mo de Lana apertou a minha antes de deixa-la ir e ficar de p. Se minha tia deixasse que eu fosse com ela e segurasse sua mo durante a conversa. Lana tinha se tornado a amiga que eu precisava desesperadamente na semana passada. A porta de fechou atrs delas e me deitei na cama, sussurrei uma pequena orao por Lana. Deus sabe o que ela precisa com uma me como a sua.

Estava cansada de despedidas. Lana e sua me estavam em nossa porta com as malas na mo. Minha tia estava voltando para casa para um divrcio desagradvel. Lana teria muito drama e dor pela frente. Lhe pedi que ficasse conosco, podia deixar que seus pais se enfrentassem sem ela por perto, mas disse que sua me precisava dela nesse momento. De certa forma a entendia, mas logo me perguntei se no seu lugar seria to amvel. Ela realmente era uma pessoa melhor. Eu era uma menina egosta. - Vou sentir sua falta disse, desejando que minha voz no soasse to triste. estranho como se pode pensar que uma pessoa est arruinando sua vida e depois terminar sendo sua amiga. Estava to chateada por ter que dividir meu espao e escutar minha tia que no tinha me dado conta que tinha uma amiga diante do meu nariz quando mais precisava. Ainda precisava dela. - Vou sentir sua falta tambm. Quero ser informada sobre sua... vida disse ela com um leve levantar de sobrancelhas. Assenti com a cabea e me inclinei para abraa-la. - Obrigada sussurrei em seu ouvido. - De nada sussurrou. - Estou to contente de que as meninas se uniram de novo depois de todos esses anos. Vamos ter que voltar para visitar. Depois de passar e o divrcio e tudo isso. Talvez possa usar meu dinheiro extra para leva-las em um cruzeiro. No seria divertido? disse minha tia. Precisei de toda a minha fora de vontade para no estremecer com sua proposta, no havia possibilidade de viajar com essa louca e muito menos em um barco onde era impossvel escapar dela. O sorriso no rosto de Lana me fez devolver o sorriso. Ela sabia bem que no havia possibilidade de ir em uma viagem com sua me. - Muito bem, entraremos em contato disse minha tia e se virou para ir at seu carro Lincoln Town.

Olhei meu pai ajuda-la a colocar as malas no porta-malas e minha me abraar e falar com sua irm. Lana acenou do assento do passageiro. Minha casa ficou em silncio e seria minha outra vez... mas isso j no soava atrativo. Havia algumas coisas que no esperava ver, e Beau passeando na igreja em um domingo de manh era uma delas. Acabar meu solo tinha sido fcil, meu olhos queriam com-lo, sentado sozinho no ltimo banco em seus jeans e com uma camiseta azul marinho esticada em seu peito forte. Sawyer no tinha notado seu primo j que estava na segunda fila da frente. Eu sentava nessa fila desde que eu era criana. Meus pais me esperavam, no primeiro ou no segundo banco. Eu no podia voltar a usla. Sawyer nunca se queixou. Todo domingo ele estava al me esperando terminar de cantar. Meu olhar se desviou de novo para Beau, mesmo que soubesse que era uma m idia. Ele era responsvel por me fazer esquecer as palavras. Um sorriso lento de estmulo tocou seus lbios, a igreja de repente parecia ter cem graus. Meu rosto corou e arranquei meus olhos dele e da sua boca deliciosa. De alguma forma consegui terminar as palavras de How great thou art sem me perder. O coral comeou a sair pelas portas laterais, normalmente fazia meu caminho de volta para o banco; hoje, no entanto, eu precisava de uma pausa. Fui para trs de Mary Hill e soltei um suspiro de alivio quando entrei no sol quente. - Voc vai? perguntou Jason Tibbs espremendo seu rosto cheio de espinhas na porta franzindo o cenho para mim. Seu pai era o pastor associado ele achava que nossa pobre relao lhe dava o direito de questionar minhas aes. Ao invs de insult-lo, respirei fundo, em seguida forcei um sorriso e olhei em cima dele. - No, estou com dor de cabea. Preciso de um descanso. Ele sorriu abertamente mostrando gengiva demais e dentes tortos. Seu pai precisava levar seu filho ao ortodontista e ao dermatologista.

- Bom, vou deixar a porta aberta, assim no tem que dar a volta no prdio quando quiser entrar. Assenti com a cabea e disse um abrigatrio: - Obrigada. A porta de fechou atrs dele em silencio e sabia que teria pouco tempo at as pessoas comeassem a notar minha falta na segunda fila. - Est se escondendo aqui por minha causa? A voz de Beau me assustou provocando um grito. Suas pernas longas comeram a grama quando fechou a distncia entre ns. No podia deixar de com-lo com os olhos. Era simplesmente injusto algum ficar to bem em um par de Levis. - J que no respondeu, quer dizer que sim disse com um sorriso em seu rosto enquanto caminhava deixando s alguns centmetros entre ns. Ele sabia que eu sentia luxuria e gostou. Decidida a recuperar algumas dignidade endireitei minha postura e passei o cabelo para trs dos meus ombros enquanto o olhava. - Sempre venho aqui para tomar um ar antes de me sentar para uma hora de pregao menti. Beau comeou a rir e estendeu a mo para traar uma linha da minha orelha at meus lbios. - Por que no acredito em voc? perguntou. Sua voz se aprofundou enquanto estudava minha boca. Tudo o que consegui foi um encolhimento de ombro. Seu polegar estava roando delicadamente meu lbio inferior como se estivesse pedindo para entrar e eu me senti perdida.

Estvamos de p justo na frente da igreja de onde qualquer um podia sair e nos encontrar, mas tudo o que eu podia pensar era em colar meus lbios nos dele. Beau estava se transformando em uma necessidade e nada disso era positivo. - Beau, o que est fazendo? minha voz saiu rouca. - Sim Beau, eu gostaria de saber o mesmo disse uma voz que no era dele. Vrias coisas aconteceram ao mesmo tempo. O polegar de Beau parou sua caricia, mas no deixou cair sua mo, podia sentir seu corpo ficar tenso pelo som da voz de Sawyer. O que deveria ter feito e o que fez estavam em duas diferentes estratosferas. Porque me afastar e colocar alguma distancia entre Beau e eu seria o mais lgico e inteligente a fazer; pegar sua mo e agarrar seu brao e segur-lo foi minha reao imediata. - Algum de vocs vai falar ou vo continuar se olhando feito bobos? A voz dura de Sawyer me despertou do tranze em que estava e soltei a mo de Beau e dei vrios passos para trs. Se Sawyer esperava manter sua calma ento, teramos que por um pouco de espao entre ns. Os olhos de Beau perfuravam dentro de mim. Silenciosamente me suplicava, quase podia ouvir seus pensamentos. Em seguida olhou para seu primo. Este era o enfrentamento que havia esperado que nunca acontecesse. - O que est insinuando exatamente Sawyer? perguntou Beau em um tom mortalmente calmo que eu sabia, ele nunca tinha usado. - Oh, eu no sei, talvez o fato de que vim buscar minha namorada e a encontrei sendo acariciada por voc. Beau deu um passo a frente e um rosnado baixo retumbou seu peito. Corri e agarrei seu brao com as duas mos, isso provavelmente no ajudava o gnio de Sawyer, mas impediu que levasse um murro. Os dois estavam em forma, mas Beau era o bad boy do pedao. No podia deixa-lo fazer algo que nunca se perdoaria. Sawyer me olhou fixamente. S podia imaginar o que se passava em sua mente.

O triste era, que sabia que nem chegava perto da verdade, nunca imaginaria que tinha perdido minha virgindade com Beau na traseira de uma caminhonete. - Quer me dizer o que est acontecendo Ash? havia dor em sua voz. Odiava saber que as palavras que tinha que dizer a ele no apagariam isso e sim deixariam a situao pior. Empurrei Beau para trs de mim quando me coloquei na frente dele. - V para casa Beau. Sawyer e eu temos que conversar e no quero que esteja aqui. Me virar e ver sua reao era tentador, no o fiz. Ao invs disso, mative meus olhos em Sawyer orando em silencio que Beau me escutasse e fosse. J era hora de terminar isso e salvar a amizade antes que fosse tarde demais. - No quero te deixar sozinha respondeu com ao em suas palavras. - Beau, por favor. No est ajudando as coisas. S v. Sawyer no tirava os olhos de cima de mim. Ele estava se esforando para ler entre linhas. Eu teria que diz-lo algumas verdades. Mas s o suficiente para impedir que destrussem sua relao. O som da grama seca embaixo das botas de Beau me disse que havia concedido meu desejo e se dirigia a sua caminhonete. Havia ganhado essa batalha. Agora, a maior estava olhando para mim e eu no tinha idia do que ia dizer.

CAPITULO 19 - Comece pelo inicio Ash e me diga tudo. No havia como lhe dizer tudo. Olhei para a rua e vi como a caminhonete de Beau se distanciava. O silencio era ensurdecedor enquanto Sawyer esperava que eu falasse. - Este vero, Beau e eu retomamos nossa amizade. ramos prximos uma vez, sabe disso. fiz uma pausa e respirei fundo Ele me entende. Sabe quando estou cheia de lixo e sabe que no sou perfeita apesar de me esforar muito para ser. Com Beau posso me deixar levar sem me preocupar em perder sua amizade. - Ento isso uma coisa de amigos, porque pela forma que ele estava acariciando sua boca e te comendo com os olhos acho difcil acreditar. - Tudo o que pode ser com Beau amizade. E ele sabe disso. Beau carinhoso. Toca um monte de bocas de garotas. Sawyer levantou as sobrancelhas como se achasse que o que eu estava dizendo era absurdo. - No sei se estamos falando da mesma pessoa, mas Beau, meu primo Beau, no olha nostalgicamente para ningum da forma que acabo de surpreende-lo olhando voc. - Voc muito ingnua para enxergar isso, mas confie em mim beb, ele te deseja e vou chutar o traseiro dele. Est bem, isso no era o que havia esperado. Culpar a mim, no Beau. Precisava redirigir sua raiva. - Est mal interpretando o que viu. Ele estava me falando sobre o que decidi fazer hoje. Ele acha que eu e voc devemos ficar juntos para sempre. Eu no acho. Somos jovens e preciso de espao. No estou pronta para me casar com voc algum dia. Isso me assusta. H muita vida vida l fora para aproveitarmos. Beau acha que estou cometendo um erro porque pensa que voc foi a melhor coisa que me aconteceu. O que voc viu foi seu primo tentando me convencer a no terminar com voc.

O olhar incrdulo e comovido que se aponderou do rosto de Sawyer era um pouco insultante. Por que era to difcil acreditar que eu terminaria com ele? - Voc est... terminando comigo? Negou com a cabea e deu passo para trs. Seu rosto havia ficado plido, como se tivesse dito que nunca mais jogaria futebol. Isso no era o fim do mundo. - Eu finjo quando estou com voc. No sou a garota boa que acha que sou. Voc ama uma Ashton falsa. Estou tentando ser digna de voc h tanto tempo que estou esgotada. No gosto de voltar os carrinhos estpidos at o estacionamento e no gosto de me sentir como se tivesse que ser a boa samaritana com todos que eu cruzo. As vezes s quero correr e me preocupar comigo. Sou egosta e intratvel e uma grande farsa. Essa garota que ama e quer se casar no existe.

Era como se eu tirasse um peso dos meus ombros. O ar se precipitou dentro dos meus pulmes e pela primeira vez em trs anos respirei fundo. - Isso loucura disse Sawyer sacudindo a cabea. Estava to perto da liberdade agora, podia prova-la. Para e escutando ele tentando me convencer de que no sabia do que eu estava falando me chateou. Mas no podia controlar isso agora. A verdadeira Ashton estava de volta. - No, verdade. Quero ir ao parque e beijar tanto, at perder o suti embaixo dos bancos do carro. Quero jogar um pssaro em Nicole quando me olha nos corredores da escola. E quero usar meu biquni vermelho e desfrutar do fato de que os rapazes esto me olhando. No sou quem acha que sou. Nunca fui e nunca serei. Fechei o espao entre ns dois, me coloquei na ponta dos ps e dei um beijo em sua bochecha.

