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quarta-feira, 15 de abril de 2009 A DISPUTA PELA TERRA SANTA

No outono de 1095, os habitantes de Jerusalm no pareciam ter motivos para olhar o futuro com excessiva preocupao. Muulmanos, judeus e cristos viviam em relativa harmonia. verdade que a Palestina tinha sido atropelada por potncias muulmanas rivais durante dcadas e que a prpria Jerusalm mudara de mos trs vezes desde 1060: s os mais velhos podiam lembrar-se de um governo estvel. Mas a cidade estava bem guarnecida, em um local com defesas naturais e altamente fortificado. Ningum acreditaria que, a 3 mil quilmetros de distncia, uma eminncia eclesistica estava preparando um discurso que provocaria um sbito massacre na cidade e que por sculos mandaria multides armadas em direo a Jerusalm. A era das Cruzadas estava para explodir sobre o desavisado Oriente. Embora ignorasse seu destino, a gente de Jerusalm conhecia muito bem as paixes que a cidade despertava. Para os judeus, era Sio, a cidade de Deus e o lugar onde o rei Salomo construra seu grande templo.

Os muulmanos associavam-na com os profetas anteriores a Maom, fundador do islamismo, e consideravam-na

como sua terceira cidade santa, depois de Meca e Medina. Os cristos reverenciavam Jerusalm como a cidade onde Cristo morrera e na qual, acreditavam, ele ressuscitara. Nos mapas europeus, ela aparecia como o centro do mundo. Desde o sculo IV, quando o cristianismo se tornara a religio oficial do Imprio Romano e o martrio dos cristos cessara, os fanticos buscavam alguma outra expresso extrema da f. Encontraramna na peregrinao, sobretudo a Jerusalm. L estava o que se tornou o santurio mais sagrado da cristandade: a Igreja do Santo Sepulcro, construda pelo imperador Constantino no sculo IV, supostamente sobre o tmulo de Cristo. Os muulmanos capturaram Jerusalm em 638 e continuaram permitindo o acesso de judeus e cristos Cidade Santa e seus santurios. Devotos, penitentes ou curiosos das trs religies partiam de trs continentes para conhec-Ia. O movimento das Cruzadas foi inspirado pela idia de peregrinao. Com efeito, a palavra cruzada s passou a ser usada no sculo XIII; antes disso, falava-se em "expedio de Deus", ou "negcio de Cristo, ou simplesmente a peregrinao. Mas a Cruzada concebida em 1095 no era uma peregrinao comum. Pela fora militar, ela transferiria das mos muulmanas para as crists no s Jerusalm, mas tambm uma faixa de mil quilmetros da costa da Sria, expandindo os domnios da Igreja Catlica que, graas aos esforos de missionrios e a conquistas, j contava com a fidelidade da Siclia at a Escandinvia. Agora, a autoridade do papa de Roma estendia-se at um posto avanado no Oriente.

Os povoadores cristos que acompanharam os cruzados no tinham, porm, os efetivos necessrios sustentao de suas conquistas. Edessa, o mais exposto dos bolses cristos, caiu para os muulmanos em 1144, e a Segunda Cruzada no conseguiu recaptur-lo. Jerusalm foi perdida em 1187, e a Terceira Cruzada no conseguiu reconquist-Ia. A Quarta Cruzada, de 1204, planejada para atacar Jerusalm, foi desviada para o saque de Constantinopla, a capital crist do Imprio Bizantino.

Embora as Cruzadas ao Oriente continuassem com fervor crescente durante o sculo XIII, os cristos jamais recuperariam tudo que haviam perdido.

As Cruzadas foram os primeiros empreendimentos em que as naes da Europa cooperaram em grande escala. No por acaso, o objetivo que as uniu inicialmente foi servir a Deus: o ardor religioso permeava a Europa do sculo XII, e a idia de conquistar a Terra Santa atiou a imaginao e absorveu as energias de geraes de guerreiros europeus. Do lado muulmano, as Cruzadas pareceram eventos menos importantes; os estados cristos fundados pela Primeira Cruzada eram pequenos, e sua presena apenas um dos fatores de uma cena poltica complexa. Mas o ataque em nome de uma f aliengena ajudou de fato os lderes islmicos a impor a unidade e a ortodoxia religiosa numa regio dividida. Em termos seculares, quem ganhou mais com as Cruzadas foram as cidades comerciais da Itlia, sobretudo Veneza, Os portos de Bizncio e do Levante eram escalas decisivas no comrcio entre a Europa e a sia, e a presena crist no Oriente estimulou essa atividade. O mundo estava se tornando menor. O incio da aventura da Europa ocidental na Terra Santa no podia ter ocorrido em melhor ocasio. A aurora do sculo XII encontrou o mundo muulmano dividido. Nas dcadas que sucederam a morte do profeta Maom em 632, seus seguidores tinham sado dos desertos arenosos da Arbia, num impulso de conquistar e converter. No sculo X, o domnio islmico j se estendia da Espanha, no ocidente, at alm do rio Indo, no oriente, e do mar Cspio, no norte, ao Egito, no sul. Em teoria, o lder espiritual e poltico de todos os povos islmicos era o califa - literalmente, o sucessor. Mas duas dinastias rivais consideravam-se legtimas sucessoras de Maom: os abssidas, de Bagd, e os fatmidas, do Cairo. Os abssidas representavam a f sunita - "legal" - da maioria, que traava sua ascendncia at Abu Bakr, amigo do Profeta. Os fatmidas, que alegavam descenderem de Ftima, filha de Maom, eram os lderes do xiismo, que, ao longo dos sculos, absorvera idias de outras crenas. Do zoroastrismo persa ou do cristianismo oriental tinham adotado a crena numa linhagem sagrada de redentores - para os xiitas, essa linhagem era a do marido de Ftima, Ali - que ficariam escondidos na obscuridade por geraes antes de serem revelados. Outra idia adotada por alguns xiitas era a de que o assassinato de i infiis poderia ser um dever religioso. O califado abssida de Bagd atingira seu apogeu no sculo IX; o fatmida do Cairo, no sculo X. No sculo XI, ambas as dinastias j tinham renunciado ao verdadeiro poder em seus domnios. Em teoria, os abssidas dominavam sobre a grande faixa de terra entre o Mediterrneo e a ndia. Mas eles tinham perdido a iniciativa para os turcos seljcidas, cavaleiros excelentes e guerreiros valorosos que antes viviam como nmades nas estepes da sia Central. A partir de sua atuao como mercenrios nas fmbrias do territrio muulmano, os seljcidas abriram caminho para, em 1059, dominar a maioria das terras sunitas. Apresentados havia pouco ao islamismo sunita, os seljcidas possuam todo o fervor dos novos conversos e tinham grande respeito pelo califa,

que, no entanto, em assuntos polticos, se tornara um fantoche obediente do sulto, o lder guerreiro dos seljcidas que pretendia conquistar todos os xiitas e infiis. O rico reino fatmida do Egito tambm cara sob controle militar. Como o entusiasmo guerreiro dos nativos era escasso, o exrcito contava com largo nmero de escravos de origens diversas. Tal como outras sociedades islmicas, os egpcios compravam meninos de tribos pags, ensinavam-lhes a religio e a arte da guerra e dispunham deles como tropa de choque. No Egito, as foras escravas incluam lanceiros turcos e sudaneses, lutando ao lado de cavaleiros berberes das montanhas do norte da frica: uma mistura explosiva. Em 1060, uma disputa militar desencadeou dezessete anos de guerra civil entre os componentes do exrcito fatmida, complicada por rebelies entre os rabes nativos do Egito, intervenes dos seljcidas e ataques dos bedunos do deserto do Sinai. Quando a paz - ou a exausto - chegou, o Egito estava nas mos de uma dinastia de muulmanos armnios de origens escravas que tinham massacrado os outros contendores. O califa fatmida permanecia, mas os armnios detinham o ttulo de vizir e o verdadeiro poder. A Sria da poca estendia-se por onde hoje se situam Sria, Jordnia, Lbano e Israel. Disputada havia sculos por abssidas e fatmidas, era uma nao montanhosa, definida no comprimento por dois espinhaos; a oeste, bordejava o Mediterrneo e, a leste, perdia-se nas areias do deserto. Mas o largo litoral e o vale entre as duas cadeias.de montanhas eram frteis, e nas cidades prosperavam centros comerciais. O osis de Damasco, alimentado pelas guas do degelo das montanhas, ficava na juno entre as rotas comerciais leste-oeste e norte-sul. A prxima parada importante das caravanas que iam para o norte era a bem fortificada cidade de Alepo, com sua cidadela erguendo-se sobre paredes escarpadas. Pelos portos de Antiquia, Trpoli, Beirute, Tiro, Acre e Jafa passavam as exportaes locais, tais como acar e algodo, ao mesmo tempo que se estabelecia a participao no lucrativo comrcio de especiarias do Extremo Oriente. Entre os habitantes da Sria predominavam os de lngua arbica e origem mista nativa-rabe, mas havia tambm muitos judeus, cristos seguidores do rito ortodoxo grego e cristos de outras seitas cuja viso sobre a natureza de Cristo diferia da dos catlicos e ortodoxos. Essas igrejas nativas, consideradas herticas por Roma e Bizncio, abrangiam armnios, maronitas - que consideravam como seu fundador so Maron, do sculo V - e jacobitas, nome que vinha do pregador do sculo VI Jacob Baradeus. Sendo povos do livro - isto , gente com uma escritura -, os cristos eram tolerados pelos muulmanos, embora tivessem de pagar impostos altos, no pudessem andar a cavalo nem carregar armas e fossem obrigados a mostrar uma atitude de respeito em relao ao isl. Fora das reas povoadas, no deserto da Sria, vagavam tribos rabes nmades. A guerra civil no Egito e a interveno dos seljcidas lanara a Sria no caos; as cidades eram dominadas, sem padro discernvel, por

comandantes seljcidas, famlias rabes locais, prncipes armnios, exgovernadores fatmidas que tinham se independentizado e aventureiros vrios. Algumas poucas cidadelas da costa do Mediterrneo continuavam fiis ao Egito. Jerusalm, aps mudar de mos trs vezes, acabou como possesso seljcida. Nada desse tumulto destinava-se particularmente a interromper as peregrinaes crists nas dcadas anteriores ao incio das Cruzadas, mas era inevitvel que os perigos aumentassem para os peregrinos. Em meio a seu envolvimento na Sria e no Egito, os seljcidas conseguiram dar um golpe mortal na outra grande potncia da regio: o Imprio Bizantino. Em 1071, o imperador de Bizncio confrontou-se com eles em Manzikert, na Armnia, junto s fronteiras orientais do imprio. O exrcito bizantino foi inapelavelmente batido e seu imperador capturado. O amplo territrio da Anatlia, no centro da sia Menor, ficou aberto aos ataques dos seljcidas e de outra tribo de turcos, selvagem e fanaticamente muulmana, chamada de Danishmend, nome de seu lder. No demorou muito e uma dinastia seljcida fundava um reino na sia Menor - o sultanato de Rum - que se declarou independente dos governantes seljcidas de Bagd. A grande cidade de Constantinopla parecia terrivelmente ameaada pela nova potncia muulmana. E os peregrinos que iam para Jerusalm defrontavam-se com perigos ainda maiores, especialmente os que faziam a jornada por terra, que tinham agora de cruzar uma Anatlia devastada e hostil antes mesmo de chegar Sria. A perda da Anatlia caiu como um golpe terrvel sobre uma Bizncio j enfraquecida. A sucessora da metade oriental do Imprio Romano mantinha-se imensa mesmo aps Manzikert: a Grcia, parte dos Balcs e da sia Menor ainda estavam em suas mos. Na Europa ocidental, Bizncio evocava imagens de grande riqueza e luxo. Mas o esplendor de suas igrejas, a arte de suas obras em metal e de seus tecidos disfaravam as conseqncias debilitadoras de uma srie de imperadores fracos, incapazes de manter a mquina militar. O exrcito dependia quase inteiramente de mercenrios estrangeiros. Cercada por vizinhos muulmanos, Bizncio no possua amigos leais no Ocidente cristo. A Igreja Ortodoxa, controlada de Constantinopla, e a Igreja Catlica de Roma tinham se distanciado havia sculos, brigando por doutrina, competindo por conversos, e uma refutando a pretenso de primazia da outra. Em 1054, uma disputa sobre as palavras do Credo provocou um antema recproco e acabaria levando ao cisma aberto. Mas, aps Manzikert, a situao ficara to sria que os bizantinos pediram ajuda ao papa Gregrio VII. Gregrio, porm, estava envolvido em seus prprios problemas e no pde mandar tropas. Contra as probabilidades, os bizantinos sobreviveram sem ajuda. Na pessoa do imperador Aleixo, foram abenoados com o poltico mais sutil da poca, que mantinha seus vizinhos inimigos em estado de discrdia e que, atravs de uma mistura

