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Eric Hobsbawm. La Historia Amenazada. Zona Ergena. N 22. 1994.

LA HISTORIA AMENAZADA
ERIC HOBSBAWM

Sobre la responsabilidad y la historia, y sobre los riesgos de su manipulacin - por el fundamentalismo religioso o de mercado - toma posicin E.H. (el historiador ingls mas reconocido en la actualidad, marxista crtico y perseverante, que acaba de sacudir el agua del estanque intelectual mundial con su reciente cuarto volumen sobre la historia del capitalismo) en esta oportuna conferencia de apertura de la Universidad Centroeuropea, recientemente inaugurada en Budapest. Yo pensaba que la profesin de historiador, a diferencia de otras como la de fsico nuclear, por ejemplo, sera al menos inofensiva. Ahora s que no lo es. Nuestros estudios pueden convertirse en fbricas de bombas como los talleres en los que el IRA ha aprendido a transformar fertilizantes qumicos en explosivos. Este estado de cosas nos afecta de dos formas. Tenemos una responsabilidad ante los hechos histricos en general y la responsabilidad de criticar las manipulaciones poltico-econmicas de la historia en particular. Los historiadores encuentran que se les otorga el inesperado papel de actores polticos. No hace falta que diga mucho sobre la primera de estas dos responsabilidades. No tendra que decir nada si no fuera por dos hechos. Uno es la moda actual de los escritores que basan los argumentos de sus novelas en la realidad actual en lugar de inventarlos, difuminando as la frontera entre acontecimientos histricos y ficcin. La otra es el auge de las modas intelectuales "postmodernistas" en las universidades occidentales, especialmente en los departamentos de literatura y antropologa, que implican que todos los "hechos" que reclaman una existencia objetiva son simplemente construcciones intelectuales. En resumen, que no hay una diferencia clara entre realidad y ficcin. Pero la hay, y para los historiadores, incluso para los militantes ms antipositivistas, la capacidad para distinguir entre una y otra es absolutamente fundamental. No podemos inventar nuestros hechos. O bien Elvis

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Presley est muerto o no lo est. La pregunta puede resolverse sin ambigedades en base a la evidencia, siempre que exista una evidencia fiable, cosa que a veces ocurre. 0 bien el gobierno turco actual, que niega el intento de genocidio de los armenios de 1915, tiene razn o no la tiene. La mayora de nosotros rechaza cualquier negacin de esta masacre desde un discurso histrico serio, aunque no haya forma igualmente no-ambigua de elegir entre diversas maneras de interpretar el fenmenos o de situarlo en un contexto histrico ms amplio. Recientemente unos fanticos hindes destruyeron una mezquita en Aydoyha, aparentemente porque la mezquita haba sido impuesta a los hindes por el conquistador musulmn mongol Babur en un lugar especialmente sagrado que marcaba el lugar de nacimiento de Rama. Mis colegas y amigos de las universidades de la India publicaron un estudio que mostraba: a) que nadie hasta el siglo XIX haba sugerido que Ayodhya fuera el lugar de nacimiento de Rama y b) que la mezquita con toda probabilidad no haba sido construida en tiempos de Babur. Ojal pudiera decir que este estudio tuvo efectos importantes en la efervescencia del partido hind que provoc el incidente, pero al menos ellos cumplieron con su deber como historiadores, para beneficio de los que saben leer y que se ven expuestos a la propaganda de la intolerancia, ahora y en el futuro. Hagamos nuestro trabajo. Pocas de las ideologas de la