O cheiro familiar da sua colnia fez meu peito se apertar com a emoo. Eu sentiria sua falta, mas no o suficiente para ser outra pessoa para t-lo. Me olhou de maneira diferente agora. Pude notar em sua expresso. A emoo se agitando em seus olhos azuis quando finalmente viu quem sou de verdade foi agridoce. Dei a volta e corri at o meu Jetta. Sem olhar para trs fui embora. Pela primeira vez deixei a igreja antes que terminasse. Leann estava sentada na escada da entrada do dormitrio antigo de tijolo de trs andares que havia sido colocada este ano, quando entrei no estacionamento. Daqui pude v-la mordendo a unha do polegar. Leann s mordia a unha do polegar quando estava nervosa. Tinha sido imprecisa em minha razo para vim quando liguei, assim que decidi onde ia. Estacionei em uma vaga do estacionamento. Dizer a tudo a algum havia se transformado em algo essencial em minha viagem at aqui. Precisava liberar isso do meu peito. Uma batidinha na janela me surpreendeu e olhei para encontrar Leann ainda mordendo a unha do polegar e franzindo o cenho. Forando um sorriso abriu a porta e deu um passo para trs para que pudesse sair. - Juro que acredito que cresceram razes em mim enquanto te esperava disse alcanando meu brao e me abraando no posso acreditar que est aqui e no posso acreditar que tenha deixado a igreja mais cedo sem dizer a ningum onde ia. Me afastei e encontrei seu olhar. - No te disse isso. Revirou seus olhos grandes castanhos e enganchou seu brao no meu e me puxou em direo ao dormitrio. - Querida, no momento que ficou evidente que no voltaria para a igreja recebi uma mensagem da minha tia Linda e Kayla, em seguida Kyle publicou em seu mural no facebook.

Gemi e apoiei a cabea em seu ombro. Leann me deu uma palmadinha no brao e me levou para sentar em um banco colocado na sombra de um carvalho. Sentando deu umas batidinhas no lugar vago ao seu lado. - Sente-se aqui. Esse suspense est me matando. Nunca tinha sido causa de fofocas. Isso deve ser bom. Eu mexi no acento de madeira e estudei as mos no meu colo. Admitir isso era uma coisa. Olhar no rosto de Leann enquanto compartilhava meus erros com ela era outra. ramos amigas h trs anos e nenhuma vez havia mencionado minha atracao por Beau. - Voc sabe que Beau e eu ramos prximos quando ramos crianas dicidi comear por a. Parecia o melhor lugar. - Oh, bom Deus! Quer dizer que isso tem alguma coisa a ver com Beau? Beau Vincent? Me encolhi e assenti sem levantar o olhar para ela. - Sim, tem tudo a ver com Beau sussurrei. A mo de Leann cobriu a minha e entendi seu gesto como um consolo. - Este vero Beau e eu comeamos a passar tempo juntos. Voc estava trabalhando ou com Noah e Sawyer tinha viajado. Pensei que seria bom retomar a amizade que Beau e eu compartilhamos alguma vez. Leann apertou minhas mos e continuei lhe explicando a forma que havia jogado bilhar no bar onde trabalhava sua me, fomos nadar no lago, vimos um filme em minha casa e logo parei sabendo que o que diria em seguida ia ser difcil dela entender. Depois de tudo, eu era a garota boa. - Nessa noite, na parte traseira de sua caminhonete, Beau e eu... ns... engoli saliva e fechei os olhos -, fizemos sexo.

Leann deixou minhas mos cair e deslizou seu brao ao redor dos meus ombros em seu lugar. - Uau. Foi sua nica resposta. - Eu sei. No foi a nica vez tampouco e... e ainda sei que no voltar a acontecer... Acredito que... que o amo. Talvez sempre o amei. No, sei que sempre o amei. Quando estou com Beau sinto coisas que nunca senti com Sawyer. Posso ser eu mesma. No tenho que fingir. Beau conhece meus piores defeitos. - O corao quer o que o corao quer. No podemos evitar isso disse Leann. Suspirei e finalmente, levantei meus olhos, nossos olhares se encontraram. As lgrimas no derramadas embaaram minha viso. - Mas eu arruinei sua vida. Tudo o que ele tinha era Sawyer. No se engane, eu fui atrs de Beau. Posso olhar para trs e ver isso agora. Tudo isso culpa minha. Nunca devia ter me metido entre os dois. solucei e enfiei a cabea em seu ombro. - Beau poderia ter dito no. Sabia que estava destruindo sua relao com Sawyer cada momento que passou com voc. No assuma toda a culpa por isso. O tom severo de Leann s me fez chorar mais. Beau precisava de Sawyer. Ele podia no se dar conta disso, mas precisava. De alguma forma eu tinha que - Como posso resolver isso? Como posso ajudar Beau a recuperar Sawyer de volta? - No pode resolver este problema por eles. Beau sabia o que estava fazendo Ash. Te escolheu ao invs de Sawyer. Agora que deixou Sawyer ir, vai escolher Beau? Sequei minha lgrimas em minha bochechas e a olhei. - Escolher Beau far com que todos em Grove o odeiem. Todos o vero como o garoto que afastou a garota de Sawyer. No posso fazer isso.

Leann deu de ombros. - No acredito que Beau se importe com os outros. Deixou isso evidente quando decidiu andar as escondidas com a garota de seu primo, que era o que queria fazer. Tem que te amar Ash. Nunca nessa viva havia pensado que Beau faria algo para prejudicar Sawyer. Ele o ama. Ento isso s pode significar que te ama mais. se agachou e me deu umas palmadinhas no ombro -. A questo aqui : voc o ama com a mesma intensidade? Est disposta a dar as costas para sua famlia e as pessoas da cidade para t-lo?

CAPITULO 20 BEAU - Beau, o inferno deve ter congelado. Sawyer Vincent est entrando em um bar. A voz da minha me foi alta e clara atravs do lugar vazio. Abaixei a cerveja. Estava dando uma de enfermeira desde que entrei h uns cinco minutos. No tinha encontrado Ashton em nenhum lugar, ento fui at o bar na esperana de que tambm estivesse me procurando. - No estou aqui para uma visita social, tia Honey. Vim para ver minhas costas apunhaladas pelo filha da puta do meu primo. Minha me deixou escapar um assovio e balanou a cabea. - Tinha que ter pensado melhor antes de acreditar que sabia tudo sobre Beau e Ashton andando juntos pela cidade. - Cale-se mame disse sem olh-la. Mantive meus olhos em Sawyer. O dio em seus olhos era algo que jamais havia imaginado sendo dirigido a mim. Apesar de saber que merecia, ainda era difcil lidar com isso. Seu cabelo estava comprimido atrs de suas orelhas e seus dentes estavam to apertados que podia ver a marca de sua mandbula. - Est aqui? perguntou Sawyer enquanto perdia um olhar ao bar vazio. Ele tambm havia pensado que ela viria at mim. - No. - Ondo est? - Eu no sei. Sawyer assentiu em minha direo. Deus, eu queria bater nele. Eu s queria Ash. A verdadeira. A que eu conhecia. A que ele nunca seria capaz de amar.

- Como pde fazer isso comigo Beau? como um irmo pra mim. A dor em seus olhos era como uma faca em meu estomago. No era suficiente para fazer que me arrependesse de algo, mas doa como o inferno. - Voc no a conhece, nunca conheceu. - No a conheo? NO A CONHEO? Quem diabos voc pensa que Beau? Ela tem sido minha por trs anos. TRS ANOS. Vocs apenas se olharam por trs anos. Eu fico longe um vero e quando volto vocs esto juntos? Se fizeram amigos? O que aconteceu extamente? Porque eu no engoli a merda que ela me disse fora da igreja. Devia lhe dizer a verdade? Ele merecia, mas no podia faz-lo sem o consentimento de Ash. Era sua historia tambm. - Nos aproximamos. Passamos tempo juntos. Lembramos que ramos muito prximos quando ramos pequenos. Parei e o olhei por um tempo. Havia algo que precisava saber. Uma verdade que era minha para poder dizer. Mas admiti-la provavelmente mataria qualquer possibilidade que tivssemos de superar isso. Tudo se resumia a quem era mais importante. Meu primo, o nico que estava ali para mim, independente do acontecesse, meu melhor amigo. E Ash. A nica pessoa sem a qual eu no podia viver. No mais. - Eu a amo. No mesmo segundo a mandbula de Sawyer caiu e voltou a ficar tensa. Estava se preparando para pular em mim, eu pude ver em sua postura. - Voc, a , ama repetiu furioso e incrdulo -. Voc tem conscincia de que eu pensava em me casar com ela um dia? E voc Beau? Planeja se casar com ela? Se mudar com ela para o trailer da sua me? Talvez poderia conseguir um emprego aqui, com a tia Honey, quando seus pais deixarem de lhe dar dinheiro.

Meu punho colidiu contra seu rosto antes que soubesse o que estava acontecendo. Sawyer cambaleou para trs, com sangue escorrendo de seu nariz. Um rugido estalou em seu peito e pulou contra mim, me jogando no cho. Seu punho acertou minha mandbula, s porque sabia que merecia. Mas este era o ultimo que deixaria que me acertasse. O sangue que escorria do seu nariz, por cima de sua boca, conseguiu que fizesse tudo que estava em meu poder para me conter. Eu no queria acert-lo de novo, mas eu seria amaldioado de deixasse ele me acertar. - Parem! Os dois! gritou minha me por cima de nossos grunhidos, mas Sawyer no parava de tentar me acertar e eu no parava de bloquear seus golpes. - Voc um bastardo Beau. Ela uma boa garota. No pode lhe dar o mesmo que eu. as palavras de Sawyer fizeram que perdesse temporariamente a calma e que, novamente, meu punho acertasse um lado de sua cara. Diabos. Tinha que se calar de vez. - Cale-se Saw gritei, empurrando-o longe de mim e me colocando de p. - a verdade e ela sabe disso. S estpida demais para se dar conta... No terminou a frase antes que estivesse com as costas no cho, com minhas mos apertadas em sua garganta. - No a chame de estpida eu adverti. Havia cruzado uma linha. Eu o amava, mas amava mais a ela. - o suficiente, saia da Beau. Isso j foi longe demais. Esto deixando que uma menina arrune a amizade de vocs. Nenhum de vocs se casar com ela. Ela doce e bonita, isso eu concordo, mas no vale a pena desfazer de sua famlia por ela.

Minha me se aproximou de ns, sua sombra cobriu o rosto de Sawyer. Diminu o aperto de seu pescoo, ele j estava ficando azul, no dava para enxerga-lo direito. - Ele no minha famlia. As palavras de Sawyer me doeram, mas eu me sentiria da mesma forma se tivesse afastado Ash de mim. Desfiz a chave e o liberei, me levantando de novo, pondo distancia entre ns dois. No tirei meus olhos dele. - Sinto muito menino, mas estar com raiva dele por causa dessa garota remover o sangue que tambm corre por suas veias. Vocs so e sempre sero parte as mesma famlia. Sawyer ps uma expresso desdenhosa no rosto enquanto se colocava de p e limpava o sangue de seu nariz com a manga da camisa. - No mais do que o filho bastardo do irmo perdedor do meu pai. No reagi. Ele queria que eu fizesse isso. Mas eu no lhe dei esse gosto. Minha me estalou a lngua como fazia quando sabia algo importante que os outros no. Deixei meus olhos se fixarem nela por um segundo, para descobrir o que queria dizer. - Na verdade, Beau no o bastardo do irmo do seu pai. Ele o bastardo de seu pai. O sangue das veias dele o mesmo que o seu. No se confunda sobre isso. Fiquei paralisado enquanto as palavras de minha me se afundavam em minha conscincia. Dei um passo para trs e me segurei na borda da mesa de bilhar, buscando apoio enquanto a olhava, esperando por um sinal de que mentia. - No. Foi a nica resposta de Sawyer. No podia olh-lo. No agora. - Sim. Pergunte ao seu pai. Diabos, pergunte a sua me. Isso ser divertido. Me odeia de qualquer forma. Bem poderia fazer que me odiasse um pouco mais por liberar esse gato trancado.