de blefes, subornos, traies e foras direcionadas com habilidade, conseguiu restaurar as fronteiras sempre que possvel. Ele percebeu uma chance quando o ltimo sulto seljcida indiscutvel de Bagd morreu, deixando muitos filhos e uma guerra civil que poderia abalar o sultanato de Rum. Em 1095, Aleixo escreveu amigavelmente ao papa Urbano II pedindo novamente ajuda cristandade do Ocidente. Aleixo supostamente esperava um contingente de soldados profissionais que serviria a ele por dinheiro, recuperando alguns dos territrios perdidos para os muulmanos. provvel que a tomada de Jerusalm no estivesse em sua mente, pois fazia muitos sculos que Bizncio no controlava mais a Cidade Santa. Em Roma, o pedido de Aleixo foi visto de forma muito diferente. O papa Urbano ouvira contar que os cristos da Sria estavam sofrendo muito com os muulmanos em guerra e desejava socorr-los. Preocupava-se tambm em evitar os perigos que, segundo se dizia, os peregrinos do Ocidente enfrentavam naquelas regies turbulentas. Alm disso, o papa que vinha de uma famlia nobre francesa - no precisava que lhe contassem sobre o mal que cristos ocidentais belicosos causavam uns aos outros diariamente. Parecia a Urbano que, se fosse possvel persuadir os cavaleiros do Ocidente a dirigir o seu vigor guerreiro contra o Oriente, ento haveria paz em casa. Por fim, sonhava que, com Bizncio dependente das armas

ocidentais, a unidade crist poderia ser restaurada.

Tudo isso poderia ser conseguido, pensava Urbano, por uma fora inspirada pela Igreja, em uma guerra santa. Santo Agostinho, escrevendo no sculo V, definira como os cristos deveriam encarar a guerra. Seguindo seus ensinamentos, Urbano julgava que uma guerra poderia ser justa, e at considerada um ato de amor, se seu objetivo fosse afastar os pecadores do mal; se fosse conduzida, sob a devida autoridade, com uma disposio caritativa do corao. A Igreja sustinha ser a penitncia necessria pelo derramamento de sangue cristo, mesmo por uma causa digna; mas uma guerra contra inimigos da f, tais como os muulmanos, era outra coisa. Antes da poca de Urbano, a Espanha fora o principal teatro do confronto entre as fs catlica e islmica. Os rabes tinham invadido o territrio

espanhol no sculo VIII, mas jamais conseguiram completar a conquista. Desde o primeiro momento, os pequenos estados cristos que sobreviveram no norte da Espanha tinham acalentado o objetivo de reconquistar os territrios perdidos do sul. Essa reconquista demoraria oito sculos. Praticamente desde o incio, a luta na Espanha atrara cristos de outros lugares. Em 1085, a reconquista alcanara seu maior xito, ao retomar a cidade de Toledo, antiga capital que ficava no centro do pas. Quando Urbano decidiu responder ao pedido de Aleixo, a tradio espanhola de uma guerra justa e, s vezes, vitoriosa contra o isl era um dos elementos com que ele podia contar para atrair soldados para sua causa. Outro fator favorvel era a tradio de peregrinao a Jerusalm. Urbano considerava a Cidade Santa como o objetivo adequado para os exrcitos da guerra santa, em vez das cidades asiticas mais prximas que Aleixo tinha em mente. O papa resolveu tratar os cruzados como peregrinos e, como todos os peregrinos, eles se tornariam membros temporrios da Igreja, sujeitos apenas s cortes eclesisticas. Eles e suas propriedades receberiam a proteo da Igreja. Urbano no tinha dvidas sobre as recompensas que os peregrinos guerreiros podiam esperar. Os que morriam pela f, havia muito que tinham a promessa da recompensa no cu. Mas Urbano determinou que todos os que fossem lutar contra os infiis, morressem ou sobrevivessem, poderiam confiar na completa absolvio de seus pecados e, portanto, na salvao certa. O papa viajou da Itlia para sua Frana natal, a terra da cavalaria, acostumada a mandar cavaleiros para lutar contra os muulmanos na Espanha. Em Clermont, em Auvergne, convocou um conclio dos bispos e abades da Frana. Ali, em 27 de novembro de 1095, diante dos clrigos e de um grupo seleto de cavaleiros, Urbano fez, a julgar pelos resultados, um dos grandes discursos da histria. Ele descreveu os sofrimentos dos cristos no Oriente, contando como os turcos "destruram os altares que poluram com suas prticas imundas. Eles circuncidaram os cristos, espalhando o sangue sobre os altares e derramando-o nas pias de gua benta. E abrem a barriga daqueles que escolhem atormentar com uma morte repugnante, arrancam-Ihes as tripas e amarram-nos em estacas, arrastam-nos pelo cho e aoitam-nos, antes de mat-los enquanto jazem no solo com suas entranhas dependuradas". Ou uma eloqncia similar: os relatos sobre a oratria de Urbano foram escritos anos depois, registrando o que poderia, ou deveria, ter sido dito. Mas os diferentes relatos concordam quanto ao essencial de seu discurso: que o desastre se abatera sobre os devotos de Cristo no Oriente; que os cavaleiros do Ocidente deviam parar com suas guerras privadas e voltar suas espadas contra os infiis, para vingar e redimir os lugares sagrados agora deixados no abandono; que todos que participassem da batalha de Cristo tinham garantida a remisso de seus pecados. A assemblia respondeu a Urbano com o grito de "Deus lo volt": Deus o quer.

E assim foi lanada a Primeira Cruzada, primeira de uma centena, de guerras santas convocadas por papas ao longo de cinco sculos para combater os inimigos da cristandade, fossem muulmanos, pagos ou cristos errantes, fosse no Oriente ou na Europa. A iniciativa do papa era crucial para lanar uma Cruzada, pois s um papa tinha autoridade para anunciar a absolvio de pecados que valia por todos os sacrifcios. O grupo reunido em Clermont escolheu Ademar, bispo da vizinha Le Puy, para liderar a expedio. Era um clrigo que contava com o favor do papa, mas tambm um homem com talentos mundanos, um cavaleiro capaz de cavalgar com a armadura dos guerreiros. Por ordem de Urbano, os cavaleiros de Ademar costuraram cruzes em seus trajes, para marc-los como guerreiros da Cruz - de onde, anos depois, veio o nome de cruzado. Os clrigos mandaram pregadores para todos os lugares circunvizinhos, a fim de levar as novas da guerra santa do papa e convocar recrutas para a marcha ao Oriente que comearia no vero seguinte. Multides deram-lhe ouvidos e assumiram a Cruz. Grandes senhores resolveram marchar com seus dependentes. Alguns desses bares tinham muito a perder. Raimundo de Toulouse, um nobre de mais de cinqenta anos que passara a vida a consolidar suas grandes propriedades no sul da Frana, jurou jamais voltar a suas ricas terras, para viver e morrer em peregrinao. Godofredo de Bouillon vendeu a cidade de Verdun, a leste de Paris, e hipotecou suas propriedades para levantar o dinheiro necessrio ao pagamento dos soldados que precisava. Outros talvez tivessem motivos menos nobres. Urbano falara da falta de territrio na Frana: O pas em que viveis est superpovoado e mal fornece alimento para seu povo: eis por que vos devorais e lutais uns contra os outros. Para alguns homens, os domnios dos infiis talvez atrassem tanto quanto os santurios de Cristo. Mas o simples desejo pelas posses dos outros dificilmente levaria homens racionais a Jerusalm. Ainda havia terras no cultivadas na Frana, e muito mais na Alemanha. E para os cavaleiros, dos quais se esperava que viajassem com cavalos, mulas de carga e criados, a cruzada era cara; um cavaleiro pobre s poderia enfrentar a jornada se encontrasse um patrocinador rico.

O plano de Clermont previra uma fora armada e treinada para a guerra, com comandantes militares experientes que se reuniriam em Constantinopla e marchariam sobre Jerusalm. Os pregadores que Urbano inspirou produziram isso, e muito mais. A Cruzada tornou-se um movimento to popular quanto militar. O mais famoso desses pregadores foi Pedro, o Eremita, um orador brilhante e homem santo reconhecido, a tal ponto que as multides arrancavam plos do burro dele para guardar como relquia. Pedro era o orgulhoso possuidor de uma Carta Celestial que, dizia ele, lhe fora dada por um anjo e que lhe ordenava pregar a Cruzada para os pobres de Cristo que redimiriam a terra. Os camponeses devotos ouviam-no e partiam para a Terra Santa. No tinham nem cavalos nem armaduras, mas ferravam seus bois e empilhavam suas famlias nos carros, ou penduravam seus pertences aos ombros e caminhavam. Reuniam-se em torno de Colnia, esperando milagres; circulavam histrias de que Carlos Magno - o grande imperador que restaurara o poder da Europa ocidental no sculo VIII - ressuscitara para comandar a Cruzada. Eram multides: at 60 mil, diziam alguns cronistas (que, no entanto, no tinham como sab-lo). Entre a gente simples havia numerosos cavaleiros, mas o grosso da classe cavalheiresca ainda estava ocupado com os preparativos. A Cruzada do Povo partiu de Colnia em abril de 1096, precedendo os exrcitos do papa. Os cruzados viajavam em vrios bandos, dos quais o de Pedro era o maior e mais desordenado. Mal a multido havia partido e j fazia suas primeiras vtimas. Havia muitos judeus nas cidades comerciais do Reno. Muitos dos cruzados mal captavam a distino entre judeus e muulmanos e resolveram, contra as ordens da Igreja, forar a converso dos estranhos entre eles. Um cronista registrou o refro da turba: "Partimos numa longa jornada para lutar contra os inimigos de Deus no Oriente e eis que diante de nossos olhos esto Seus piores adversrios, os judeus. Precisamos cuidar deles primeiro". Os judeus apelaram para a splica e grandes subornos das autoridades e, a princpio, garantiram proteo. Ento, em maio, chegou o desvairado conde Emich de Leiningen, frente de uma turba numerosa demais para ser detida. Em Worms e Mogncia, ameaou os judeus com batismo. Alguns prudentemente aceitaram a converso e sobreviveram; os que se recusaram, foram massacrados. No decorrer do sculo XII, vrios milhares de judeus pereceram em incidentes semelhantes que acompanharam cada Cruzada. Deixando a carnificina para trs, os primeiros cruzados seguiram a rota tradicional dos peregrinos para Constantinopla: subiram o Reno, desceram o Danbio e atravessaram os Balcs. A cada nova cidade, as crianas perguntavam: " Jerusalm?" Houve confuso a partir da Hungria: os peregrinos saquearam o campo, e as foras locais atacaram em represlia. Aps muitos meses, chegaram a Constantinopla, onde um perplexo Aleixo recebeu-os com cautela. Ordenou que a Cruzada do Povo