intolerancia estn basadas en simples mentiras o en ficciones sin ninguna prueba. Despus de todo, hubo una batalla en Kosovo en 1389; los guerreros serbios y sus aliados fueron derrotados por los turcos y eso dej profundas cicatrices en la memoria popular de los serbios, aunque de eso no se deduce que est justificada la opresin de los albaneses, que ahora constituyen el 90 por ciento de la poblacin de la regin, o la reivindicacin serbia de que esa tierra es esencialmente suya. Dinamarca no reclama la gran parte del este de Inglaterra que fue colonizada y gobernada por los daneses antes del siglo XI, que sigui siendo conocida como Danelaw y cuyos topnimos todava son filolgicamente daneses. La manipulacin ideolgica ms corriente de la historia se basa ms en el anacronismo que en las mentiras. El nacionalismo griego niega a Macedonia incluso el derecho a su nombre porque alega que toda Macedonia es esencialmente griega y parte de una nacinestado griega, quizs desde que el padre de Alejandro Magno, rey de Macedonia, se convirti en el gobernante de las tierras griegas de la
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pennsula balcnica. Como todo lo referente a Macedonia, ste es un asunto que dista mucho de ser acadmico, pero har falta mucha valenta para que un intelectual griego diga que, histricamente hablando, esto es absurdo. No haba ninguna nacin-estado griega ni ninguna otra entidad poltica nica griega en el siglo IV antes de Cristo; el Imperio Macedonio no tena nada que ver con los griegos ni con ninguna otro nacin-estado moderno, y en cualquier caso, es muy probable que los antiguos griegos consideraran a los gobernantes macedonios, al igual que posteriormente a sus gobernantes romanos, como brbaros y no como griegos, aunque, indudablemente, eran demasiado educados y cautos como para decirlo. Adems, Macedonia es histricamente una mezcla tan inextricable de etnias diversas -no en vano ha dado su nombre a las ensaladas de frutas francesas - que cualquier intento de identificarla con una sola nacionalidad no puede ser admitido. Si hemos de ser justos, los extremos del nacionalismo macedonio de la emigracin tambin deberan ser rechazados por la misma razn, al igual que todas las publicaciones de Croacia que, de alguna forma, tratan de convertir a Zvonimir el Grande en el antepasado del presidente Tudjman. Pero es difcil enfrentarse a los inventores del libro escolar de historia nacional, aunque algunos historiadores de la Universidad de Zagreb, a los que me honra contar como amigos, tienen el coraje de hacerlo. Estos y otros intentos de sustituir la historia por el mito y la invencin no son meras bromas intelectuales. Despus de todo, pueden determinar lo que se pone en los libros de texto escolares, como saban muy bien las autoridades japonesas cuando insistieron en una versin purgada de la guerra japonesa en China para ser utilizada en las escuelas japonesas. El mito y la invencin son esenciales para la poltica de la identidad mediante la cual grupos de gente hoy en da, definindose en base a factores tnicos, religiosos, o en base a las fronteras antiguas o actuales de los estados, intentan hallar alguna certeza en un mundo incierto y tambaleante diciendo: "Somos diferentes y mejores que los Otros". Ellos nos preocupan en las universidades porque la gente que formula esos mitos a invenciones son personas educadas: maestros de escuela, laicos y religiosos, profesores de universidad (espero que no muchos), periodistas, productores de radio y televisin. Hoy en da muchos de ellos habrn estudiado en alguna universidad. No nos equivoquemos.