Dizia a verdade. Eu notava em sua voz. Havia ouvido suas mentiras durante toda a minha vida. Sabia perceber a diferena. - No. Voc no mais que uma puta estpida. Meu pai nunca faria isso. Minha me riu e rodeou o bar para pegar uma toalha que jogou para Sawyer. - Limpa o sangue da sua cara e vai para casa. Quando se der conta de que eu estou dizendo a verdade, ento voc e seu irmo podero resolver as coisas. Como disse, nenhuma garota vale tanto a pena para brigarem dessa forma. Provavelmente voc gostaria de perguntar ao seu pai sobre isso, tambm. Estou segura que tem uma opnio sobre o tema. Tendo em conta que a ma no cai longe da arvore. O que ela estava dizendo? Um sorriso amargo apareceu em seus lbios. - No sei o que pior. Saber que so White trash depois de tudo ou ter sua me tentando acusar meu pai cuspiu Sawyer antes de dar a volta e caminhar at a porta que havia entrado quinze minutos antes.

ASHTON - Bom, vov, estou de volta. tempo de encarar a msica disse enquanto colocava o cabo da rosa na lpide de seu tumulo na manh seguinte. Me levantei as quatro da manh depois de passar a noite com Leann, para poder voltar a tempo para ir a escola. No precisava adicionar uma falta injustificada em minha lista de transgresses. Meus pais provavelmente me deixariam trancada se isso acontecesse. Me sentei no banco de madeira ao p do tmulo, minha me havia tirado da varanda da minha av e trazido para c. - Meti os ps pelas mos. No estava aqui para correr para voc, ento fui at Leann, o que provavelmente s piorou as coisas. At sa da igreja depois do solo do coral. Acho que meus pais ainda no sabem o motivo, mas tambm no acho que importa.

Tomei um gole do caf que havia comprado no caminho para a cidade. A escola comearia em uma hora e voltar para casa neste momento no era o melhor. - Tudo isso por Beau. Eu o amo. Locou, no? Beau Vincent, o bab boy da cidade e tinha que me apaixonar por ele. Eu, a namorada de seu primo e melhor amigo. Mas ele me deixa ser eu mesma. Como voc. No mal como todo mundo pensa. Ningum conhece seu corao. No podem mais do que sua boca grosseira, o fato de que bebe cerveja, nem sua atitude rebelde para ver que um garoto sem um pai. Ningum se aproximou e tentou lhe ensinar algo melhor. O deixaram crescer sozinho. No justo. Todo mundo o julga sabendo que ele no tem nenhuma influencia positiva em sua vida. Seu tio nunca se preocupou em cuidar dele, educa-lo ou sequer se interessou por ele. Acho que maravilhoso apesar de mo ruim que o tocou. Odeio como todo mundo julga a todos aqui. Eles chamam este lugar de Cinturo da Bblia, mas na realidade, vov, acho que todos precisam ler suas bblias um pouco mais. Me lembro claramente de Jesus sendo amvel com os pecadores, no os julgando. Beau s precisa de algum que acredite nele e eu o fao. Tomei outro gole do meu caf com leite e me recostei no banco. O cemitrio da igreja estava em silencio ao amanhecer. Um nibus escolar passando perto era o nico sinal de vida. Meu telefone tocou, me alertando da chegada de uma mensagem. Eu olhei e franzi a testa. Onde voc est e onde est Beau? Era de Sawyer. Duvidei, insegura de como responder ele. Mesmo que a idia de que Beau estivesse perdido me chateou. Estou no tmulo da minha av. No tenho visto Beau desde que sai da igreja ontem Esperei por uma resposta mas no chegou. Peguei minhas chaves no banco e levantei.

- Tenho que ir vov. Te amo disse e deixei um beijo em sua lpide antes de voltar para o carro. CAPITULO 21 Antes que pudesse fechar a porta do meu carro, Sawyer j estava na minha frente. Parecia que no havia dormido a noite toda e tinha um corte no nariz e uma contuso embaixo do olho. - O que aconteceu? - Onde ele est? ordenou Sawyer interrompendo minha pergunta. Neguei com a cabea, olhando-o fixamente, tentando advinhar porque estava to decidido a encontrar Beau. - Te disse, eu no sei. Sa da igreja e fui ver Leann. Passei a noite em seu dormitrio e voltei esta manh. Sawyer murmurou algo que soou como uma maldio e meus olhos se abriram em choque. O Sol caia sobre seu rosto e podia ver o inchao em sua bochecha abaixo da contuso. Parece que havia encontrado Beau ontem, em algum momento. - Beau sabia...? me estiquei para tocar seu rosto mas ele parou minha mo brucamente com uma careta de desgosto. - No me toque. Fez sua escolha, Ashton, agora pode ficar com ela. Eu no sou seu para me tocar. Tinha razo, claro. Me limitei a assentir. A raiva iluminou seus olhos azuis. - Voc fez isso sabia? Ele se foi por sua culpa. Arruinou sua vida. Espero que tenha valido a pena. a voz de Sawyer se misturou com a raiva que brilhava em seus olhos. Uma coisa eu tinha certeza, ele me odiava. No assenti dessa vez. Simplesmente me afastei. Me doa demais ver o dio em seus olhos dirigido a mim. Precisava encontrar Beau. No te ligar

ontem havia sido erro, mas me negava a acreditar que havia sado correndo. Ele estava disposto a lutar por mim. Pela aparncia ruim do rosto de Sawyer, podia saber que Beau o havia feito. Estava pronta para escolhe-lo no lugar de qualquer um. Tinha chegado a hora de jogar minhas preocupaes ao vento e ir atrs do que eu queria. E eu queria Beau. Oito horas mais tarde, me encontrava fora do bar onde trabalhava Honey Vincent, olhando a porta. Nunca tinha estado aqui em plena luz do dia. A pintura descascada e as dobradias ruins da porta no eram visveis no escuro. Beau no tinha ido a escola hoje. Todos aqueles com quem eu havia falado alguma vez se comportavam como se eu no existisse. Eu teria me importado se no estivesse to preocupada com Beau. Havia lhe enviado mensagens de exto varias vezes, mas no tive resposta. Sawyer s havia me dirigido seu olhar furioso uma vez, quando estava indo at a casa de campo depois da escola. Caminhou at meu armrio e mexeu a cabea como se me culpasse pela ausncia de seu primo. O medo de que tinha razo havia ficado mais forte durante o dia. Deveria ter ligado para Beau ontem. No, deveria ter ficado ao seu lado. Ao invs disso, ao primeiro sinal de luta, menti e corri, deixando-o em apuros. Eu sou uma pessoa horrvel. A porta do bar se abriu e Honey saiu de l com a mo em seu quadril olhando diretamente pra mim. Seu cabelo grande e escuro estava em um lado de sua cabea, em um rabo de cavalo baixo e usava um par de jeans apertados e uma camiseta folgada. Era a primeira vez que via seu corpo to coberto. - Bom, entre de uma vez pelo amor de Deus, quanto tempo vai ficar a e estudar a porta? Ele no est aqui, assim no pode esperar que escape. Beau no estava aqui tambm, mas talvez ela soubesse onde estava. Me apressei para segui-la enquanto se virava e entrava.

O bar era diferente as trs da tarde. As cortinas estavam separadas, deixando que a luz solar entrasse no lugar e as janelas estavam abertas permitindo que uma brisa fresca flutuasse pelo lugar. Quase removendo o odor de cerveja velha e cigarro... quase. - Ele se foi ontem. No voltou para casa tambm. Voc arruinou tudo entre esses meninos, garota. Honey negou com a cabea enquanto pegava os copos para limpa-los e os colocava sobre o bar. - Eu sei. Tenho que consertar isso. Ela sacudiu a cabea e deixou escapar uma risada amarga. - Acho que seria bom, mas o dano est feito. Esses garotos estiveram perto de espancar um ao outro ontem. Estavam loucos. Nunca pensei que veria uma menina se colocar entre eles, mas tambm verdade que nunca imaginei que veria Beau de outra forma. Assim que comeou a mostrar algum interesse soube que tudo iria paro o inferno rapidamente. Voc sempre foi a fraqueza do meu filho. Me afundei em um banco no bar, perto dela. Meu estomago estava dando voltas pela culpa. O que havia feito a Beau? Como podia dizer que o amava e causar tanto dano a ele? O amor era egosta. - Sou uma pessoa horrvel. Voltaria atrs, se pudesse. No posso acreditar que fiz isso a ele. Honey parou e levantou uma sobrancelha artisticamente esculpida. - Ele quem? - Beau respondi franzindo a testa. Um sorriso triste tocou seus lbios e negou com a cabea. - Bom, acho que ele no to bobo quanto eu acreditava. Pensei que aquele garoto havia perdido tudo por uma menina que s o procurava

para passar o tempo. No acreditava que voc se preocupava com ele tambm. Eu queria ficar com raiva, mas como poderia? No havia feito nada para demonstrar que realmente me importava com ele. O amor arruna sua vida. - Sabe onde ele est? S quero conversar com ele. Tenho que consertar isso. Honey suspirou e deslizou o copo de sua mo para a estante acima da sua cabea antes de encontrar meu olhar. - No Ashton, eu no sei. Saiu daqui depois de acertar a cara de seu primo. Estava ferido e com raiva. Imagino que precisa de um pouco de tempo e ento sair de onde est escondido. Por agora, s se preocupe em concertar as coisas com Sawyer. Neguei com a cabea. - No se pode consertar meus problemas com Sawyer. Ele me odeia. Tudo o que posso esperar que um dia entenda, mas no tenho tempo para tratar com ele. Honey apoiou seus cotovelos na bancada e me observou por um momento. - Est tentando me dizer que no voltar com Sawyer? Nem sequer est preocupada por perder o lindo futuro que ele planejava te dar? - Nunca tive um futuro com Sawyer. Eu sabia disso o tempo todo. Amo Sawyer, mas no estou apaixonada por ele. Nunca tive a inteno de ter um felizes para sempre com ele. S preciso ver Beau. As nicas negociaes que quero ter com Sawyer so sobre ele perdoar Beau. Honey assentiu. Extendeu a mo e me deu umas palmadinhas no brao. - Acredito que poderia chegar a gostar, menina. Vai saber. Que eu gostasse da filha do pastor. Que coisa mais louca. Tirou um sorriso dos meus lbios pela primeira vez durante todo o dia. Nesse momento me lembrava de Beau. A expresso divertida e os mesmos olhos cor de avel.