fosse abrigada e alimentada fora dos muros da cidade e logo providenciou para que os peregrinos fossem transportados para o outro lado do Bsforo, onde iriam atravessar os 97 quilmetros de terra de ningum que separavam Constantinopla de Nicia, capital de Kilij Arslan, o hostil sulto seljcida de Rum. Em outubro, a Cruzada do Povo defrontou-se com seu primeiro inimigo srio. Um grupo, cercado pelos turcos no forte de uma colina, sem suprimento de gua, suportou oito dias de sede. Desesperados, enfiaram trapos no esgoto do castelo e espremeram o lquido. Por fim, renderamse, alguns tornando-se muulmanos. Os outros foram vendidos como escravos, ou usados como alvo em treinamento militar. O corpo principal, um pouco mais tarde, caiu numa emboscada de Kilij Arslan e foi massacrado ou escravizado. Pedro, o Eremita, que voltara para Constantinopla antes do desastre, sobreviveu. Entrementes, a segunda onda de cruzados atravessava a Europa. Comearam a chegar a Constantinopla em dezembro de 1096; os ltimos apareceram em abril de 1097. Tinham vindo por trs rotas. Da Lorena e do Reno, Godofredo de Bouillon e Balduno trouxeram seus homens pelo caminho do Danbio; eram muitos e bem organizados para que os hngaros Ihes criassem problemas, alm de ter pago pela comida, em vez de saquear. Do sul da Frana, os provenais do bispo Ademar e do conde Raimundo atravessaram o norte da Itlia e desceram a costa dlmata. Os cruzados do norte da Frana e Flandres foram at o calcanhar da Itlia e atravessaram o Adritico de navio, at o territrio bizantino. Esse ltimo exrcito trazia alguns recrutas inesperados dos normandos da Aplia, ento mergulhados em guerra civil. O conde Boemundo de Tarento, belo como uma esttua grega, vigoroso na batalha, mas longe de ser rico, estava sitiando Amalfi quando ouviu falar da Cruzada. Sequioso por riquezas espirituais e um domnio no Oriente, cortou seu mais precioso manto escarlate a fim de fazer cruzes para seus cavaleiros, abandonou o cerco de Amalfi e partiu para o encontro em Constantinopla. As foras desses senhores todos eram tremendas. Os cavaleiros, com seus elmos e cotas de malha da cabea aos ps, estavam mais bem protegidos do que seus adversrios orientais, que geralmente usavam tnicas de malha, mas menos proteo na cabea e perneiras de couro. Os mercenrios ocidentais j eram famosos em Bizncio, por formarem uma cavalaria pesada, treinada para o ataque em massa de lana em riste - homem, cavalo e arma fundidos em um nico projtil irresistvel. Diziase que um cavaleiro montado atravessaria os muros de Babilnia. Os nicos soldados islmicos que lutavam assim eram os rabes do sul da Espanha, forados a imitar o inimigo para no serem dizimados. Os turcos, rabes e outros membros das foras islmicas eram excelentes na cavalaria ligeira; seus espadachins e arqueiros montados eram capazes de grande mobilidade e resistncia. A infantaria dos cruzados, que constitua sete oitavos do exrcito, lutava com lanas, machadinhas e as mais potentes bestas, as quais

disparavam virotes - setas curtas - que atravessavam escudos e armaduras. Os muulmanos registrariam, com elogios relutantes, a cooperao entre a cavalaria e a infantaria dos ocidentais, uma protegendo a outra, o que Ihes dava uma solidez que nenhuma nuvem de cavalaria ligeira podia romper. Aos bizantinos, parecia que todo o Ocidente brbaro estava migrando para a cidade deles, e duvidavam das intenes desses aliados. Aleixo explorou a chegada em levas dos cruzados. Com habilidade diplomtica, manteve-os divididos e dependentes do imprio para os suprimentos; assim separados, cada senhor, a seu turno, jurou lealdade a Aleixo e prometeu dar-lhe todas as terras ganhas que tivessem pertencido a Bizncio. Para a surpresa dos cruzados, Aleixo ento eximiu-se de participar da aventura a que dera incio com o apelo ao papa Urbano. Mobilizados para auxiliar um homem que Ihes negava sua liderana, os cruzados passaram a sentir pelos bizantinos uma antipatia que duraria quase todo o sculo XII. Em maio de 1097, as foras da Cruzada j tinham atravessado o Bsforo e marchavam, com tropas bizantinas, em direo a Nicia, sobre os ossos dos seguidores de Pedro, o Eremita. Kilij Arslan no estava l: achara que a ameaa do Ocidente acabara com os entusiastas de Pedro e estava lutando contra inimigos muulmanos mais a leste. No pde reunir tropas suficientes para derrotar os cruzados quando eles sitiaram Nicia, e a cidade rendeu-se aos enviados de Aleixo. Os cruzados partiram para o sudeste, em direo ao planalto da Anatlia: eram talvez 40 mil, entre cavaleiros, soldados de infantaria e vivandeiros. Marchavam em duas divises, a primeira um dia adiante da outra. Boemundo comandava a primeira; a segunda, liderada por Raimundo de Toulouse, inclua as foras de Godofredo e Ademar. Do outro lado do passo de Dorilia, a 150 quilmetros de Nicia, Kilij Arslan aguardava-os. No primeiro dia de julho, ao nascer do sol, a guarda avanada de Boemundo descobriu os morros cobertos de turcos, soltando gritos de guerra ininteligveis, adiantando-se para cerc-los. Os cristos formaram uma linha de batalha em torno do acampamento, contra a qual os turcos lanaram suas flechas de incrvel distncia. Pelas regras de guerra dos turcos, a vitria estava vista; os cruzados achavam-se isolados e sem possibilidade de manobrar: no resistiriam para sempre. Mas a linha dos cruzados se manteve, ao longo do calor crescente do dia. Por volta do meio-dia, os turcos se deram conta de que no tinham apanhado o inimigo na armadilha. A segunda parte do exrcito cruzado viera em auxlio da primeira, com as tropas do duque Godofredo caindo sobre os surpresos turcos como a ira de Deus. O reforado exrcito cristo comeou a avanar, e ento os turcos perceberam que eram eles que estavam presos: o bispo Ademar emergia com seus provenais na retaguarda do inimigo. Os soldados de Kilij Arslan fugiram como puderam. Os cruzados perseguiram-nos at o acampamento deles e alm,

matando muitos. O acampamento, com seu tesouro de ouro, prata, cavalos, camelos, bois e ovelhas, caiu nas mos dos cristos. Apesar da vitria, os cruzados ficaram muito impressionados com os turcos. "No se poderia encontrar soldados melhores ou mais fortes: se pelo menos tivessem a f verdadeira...", murmuravam entre si, de acordo com uma crnica da poca. Por sua vez, os muulmanos estavam completamente consternados. Um historiador damasceno comeou seu relato sobre aquele ano fatal com uma descrio da batalha e da derrota dos turcos: Quando chegaram as notcias sobre essa vergonhosa calamidade para a causa do isl, a ansiedade do povo tornou-se aguda e aumentou o alarme. Nos meses seguintes, os cruzados avanaram em direo Sria. A presena das foras bizantinas que os acompanhavam reduziram-se a um mero smbolo; Aleixo e seu exrcito principal estavam ocupados em restabelecer o controle de Constantinopla sobre a costa da sia Menor aps a passagem da Cruzada. Os seljcidas ofereceram pouca resistncia, mas a Anatlia foi um tremendo obstculo em si mesma, especialmente no calor do vero; plancies ressequidas, lagos salgados e montanhas terrveis. Sofrendo continuamente, os cruzados arrastavamse, deixando os mortos beira das estradas. Adiante do plat, defrontaram-se com as grandes cadeias dos montes Taurus e Antitaurus antigo territrio bizantino que fora tomado pelos armnios nativos na esteira do ataque dos turcos a Bizncio. Sendo cristos, os armnios acolheram os cruzados e os ajudaram a atravessar as montanhas. No final de outubro, chegaram a Antiquia, a maior cidade da Sria, presa muito mais rica que Jerusalm. A maioria de seus cavalos tinha morrido. Quatro de cada cinco cruzados teriam de lutar na prxima batalha a p ou montados em burros. Antiquia deveria ser inexpugnvel. Suas imponentes muralhas, reforadas por quatrocentas torres, eram uma obra-prima da engenharia romana; o permetro delas era grande demais para permitir o bloqueio da cidade, o rio Oronte trazia um fornecimento constante de gua, e a guarnio muulmana era forte e bem suprida. Ao longo do outono e do inverno, os cruzados ficaram acampados do lado de fora da cidade, descobrindo que a Sria podia ser quase to mida, fria e lamacenta quanto a Frana; no tinham mquinas de assdio e logo estavam sem alimentos. Grupos que saam em busca de forragem eram atacados por turcos. O desnimo espalhou-se e muitos cruzados fugiram da misria e da fome. O que trouxe finalmente a vitria aos sitiadores foi uma combinao de sua esperteza com uma defesa fragmentada. No s a Sria era uma colcha de retalhos de principados em rixa, como a unidade tambm desaparecera mais para o leste, aps a guerra civil da dcada de 1090. Agora, na Mesopotmia e na Prsia, prncipes locais disputavam o poder. As duas principais cidades do norte da Sria, Alepo e Damasco, estavam sob o domnio de prncipes turcos rivais; um terceiro soberano controlava

o poderoso estado de Mosul, junto ao Tigre. O governador muulmano de Antiquia oscilara demais e abertamente entre os senhores de Alepo e Damasco. Pediu ajuda aos dois, todavia eles no queriam se associar. Se esses dois prncipes tivessem combinado suas foras e marchado em auxlio, o cerco de Antiquia poderia ter sido rompido. Mas as foras damascenas atacaram em dezembro, e as de Alepo em fevereiro; nenhuma delas suportou as cargas furiosas dos cavaleiros cristos. Veio a primavera e, com ela, alvio para ambos os lados. Em maro de 1098, uma frota de Constantinopla desembarcou peregrinos e comida; mas, depois disso, a fome ficou mais aguda. Em maio, chegaram notcias de que o senhor de Mosul, Kerbogha, vinha com guerreiros persas e mesopotmicos para ajudar seus companheiros muulmanos da Sria. Com a aproximao desse exrcito, muitos cruzados fugiram de volta para o territrio bizantino. A meio caminho de Constantinopla, em Aksehir, encontraram Aleixo e seu exrcito e contaram o que estava acontecendo. O avano de Kerbogha foi desviado por trs semanas cruciais. Algum tempo antes, quando os cruzados tinham emergido das montanhas Antitaurus, Balduno, o irmo mais moo de Godofredo de Bouillon, tomara cem cavaleiros e avanara para o leste, ao longo da linha mantida precariamente por principados armnios. Sua iniciativa fora recompensada: os cristos da regio reuniram-se sob sua bandeira, duas fortalezas turcas do alto Eufrates tombaram, e o prncipe armnio Thoros, de Edessa, adotou Baldunio como filho. Em menos de um ms, Thoros morreu num tumulto, e Balduno tornou-se o primeiro senhor de um estado cruzado, rico, mas muito prximo do caminho entre Mosul e Antiquia. Kerbogha no queria deixar seu flanco exposto e desviou-se para atacar Edessa. Durante quase todo o ms de maio assediou Balduno, antes de abandonar a tentativa e voltar a seu objetivo, Antiquia, onde chegou com um atraso fatal de quatro dias. Entrementes, Boemundo estivera explorando novos caminhos. De alguma forma, fizera contato com um renegado armnio da guarnio de Antiquia, comandante de trs das quatrocentas torres. Sem se abalar com as muitas defeces, Boemundo comandou o exrcito para longe da cidade, como se fosse lutar contra Kerbogha. Ento, na noite de 2 de junho, voltou para o encontro marcado com o comandante armnio, que deixou os cruzados entrarem secretamente na cidade. No final do dia seguinte, todos os muulmanos de Antiquia estavam mortos; as ruas estreitas encontravam-se quase bloqueadas pelos cadveres. Em 7 de junho, chegou Kerbogha, e foi a vez de os cristos serem assediados. Suportaram misria, fome e medo durante trs semanas; alguns fugiram para as montanhas ou para a costa. Mas o moral dos que ficaram foi dramaticamente restaurado. Um peregrino provenal, Pedro Bartolomeu, revelou que santo Andr falara com ele numa viso e declarara que uma relquia muito sagrada, a Santa lana que perfurara Cristo na cruz, estava escondida na catedral. Aps um dia de escavaes, Pedro Bartolomeu achou uma ponta de lana antiga. Alguns, entre eles o bispo Ademar, suspeitaram que ele no encontrara mais do que ele