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La historia no es un recuerdo ancestral ni una tradicin colectiva. Es lo que las personas aprendieron de los sacerdotes, maestros de escuela, de los autores de libros de historia y de los compiladores de artculos de revistas y de programas de televisin. Es muy importante que los historiadores tengan presente su responsabilidad, que es, por encima de todo, mantenerse al margen de las pasiones de la poltica de identidad -aunque tambin las sientan. Tambin somos humanos, al fin y al cabo. De la importancia de este asunto da idea un artculo reciente de Amos Elon sobre la forma en la que el genocidio de los judos perpetrado por Hitler ha sido convertido en un mito legitimador de la existencia del estado de Israel. Y ms que eso: en los aos de gobierno de derechas, se convirti en una especie de afirmacin ritual nacional de identidad y de superioridad del estado israel y en un elemento central del sistema oficial de creencias nacionales, junto a la de Dios. Elon, que investiga la evolucin de esta transformacin del concepto del "holocausto" argumenta, en la misma lnea que el ministro de educacin del gobierno israel, que la historia debe separarse ahora del mito, del ritual y de la poltica nacionales. Como no-israel, aunque judo, no expreso mi opinin sobre este punto. Sin embargo, como historiador, constato con tristeza una observacin de Elon. Es la de que las principales aportaciones a la historiografa del genocidio, hechas por judos y no-judos. no fueron traducidas al hebreo, como la gran obra de Hilberg, o lo fueron con considerable retraso y adems a veces con rectificaciones editoriales. La historiografa rigurosa del genocidio no ha reducido su carcter de tragedia inenarrable. Pero precisamente este caso abre la puerta a la esperanza, porque en l encontramos historia mitolgica o nacionalista criticada desde dentro. Constato que la historia del establecimiento de Israel dej de escribirse en ese pas esencialmente como propaganda nacional o polmica sionista unos cuarenta aos despus de la creacin del estado. He visto lo mismo en la historia de Irlanda. Aproximadamente medio siglo despus de que Irlanda consiguiera la independencia, los historiadores irlandeses ya no escriban la historia de su isla en los trminos de la mitologa del movimiento de liberacin nacional. La historia irlandesa, tanto en la repblica como en el norte produce obras brillantes porque ha conseguido liberarse. Este es un punto que tiene implicaciones y riesgos polticos. La historia que se escribe hoy rompe con una tradicin que va desde los
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fenianos al IRA, que siguen luchando en nombre de los viejos mitos con pistolas y bombas. Pero el hecho de que haya una nueva generacin que pueda distanciarse de las pasiones, de los momentos traumticos y constitutivos de la historia de sus pases, es un signo de esperanza para los historiadores. Pero no podemos esperar a que pase las generaciones. Tenemos que oponer resistencia a la formacin de mitos nacionales, tnicos y de otro tipo, a medida que se vaya formando. Thomas Masaryk, fundador de la Repblica Checa, no fue popular cuando entr en la esfera poltica como el hombre que demostr, con pesar pero sin dudas, que los manuscritos medievales en los que se basaba gran parte del mito nacional checo eran falsos. Pero hay que hacer estas cosas y espero que aquellos de vosotros que seis historiadores las hagis. Eso es todo lo que quera decir sobre el deber de los historiadores. Pero, antes de terminar, quiero recordaros una cosa mas. Vosotros, como estudiantes de esta universidad, sois personas privilegiadas. Es probable que, como exalumnos de una institucin distinguida y de prestigio, tengis un buen estatus social, mejores cameras profesionales, y que ganis ms que otra gente, aunque no como empresarios de xito. Lo que quiero recordaros es algo que me dijeron cuando empec a dar clases en la universidad: "La gente por la que est ah" me dijo mi profesor, "no son los estudiantes brillantes como t mismo, son los estudiantes del montn, con mentes aburridas que consiguen titulaciones poco interesantes de segunda clase y cuyos exmenes parecen todos iguales. La gente de primera fila sabr salir adelante, aunque disfrutar ensendoles, pero los otros son los que lo necesitan". Es en verdad no solo para la universidad, sino tambin para el mundo. Los gobiernos, la economa, las escuelas, todas las cosas, no son para el provecho de las minoras privilegiadas. Nosotros podemos arreglrnoslas por nuestra cuenta. Es para el provecho de la gente comn, de los que no son especialmente listos o interesantes (a menos que nos enamoremos de uno de ellos), sin un alto nivel de educacin, sin xito ni perspectivas de tenerlo, es decir, sin nada especial. Es para la gente que, a lo largo de la historia, ha entrado en ella tan slo en las partidas de bautismo, certificados de matrimonio y de defuncin. Cualquier sociedad en la que merezca la pena vivir es una diseada para ellos, no para los ricos, los listos o los excepcionales, aunque cualquier sociedad en la que merezca la pena
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vivir debe ofrecer espacio y un mbito para esas minoras. Pero el mundo no ha sido hecho para nuestro provecho personal, ni tampoco estamos en el mundo para nuestro provecho personal. Un mundo que mantenga que se es su fin no es un mundo bueno y no debera durar.

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