- Preciso falar com ele. Por favor, assim como v-lo, fale para ele me ligar. Honey assentiu novamente e voltou a limpar os copos. Levantei e me dirigi at a porta. A carta que eu havia escrito estava no meu bolso. O plano era deixar em seu armrio, mas nunca foi a escola. Eu peguei, me virei e caminhei de volta at Honey. - Voc poderia dar isso a ele quando o ver? perguntei, deslizando pela bancada o papel dobrado. Estendeu a mo e levantou sem desviar o olhar dos meus olhos. - Claro querida. Me assegurarei que ele a receba. Os carros dos meus pais estavam de fora quando finalmente resolvi voltar para casa, depois das cinco. Era hora de enfrentar as coisas. Ningum me recebeu na porta, o que era um bom sinal. Dei um passo para dentro e fui parada pelo olhar penetrante do meu pai. Estava sentado na cadeira com a bblia aberta em seu colo enquanto me olhava por cima de seus culos de leitura. Estava bravo, machucado e decepcionado. Pude ver tudo isso em seus olhos. Deixei cair minha bolsa sobre a mesa e me afundei na cadeira de frente para ele. - Me alegro que finalmente pde chegar em casa. Sua breve mensagem de texto me dizendo que estava bem e que passaria a noite com Leann no era exatamente reconfortante. Sua me est na cama com dor de cabea pela preocupao. - Sinto muito papai respondi. Realmente sentia que estivessem chateados. Mesmo que eu fosse faz-lo de novo em um instante. - Sente? No parece sentir. Vou dizer que fico contente que tenha chegado a escola a tempo e que tenha encontrado tempo para ir ao tmulo de sua av. No se surpreenda. A visito todos os dias e me dei conta da rosa fresca em sua lpide. S voc levaria uma rosa de seu prprio jardim. Ningum mais teria pensado nisso. uma menina boa, Ashton. Sempre foi, mas este vero aconteceu algo, e temos que consertar isso.

Ele colocaria a culpa em Beau se soubesse. Queria que fosse culpa de outra pessoa. Nem sequer podia aceitar o fato de sua filha ser uma grande falsa. - Beau Vincent tambm est desaparecido. Todo mundo pensava que tinha fugido juntos. Mas ento voc me enviou a mensagem dizendo que estava com Leann e o orientador do dormitrio verificou a informao quando liguei. Ento no estava com Beau, mas terrivelmente suspeito que ele esteja sumido tambm e que Sawyer tenha um olho roxo. O que aconteceu na igreja Ashton? Ele estava perguntando, mas na realidade no queria saber a verdade. Nenhum pai queria escutar esse tipo de verdade. Neguei com a cabea. - Tive uma discusso com Sawyer e ns terminamos. Corri para ver Leann e fugir. Isso tudo o que sei. Eu estava me tornando uma boa mentirosa. No era algo que eu me orgulhava. Meu pai assentiu com a cabea e fechou a bblia em seu colo. - Bom. No gostaria de escutar que voc esteve envolvida em algo pior. Terminar com Sawyer provavelmente algo bom. Vocs estavam srio demais e voc tem a universidade no ano que vem. Precisa estar livre de um garoto para que posso se concentrar em seu futuro. Se levantou e deixou a bblia sobre a mesa de centro. Seus olhos verdes encontraram os meus e me apontou o livro que acabava de deixar. - As boas companhias corrompem as boas maneiras. Se ler Provrbios todos os dias, saber. O vi girar e se dirigir ao seu quarto. Eu realmente desejava que no me fizesse ler a bblia. T-la to presente toda minha vida havia me feito um pouco reticente a l-la. Acreditava nela. Mas meu pai havia utilizado para seu beneficio muitas vezes, omitindo as partes em que mostrava seus erros. Como julgar Beau sem conhec-lo. Isso estava em Provrbios tambm.

CAPITULO 22 BEAU
Beau, Sinto muito. Por no ter te ligado. Por fugir. Por Sawyer. Eu arruinei tudo para voc. Fui to egosta. No posso te explicar o quanto estou arrependida. Por favor, s me escute. Posso suportar qualquer coisa se souber que me ouvir. Talvez o que fizemos seja ruim. Talvez devssemos ter feito de outra forma mas no me arrependi de nenhum momento que passamos juntos. Me deu lembranas que sempre apreciarei. No quero fazer isto mais difcil para voc. Te deixarei partir por seu prprio caminho. S me deixe saber que no me odeia. Te amo. Ashton.

Passei o polegar sobre as palavras te amo enquanto olhava a carta de Ashton. Ela me ama. Ashton Gray me ama. Deixei que pensasse que tudo isso era sua culpa. O pnico em sua carta era claro. Ela pensou que a odiava? No escutou nada que a disse? Minhas aes no disseram o suficiente? Sacrificaria qualquer coisa por ela. Como pde pensar que a odiava? Nem sequer era possvel. A dor permanente onde minha me havia rasgado meu peito e basicamente havia tirado longe se aliviou quando rel as palavras te amo. Agora mesmo precisava de seus braos ao meu redor, assim poderia chorar. Chorar pelo homem que havia sido o nico pai que havia conhecido e perdido to cedo. Chorar pelo irmo que nunca soube que tinha, mas, se me lembro, amava. Chorar pela nica menina que eu amei, a nica pessoa alm de Sawyer por quem morreria e pela situao impossvel em que estvamos. A amo tanto. Escolhi-a ao invs de Sawyer e o faria de novo. Mas as coisas mudaram agora. Sawyer estava enfrentando a mesma dor que eu. Talvez mais, porque era seu pai, nosso pai, quem havia enganado sua esposa, quem havia me ignorado a vida toda e quem havia mentido pra ele. Uma lagrima deslizou por meu queixo e rapidamente movi a carta para que minhas lgrimas no borrassem as palavras da folha. Precisava saber

que algum se importava. Algum me amava. Dobrando a carta para poder ver as palavras te amoe seu nome, a apertei de novo em meu corao e apoiei minhas costas contra o feno. Esta noite no dormiria muito mas teria as palavras de Ash para me manter quente. ASHTON O ensino mdio sempre foi fcil para mim. Tendo Sawyer como namorado me protegia da perseguio. Estava parada de frente ao meu armrio e vi a palavra putapintada com esmalte vermelho sobre a pintura azul clara que havia descascado durante os ltimos trs anos, era um momento de compreenso. Realmente no tinha idia de como era estar no ensino mdio. Talvez eu fosse uma puta. J no era virgem e muito menos estava casada. Por acaso isso me fazia uma puta? Ningum sabia sobre Beau e eu, portanto o fato de ter sido etiquetada como puta somente significava que eles estavam insinuando. Suspirei e e rapidamente coloquei a combinao e abri meu armrio. Me senti aliviada de no ter furos de ventilao em meu armrio. No se sabe o que teriam tentado enfiar dentro dele. Podia escutar sussurros atrs de mim enquanto tirava meus livros para a primeira aula. Ningum falou comigo ou me defendeu. No esperava isso deles. Este era o terceiro dia de rejeio a Ashton. Eu no podia culpa a Sawyer, porque ele no estava participando. Muito menos estava ao meu lado, mas ele no se unia a eles para se divertir. Todos o amavam e queriam defende-lo. Se me ridicularizar fazia se sentirem como se tivessem cumprido a misso, podia suportar. Eram s palavras. Como se tivesse dito isso em voz alta algum me empurrou por trs contra meu armrio. Eu bati a cabea na ponta fazendo que enxergasse um pouco borrado pelo impacto. Agarrei o lado da porta rezando para no acontecer do outro lado. A risada das meninas seguiu por trs de mim e fechei meus olhos at que a dor passasse. - Ai, por Deus! Vai ficar a parada e aceitar isso? Lentamente virei minha cabea para ver Kayla me olhando com uma expresso exasperada. Ela agarrou meu brao para me firmar.

- Acho que chega um ponto que voc pensa que merece isso ou que seja, mas chega um momento que o suficiente o suficiente. Precisa par-los ou eles continuaro se excedendo com voc. Tenha um pouco de dentes, menina. Ela tomou os livros dos meus braos e fechou meu armrio. - Vem, vou te levar para a enfermaria porque est com um olhar tonto e confuso nos olhos. Assim que digam que est bem, pode ir para a sala. Eu estava tonta e confusa. Por que Kayla estava me ajudando? Ela era uma animadora de torcida. Eu achava que seria a lder da tropa anti-Ashton. - Deveria ter pensado nisso antes de ter enganado o prncipe da cidade. Algum como Sawyer tem muitos sditos leais. Voc irritou todos eles. Eles te odeiam porque voc o teve por muito tempo, e te odeiam porque o machucou. Se sentem vingados fazendo essa brutalidade com voc. Ento, ou voc arranja um guarda-costas ou seja dura. Isto no vai desaparecer da noite para o dia. Poderia durar todo o maldito ano. Kayla me levou pelo corredor at a enfermaria. - Eu sei. Pensei que se os deixasse por sua raiva para fora talvez isso acabasse mais rpido expliquei. Kayla bufou. - No vai passar. Ou para Sawyer ou para voc. Onde est Beau? Se ele estivesse aqui poderia parar tudo isso. Queria Beau. Sentia sua falta. Alcancei e toquei meu bolso para garantir que a carta que havia escrito a noite estava ali. Tinha decidido entrega-la a Honey mais tarde. No caso dela ser capaz de lhe entregar as cartas, queria ter certeza que ele sabia como eu me sentia. No queria que estivesse sozinho. - Voc realmente fez isso? Quero dizer, trair Sawyer com Beau? Achava difcil de acreditar que Beau tinha feito algo assim a Sawyer. Mas Sawyer no est falando e Beau sumiu. Eu no ia mais mentir. Sawyer sabia a verdade. J no podia mais evitar esses sentimentos. Mentir causaria danos a Beau. Eu no podia neg-lo.

- Sim, eu fiz. Kayla fez uma pausa e pensei que ia jogar meus livros no cho ou alguma outra reao dramtica, mas, ao contrrio, soltou um assovio baixo. - Voc admite. Uau. Me encolhi. - Todos sabem que terminei com Sawyer. No h razo para mentir. Kayla levantou suas sobrancelhas. - Posso pensar em uma razo para mentir. O bando de malucos que pensam que tm que defender Sawyer te transformando em um saco de pancadas. - Talvez, mas no vou mentir sobre Beau e eu. Ele no merece isso. No tenho nada para me envergonhar exceto de arruinar sua relao com Sawyer. Kayla abriu a porta da enfermaria. - Voc realmente nica. No de estranhar que os garotos Vincent briguem por voc. Apesar do galo feio ao lado da minha cabea, no houve nenhum outro dano. No entanto, eu estava comeando a desejar que precisasse de pontos para ter uma desculpa para sair hoje. Na hora do almoo meus livros foram derrubados tantas vezes que eu perdi a conta. Kayla havia parado uma vez para me ajudar a recolhe-los dizendo outra vez que eu precisava de um guarda-costas. O zelador havia limpado meu armrio e todos os estudantes haviam sido ameaados de suspenso por serem pegos sujando a escola. Ento haviam escolhido pregar notas com comentrios cruis em meu armrio. Deixei de l-las quando me dei conta que eram s outra forma de me castigar.