prprio havia escondido, mas muitos acreditaram e se regozijaram. Ento santo Andr falou a Pedro novamente, prometendo vitrias se os cristos atacassem os sitiadores muulmanos. E assim, em 28 de junho, os cruzados se confessaram, ouviram missa, formaram seis batalhes e saram sob o comando de Boemundo, levando a Santa lana com eles. O inimigo era muito maior em nmero, mas havia discrdia no acampamento de Kerbogha. Os prncipes de Alepo e Damasco e os rabes nmades do deserto da Sria tinham se unido ao exrcito muulmano; agora, se perguntavam se uma vitria do senhor de Mosul seria do interesse deles a longo prazo. Os cristos no tinham dvidas desse tipo: avanaram resolutamente e conquistaram uma vitria mais completa que a de Dorilia. Antiquia era deles. O morticnio daquele dia decidiu os eventos na Sria por vrios anos, com o poder dos seljcidas no destrudo, mas seriamente desarticulado. Pensando apenas na prpria segurana, os prncipes turcos fugiram para suas cidades. Ao receber as notcias do que se passara na Sria, os fatmidas do Egito avanaram sobre a Jerusalm dos sunitas. Aps seis semanas de cerco, a guarnio seljcida chegou a um acordo: aceitaram grande quantidade de prata egpcia e foram embora. A Cidade Santa estava em mos xiitas novamente. Tecnicamente, o novo soberano de Antiquia deveria ser o imperador Aleixo, sob cujos domnios a cidade estivera outrora. Mas o bizantino acreditara no que tinham contado os aterrorizados desertores que o encontraram em Aksehir e dera Antiquia como perdida. O grande vitorioso fora Boemundo, que se achava no direito de ficar com Antiquia, decidindo esquecer seu voto de lealdade a Aleixo. A reivindicao do imperador sobre a cidade iria azedar as relaes com os cavaleiros ocidentais pelo sculo XII afora e levaria a vrios confrontos armados. Durante o vero de 1098, uma epidemia de tifo matou muita gente na cidade, inclusive o bispo Ademar. Sem sua orientao, os grandes senhores ficaram paralisados pela indeciso. Permaneceram no vale do Oronte, at os soldados comuns ameaarem derrubar pedra por pedra suas conquistas se o exrcito no retomasse a peregrinao para Jerusalm. Por fim, em janeiro de 1099, a Cruzada avanou para o sul novamente. Boemundo, porm, ficou em Antiquia, o domnio oriental que cobiara e ganhara. Sob a liderana de Raimundo de Toulouse, os cruzados subiram o vale do Oronte e depois foram em direo ao mar. No estavam mais em territrio seljcida, e os governantes rabes locais ficaram felizes em ajudar os inimigos dos turcos, oferecendo guias e alimentos. Sem oposio sria, os cruzados desceram pela costa, passando por Trpoli, Beirute, Sdon, Tiro e Acre. Perto de Jafa, dobraram para o interior, entre os montes rochosos da Judia. Em 7 de junho, avistaram Jerusalm, ajoelharam-se e choraram. A peregrinao armada j durava trs anos, e apenas um em cada cinco ali chegara.

Mas o fim ainda no fora atingido. Jerusalm era uma fortaleza importante, cheia de provises, que s poderia ser tomada por um ataque furioso, por traio ou por um stio sistemtico com todas as mquinas de guerra que os cruzados no possuam. Tentou-se um assalto, com muito ardor, mas sem apoio de artilharia ou escadas de stio: foi um sangrento fracasso. A traio era impraticvel: os fatmidas tinham prudentemente expulsado todos os cristos da cidade. Os cruzados ficaram frustrados, e com muita sede, pois os fatmidas tinham envenenado todos os poos em um raio de quilmetros. E chegavam notcias do Egito de que estava sendo reunido um grande exrcito para libertar Jerusalm, que uma frota partira para bloquear a costa da Palestina e que o imperador Aleixo voltara-se contra a Cruzada e fizera as pazes com o califa do Cairo. Ento, na hora certa, chegou ajuda inesperada de uma das grandes cidades mercantis da Itlia, cujos lderes, embora interessados em entrar no mercado do Oriente Mdio, estavam certamente motivados pelo esprito cruzado, tal como o resto da Europa. Galeras genovesas entraram no porto palestino de Jafa antes que se fechasse o bloqueio egpcio da costa, trazendo materiais para construir fortalezas mveis: grandes catapultas e torres de stio. Durante a noite de 6 de julho, o esprito do bispo Ademar apareceu para um dos cruzados, prometendo a vitria aos cristos aps nove dias se eles jejuassem e fizessem uma procisso descalos em torno da cidade. Eles obedeceram, e uma grande coluna abriu caminho atravs das escarpas rochosas, mantendo-se a distncia das flechas muulmanas, carregando cruzes e relquias e cantando salmos. Em derriso, a guarnio muulmana, em sua maioria sudaneses e rabes do deserto, iou cruzes para os torrees e alguns cuspiram no emblema sagrado diante dos cristos. No entardecer de 14 de julho, Raimundo de Toulouse fez avanar uma primeira torre, contra uma saraivada de flechas, pedras e uma espcie de napalm primitivo - cujo segredo perdeu-se - que os cruzados chamavam de fogo grego. Eles atingiram a muralha do sul, mas no conseguiram fincar p. Na manh seguinte, uma segunda torre, comandada por Godofredo de Bouillon, atacou as defesas do norte. Dessa vez, os cruzados conseguiram montar o assalto e invadiram a cidade, matando todos que encontravam. Na manh seguinte, Jerusalm j fora totalmente saqueada, e muitos de seus habitantes, muulmanos e judeus, liquidados. "Os cavalos seguiam com sangue at os joelhos e, mais ainda, at as rdeas. Era um justo e maravilhoso julgamento de Deus" assim escreveu um cruzado. O primeiro ato dos vencedores foi correr, chorando de gratido, para a igreja do Santo Sepulcro e agradecer a Deus. O segundo foi olhar com alguma perplexidade para a conquista e discutir quem mandaria nela. A meia dzia de lderes ofereceu a coroa para Raimundo de Toulouse, mas ele declarou, talvez com devoo verdadeira, que no seria rei no reino de Cristo. A oferta foi ento para

Godofredo de Bouillon, que a princpio no aceitou, mas depois se deixou persuadir. Escolheu o ttulo de prncipe, em vez de rei. At esse ttulo honorfico Raimundo achou repugnante. A chegada do exrcito fatmida do Egito forou os cristos a uma unio relutante que durou o suficiente para efetuarem um ataque arrasador ao acampamento egpcio. Ganharam uma batalha fcil e um enorme butim; muitos voltaram para casa, considerando a peregrinao consumada. Tendo atingido seu objetivo, apesar das privaes, da oposio muulmana e de sua prpria falta de liderana, consideraram que s a interveno de Deus podia explicar a vitria. Raimundo lembrou seu voto de jamais voltar do Oriente, mas, ainda magoado pela presuno de Godofredo, decidiu visitar Constantinopla; este conservou apenas trezentos cavaleiros e outros tantos soldados de infantaria para defender o Santo Sepulcro. A posio dos cruzados j era precria, e ficou ainda mais no ano seguinte, 1100, quando Godofredo adoeceu e morreu, e Boemundo, em campanha contra os turcos de Danishmend, caiu numa emboscada e foi capturado. O papa Urbano morrera sem saber da vitria que inspirara, mas seu sucessor Pascoal estava igualmente determinado a salvar Jerusalm. Outra grande fora foi reunida; dessa vez, eram cerca de 50 mil peregrinos armados. Esses reforos chegaram a Constantinopla em 1101 e ficaram contentes em ganhar a companhia de Raimundo de Toulouse. Todavia, o desastre sobreveio na Anatlia. Os turcos tinham aprendido com suas derrotas e evitaram o combate direto. Em vez disso, seguiram as colunas crists que se arrastavam sob o calor abrasador, atormentando-as com flechas e esperando at que a sede e a exausto rompessem a organizao. Raimundo conseguiu abrir caminho de volta para Constantinopla e dali navegou para a Palestina e para uma vida dedicada guerra santa; uns poucos cruzados conseguiram chegar Sria. Mas nenhum auxlio verdadeiro chegou a Jerusalm por terra. Os jovens estados cristos foram salvos no pela prpria fora, mas pela extrema desunio de seus inimigos. Para muitos xiitas ou sunitas, os cristos no eram os adversrios mais antipticos. Qualquer lder muulmano forte o suficiente para ameaar os cristos seria visto como uma ameaa ainda maior a seus vizinhos islmicos. Os cristos tambm tiveram sorte com sua liderana. Aps a captura de Boemundo, Balduno de Edessa assumiu o controle no norte da Sria e logo foi chamado a herdar o trono de seu irmo em Jerusalm. Ele no teve a modstia de Godofredo em declarar-se rei; por dezoito anos, governou com habilidade e coragem. Durante dcadas, nenhuma outra grande coluna armada tentou abrir passagem pela Anatlia, mas as frotas de Gnova, Pisa e Veneza trouxeram para o Oriente um fluxo constante de cruzados, peregrinos desarmados e povoadores de ambos os sexos. Ao cabo dessas viagens, as terras dos cruzados ficaram conhecidas na Europa como Outremer Alm-Mar. Com a ajuda dos novos cruzados, Balduno manteve uma

guerra contnua contra os muulmanos dos arredores, com xitos cumulativos. Uma a uma, as cidades da Palestina foram dominadas. Quando Balduno morreu, o reino de Jerusalm tinha uma fronteira firme ao longo do rio Jordo e um domnio menos seguro sobre os territrios mais a leste. No sul, Balduno tomara e fortificara Aylah - atual Eilat -, junto ao mar Vermelho; o Sinai continuava a ser uma terra de bedunos que roubavam de egpcios e europeus com imparcialidade. Todo o litoral ocidental se submetera, com exceo do forte fatmida de Ascalo e da cidade peninsular de Tiro - que quase derrotara Alexandre, o Grande, em um dos grandes stios da antiguidade, e que desafiou os cristos at 1124. Ao norte, o territrio de Balduno ia at Beirute. Adiante, ficava o condado de Trpoli, de Raimundo de Toulouse e seus herdeiros, que ia at as fronteiras de Antiquia e devia alguma obedincia a Jerusalm. Os quatro estados cruzados de Jerusalm, Trpoli, Antiquia e Edessa formavam uma frgil faixa de domnio cristo que se estendia por mil quilmetros, do mar Vermelho s cabeceiras do Eufrates; em seu ponto mais estreito, as terras crists tinham apenas quinze quilmetros de largura. Enquanto isso, Boemundo de Antiquia recuperava sua liberdade e voltava Itlia a fim de recrutar voluntrios para uma nova Cruzada que marcharia contra seu inimigo, a Bizncio do traidor Aleixo. Em 1108, foi derrotado em Durazzo - na atual Albnia - e retornou Itlia para morrer, desiludido. O sobrinho de Boemundo, Tancredo, tornou-se senhor efetivo de Antiquia e mergulhou com entusiasmo na poltica da regio. Os normandos e turcos descobriram que tinham muito em comum, em coragem e cavalheirismo; um cronista rabe anotou com alguma admirao: "Esses homens costumavam lutar um contra o outro e, depois do confronto, encontravam-se para jantar e conversar". J em 1108, as alianas estavam surpreendentemente misturadas. Nesse ano, Jawali de Mosul, em aliana com os cristos de Edessa, atacou seu companheiro seljcida Ridwan de Alepo, que foi salvo por seu vizinho cristo Tancredo de Antiquia. Outremer tornou-se uma estranha fuso de Oriente e Ocidente. Em todos os estados cristos, jamais houve muito mais do que 2 mil nobres e cavaleiros, que mantinham cidades e aldeias em homenagem feudal aos grandes suseranos de Jerusalm, Antiquia, Trpoli e Edessa. Abaixo deles na hierarquia feudal estavam os soldados comuns das Cruzadas e seus descendentes, junto com os colonos que logo superaram em nmero os cruzados. Os povoadores ocidentais da Palestina vinham da Frana e das regies de lngua francesa da Lorena, Flandres e Siclia, mas havia contingentes de todas as naes catlicas, de Portugal Noruega. Os estados cruzados eram propriedade comum de toda a cristandade ocidental. Para os muulmanos, porm, todos os povoadores eram alFaranj francos. Os francos colocaram sua marca na paisagem com um generoso

programa de construo de igrejas. Europeus piedosos, tmidos ou dbeis demais para acompanhar as Cruzadas, forneciam os fundos; cristos e muulmanos nativos, treinados apressadamente nas tcnicas e estilos de construo da cristandade do Ocidente, entravam com a mode-obra. O mais esplndido dos novos edifcios era a igreja do Santo Sepulcro, em Jerusalm, que guardava o suposto local do Calvrio e do tmulo de Cristo, junto com as runas da igreja do sculo IV de Constantino. Os colonizadores decidiram expulsar os muulmanos de todos os lugares sagrados, inclusive Jerusalm. Mas, fora isso, os muulmanos, judeus e cristos nativos no foram perturbados. No campo, nativos e ocidentais mantiveram-se separados, e suas aldeias eram discernveis a distncia: as dos nativos de qualquer f eram um amontoado confuso em torno de um poo, um moinho e um forno; oliveiras e vinhas cercavam as casas. Os colonizadores ocidentais construam suas aldeias e vilas segundo o desenho de uma grade, com a igreja e a corte de justia no centro. Nas cidades costeiras, as vrias nacionalidades se misturavam, mas predominavam os mercadores italianos. Eram eles que providenciavam o transporte de peregrinos e guerreiros e enriqueciam com o comrcio do qual dependiam os reinos. Nas cidades mercantis, venezianos, genoveses e pisanos estabeleceram comunas que eram dirigidas quase independentemente dos estados francos por funcionrios designados pelas cidades-matrizes. Em todo Outremer, s o testemunho dos catlicos era considerado totalmente vlido. Nenhum muulmano ou cristo ortodoxo nativo podia aspirar a um lugar na nova hierarquia feudal, uma vez que um dever importante de um vassalo feudal era tomar assento na corte e oferecer sua viso das causas; uma nica voz catlica tinha peso total. Mas havia uma tentativa de ser justo com todos os sditos. Enquanto as principais cortes cveis estavam inteiramente em mos ocidentais, permitia-se s cortes nativas tratar de causas menores. As vilas podiam se autogovernar, desde que pagassem impostos aos novos senhores. Alguns muulmanos admitiam estar mais prsperos sob a justia franca do que em uma nao islmica. Os anos passaram e levaram consigo os heris da Primeira Cruzada. A gerao seguinte dos senhores de Outremer tinha, em sua maioria, nascido l mesmo e sentia-se em casa, embora mantivesse muitos hbitos ocidentais que espantavam os muulmanos. Aos olhos orientais, os europeus, embora indiscutivelmente corajosos, no tinham nenhum senso de honra ou vergonha. Deixavam que suas mulheres andassem sem vus e at permitiam que suas esposas falassem com outros homens na rua. O Oriente ensinou aos colonizadores algumas coisas: tolerncia para com os muulmanos com os quais negociavam e em companhia dos quais caavam quando no estavam em guerra; um gosto por azeitonas, uvas e po de trigo branco - um contraste maravilhoso com o escuro po de centeio do norte da Europa -; o uso de perfumes,

turbantes, roupas finas e folgadas; danarinas nas festas e carpideiras nos funerais. Segundo a maioria dos padres ocidentais, levavam uma vida de luxo extravagante, financiada pelos impostos cobrados do campesinato local. Mas havia muito do mundo islmico que os colonizadores jamais perceberam. Na sociedade muulmana, telogos e advogados eruditos assessoravam os reis e administravam seus domnios; estudiosos debatiam as idias cientficas dos gregos antigos. Um pouco do conhecimento do Oriente estava agora chegando Europa. Mas, numa poca em que intelectuais ocidentais como Geraldo de Cremona e Adelardo de Bath estavam absorvendo a matemtica, a cincia e a filosofia de manuscritos rabes, os colonos do Levante, que aprenderam a conversar livremente com os muulmanos, sorveram pouco da verdadeira cultura do Oriente. verdade que eles tinham mais contato com os turcos, que, tal como os cavaleiros cruzados, preocupavam-se antes com esportes e guerras do que com o conhecimento dos rabes. E, sem sua bravura militar, os cruzados no teriam sobrevivido uma dcada no Oriente. Apenas pelo mar estavam seguros. Os turcos ainda no eram marinheiros competentes, e os povos da Sria achavam que s os loucos podiam se confiar s ondas. Dos estados muulmanos, somente o Egito possua marinha, a qual no sobreviveu a um encontro com as galeras venezianas diante de Ascalo, em 1123. Mas, por terra, jamais havia segurana. Outremer no tinha fronteiras naturais, e seu grande comprimento fazia de sua defesa um pesadelo. Pequenas campanhas seguiam-se umas s outras, sem pausa. Para sua defesa contava, em primeiro lugar, com os recrutas feudais dos senhores ocidentais, ajudados por novas levas de peregrinos armados e mercenrios. Os armnios tambm contribuam, e os maronitas das montanhas do Lbano tinham boa reputao como arqueiros e infantaria leve, mas, em geral, no se podia confiar em que os cristos orientais lutariam pelos catlicos. Urbano II fora mal informado sobre os sofrimentos de seus correligionrios do Oriente; a maioria deles achava o papa to aliengena quanto o califa. medida que o sculo avanava, duas extraordinrias instituies comearam a contribuir para a defesa dos estados cristos: as ordens dos Cavaleiros Hospitalrios de So Joo e dos Cavaleiros Templrios ao mesmo tempo soldados e monges. As ordens comearam em Jerusalm como fraternidades religiosas que cuidavam dos peregrinos, os Hospitalrios baseados numa hospedaria fundada por uma abadia catlica no sculo XI, os Templrios numa casa ao lado de uma construo que se acreditava fosse o templo de Salomo. Os Templrios tinham entre seus deveres patrulhar as estradas e escoltar peregrinos entre a costa e Jerusalm. Da proteo aos peregrinos eles passaram defesa do reino e emergiram como guerreiros completos na dcada de 1130. Os Hospitalrios, de incio, no tinham conexo militar: preocupavam-se em cuidar dos peregrinos pobres que estivessem doentes. Com o tempo, porm, no resistiram ideologia cada vez mais militante dos Templrios e chegaram ao campo de batalha por volta de

1150. Cavaleiros em busca da salvao vinham de todas as partes da cristandade ocidental para essas ordens. Senhores piedosos deixavam para elas riquezas e terras em todos os pases; na metade do sculo XII, j tinham construdo seus prprios castelos em Outremer. Viviam com austeridade e deviam obedincia total a seus senhores. Sua disciplina fez deles os exrcitos mais temveis da cristandade. Entre os muulmanos no havia nada que se comparasse s ordens militares. Porm, existia um grupo ainda mais dedicado: os Assassinos. Esses xiitas fanticos tinham vindo de seu local de origem, na Prsia, e se estabelecido em castelos dos morros do norte da Sria, no incio do sculo XII. O exato segredo de suas crenas religiosas perdeu-se no tempo. Tudo o que seus contemporneos sabiam era que eles tambm deviam obedincia completa ao senhor da ordem; que eram extremamente versados em drogas e disfarces; e que, ao campo de batalha, preferiam o assassinato meticulosamente planejado dos lderes de seus inimigos. Os cruzados ficaram sabendo deles pela primeira vez em 1103, quando o governante da cidade sria de Homs, que orava por uma vitria contra Raimundo de Toulouse, foi esfaqueado ao deixar a mesquita. Os Assassinos consideravam os poderosos lderes sunitas como inimigos ainda piores que os cristos; para os cruzados, eles se tornaram tanto uma ameaa terrvel quanto aliados potenciais. A maioria dos soberanos cristos salvaguardava sua vida pagando tributo aos Assassinos. Apenas os Templrios e Hospitalrios se recusavam a isso: estavam acima de tal chantagem, pois seus senhores no estabeleciam valor para a vida deles. Com efeito, depois que os Templrios e Hospitalrios tornaram-se donos de dois vastos trechos de terra no norte da Sria, adjacentes fortaleza dos Assassinos, foram estes que passaram a pagar um tributo anual aos cavaleiros cristos. Pouco a pouco, a atitude dos muulmanos em relao aos cristos tornou-se mais dura. No incio, houvera muita confuso: alguns sunitas acreditavam que os cruzados tinham sido chamados pelos malditos fatmidas para destruir os nicos muulmanos verdadeiros. Mas, j em 1105, cultos mestres sunitas deram-se conta de que a Cruzada era apenas uma parte da expanso do poder franco que comeara com as vitrias na Siclia e na Espanha, e opinaram que o isl unido devia responder. Poucos anos depois, os governantes passaram a sonhar com a jihad, guerra santa, contra os infiis - um conceito dos primeiros anos de expanso do islamismo que estava dormente desde o sculo VII. Para destruir Outremer, um atacante precisaria controlar Alepo e Damasco, as duas cidades estratgicas da Sria que continuavam fora das mos crists. Nos primeiros anos de Outremer, o soberano de Damasco aliarase com freqncia aos cristos, enquanto Alepo era objeto de feroz competio entre vrias faces muulmanas e os francos. O impasse durou at surgir um novo paladino do isl: Zengi, o soberano turco de Mosul. O ttulo de Zengi era de atabeg, ou regente; em teoria, era