Sawyer havia olhado silenciosamente as pessoas jogarem meus livros no cho o dia todo. Quando nossos olhos se encontraram, depois que limpei meu armrio do ultimo ataque de mensagens, ele no disse nada, s se afastou. Decidi que podia odi-lo um pouco. Ele no era perfeito como eu pensava. Talvez eu tivesse o colocado em um pedestal tambm. O Sawyer que eu conhecia no ficaria parado enquanto algum era intimidado dessa forma. Meus olhos foram abertos enxergando outro lado dele. Um que era verdadeiro, mas eu no gostei muito. Eu esperava impaciente conseguir uma bandeja e ir para fora para comer sozinha e ter um pouco de paz e tranquilidade. Me aproximando da fila do almoo ignorei todos ao meu redor. Isso havia se tornado meu mantra para no fazer contato visual. Pareceu ficar pior. Ento, ao invs disso, tentei estreitar meu olhar. Por isso provavelmente no vi a coca-cola antes que fosse virada sobre minha cabea. Gritei quando o gelo caiu sobre meu rosto e queimou meus olhos. Molhou minha blusa e meu cabelo e ficou pregada na minha cabea. O refeitrio explodiu em risadas. Nicole estava parada na minha frente com seu copo vazio e um sorriso satisfeito na cara. - Oops disse ela bastante alto para que todos escutassem, antes de girar sobre seus calcanhares e andar at a multido que a adorava. Fiquei ali pensando como lidar com isso. Kayla disse que teria que ser dura, mas luta havia me abandonado. S queria que Beau voltasse para casa. Estiquei minhas mos e limpei a coca-cola dos meus olhos e alisei meu cabelo encharcado colocando-o atrs do meu rosto. Ento, sem darlhes a satisfao de qualquer reao, me dirigi de novo as portas duplas que levavam at o vestirio. Podia ir para casa agora. Isso era uma desculpa boa o bastante. A porta se abriu antes que chegasse at ela e meus olhos se encontraram com os de Sawyer. Os olhos azuis que alguma vez amei se abriram surpreendidos pelo meu aspecto. Isso no era sua culpa. No mesmo. - Com licena disse to corretamente como pude, dei um passo ao redor dele e me dirigi pelo corredor at o vestirio.

No olhei para trs mesmo quando podia sentir seus olhos em mim. Talvez isso fosse o fim para ele. Por outro lado, talvez no.

CAPITULO 23 BEAU
Querido Beau, Sinto sua falta. Sinto falta de seu sorriso. Sinto falta de sua risada. Sinto falta da maneira como voc fica em um par de jeans. Sinto falta do brilho perverso em seus olhos quando planeja algo ruim. Sintos falta de voc. Por favor, volte para casa. Penso em voc todos os dias e todas as noite. Sabe, isso est me tirando o sono. A noite me deitei no telhado e pensei em todas as noites que havamos deitado e olhado as mesmas estrelas. Antes que a vida fosse danificada. Antes que escolhesse ao Vincent errado. Sawyer te perdoar. Acho que est comeando a entender que o que ns tnhamos ao era amor. No amor de verdade. Ele no conhece a verdadeira Ashton e eu descobri que no conheo o verdadeiro Sawyer. As coisas que amava nele j no existem mais. Ele no voc. Nunca foi. Mas s pode haver um bad boy ridiculamente sexy na cidade. Acho que uma questo de quota. Estou brincando. Voc no mau, tem muita qualidades boas. Te admiro. Queria que todos pudesse ver o Beau que eu vejo. Se eles s soubesse o quanto especial. Por favor, volte para casa. No posso dizer isso o suficiente. Sinto sua falta. Te amo, Ashton.

Ela sentia minha falta. Queria voltar e am-la. Agarr-la rapidamente e correr. Enfrentar meu tio agora, sabendo que nunca tentou ter nenhuma relao comigo, era algo que no poderia fazer ainda. Porm, eu queria Ashton. Ela poderia se esconder comigo. Se a perguntasse no teria duvida em vir. Mas eu j tinha a colocado em uma confuso terrvel. No podia mago-la de novo. Ela tinha a segurana de sua casa. Pais que a amava. No precisava perder isso. importante. Era um presente. Um que nunca tive e que me condenaria se o arruinasse. Ao invs de ligar meu celular e ver as mensagens que ela tinha enviado, apertei a carta em meu corao e fechei os olhos. Por enquanto isso teria que ser suficiente. ASHTON

- No as deixe cair. As malditas coisas custam caro. Honey me disse da cozinha. Segurei os copos de vidro e as canecas de cerveja antes de coloca-los em seu lugar atrs do balco. Comecei a vir aqui todos os dias depois do colgio para trazer uma carta a Beau e ver se Honey havia escutado algo dele. Minhas visitas frequentes haviam aumentado tanto que Honey comeou a me colocar para trabalhar. Eu, com muito gosto, havia aceitado. Dessa forma poderia falar com algum prximo de Beau e no teria que ir para meu quarto sozinha. - Tank desconta cinco dlares do meu pagamento cada vez que quebro um copo. Mesmo sabendo que nenhuma dessas coisas custam cinco dlares casa uma, - ela se queixou andando atrs do balco da cozinha carregando outra prateleira de canecas e copos limpos. - Estou sendo cuidadosa lhe assegurei, pondo uma taa na prateleira abaixo do balco. - Bom. Agora continue me contado sobra a histria do armrio. me disse enquanto pegava um copo e comeava a secar atrs de mim. - Eles s esto colocando bilhetes e cartas feias, me ameaando e coisas assim. estpido. Depois que me empurraram contra o armrio e bati com a cabea no tive mais nenhum machucado. - E esse filho da puta no faz nada para que deixem de te tratar assim? Dei de ombros pensando em Sawyer olhando silenciosamente a distancia. - Ele como seu pai, no sei porque me surpreende. Isso no vai ajudar ningum quando Beau voltar. Quando meu menino ver o que Sawyer deixou isso acontecer vai ficar louco. Tinha esperanas que fizessem as pazes assim que Beau voltasse. - No tenho a inteno de contar a Beau sobre isso. Ele no saber e tenho esperana de que quando voltar tudo ter diminudo. Assim no ter razo para ficar zangado com Sawyer.

- Menina, voc cresceu com Beau. Deveria conhece-lo melhor. Ele no um maricas. Alm disso, algum contar e quando fizerem, o inferno se libertar. Suspirei e recolhi a bandeja na minha frente para leva-la de volta para a cozinha. - Sei que descobrir, mas quero que faam as pazes. No me perdoarei at que o faam. Honey balanou a cabea. - Sim, bem, meu conselho que fique longe dos rapazes. Sei que pensa que ama meu filho mas os garotos Vincent so o problema. Eles tm problemas que voc no conhece, precisam de tempo. A nica coisa que voc vai conseguir banguar suas cabeas. Alm disso, eles correm quando as coisas ficam difceis, Beau o melhor exemplo agora mesmo. Onde est ele enquanto voc est sendo tratada como se tivesse a letra escarlate tatuada na testa? E Sawyer no melhor, ele est deixando que uma menina pague o pato de tudo isso sem dizer uma palavra. Amo meu garoto, mas ele no o tipo de homem que voc quer planejar seu futuro. Precisa seguir em frente menina. Encontrar algum cujo sobrenome no seja Vincent. J que esses dias eu era uma persona non grata, decidi que o melhor seria levar meu prprio almoo e comer escondida na biblioteca. Dessa forma estaria bastante longe de Nicole e de coca, para continuar seca e agradvel. Ningum pareceu notar minha ausncia e ningum se preocupou. Cinco minutos antes de tocar o sinal, guardei o saco vazio do meu almoo no meu bolso traseiro e me dirigi ao armrio. Os bilhetes haviam diminudo, o que era surpreendente. Havia feito um ponto para evitar ir para evitar ir ao meu armrio, exceto na primeira aula da manh e antes de ir para casa. S coloquei todos os meus livros na mochila. Minhas costas doam pelo peso mas no me animava a ideia de voltar a um saguo cheio de gente que me odiava. O hematoma no meu ombro esquerdo no era nada comparado com ser empurrada contra um armrio.

- A princesa se rebaixou muito quando foi se esconder durante o almoo. o tom divertido de Nicole me saudou quando me aproximei do meu armrio. Levantei meus olhos para encontrar seu olhar. No tinha certeza do porque me odiava tanto. Ser que no acha que j paguei o suficiente pelo meu pecado contra ela? Ela parou entre meu armrio e eu. Dar a volta nela e sair seria estupido. Ao contrario esperei dizer o que veio falar. - Como se sente sendo a escria? Tive que morder a lngua para no responder, eu no sabia eu no era ela. Em uma briga ela me acertaria o rosto. Alm disso, no quis d-la a satisfao de ver que suas palavras me afetaram. - No me ignore. zombou dando um passo at mim. Ainda era eu mesma. O dio que brilhava em seus olhos era um aviso para que pisasse com cuidado. - S quero ir ao meu armrio e depois irei embora. No estou tentando causar problemas. Nicole gargalhou como uma bruxa transtornada. - J causou problemas, puta. Ela estirou sua mo e puxou um monte do meu cabelo me causando lagrimas no olhos pela dor repentina. - Pensa que to bonita e perfeita que simplesmente pode pegar o que quer. Bem, tenho noticias para voc garota, no pode tomar o que meu. Nicole eliminou o espao entre ns duas e em um movimento rpido me mandou voando de volta com um empurro em meu peito. Genial. Ia me meter em uma briga no ptio da escola sem ter feito nada. Justo o que precisava. Meus pais ficariam furiosos se me suspendessem. Me levantar parecia algo intil. Mantive minha cabea baixa e esperei algo acontecer. No passou muito tempo. Com um puxo arrancaram minha mochila de meus ombros e jogaram meus livros em minha cabea. Me encolhi e soltei um grito abafado quando minha cabea foi atingida pelos livros pesados que carreguei durante todo o dia.

- Isso foi suficiente. Movam-se. a voz de Sawyer fez todas as risadas e conversas pelo ptio se calarem. deixe-a quieta Nicole. Seu problema com Beau, no com Ashton. No quero te ver toc-la de novo, isso server para todos vocs. Parem. Ningum aqui sabe o que aconteceu e no problema de ningum. Parem de agir como um bando de malucos estpidos e a deixem quieta. Os ps se arrastaram ao meu redor e as risadas se transformaram em sussurros enquanto a multido fazia exatamente o que Sawyer havia dito. O prncipe atual havia falado. Havia demorado uma semana, mas finalmente terminou isso. Sua mo apareceu diante do meu rosto e a olhei um momento, fixamente, antes de ignor-la e me levantar por conta prpria. No o olhei nos olhos nem tampouco agradeci. Sua interferncia havia demorado muito e minha gratido expirou. Comecei a recolher meus livros. - Pelo menos vai me agradecer? me perguntou Sawyer enquanto pegava minha mochila e abria. Me encolhi e apenas o olhei por cima antes de guardar os livros na mochila que ele manteve aberta. - Voc causou isso a voc mesma. Sabe disso. Essa foi a gosta dgua. Tirei minha mochila de suas mos e fulminei com o olhar aqueles olhos azuis que alguma vez pensei que eram bonitos. Agora me pareciam plidos e chatos. - Ningum merece o que eu passei todos esses dias. Poderia merecer sua raiva, mas no de toda a escola. No fiz nada a eles. Ento me perdoe se vejo que tive uma semana de perseguio incessante. Dei a volta e comecei a me dirigir at a porta. Havia tido o suficiente. - Ashton, espera. Sawyer correu atrs de mim e segurou meu brao -. Por favor, espera. Escuta. - O qu? disparei sem querer que minha fuga fosse estragada.

- Tenho algo que preciso te dizer. S escute, por favor. Concordei mas mantive meu olhar fixo nas portas atravs das quais, desesperadamente, queria fugir. - Me enganei. Deixando que te fizessem todas essas coisas durante toda a semana e sem dizer nada, fui maldoso. Sinto muito, de verdade. Em minha defesa, estou magoado Ash. No s te perdi, tambm perdi meu melhor amigo, meu primo, meu irmo. Tudo se acabava muito rpido e no pude fazer nada. Disse a mim mesmo que merecia isso, que podia lutar suas prprias batalhas. Acho que esperava ver a garota rude que me lembro quando ramos crianas. Se pudesse ver isso, ento entenderia por que voc ficou com Beau. Mas voc continuou reagindo da maneira que minha Ash reagiria. Nunca se defendeu nem revidou. S aceitou. Deus, doeu tanto. Eles estavam te machucando, a garota que amei toda a minha vida. Queria pular e te defender, mas a imagem de Beau te beijando, te olhando fixamente como se quisesse te comer inteira se repetia em minha cabea e me deixava furioso de novo. soltou um suspiro e o aperto em meu brao desapareceu. - Te amo. Conheo a verdadeira Ash tambm. Voc pensa que no, mas quando ramos crianas eu sempre te tirava de problemas. No pedi a Ashton perfeita em namoro quando tnhamos quatorze anos. Pedia a nica que eu conhecia. Voc mudou muito, no vou mentir. Estava orgulhoso da garota que voc havia se tornado. Meu mundo estava completo. Tinha a famlia perfeita, a garota perfeita, o futuro perfeito... mas esqueci da garota que voc foi uma vez. Beau no. Engoli apesar do n em minha garganta. Essa era a conversa que deveramos ter tido quando Sawyer voltou para casa esse vero. Ao invs disso, eu fugi da verdade. - Nunca quis mago-lo respondi enquanto distanciava meu olhar para meus tnis. - Mas magoou.

CAPITULO 24 Uma simples e honesta resposta que foi como um soco em meu estomago. - Eu sei que me odeia. No te culpo. Mas Beau, Beau precisa de voc, por favor no o odeie tambm. Por fim levantei os olhos para encontrar seu olhar, tinha a testa franzida e lentamente sacudiu a cabea. - No te odeio Ash, e no odeio Beau, eu gostaria que ele voltasse, quando sai do bar no domingo no pensei que fosse sair correndo. Eu deveria saber, mas voc estava aqui e eu sabia que ele no te deixaria. - Ele te ama, te magoou e no pde enfrentar isso. Um sorriso triste apareceu em seus lbios. - No, Ash, ele no se foi por isso. Sawyer olhou de novo o corredor vazio. J era tarde pra ir para a classe, mas no me impostava, de qualquer forma pensava em ir para casa. - Vamos, tem algo que quero te contar disse Sawyer dirigindo sua ateno para mim. O segui para fora, at sua caminhonete. Era estranho entrar sem que ele abrisse a porta para mim me ajudasse a sentar no banco, mas de alguma forma era o correto, devia ser assim desde algum tempo. Samos do estacionamento e fomos para o sul, parece que tnhamos que sair da cidade para ter essa conversa. - No domigo fui atrs de Beau. Sabia que o encontraria jogando bilhar no bar, onde sempre vai para relaxar. Quando cheguei nos dissemos algumas coisas e brigamos. Sawyer me olhou e sorriu -. Eu gostaria de dizer que Beau se deu mal, mas ns dois sabemos que estaria mentindo. Talvez eu tenha um brao com para lanar quando falamos de futebol, mas falamos de brigar ele ganha de mim de goleada. De fato, poderia ter deixado mal.

Mas passou a maior parte do tempo bloqueando meus golpes. Sawyer parou e suspirou frustrado. No tinha os visto brigar desde que tinham 10 anos e Sawyer havia acusado a Beau de ser problemtico, dizendo que estava me arrastando com ele. Beau deu um golpes nessa tarde e Sawyer terminou perdendo um dente, que por sorte, era de leite e ainda nasceria o definitivo. - Minha tia Honey estava ali, s estvamos ns trs, tentou separar a briga mas no estvamos escutando. Queria ver Beau sangrar. Os dois negaram mas eu sabia que ele a havia beijado. Judas! Ele Beau, j sabia que provavelmente haviam feito mais que isso. Odiava saber que finalmente havia te perdido para ele, era algo que sempre temia, mesmo quando no se diziam muita coisa, ele te olhava e quando voc achava que ningum estava olhando, olhava para ele. No sou um completo idiota. - Nunca acreditei que fosse Sawyer. Menti sobre Beau porque esperava salvar sua relao com ele, realmente tentei me afastar de vocs. Sawyer riu mas o sorriso no chegou a seus olhos. - Realmente pensa que Beau ia deixar que se afastasse? No nesta vida. - Ele te ama respondi. - Eu sei. A questo , que ele ama mais a voc. Comecei a sacudir minha cabea. - Ash, Beau no teria me trado se no tivesse perdido a cabea se apaixonando por voc, no tente negar. - Certo. Estive de acordo, talvez tivesse razo, queria que tivesse -. Ento me trouxe aqui para falar o qu Sawyer? Sawyer se moveu at a ponta do estacionamento vazio e desligou o motor, esperei pacientemente enquanto colocava suas idias em ordem. Uma sacola de plstico bailava no vento atravessando o estacionamento e a olhei, pensando que sabia perfeitamente como se sentia, estava em uma caminho que no podia controlar, como eu.

- Ash, Beau no meu primo, ele meu... meu irmo. Fiquei ali, sentada, deixando suas palavras entrarem. Diz no sentido metafrico? Quer dizer, eu j sabia que Beau era como seu irmo. - No entendo disse finalmente. - Eu mesmo ainda estou tentando entender, pra falar a verdade Sawyer se virou no assento e ficou de frente para mim -. Quando estvamos discutindo no domingo e dizendo coisas que no queramos dizer de verdade, Honey no contou que meu pai no era s meu pai, mas pai de Beau tambm. - O qu? - Honey foi namorada do meu pai na escola. Ento meu pai se foi para a faculdade e conheceu minha me no primeiro ano de Direito. Era a filha de um de seus professores, se apaixonaram e se casaram. J formado e trabalhando, voltou a Grove para abrir um escritrio. Honey continuava aqui, aparentemente, armando caos e abalando coraes. Ela e meu tio Mack costumavam sair juntos, ento quando ela ficou grvida de Beau se casou com Mack e todos acreditaram que era dele. Minha me ficou gravida de mim no mesmo ano. Ela no sabia de Beau e no desconfiou at que coloquei meu pai na frente dela no domingo a tarde. Meu pai e Honey e meu pai transaram uma noite no bar, depois que minha me e ele tiveram um briga porque tinha gastado muito dinheiro em mveis. Tomaram algumas doses de tequila e meu pai disse que tudo o que se lembra de acordar na cama de Honey. Seis semanas depois ela bateu a porta dizendo que estava grvida. Ele no acreditou ou pelo menos no acreditou que era seu, ento, eu tio Mack se casou com ela. Ele acreditou. Quando Beau nasceu, meu tio ameaou meu pai a contar de sua noite com Honey a minha me se no fizesse o teste de paternidade. Ele fez e sim, Beau era seu. Meu tio disse que o criaria como seu. Estava apaixonado por minha tia. Tinha estado desde a escola. E a partir da j conhece o resto, ele morreu e Honey tem sido a pior me do mundo e Beau teve que cuidar de si mesmo. Fiquei olhando a janela, incapaz de olhar Sawyer. Como seu pai podia ter feito algo assim? Ele sabia o quanto Beau havia sofrido. Descansei a cabea contra o vidro e fechei os olhos. As lagrimas comearam a descer

pelas minhas bochechas. No era de surpreender que Beau deixasse a cidade, j era bastante desagradvel no se querido por sua me, e agora tinha que lidar com fato de que tambm no era querido por seu pai. Mack Vincent s havia sido seu tio. As nicas lembranas de uma vida estvel que Beau tinha eram com Mack. - Beau no te abandonou, Ash. S precisava de tempo para entender. - Onde est? perguntei enquanto um soluo escapava do meu peito. - Eu gostaria de saber. Sawyer no disse mais nada. A caminhonete se moveu e voltamos a cidade em silencio. Sabia que devia dizer algo mas no tinha palavras, no para isso. Sawyer parou junto ao meu Jetta e finalmente o olhei. - Sinto muito, sei que tambm tem sido difcil para voc. Agora entendo porque no queria dizer nada a semana toda, sobre o que estava acontecendo comigo, tem problemas maiores para lidar que uma pequena perseguio escolar. alcancei sua mo e a apertei -. Obrigada Sawyer. Por me contar. Por ser um amigo. Por tudo. Um sorriso subiu no canto de sua boca. - No desculpa para ter te tratado como fiz esta semana, mas obrigado por tentar me deixar fora disso. - Agora eu entendo, suficiente. Ele assentiu, soltei sua mo e pulei fora de sua caminhonete, esse havia sido nosso fim. A dor em meu peito pelo sofrimento de Beau atravessava a paz que sabia que estava em algum lugar. Sawyer estava oficialmente para trs, era meu passado. Se eu pudesse encontrar meu futuro.

CAPITULO 25 A cabea de Honey girou at mim no momento em que dei um passo at o bar. Deixei a porta fechada atrs de mim enquanto estudava a mulher que mentiu a seu filho toda a vida sobre quem era. Durante a semana passada eu tinha apredido a gostar de Honey. No estava de acorod com sua maneira de criar seu filhos mas sabia que ela amava Beau e isso era suficiente. Agora queria ver o remorso em seus olhos. Algo que me dissesse que ela sabia que o havia prejudicado. - Pare de me olhar como se eu fosse um maldito experimento de cincias. O que me conta hoje? disse Honey enquanto dava um passo ao redor do bar e me segurava o olhar. Ela estava tentando ver o que eu sabia. Podia v-la me analisando com seu olhar. - Por que no me disse a verdadeira razo de Beau ter fugido? Me deixou acreditar que fui eu e Sawyer que o fizemos fugir. Ela levantou uma sobrancelha e suspirou. - Acho que Sawyer decidiu compartilhar as boas noticias com voc. - No considero o fato de que tanham mentido para Beau toda sua vida uma boa noticia. Honey pegou um banco do bar e se sentou nele revirando os olhos e como se estivesse sendo melodramtica. - Oque veio fazer aqui Ashton? Me repreender. Me acusar. Me julgar. Faa isso. Como se no estivesse acostumada. Mas teha certeza de visitar a casa de seu antigo namorado e repreender o pai de Beau tambm. Porque beb, precisa de dois para danar um tango. - No estou aqui para te julgar ou algumas dessas coisas. Estou aqui porque estou preocupada com Beau. Gostaria que tivesse me contado. Teria ido busca-lo.

- No era minha historia para contar. Assim que contei aos meninos se tornou a historia deles. Quando eles quisessem que algum soubesse tomariam a deciso de conta-la, no eu. Alm disso, como vai encontrar algum que fugiu para no ser encontrado? Me aproximei e sentei no banco vazio que havia a seu lado. Honey sempre soube que Beau no estava se escondendo de seus problemas, no estava fugindo. Estava encarando a bomba que havia sido jogada sobre ele e havia bagunado sua vida. - Por que me deixou acreditar que ele estava fugindo de mim? De Sawyer? perguntei buscando em seu rosto algum sinal de remorso. - Porque era melhor assim. Voc nunca vai ser nada mais que uma parede entre esses meninos e agora mesmo eles precisam um do outro mais do que nunca. Pode ser que no seja uma me ideal mas amo meu filho. Sei que precisa de seu irmo. Voc doce e honesta, e gosto de voc, de verdade. No como eu pensava, mas no boa para esses meninos. Precisam de voc fora de suas vidas para seguir adiante e encontrarem uma maneira de lidar com isso. Ela tinha razo. Sempre seria a que estaria entre eles, concertando suas paredes. Amava Beau. Amava demais para deixa-lo ir. - Voc est certa respondi. Honey me alcanou e acariciou meu brao carinhosamente. - Voc uma boa menina, com um corao enorme. Estou agradecida que ame meu Beau. Me faz sentir bem que algum como voc possa am-lo. Obrigada. Me levantei e coloquei meus braos ao redor de Honey. Ela ficou rgida e depois relaxou e seus braos, lentamente, me rodearam. Me perguntei de algum, alguma vez a havia abraado. A apertei durante um tempo antes de solt-la.