vassalo do sulto de Bagd, mas, com o esfacelamento do imprio persa dos seljcidas, senhores regionais como Zengi tinham tanta autonomia quanto desejassem. Em 1128, Zengi anexou Alepo. Escritores muulmanos da poca descreveram-no como o primeiro de um poderoso trio dedicado guerra santa contra os infiis. Quanto aos outros dois seu filho Nur al-Din e o general deste, Saladino -, o retrato dos cronistas era verdadeiro. Todavia a postura de Zengi contra os cristos foi quase acidental. Ele era um soldado formidvel, mas no famoso por sua devoo. Sendo senhor de Mosul, preocupava-se principalmente com a poltica na Mesopotmia e na Prsia. Na Sria, hostilizou os cristos por vinte anos, mas solapou Damasco com uma persistncia ainda maior. Em 1140, assediou essa cidade, sem xito. Desviado de seu objetivo primeiro, voltou sua ateno para o norte. Em 1144, atacou um aliado muulmano do conde de Edessa e, quando o conde e seu exrcito vieram em auxlio, mudou a direo do ataque para a prpria Edessa. Zengi conquistou rapidamente a cidade indefesa e, depois, boa parte do resto do estado. Edessa foi a primeira cidade importante de Outremer a ser perdida, e sua queda repercutiu no Ocidente. Uma grande derrota exigia um contraataque potente. Em 1146, o rei da Frana, Lus VII, fez o juramento dos cruzados, e um francs ainda mais influente se comprometeu com a nova Cruzada. Bernardo, abade de Clairvaux, famoso por sua eloqncia e reverenciado por sua santidade - foi canonizado em 1174, pouco depois de sua morte -, congregou os nobres franceses em Vzelay, na Borgonha, e inspirou-os a seguir o rei. Foi ento Alemanha e persuadiu o imperador Conrado e seus cavaleiros a lutar ao lado dos franceses. Essa Segunda Cruzada, da qual se esperava tanto, fracassou completamente. O contingente germnico tentou atravessar Anatlia no outono de 1147 e defrontou-se com os mesmos desastres da expedio de 1101; os miserveis sobreviventes voltaram para Nicia. Trs meses depois, os franceses, levando os remanescentes alemes, marcharam pelas bordas do territrio bizantino no oeste da sia Menor. Os turcos e a regio selvagem destruram os mais mal equipados, mas o rei francs, o imperador germnico e alguns dos cavaleiros sobreviveram o suficiente para abandonar a marcha e tomar um navio para Outremer em Adlia, atual Antlia, na costa meridional da sia Menor. Quando chegaram, com um exrcito ainda temvel, a situao poltica havia mudado totalmente. O terrvel Zengi morrera antes da chegada da cruzada. Ao acordar de uma noite de bebedeira, vira seus criados acabando com o vinho; proferira ameaas medonhas e cara novamente no sono. Para proteger-se, os criados certificaram-se de que Zengi no acordasse nunca mais. Seus filhos sucederam-no: Saif al-Din, em Mosul, e Nur al-Din, em Alepo. O conde franco de Edessa reconquistou sua capital por um breve perodo, mas Nur al-Din retomou-a logo. Em 1148, quando os cruzados reuniram suas tropas em Acre, Edessa parecia inexpugnvel. Decidiram ento tentar Damasco. Para alguns dos cavaleiros de Outremer, o objetivo deve ter parecido maluco: sabiam que o soberano de Damasco era o aliado

mais leal dos cristos em toda a Sria. Outros, porm, estavam decididos a impedir a unio da Sria muulmana. Os cavaleiros da Segunda Cruzada atingiram Damasco, tomaram posies num local com muita gua e prepararam-se para sitiar a cidade. Nessa situao extrema, os muulmanos damascenos decidiram que preferiam o filho de Zengi a um prncipe franco. Pediram ajuda a Nur alDin, que, embora ocupado com confuses no norte de seu reino, atendeu prontamente. Na pressa de concluir o cerco antes da chegada de Nur alDin, os cruzados cometeram o erro de mudar o ponto de ataque para um lugar onde as muralhas eram mais fracas, mas onde no havia gua. As muralhas agentaram. Ressecada, atordoada e desanimada, a Segunda Cruzada desistiu de Damasco aps quatro dias de luta inconclusiva e, ao voltar ao solo cristo, desfez-se completamente. Nur al-Din voltou correndo para o norte, deixando aos damascenos o gozo de seus ltimos momentos de independncia. Embora a eloqncia de so Bernardo no tenha alcanado seus objetivos no Oriente, a Segunda Cruzada conseguiu um triunfo importante na reconquista da Espanha. Uma fora de cruzados ingleses e holandeses partira de navio para a Palestina em 1147, pretendendo navegar ao largo da pennsula Ibrica e atravessar o estreito de Gibraltar. Quando passaram pela costa de Portugal, o rei Afonso se preparava para atacar a cidade de Lisboa, ainda em mos muulmanas. Juntaram-se ofensiva e, com ajuda deles, Lisboa foi tomada pelos cristos. Mais da metade da pennsula Ibrica ainda estava em mos rabes, mas, em poucas dcadas, ganhos substanciais dos cristos inclinariam a balana em seu favor. No Levante, um novo equilbrio estabeleceu-se aps a Segunda Cruzada. Os francos tomaram Ascalo em 1153, controlando finalmente toda a costa de Outremer. Nur al-Din tomou Damasco em 1154, e toda a fronteira oriental estava ameaada. Os cavaleiros de Outremer procuraram renovar uma aliana com Bizncio, que, com o inperador Manuel Comneno, desenvolvia uma poltica de aquisies. Uma vez que Nur al-Din no possua Mosul, seus recursos eram menores que os de seu pai, mas tambm era menor seu interesse pela poltica islmica. Entre Nur al-Din e a Jerusalm crist no poderia haver paz duradoura, pois o filho de Zengi era um muulmano sunita devoto, determinado a retomar a Cidade Santa. Ele fazia jus lealdade dos sditos com sua devoo religio e justia; fez doaes a mesquitas e criou palcios de justia aos quais todos os cidados podiam acorrer com suas queixas. Em cada cidade muulmana da Sria criou escolas para instruir na verdadeira doutrina e para ensinar o dever da guerra santa contra os francos intrusos. Os ensinamentos encontraram ouvidos receptivos, pois a queda de Edessa atrara os muulmanos para a causa da jihad. Nur al-Din encomendou em Damasco um plpito esplndido que seria instalado na

grande mesquita de al-Aqsa, em Jerusalm, quando Al quisesse que ela fosse libertada. Na metade do sculo XII, no entanto, os reis de Jerusalm eram fortes demais para serem derrotados diretamente. O conflito principal mudou para o sul, onde o reino fatmida cara no caos. Em 1154, o filho de criao de um vizir matara o jovem califa. No conflito resultante, sucessivos vizires foram depostos ou mortos, com a conseqente desordem total, da qual podiam se beneficiar tanto os cristos quanto os sunitas da Sria. Ambos mandaram exrcitos ao Egito, em 1164 e novamente em 1167. O rei Amalrico, de Jerusalm, lutou pessoalmente. As foras srias eram comandadas por um general curdo, cujos ancestrais vinham das remotas montanhas ao norte da Sria, mas cuja famlia servia os governantes turcos da Sria. O general curdo trazia consigo seu sobrinho, um jovem conhecido ento apenas por sua devoo, conversao charmosa e habilidade no plo. Seu nome era Salah Al-Din Yusef ibn Ayyub; para os cavaleiros ocidentais, ele ficou famoso como Saladino. A luta foi inconclusiva e chegou-se finalmente a um acordo de paz. O Egito pagaria um enorme tributo de 100 mil peas de ouro por ano a Amalrico, e francos e srios deixariam o pas, com exceo de uma guarnio franca que ficaria no Cairo. Os francos, sob presso dos Hospitalrios, que esperavam gordas presas, atacaram novamente o Egito em 1168, sem a cooperao dos Templrios, que no queriam romper os termos do tratado anterior. Resistindo ferozmente, os egpcios pediram ajuda a Nur al-Din. Um exrcito srio chegou logo, e as exaustas foras francas retiraram-se sem lutar. A tentativa franca falhara, e suas conseqncias seriam desastrosas para os cristos. A campanha abortada alimentou conflitos em Jerusalm e exauriu o tesouro. Alm disso, ao atrair os srios para o Egito, daria aos muulmanos a solidariedade que at ento no existia. Pouco depois da chegada do exrcito srio ao Cairo, seus lderes viram-se envolvidos na tenebrosa poltica do pas. Saladino prendeu o vizir, um oponente de Nur al-Din. Por ordem do cafifa fatmida, talvez com estmulo dos srios, o vizir foi estrangulado e substitudo pelo tio de Safadino - que morreu nove dias depois. Sucedeu-o o sobrinho, ento com trinta anos de idade. Saladino colocara-se numa posio muito ambgua. Por um lado, era um muulmano sunita, servo de Nur al-Din. Contudo, aceitara o posto de vice-rei do califa fatmida do Egito, uma potncia estrangeira e hertica. O califa abssida de Bagd deu a conhecer sua desaprovao. Nur al-Din confiscou as terras de Saladino na Sria, mas este apropriou-se de terras egpcias para financiar suas tropas. Nos anos seguintes, Saladino apertou seu controle sobre o Egito e exterminou a guarda sudanesa leal aos fatmidas. Nur al-Din passou a pressionar para que Saladino suprimisse o califado xiita. O jovem vizir

comeou a colocar funcionrios sunitas em postos-chave. Na morte do califa fatmida, em setembro de 1171, Saladino fez o nome do califa abssida ser pronunciado nas oraes nas mesquitas. Temiam-se tumultos, mas os egpcios aceitaram sua transferncia para o isl sunita sem um murmrio. A posio de Saladino estava finalmente resolvida: governava o Egito como representante de Nur al-Din e sob a suserania espiritual do califa abssida. Em 1174, trouxe tambm o lmen para a rbita desse califa, quando mandou seu irmo numa expedio bemsucedida para conquistar aquela rica regio mercantil. A capitulao do Egito ao califa sunita significava inquietao para Outremer, pois as terras crists podiam agora ficar presas, como em uma pina, entre o Egito e a Sria. O rei Amalrico tentou estimular o cime de Nur al-Din em relao ao jovem vice-rei. Tentou tambm uma aliana com os Assassinos, que, alarmados com a queda dos fatmidas, at sugeriram - certamente sem intenes de cumprir - que considerariam a hiptese de se converterem ao cristianismo. Mas os Templrios mataram os enviados dos Assassinos, preferindo perder a aliana a manter o tributo. E a esperana de uma briga entre os dois grandes lderes muulmanos evaporou-se em 1174. Em maio desse ano, Nur al-Din disse a um companheiro, nos pomares de Damasco: Louvado seja Ele, o nico a saber se nos encontraremos aqui no ms que vem. Aps uma quinzena, morria de um ataque do corao. O herdeiro do trono de Nur al-Din era menor. Saladino percebeu sua chance, declarou-se guardio do menino e marchou sobre Damasco, onde foi recebido com entusiasmo. Ele sabia que os francos dificilmente invadiriam o Egito enquanto estivesse longe, pois o rei Amalrico acabara de morrer de disenteria deixando a coroa para seu filho Balduno, que tinha apenas treze anos e j era leproso. Assim Saladino, aps algumas refregas com outros pretendentes, tornou-se senhor da Sria, com exceo de Alepo. Em 1175, o califa de Bagd selou as conquistas de Saladino, confirmando-o como soberano do Egito e da Sria. A primeira ambio de Saladino era reunificar o reino de Nur al-Din e criar uma coalizo de estados muulmanos sob seu controle. Assediou Alepo vrias vezes e, por fim, em 1183, a cidade rendeu-se. Fez muitas campanhas em Mosul, ambicionando aquele frtil territrio, o que deixou o califa irado. Mas Saladino tinha tambm a paixo pela guerra santa e pela expulso dos infiis. Travou escaramuas freqentes com os cristos durante sua primeira dcada como soberano da Sria, embora fosse repelido com imensa coragem por Balduno, o jovem rei leproso, at morrer, em 1185. A estratgia de Saladino era usar a riqueza do Egito para conquistar a Sria, a riqueza da Sria para conquistar a Mesopotmia e a riqueza da Mesopotmia para conquistar a Palestina. Quando morreu, seu sucessor encontrou um tesouro vazio. Mas, enquanto viveu, seu esquema deu certo, pois, tal como Nur al-Din, Saladino fez da religio sua aliada. A riqueza do Egito foi usada no apenas para contratar soldados, mas para construir mesquitas e patrocinar colgios, de tal forma que

os muulmanos de todos os lugares eram continuamente lembrados de seus deveres religiosos. Os grandes prncipes do isl que, em geraes anteriores, tinham lutado entre si, agora estavam obrigados a participar da jihad se quisessem manter a reputao. Essa era, pelo menos, a verso dos cronistas muulmanos favorveis a Saladino; outros murmuravam que as vitoriosas campanhas contra seus camaradas muulmanos constituam argumento poderoso para a obedincia. O curdo foi abenoado com uma sorte prodigiosa. Os Assassinos tentaram mat-lo duas vezes em vo. No primeiro atentado - durante um stio a Alepo, no inverno de 1175 - alguns Assassinos penetraram no acampamento de Saladino, mas foram presos antes que pudessem agir. Em 1176, durante outra campanha no norte da Sria, Assassinos disfarados de soldados tentaram mat-lo a facadas, mas no conseguiram furar sua armadura. Em outra ocasio, perturbado por pesadelos, Saladino acordou e achou uma adaga envenenada sobre o travesseiro - o aviso dos Assassinos de um ataque iminente. Mas, depois desse susto, Saladino fez aparentemente um acordo secreto com os Assassinos, e eles nunca mais o atormentaram. At Bizncio fez o jogo de Saladino. Em 1176, o imperador Manuel Comneno, ao invadir a Anatlia para tratar de alguns seljcidas rebeldes, caiu numa emboscada e sofreu uma derrota to mutiladora quanto a de Manzikert. No haveria mais proteo bizantina para Outremer. No demorou muito e as terras francas estavam mais necessitadas ainda de proteo, graas s faanhas de Reinaldo de Chtillon, um nobre agressivo e ambicioso de Outremer, instigador de muitos ataques audaciosos aos muulmanos e suas riquezas. Seu golpe mais atrevido aconteceu em 1182, quando mandou uma esquadra de galeras para o mar Vermelho, com ordens para navegar para o sul, interceptar o comrcio dos peregrinos islmicos e, se possvel, desembarcar na Arbia. At Meca, onde estava o tmulo do Pro-feta, poderia ser visada. Os atacantes fizeram grandes estragos antes de serem destrudos; Reinaldo no ganhou nada, mas os muulmanos ficaram horrorizados. O prprio Saladino chamou o ataque de "uma monstruosidade sem paralelo na histria do isl". Em 1183, Saladino invadiu a Palestina para se vingar. Mas no chegou a haver confronto, e fez-se uma trgua. Como era de se esperar, Reinaldo rompeu a trgua assim que ouviu falar de uma rica caravana de mercadores desarmados que passava perto de suas terras, na margem oriental do Jordo. E recusou-se a devolver os despojos. Saladino, irado, invadiu a Palestina em 1187 com os exrcitos unidos do isl, "pronto para levar a morte rubra aos inimigos de olhos azuis", nas palavras do cronista e criado de Saladino, Imad al-Din. Em Zippori, quase quarenta quilmetros a oeste do mar da Galilia, os francos reuniram todas suas foras para deter Saladino: nobres de Antiquia, Trpoli e Jerusalm, Templrios e Hospitalrios - 1200 cavaleiros e uma massa de infantaria. Levavam com eles um auxlio em forma de fragmento de madeira, supostamente uma lasca da Cruz em que

Cristo morrera. Em julho de 1187, Saladino atacou Tiberades, junto ao mar da Galilia, onde a esposa de Raimundo de Trpoli, um dos principais nobres de Jerusalm, defendeu o castelo, pois o marido estava em Zippori. Para romper o cerco, os cristos teriam de atravessar os secos e trridos morros da Galilia. Com sorte, poderiam conseguir isso com um dia de marcha. Raimundo implorou para que no o fizessem: mesmo que o cerco de Tiberades tivesse xito, seu castelo poderia ser reconstrudo, a esposa e o filho poderiam ser resgatados por dinheiro, enquanto, se o exrcito fosse destrudo ao defender Tiberades, o prprio reino estaria ameaado. Mas Reinaldo e os Templrios queriam ao. Guy de Lusignan, o recmcoroado rei de Jerusalm, j fora chamado de covarde por ficar na defensiva em outra ocasio; alm disso, era um suserano e no abandonaria um vassalo em perigo, ainda que o vassalo protestasse. Concluso: o rei ordenou que o exrcito marchasse para Tiberades. Jamais chegaram l. O sol abateu-se sobre os cristos, as tropas de Saladino fustigaram a retaguarda e, ao anoitecer, estavam longe do objetivo. At mesmo os Templrios no conseguiam marchar mais. No havia gua, nem sono noite. Na manh seguinte, o exrcito cristo foi empurrado para um morro rochoso encimado por dois picos chamados de Cornos de Hattin. Os muulmanos incendiaram os arbustos secos do morro e atacaram de todos os lados. Raimundo de Trpoli comandou uma investida desesperada que abriu um claro nos regimentos de Saladino e escapou. Mas o grosso do exrcito cambaleou para a derrota, exausto dentro de suas armaduras. Os muulmanos capturaram a lasca da Cruz Verdadeira. O rei Guy foi um dos ltimos a se render. Segundo uma testemunha rabe: "O terreno estava coberto de prisioneiros e cadveres, descobertos pela poeira que baixava, tornando clara a vitria. Os mortos estavam espalhados por montanhas e vales, jazendo imveis, lacerados e desjuntados, com cabeas abertas, gargantas cortadas, espinhas espatifadas, ossos quebrados, tnicas rasgadas, faces sem vida, ferimentos pingando, peles esfoladas (...) como pedras entre pedras, uma lio para os sensatos. Saladino mandou que trouxessem Guy de Lusignan e Reinaldo de Chtillon a sua tenda. Pediu a Reinaldo que justificasse seus abusos. A resposta revelou Reinaldo mais arrogante do que nunca, igualando sua posio de mero senhor com a de um rei. "Mas assim que o reis sempre agiram", respondeu; "s fiz o que sempre se fez". Saladino enfureceu-se com a provocao de Reinaldo. Ofereceu ao rei Guy uma taa de gua gelada - e com ela, pelas regras da hospitalidade oriental, a vida de Guy. O rei bebeu e passou a taa para Reinaldo. "No fui eu que lhe dei de beber, disse Saladino, e matou Reinaldo no ato. Depois de tal vitria, no poderia haver muita resistncia. O rei Guy foi aprisionado. Raimundo de Trpoli morreu - inconsolvel, disseram alguns, com a vergonha da derrota. Os grandes castelos da fronteira foram tomados de assalto ou definharam. No litoral, Jafa, Acre, Ascalo e Beirute logo se submeteram; em geral, Saladino ofereceu termos muito

misericordiosos. Jerusalm foi assediada. O comandante da defesa armou cavaleiros todos os rapazes de famlia nobre com dezesseis anos ou mais; eles lutaram bravamente, mas sem esperana. Saladino aceitou uma rendio pacfica. Destruiu as igrejas com suas esculturas e pinturas idlatras, mas poupou o Santo Sepulcro. O grande plpito que Nur al-Din mandara preparar foi trazido de Damasco para a mesquita de al-Aqsa. A maioria dos francos de Jerusalm comprou sua liberdade, mas alguns no tinham condies de pagar o resgate. O historiador Imad al-Din exultou: "Mulheres e crianas juntos chegavam a 8 mil e foram rapidamente divididos entre ns, trazendo um sorriso s faces muulmanas diante de suas lamentaes. Quantas mulheres bem guardadas foram profanadas, e outras preciosas usadas para o trabalho duro, e coisinhas lindas postas prova, e virgens desonradas, e mulheres orgulhosas defloradas, e lbios vermelhos de mulheres graciosas beijados, e felizes obrigadas a chorar, quando Jerusalm foi purificada da imundcie dos diablicos francos. Os cristos nativos fizeram sua paz com o conquistador, como estavam acostumados a fazer, e as cidades e vilas pagaram tributos aos seus novos senhores. Mas alguns lugares permaneceram impuros. Uma cidade do reino de Jerusalm foi salva por Conrado de Montferrat, um nobre italiano, que chegou por acaso ao porto de Acre com uma companhia de cavaleiros, logo depois que os muulmanos tinham tomado posse dela. No ouvira nada sobre a catstrofe, mas sentiu que algo estava errado, fez-se ao mar de novo e foi para a quase inexpugnvel Tiro, onde entrou pouco antes da chegada de Saladino. O stio que se seguiu foi curto e amargo. Mesmo quando Saladino ameaou executar o pai de Conrado, seu cativo desde Hattin, o italiano recusou-se a se render. No incio de 1188, Saladino desistiu. Talvez tenha pensado que poderia tomar Tiro mais tarde, junto com os estados de Trpoli e Antiquia; deveria saber que os refugiados de Jerusalm iriam para l. Mas improvvel que Saladino se desse conta do que aconteceria quando a Europa soubesse da queda de Jerusalm. "Quem dar gua para minha cabea e uma fonte de lgrimas aos meus olhos, para que eu possa chorar dia e noite pelo massacre de meu povo?", clamou o papa Gregrio VIII. Ele convocou a Terceira Cruzada com uma bula que relacionava o desastre na Palestina com os pecados dos cristos e prometeu remisso para todos os que aceitassem participar da nova Cruzada. As galeras da Siclia normanda levaram um pingo de reforos para Outremer em 1188, mas o ano seguinte assistiu a uma enchente do norte, o incio da Terceira Cruzada. Navios zarparam de Bretanha, Frana, Flandres, Inglaterra, Alemanha, Dinamarca; no se tratava de uma frota coordenada, mas de pequenas esquadras de voluntrios, cavaleiros e muitos arqueiros e lanceiros profissionais. Na Palestina encontraram uma nova crise. O rei Guy fora libertado, possivelmente porque Saladino queria que os francos tivessem um comandante bravo e incompetente. Em agosto de 1189, Guy agiu com coragem de luntico: com uns poucos cavaleiros,

partiu de Trpoli para reconquistar seu reino, a comear pelo porto de Acre. A guarnio muulmana de l era forte e Saladino podia eventualmente reunir uma fora bem maior para defender a cidade, mas o lance de Guy foi to inesperado que a resposta do curdo demorou. Antes que o exrcito de apoio estivesse a postos, os primeiros navios da Europa estavam desembarcando nas praias ao lado de Acre. Nas batalhas que se seguiram, os turcos descobriram que era perigoso se aproximar da compacta infantaria crist. Quando o inverno chegou, os cristos estavam firmemente entrincheirados em torno de Acre, cercando a cidade e eles mesmos cercados. Da Europa, chegaram notcias de reforos iminentes. O imperador germnico Frederico Barbarossa, com seus 67 anos de idade, avanava para o leste com um exrcito; Filipe e Ricardo, os briguentos reis de Frana e Inglaterra, tinham posto de lado seu velho conflito e viriam pelo mar com foras imensas. A notcia da aproximao de Ricardo, em especial, deve ter elevado o moral dos cristos cercados. Homem tremendamente forte, ele era conhecido por participar pessoalmente das batalhas, provocando grande destruio sempre que manejava sua longa espada ou uma acha-d'armas. Dessa vez, os exrcitos cristos no teriam pouco dinheiro. As Cruzadas sempre foram caras, mas o idealismo da Primeira transcendera os problemas prticos. No final do sculo, muitas famlias europias j tinham fornecido trs ou quatro geraes de cruzados, e seus cofres estavam vazios. Papas e monarcas, reconhecendo o problema, comearam a procurar meios de subsidiar os cruzados. Seus esquemas deram frutos a tempo da Terceira Cruzada. Ricardo e Filipe cobraram impostos colossais para pagar pela Cruzada; o dzimo de Saladino - dez por cento de todas as propriedades mveis dos que no iam em cruzada foi coletado em ambos os pases e suplementado com outros tributos. Barbarossa teve de abrir caminho pelo territrio bizantino, pois Bizncio, julgando Saladino invencvel, aliara-se a ele. Ele atravessou a Anatlia, liquidando seljcidas aos milhares, e chegou em segurana a territrio cristo. Ento, em junho de 1190, ocorreu o desastre: em sua exuberncia, o imperador tentou atravessar a nado um rio largo e se afogou, talvez por causa de um ataque do corao. Sem seu lder, os germnicos se desintegraram; alguns cambalearam at Antiquia, "parecendo cadveres desenterrados", escreveu um cronista rabe. Para ajuda verdadeira, os cristos dependeriam de Frana e Inglaterra. Mas Ricardo e Filipe s puderam partir em julho de 1190. Enquanto isso, o duplo cerco continuava em Acre. Sua durao no tinha precedentes: 683 dias do incio ao fim, com os exrcitos sempre em contato. Outremer estava lutando por sua prpria vida, com todos os meios de que dispunha. Observadores muulmanos registraram com espanto mulheres francas que lutavam montadas, com armaduras, e uma dama de manto verde cujas flechas eram temidas pelos defensores da cidade.