- Obrigada por me aguentar essa semana lhe disse enquanto rasgava minha garganta. Seus olhos cor de avel estavam midos quando me deu um sorriso triste. - Disfrutei da sua companhia. Antes de que me tornasse um desastre choramingante, me despedi e me dirigi at a porta. - Ele est na cidade de novo, s para voc saber. Lhe entreguei suas cartas. Apertei a fechadura da porta e olhei fixamente a porta velha de madeira. Tinha que deixa-lo ir. Perguntar onde estava e h quanto tempo estava de volta s faria pior. Com toda a fora de vontade do meu corpo, girei a fechadura e abri a porta. Era hora de ir para casa. O barulho da minha porta foi seguido por um: - Ashton meu amor, voc est a? Olhei o relgio em minha mesa, eram oito da noite. Papai acabava de chegar em casa, o que era raro. - Sim respondi. Abriu a porta e entro. As linhas de sua testa franzida brilhavam como se tivesse passado uma noite estressante, em algum lugar. - Voc est bem? perguntei, lembrando da ultima vez que um de meus pais veio ao meu quarto chateado. - Sim, estou bem. S queria falar algo com voc me respondeu e sentou na cadeira olhando para minha cama. Aparentemente essa ia ser uma longa conversa. Ele nunca se sentava aqui. - Tudo bem lhe dei lugar. Seu estranho comportamento estava me deixando nervosa.

- Voc e Sawyer terminaram. Ele disse como uma afirmao, no uma pergunta. Ento s assenti par confirmar. - Tem falado com ele depois sobre alguma coisa? Talvez algo que esteja acontecendo em sua famlia. Como meu pai sabia? A menos... - Sim, hoje respondi esperando ver qual sua prxima pergunta. Papai limpou a garganta e se inclinou para frente apoiando seus cotovelos sobre seu colo. - O que te disse? Seu cenho franzido e que tenha chegado tarde s significavam uma coisa. Esta noite papai teve terapia. - Me disse algo sobre Beau. No ia dizer ao meu pai o segredo, poderia estar errada e ele podia no ter passado algum tempo com Sawyer e seus pais. - Te disse quem o pai de Beau? Assenti sem estar disposta a dizer mais. Papai deixou escapar um suspiro e rescostou na cadeira. - Sawyer e sua me vieram me ver esta noite. No esto se dando bem com esta noticia, mas estou preocupado com Beau. Acho que ele o mais afetado. Sabe onde ele est? Neguei com a cabea. - Me diria se soubesse? Porque eu acho que ele precisa falar com algum. Fugir e se esconder no saudvel para ele, Ashton.

- No pai. Beau no tem me ligado nem vindo me ver desde domingo de manh. Mas... ela est de volta. Honey me disse que voltou para a cidade. Eles se viram. Papai assentiu com a cabea e esfregou as bochechas com a barba por fazer, seus olhos se enrugaram. Ele queria ajudar Beau. A ideia de meu pai ajudando Beau me animou. Queria me levantar e rode-lo com meus braos mas fiquei quieta. Beau no queria sua ajuda. No ia conta-lo esse pensamento. - Est apaixonado por voc? Movi a cabea mas logo parei. No tinha certeza se estava ou no. No havia me procurado. No havia me ligado nem mandado mensagen. Talvez estivesse apaixonado por mim, talvez se arrependesse de tudo. - Queria me desculpa com voc pelas coisas que disse sobre ele na noite do velrio de sua av. Estava errado, no o conhecia. Sawyer me disse algumas coisas hoje a noite. Beau teve uma educao difcil mas tem passado por muitas coisas. O julguei injustamente. Quando veio ao velrio de sua av e te levou at a frente me surpreendeu. No se encaixa com a pessoa que eu tinha rotulado. Uma pessoa mal educada no faz algo to amvel por algum. Mas me assutou. Beau era o filho de um desordeiro dos infernos. Conheci Mack Vincent na escola e ele no era no nada confivel. No queria isso para voc. Achava que o sangue de seu pai o havia contaminado de alguma forma. Pelo contrario, ele tem correndo em suas veias o sangue do cidado mais admirado da cidade. Ao invs de cuidar disso, ele negou seu prprio filho. Mack amava esse menino. Me lembro de v-lo com Beau e me surpreender com o amor que tinha por seu filho. O fato de que Beau no era seu e ele sabia, s me mostrou de novo o quanto estava errado. A bblia nos disse que no julguemos, eu o fiz. Lamento no ter confiado em voc. Voc viu a bondade de Beau que eu me negava a reconhecer. Dessa vez sai do meu lugar na cama e caminhei at meu pai. Sem uma palavra, me sentei em seu colo e apoiei minha cabea em seu ombro como fazia quando era criana.

- Tudo bem papai. Sei que tinha boas intenes, que estava tentando me proteger. Mas tem razo, Beau especial. De alguma forma, o descuidos que tem sofrido no afestaram a bondade dele. Se chegar a conhece-lo, voc o amar. difcil no am-lo. - Voc o ama? - Sim, e porque o amo que o estou deixando ir. No pode ficar comigo ao invs de salvar sua relao com Sawyer. Sempre o lembrarei sua traio. Eu o entendo. Meu pai esfregou meu brao e me abracou. - No queria te ver magoada, mas tem razo. No vejo outra maneira. Esses dois meninos tem um monte de trabalho a fazer para se curarem. Precisam um do outro. - Eu sei. - Mas mesmo assim di. respondeu meu pai. - Sim, mesmo assim di.

CAPITULO 26 Toda noite dormia com meu celular apertado fortemente na mo. Para o caso de Beau ligar ou mandar mensagem. Sim, eu deixei que ele partisse, mas isso no significava que eu no estava preocupava com ele. Se pelo menos pudesse saber que ele estava em casa, em sua cama. contra a parede. As provocaes haviam parado. Era como se todos tivessem algo novo para focar. Eu j no era mais o centro das atenes. Graas as Deus. Girei para me dirigir ao armrio e meus ps desaceleraram quando meus olhos pousaram no corpo dolorosamente familiar que estava diante do meu armrio. Meu corao se acelerou quando vi seu olhar. Agora podia admirar abertamente sua bunda dentro de um par de calca jeans. Um sorriso apareceu em meus lbios, mas sumiu rapidamente ao descobrir o que ele estava fazendo. Beau estava tirando todos os bilhetes do dia anterior que estavam pregados em meu armrio. Havia me cansado de tira-los e com minha discusso com Sawyer ontem tinha me esquecido completamente deles. Apesar de que no podia ver seu rosto reconheci a postura chateada enquanto amassava cada bilhete e jogava no cho. Acabava de rosnar? Dei um passo cauteloso at ele. A tenso de seus ombros me advertiu de que no fizesse nenhum movimento brusco. Estava tenso com um arco, pronto para atacar. - Beau disse seu nome suavemente antes de chegar e tocar seu brao. O ultimo bilhete amassado derivou de sua mo at o cho. No me olhou. Ao invs disso, fechou os olhos com fora. A marca de sua mandbula s intensificava mais seus tracos perfeitos. - Tudo bem, os bilhetes no me chateiam. Eu assegurei, buscando algo a dizer. Qualquer coisa para acalmar seu temperamento. - Ele os deixou fazer isso. Eu vou mata-lo.

Suas palavras estavam to densamente mescladas com raiva que comecei a me preocupar com a segurana de Sawyer, outra vez. - No, j lhes disse para pararem assegurei, fechando o espao entre ns dois. Beau finalmente abriu os olhos e girou sua cabea. Seus olhos cor de avel to cheios de emoo estudaram meu rosto. - Quando? Porque no h duvida que no tenham parado. Deslizei minha mo por seu brao e segurei meus dedos ao seu redor. - No me incomoda. srio. No me importo. Beau grunhiu e deu murro naporta do meu armrio. - A mim sim. Ningum se dirige a voc dessa forma. Ningum, Ash. se virou e franziu o cenho ao corredor cheio de estudanes -. NINGUM! gritou. Sua mo se soltou da minha e a multido se distanciou enquanto ele se afastava. Ia atrs de Sawyer. Em silencio, rezei para que o deixasse viver. Ento os curiosos olhos que observavam a sada de Beau depois olhavam para mim. No havia mais bilhetes em meu armrio. Beau estava de volta e estava certa de acabava de aterrorizar a todo mundo. Os pequenos bolos de papel em meus ps eram tudo sobrava da minha semana como excluda da sociedade. Me inclinei para recolher os pedaos. Botas desgastadas pararam na minha frente e Jerrd se agachou ao meu lado. - Vou te ajudar. No acho que a inteno de Beau era que limpasse isso. Lhe sorri por cima. Ele havia visto tudo o que aconteceu esta semana de fora sem dizer uma palavra. Sabia que s estava ajudando agora porque tentava encontrar algo de redencao nos olhos de Beau.

- No quero que o zelador tenha que limpar. No sua culpa. - Vai matar Sawyer se souber que isso o de menos que te fizeram essa semana. Suspirei sabendo que estava certo. Se isso fez que Beau ficasse furioso, ento o grafite com esmalte e o incidente com a coca o deixaria cego de raiva. - Estou rezando para que ningum conte. Jerrod parou e me estudou um momento. Me dei conta que estava tentando ver se eu realmente quis dizer o que disse. - Voc no quer se vingar? Neguei e levantei, com as mos cheias de papel. - No, no quero vingana. Se esta semana era o que fazia falta para ajudar Sawyer a lidar com tudo, ento valeu a pena. Mas acho que Beau no ver dessa forma. - Terminar se culpando por te deixar aqui. Joguei o papel no lixo e sacudi as mos em meus jeans antes de voltar a olhar Jerrod. - Ele tinha suas razes. Tanto Sawyer como eu sabemos. - Ento Sawyer e voc, j fizeram as pazes? Deixei escapar uma pequena risada. Sawyer e eu nunca estaramos completamente reconciliados. J havia passado muita agua por debaixo da ponte. - To reconciliados como nunca estaremos. Jerrod assentiu com a cabea como se entendesse.

- E Beau? perguntou, inseguro, como tivesse falado sobre algo muito pessoal. - Beau e eu somos amigos. Isso era tudo o que precisava saber. Jerrod assentiu e colocou a mochila no ombro. - Lamento por esta semana. Deveria ter dito algo. Fiquei esperando que Sawyer intervisse, - No se preocupe. Agora acabou. - Beau est de volta. estive de acordo ento, com um ultimo sorriso triste se virou e se afastou. Fiquei fora da cafeteria observando as portas duplas. Beau tinha aparecido na aula de literatura hoje, mas se sentou do outro lado da sala e nenhuma vez olhou em minha direo. Eu sei porque o olhei durante toda uma hora e meia. Sawyer no foi a aula de fsica. No havia bilhetes em meu armrio e havia passado toda a manh sem um comentrio maldoso ou algum colocando o p para que eu tropeasse no corredor. Apenas algumas pessoas falaram comigo. Era como se no soubessem como me tratar. Beau estava me ignorando. Era impossvel no nota-lo. Em algum momento todo mundo ia relaxar e uma alma corajora iria tentar as aguas. Realmente no queria o acontecesse no almoo. Meu almoo estava embalado e a biblioteca estava vazia. - Vai entrar? Me virei para ver Kayla de p, ao meu lado. Com a mo na porta. Meu ritmo cardaco acelerou e decidi que no. No estava preparada para enfrentar a multido no interior. - Acho que no.

- Por que no? Ningum vai tocar em cabelo de sua cabea depois da atuao de Beau esta manh. No estava pronta para contar com isso. - O que aconteceu? A voz de Beau se assustou e virei para v-lo atrs de mim, com um brilho territorial em seus olhos. - Nada balbuciei e rapidamente dei um passo ao seu redor. Sua mo me alcanou e me agarrou o brao com suavidade mas com firmeza suficiente para me parar. - Onde voc vai? A cafeteria em outra direo. - A biblioteca. Desde que Nicole derramou coca-cola em sua cabea durante o almoo tem se escondido na biblioteca para comer. O deleite na voz de Kayla enquanto contava de Nicole era bvio. Sabia que no estava dizendo isso a Beau por minha causa. Estava dizendo para que ele reagisse. O fogo que se acendeu em seus olhos pos um grande sorriso no rosto de Kayla, antes que se virasse e se dirigia at o interior da cafeteria. - No vai se esconder na maldita biblioteca, Ash. Se algum te olhar feio, me encarregarei disso. Beau estava me olhando pela primeira vez desde essa manh. Absorvi o pequeno fragmento de ateno. Era pattica. - Tudo bem respondi. Sem dizer que era impossvel. Caminhou ao meu redor e abriu a porta. - Vamos Entrei na frente dele e toda a sala ficou em silencio. Possivelmente isso podia ser pior que as gargalhadas e as risadinhas baixas.

- Precisa de alguma coisa?- perguntou Beau agarrando meu cotovelo. Neguei com a cabea explorando a multido procurando um sinal de Sawyer. - Onde est Sawyer? perguntei quando no vi nenhum sinal dele. - Em casa. Est com um traumatismo craniano. - O qu? perguntei horrorizada. Beau franziu a testa. - No deveria ter deixado que te maltratassem. Foi seu erro. J sabe disso... agora. - Beau sussurrei, tirando o cotovelo de fora de seu alcance. Esta era a razo por que no podia ter o que queria. Por minha culpa Beau havia batido em seu primo. NO. Seu irmo. No podia deixar que isso continuasse acontecendo. - Por que fez isso? Ele est bem? - Ele est bem. Pode ir v-lo depois da escola. fez uma pausa e apertou a mandbula -. No, retiro o que disse. preciso que se mantenha afastada dele. No estou seguro de poder lidar com o fato de que se preocupa com ele neste momento. Preciso de tempo. - Beau, eu... - Va se sentar com Kayla. Ela est te apontando. Est segura, Ash. Se virou e me deixou ali, de p, observando como se retirava at o outro lado da cafeteria.

CAPITULO 27 Imaginei que o que Beau no sabia no o machucaria. Me sentei em meu quarto pensando se ia visitar Sawyer, por horas. Finalmente, minha conscincia foi superior a mim e dirigi at l. Enfrentar sua me estava no fim da minha lista de coisas que queria fazer. Nem este ano nem jamais. Passei frente a sua calada e virei para o caminho que levava at o poo. Assim que estacionei o carro mandei uma mensagem para Sawyer lhe dizendo que ia visita-lo para ver como estava. Se ele quisesse me ver responderia. Enquanto esperava, pensei que poderia disfrutar do nosso lugar favorito de quando ramos crianas pela ultima vez. Subir em uma arvore no era to fcil como antes, mas nesse momento nosso galho favorito no era to alto como costumava ser. S preciseou de um pequeno salto do tronco para que pudesse subir com segurana no galho que havia compartilhado com os meninos Vincent durante nossa infncia. - Impressionante. Voc faz parecer fcil. a voz de Sawyer me assustou. Olhei at onde estava para encontra-lo apoiado em uma arvore perto. Seus cabelos escuros bailavam com a brisa, me lembrando as vezes que costumava fazer o mesmo com fascinao. Amava enfiar meus dedos ness cabelo e enrolar seus cachos em meus dedos. - J estava aqui quando me enviou a mensagem respondeu ele com um sorriso divertido. Minha expresso devia ter mostrado minha confuso. - Oh respondi. - A que devo esta visita? respondeu, se levantando e caminhando para parar ao lado das minhas pernas. Tinha apenas que levantar o olhar para me olhar nos olhos. - Queria ver como estava. Beau disse que tinha uma contuso. Sawyer riu e fez a pedra que estava em sua mo pular sobre a gua.

- Te disse como consegui essa contuso? - Sim respondi, me sentindo culpada. - Eu mereci. Tenho sido um merda com voc a semana inteira. Sawyer acabava de dizer um palavro? - Hum. No sabia o que dizer. Estava certo, tinha sido, mas tambm no merecia que seu irmo o batesse por isso. - No deveria ter deixado que te dissessem todas aquelas coisas. Honestamente, Beau ter me dado uma surra foi um alivio. Estava castigando a mim mesmo por isso. Ter algum que castigou fisicamente foi uma liberao. - Qu? - perguntei. Sawyer voltou seus olhos azuis para mim. - Ash, voc foi minha namorada por anos. Mas antes disse ramos amigos. Os melhores amigos. Nunca devia ter deixado que uma mudana de planos fizesse com que eu te desse as costas dessa forma. Voc levou toda a culpa por algo que no era inteiramente seu. Era minha e de Beau. - Sua? Como? - Eu sabia que Beau te amava. Via a forma como te olhava. Tambm sabia que amava mais que a mim. Vocs dois tinham um vinculo secreto que eu nunca fiz parte. Estava com cimes. Beau era meu primo e voc era a menina mais linda que j tinha visto. Te queria para mim. Ento te pedi em namoro. Sem sequer perguntar a Beau primeiro. Nunca perguntei como se sentia sobre ele. Voc simplesmente aceitou e como magica o vinculo entre vocs se rompeu. Nunca se falaram. No havia mais conversas no telhado de madrugada nem tirar vocs de problemas. Beau era meu amigo e voc minha namorada. Foi como se a amizade de vocs nunca tivesse existido. Fui egosta e ignorei a culpa at que ela desapareceu. S as vezes quando

o via te olhar com um olhar de dor minha culpa se remexia dentro de mim. Misturada com medo. Medo de que visse o que havia feito e fosse com ele. Medo de te perder. Me estiquei at ele e passei a mo em seu cabelo. - Eu tambm te queria. Queria ser suficientemente boa para voc. Queria ser a garota que voc merecia. - Ash, voc era perfeita do jeito que era. Fui eu quem te deixou mudar. Eu gostava da mudana. uma das razes porque eu temia te perder. Dentro de mim sabia que esse espirito livre que tinha lutaria para se libertar. Passou. E o fato de que tenha ficado com Beau no me surpreende nem um pouco. - Sinto muito Sawyer. Nunca quis te magoar. Fiz uma confuso com tudo. No ter que ver eu e Beau juntos. Me afastarei de suas vidas. Podem recuperar o que perderam. Sawyer se esticou at mim e pegou minha mo. - No faa isso Ash. Ele precisa de voc. - No, ele precisa de voc tambm. Hoje quase no me olhou. S falou comigo quando queria demonstrar a todos que deviam me deixar em paz. Sawyer soltou uma risada triste. - No durar muito. Nunca foi capaz de te ignorar. Nem quando sabia que eu estava olhando. Agora mesmo, ele est lidando com muitas coisas. E est lindando com elas sozinho. No o afaste. Pulei do galho e abracei Sawyer. - Obrigada. Sua aprovao significa tudo pra mim. Mas agora mesmo ele precisa de voc. seu irmo. S serei um estorvo entre vocs lidando com tudo. Sawyer levantou seu brao e girou um cacho do meu cabelo entre seus dedos.

- Mesmo assim fiquei mal por ficar com voc sem pensar nos sentimentos de Beau, no posso evitar me arrepender. Passei trs anos incrveis com voc, Ash. No sabia o que dizer. Eu tambm tinha passado, mas me arrependia de ter escolhido o garoto Vincent errado. Ele me deu um ultimo sorriso triste, logo soltou meu cabelo e se foi.

BEAU Sawyer no estava caminhando at o carro que ele havia dirigido at aqui. Estava vindo direto at mim. Deveria saber que ele sentiu que eu estavas olhando-os. No sa das sombras. Ao invs disso, esperei que me acompanhasse. Longe da vista de Ashton. Meu corpo estava tenso como a corda de uma guitarra. Quando a abraou no tinha certeza se seria capaz de me segurar para lana-lo longe dela e jog-lo no maldito rio se tentasse se aproximar um pouco de sua boca. - Viu e ouviu o suficiente? perguntou Sawyer, ficando atrs de mim para se virar e olhar Ashton. Ela j no estava olhando Sawyer ir. Tinha se virado para a gua. A brisa brincava com seu cabelo loiro fazendo que minhas mos asiassem correr meus dedos por ele. - Sim respondi, odiando que ele estivesse to hipnotizado por ela como eu. - Agora toda sua irmo. Encontramos nosso fim. No precisava de sua bencao, mas Ashton sim. - Desde o momento que a segurei se tornou minha. Sinto ter feito isso, mas voc nunca amou a verdadeira Ashton, eu sim. Sawyer assentiu. - Eu sei.

- Farei o que for preciso para ser digno dela. Ela tudo que eu sempre quis. - No mude por ela. Ela cometeu esse erro comigo. Ela est apaixonada por voc. Do jeito que voc . S seja voc mesmo, Beau. S seja voc mesmo. Ela me amava. Escutar essas palavras enviou um calafrio de prazer atravs de mim. Finalmente havia ganhado a garota. - Ela tinha ao Sr. Perfeito e me queria. No tem sentido disse sorrindo amplamente para Sawyer. Ele riu entre dentes. - Gosto no se discute. me deu uma cotovelada nas costelas -. V peg-la cara. Est certa de que tem que sair de nossas vidas para que possamos consertar nossa relao. Seu corao est se quebrando. Pude ver isso em seus olhos. Ela est pronta para sacrificar sua felicidade com a inteno de fazer o que pensa que melhor para voc. Tira a menina dessa tristeza. Sair da minha vida. Nem no inferno. Dei uma palmada nas costas de Sawyer e sai para esclarecer as coisas com ela. Mas primeiro ia devorar esses lbios cheios que estavam apertados em uma carranca. ASHTON Dois braos me envolveram. - Deus, voc cheira to malditamente bem. - a voz de Beau era abafada contra meu pescoo. Sua respirao quente fez que eu me arrepiasse. - Beau? disse com a voz rouca.

- Mmmmhmmm respondeu, beijando meu pescoo e mordiscando minha orelha. Girei minha cabea para o lado para lhe dar melhor acesso quando deveria estar tentando det-lo. Mas com seu calor me rodeando e suas mos subindo pelos meus lados, decidi que no me preocuparia no momento. - O qu? consegui dizer enquanto uma de suas mos brincava com a parte de baixo do meu suti. Estava me sobrecarregando. No podia pensar. - Te amo, Ash. Sussurrou em meu ouvido e beijou um caminho da minha orelha at meu ombro. - Uh eu guinchei. Seus polegares acariciaram a parte inferior de um dos meus peitos e meus joelhor comearam a dobrar. Havia passado tanto tempo desde que havia me tocado. - Calma, baby murmurou, me empurrando de volta contra seu peito enquanto se rescostava na arvore que tinha nosso galho especial. Sua perna se acomodou entre minhas coxas e tremi. - No vou te deixar. Voc minha, Ash. No posso viver sem voc. sua voz era baixa e feroz enquanto me segurava. - Mas Sawyer... - Sawyer est de acordo com isso. Falei com ele. Ele e eu estamos resolvendo as coisas. Mas, Ash, no posso continuar querendo voc a distancia. Te amar e no te ter. terminaria na cadeia se algum tentasse te tocar e que Deus me livre se resolver sair com algum. Girei em seus braos e apoiei minhas mos contra seu peito duro. Amava seu peito. Especialmente quando estava n. - S quero voc disse olhando diretamente em seus olhos. Esses grandes e escuros clios no deveriam ser to ridiculamente sexys, mas eram.

Beau enterrou suas mos em meu cabelo e suspirou. - Bem, porque eu quero voc. Agora. Para sempre. S voc. Ao pensar em um para sempre com Beau enviou ccegas de felicidade atravs do meu corpo e disparou direto ao meu corao. O temor e o medo que havia sentido quando Sawyer disse que desejava se casar comigo algum dia, no tinham lugar aqui. Porque Beau era quem eu queria. Sempre havia sido Beau.

Fim

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