No vero de 1191, os reis de Frana e Inglaterra desembarcaram. Ricardo fizera uma breve parada para tomar Chipre de seu recm-instalado governante grego, um rebelde contra Bizncio. Aproveitou para melhorar suas finanas, cobrando um tributo de cinqenta por cento dos cipriotas e depois vendendo a ilha para os Templrios. Apesar da querela sobre quem deveria ser o rei da Jerusalm restaurada, a unidade crist durou o suficiente para realizar uma srie de assaltos demolidores a Acre, que se rendeu em julho; o exrcito de Saladino retirou-se. Assim que pde, Filipe voltou para a Frana, de onde atacou os territrios de Ricardo. Este, sozinho no comando, marchou de Acre para Jafa, na linha mais favorvel de acesso a Jerusalm. Houve escaramuas com a cavalaria turca em todo o trajeto, e, em Arsuf, a grande hoste de Saladino esperava emboscada. Mas Ricardo Corao de Leo no era apenas o mais forte de seu exrcito: era tambm um general cuidadoso, que dispunha suas tropas com grande habilidade. As linhas de lanceiros protegiam os besteiros, cujo alcance superava o dos arqueiros turcos. Quando a emboscada se revelou e todos os muulmanos entraram em batalha, a retaguarda atacou cedo demais, mas Ricardo assumiu seu comando e ganhou a batalha. Aps Arsuf, nenhum exrcito muulmano ousou enfrentar Ricardo novamente. Durante a campanha, Saladino comportou-se de forma extremamente delicada em relao ao inimigo. Quando Ricardo ficou sem cavalo, em Jafa, Saladino enviou-lhe uma nova montaria, com seus cumprimentos. Quando, mais tarde, Ricardo ficou doente, Saladino mandou gelo para refrescar-lhe a testa. Essas cortesias eram naturais para Saladino, um homem que, apesar de todo o cruel oportunismo, podia demonstrar grande generosidade. Os muulmanos lembrariam dele por sua profunda f no isl; para os cristos, tornou-se legendrio pelo cavalheirismo. A cortesia, porm, no ia ao ponto de entregar Jerusalm. Saladino recuou para os morros da Judia, destruindo o campo, bloqueando as fontes, fabricando um deserto artificial. Os devotados peregrinos da Primeira Cruzada talvez tivessem avanado de qualquer maneira, mas Ricardo entendia de logstica e sabia que Jerusalm no poderia ser mantida pelos cristos, mesmo que fosse retomada. Alm disso, admirava o inimigo e sabia do custo terrvel da guerra. "No tendes mais direito de mandar todos os muulmanos para a morte", escreveu ele a Saladino, "do que eu o de mandar todos os cristos para o mesmo destino. Havia vrias sadas para o impasse. Ricardo chegou a fazer a espantosa sugesto de casar sua irm com o irmo de Saladino, que reinaria sobre toda a Palestina, crist e muulmana. Por fim, no outono de 1192, foi assinado um tratado. Os francos foram deixados em paz em suas cidades costeiras, a Cruz Verdadeira foi devolvida a eles e os cristos peregrinos ganharam acesso livre a Jerusalm. Saladino morreu de febre cinco meses depois. Seria lembrado por seus oponentes como um soldado

galante, devoto e generoso; sua histria e personalidade tornaram-se matria de canes e encenaes. Um sculo aps sua morte, Dante Alighieri introduziu Saladino na Divina Comdia. Nessa imaginria jornada pelos sete crculos do Inferno e, depois, pela montanha do Purgatrio at o Cu, Dante colocou Saladino no Inferno, local onde estavam todos os no-cristos, mas no em suas profundezas abrasadoras, como se esperaria para o pior inimigo da cristandade. Em vez disso, Dante deixou-o descansar eternamente na paz do Primeiro Crculo do Inferno, lugar reservado para os homens bons que haviam tido a desventura de viver antes do nascimento de Cristo. Para os cristos, o tratado de 1192 foi muito mais do que parecera possvel aps a derrota nos Cornos de Hattin, mas no era o que desejavam. Tinham partido para ganhar a redeno de suas almas atravs do sofrimento pela cidade onde Cristo sofrera por eles, no para uma paz de compromisso. Em 1197, o filho de Barbarossa, imperador Henrique VI, preparou um eplogo para a Terceira Cruzada; com a experincia adquirida, a fora germnica resolveu ir por mar. Mas Henrique morreu de repente e, novamente sem lder, os alemes apenas conseguiram recapturar Beirute. Ento, em 1198, pregou-se uma Quarta Cruzada em toda a Europa, convocando os cavaleiros cristos para lutar novamente na Palestina. Para evitar os ataques dos turcos na Anatlia, os cavaleiros planejaram ir por mar at o Egito. Fizeram contatos com os venezianos para conseguir transporte, mas superestimaram o nmero de cruzados. Os venezianos construram uma grande frota, cujo custo seria repartido entre os cruzados que embarcassem. Quando s um tero do nmero estimado deles apareceu em Veneza em 1202, os venezianos exigiram a soma prometida. Estavam dispostos a adiar o pagamento mas com uma condio escandalosa. A cidade crist de Zara, na costa da Dalmcia, estivera outrora sob o domnio de Veneza, porm transferira sua lealdade para a Hungria. Os venezianos exigiam que os cruzados os ajudassem a recuperar a cidade desleal. Apesar da indignao de muitos cavaleiros, Zara foi ocupada em 1202. O papa Inocncio III excomungou prontamente todos os envolvidos; quando as circunstncias lhe foram explicadas, levantou a condenao sobre os cruzados, mantendo-a apenas sobre os venezianos. As circunstncias conspiravam agora para desviar a Cruzada para Bizncio. Os venezianos tinham boas relaes comerciais com o Egito e no desejavam participar de um ataque quele pas; e tambm cultivavam uma profunda averso aos bizantinos, que tinham atrapalhado e at mesmo matado mercadores venezianos. O lder da Cruzada, Bonifcio de Montferrat, era amigo do genro alemo de um imperador bizantino incompetente, que fora deposto seis anos antes. Chegaram rumores ao papa Inocncio de que Bonifcio e os venezianos estavam gestando um plano para apoiar Aleixo, filho do imperador

bizantino deposto, numa tentativa de tomar o trono. Em troca do apoio armado, Aleixo prometia aos cruzados os fundos que precisavam para pagar os venezianos. Alm de querer o pagamento, Veneza certamente esperava lucros. Inocncio proibiu um ataque a Constantinopla, mas sua carta chegou aps a frota zarpar de Zara. Mesmo que os cruzados tivessem recebido a mensagem, possvel que muitos no lhe dessem ateno: no tinham esquecido a recepo hostil dada por Bizncio a Barbarossa. Em 1203, franceses e venezianos chegaram a Constantinopla e instalaram Aleixo no trono. A pedido do imperador, acamparam fora das muralhas da cidade, para garantir a segurana dele. Essa presena de nada adiantou: Aleixo foi morto por um patriota bizantino que tomou o poder para si. Os cruzados descobriram-se numa armadilha: os venezianos continuavam exigindo o pagamento, e a nica fonte de fundos imaginvel era a coruscante cidade de Constantinopla, protegida por muralhas macias que por oito sculos resistiram aos ataques de blgaros, russos e rabes. Os cruzados tomaram o nico caminho que Ihes parecia aberto e assaltaram a cidade em 12 de abril de 1204. As defesas de Constantinopla mostraram-se menos fortes por mar do que por terra, e a metrpole que resistira a tantos exrcitos poderosos tombou com facilidade para a frota crist. Cruzados e venezianos saquearam e incendiaram durante trs dias. Constantino enriquecera sua capital com as obras-primas do mundo antigo: esttuas de Hrcules, Juno, Atena e Helena de Tria; os cruzados espatifaram os mrmores e derreteram os bronzes. Nove sculos de devoo tinham enchido as igrejas e catedrais com jias e metais preciosos; os cruzados levaram mulas de carga aos altares para carregar o saque. Os venezianos selecionaram alguns itens especiais para adornar a cidade deles, inclusive quatro soberbos cavalos de bronze dourado, feitos por volta do sculo III a.C. Esses corcis, que outrora talvez puxassem um carro do sol pago, foram colocados em cima do portal da baslica de So Marcos. Quando o saque terminou, os cruzados ergueram seu prprio imprio sobre as runas de Bizncio: um imprio catlico na religio, francs na lngua e italiano na poltica comercial. O domnio pessoal do imperador, Balduno de Flandres, seria a Trcia e algumas ilhas do Egeu; Bonifcio de Montferrat recebeu boa parte da Grcia continental, que mantinha como vassalo de Balduno. Os venezianos ganharam os postos comerciais que desejavam no litoral ocidental da Grcia e certas ilhas estratgicas. Inocncio 111, embora consternado com a teimosia da Quarta Cruzada, ficou contente por estender sua autoridade espiritual sobre Constantinopla. Por fim, o sonho de unir as cristandades oriental e ocidental parecia prximo. Mas o imprio catlico de Bizncio revelou-se frgil. Os bizantinos retomaram sua capital e depuseram os imperadores francos depois de 57 anos, embora senhores franceses tenham continuado a mandar na Grcia at o sculo XV. Longe de desaparecer, o cisma entre as igrejas oriental e

ocidental s faria crescer. A igreja ortodoxa jamais poderia perdoar o ataque a sua capital e a seus lugares sagrados. Tendo sido to saqueada e desmembrada, Bizncio jamais recuperaria seu poderio. Durante sculos, o imprio servira de proteo Europa crist contra os muulmanos. Agora, os anos de Bizncio nesse papel estavam contados. Em dois sculos, Constantinopla cairia para uma nova dinastia turca. Inadvertidamente, os cruzados, inimigos jurados dos muulmanos, estavam, com a destruio que causaram em Bizncio, abrindo as portas para as incurses turcas nos Balcs. Do ponto de vista da Europa ocidental, porm, a Quarta Cruzada trouxe muitos benefcios. Os mercadores italianos podiam agora negociar diretamente com as rotas das especiarias e da seda, atravs do mar Negro. Na metade do sculo XIII, os portos desse mar interior j eram mais importantes que os da Sria. At o colapso rpido do Imprio Bizantino foi lucrativo para aqueles mercadores. Veneza beneficiou-se muito com suas cidades mercantis e tornou-se rica e poderosa. O influxo de um butim requintado e de artistas refugiados de Bizncio trouxe novos nveis de sofisticao s artes do Ocidente. Entrementes, cavaleiros valentes continuavam a prestar juramentos e partir para o leste a fim de lutar contra os muulmanos; com efeito, mais gente iria em cruzada a Jerusalm no sculo XIII do que no sculo XII. Mas jamais se repetiriam as vitrias da Primeira Cruzada. A desunio continuaria a perseguir os cruzados, enquanto os lucros crescentes do comrcio internacional ajudariam os muulmanos. O remanescente do reino de Jerusalm sobreviveria um sculo mais; o neto de Barbarossa, Frederico 11, at reconquistaria a Cidade Santa por algum tempo, pela diplomacia e no pela fora, aproveitando-se da discrdia entre os sucessores de Saladino. Os descendentes de Guy de Lusignan reinariam em Chipre at 1489, e os venezianos ficariam com a ilha por mais um sculo. Mas a tentativa de estabelecer um estado catlico poderoso no Levante falhara. No Oriente, o isl se fortalecera. Enquanto para os lderes srios os eventos na Mesopotmia e no Egito eram mais importantes que a ameaa crist, o apelo jihad unira a gente comum. A presena crist ajudou a reunificar uma regio fragmentada. No final do sculo XIII, as terras sob o domnio frgil de Saladino estariam sob o controle centralizado do sultanato mameluco do Egito. A Europa crist exercitava seus msculos, mas o mundo islmico descobria tambm um novo vigor: o sculo das Cruzadas viu o isl marchar vitoriosamente para o leste.