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QU PASO EN EL RINCN DE LOS TOROS?

El 16 de abril de 1818, el general Simn Bolvar se salv de un audaz y nocturno atentado contra su vida, ejecutado por un comando realista. La accin tuvo lugar en Rincn de los Toros (en territorio del actual estado Gurico), donde el Libertador haba establecido su cuartel general, acompaado por 700 jinetes y 500 soldados de infantera ligera. Informado de su posicin y las caractersticas del sitio por un desertor republicano, el coronel realista Rafael Lpez le orden al capitn Mariano Renovales que en compaa de ocho hombres escogidos se infiltrara durante la noche en el campamento de Bolvar y lo matara. En medio de la oscuridad, Renovales se encontr con el coronel Francisco de Paula Santander, jefe de Estado Mayor, quien rondaba el campo, a quien le dio la consigna, contest a sus preguntas satisfactoriamente, y autorizado a pasar adelante, continu hacia el lugar donde Bolvar y otros jefes tenan colgadas sus hamacas. All Ranovales y sus hombres dispararon sus armas a quemarropa sobre los que dorman, y velozmente se retiraron seguros de haber dado muerte a Bolvar. Pero el Libertador se hallaba despierto cuando el coronel Santander examinaba a Renovales, y movido tal vez por un presentimiento, dej casi desnudo la hamaca y se retir a cierta distancia; pocos minutos despus oy la descarga, y suponiendo a sus tropas atacadas y rodeadas, escap de aquel sitio. De inmediato, en el campamento se present una gran confusin, donde todos, exagerando el peligro imaginado por su misma incertidumbre, corran desolados sin saber a dnde Al sobresalto causado por la descarga sucedi en breve el terror, cuando se extendi la voz de que Bolvar haba muerto; y despus, de que haba sido apresado y conducido prisionero. Rumor, por cierto, totalmente falso.

Lo que s result cierto fue que como consecuencia de las descargas de los comandos realistas hacia las tropicales hamacas, esa noche murieron el capelln fray Esteban Prado y los coroneles Mateo Salcedo y Fernando Galindo. En 1818, Simn Bolvar Palacios realizaba la Campaa del Centro, que haba iniciado con una histrica concentracin de tropas. Sumada a las de Pez y las que estaban bajo su mando en la poblacin guariquea de El Guayabal, en Gurico eran unos 4300 hombres, a los cuales se unan un buen nmero de aguerridas mujeres que apoyaban la logstica. Montaron el cuartel general en El Rastro. Tan numeroso ejrcito causaba gran intranquilidad a Pablo Morillo, Capitn del ejrcito espaol. Si la campaa triunfaba, Venezuela seria libre. El 12 febrero Bolvar derrota a los espaoles en Calabozo y los persigue hasta los Valles de Aragua. Sin embargo, la repentina partida de Pez y el reagrupamiento de los espaoles obligan al Libertador a retirarse de los Valles de Aragua. En abril, despus de perder la Batalla de Semen (llamada tambin "de la Puerta") cerca de San Juan de los Morros, decide Bolvar, con tan slo 700 soldados, del Batalln de Cazadores No 1, replegarse llano adentro, con la idea de recuperarse y continuar rumbo a Angostura. El 8 de abril est de nuevo en Calabozo, el 11 en El Rastro y el 14 en San Jos de Tiznados, poblaciones llaneras ubicadas en lnea recta y cercanas al ro Tiznados. En ese trajinar, lugar de paso obligado era el Hato El Totumo, propiedad de Juan Vicente Bolvar. Una gran extensin de tierras que se prolongaban por el margen oeste del Ro Tiznados, en lnea perpendicular desde el pueblo de San Jos, hasta el que hoy se conoce como "Los Chigires", vecino de la pequea poblacin de Laguna de Piedras, ambas partes de la Parroquia San Jos del Municipio Ortiz. Es decir, el Libertador acampaba con el ejrcito republicano en sus propias tierras, tal como lo hizo varias veces en sus propiedades de San Mateo, Estado Aragua. En esa ocasin, eligi un bosque (o "mata" como dice el llanero), donde abundaba el samn, frondoso rbol propicio para guarecerse del inclemente sol y colgar el chinchorro bien alto a fin de evitar posibles ataques de animales salvajes.

El lugar escogido est prximo a las verdes aguas del caudaloso Tiznados, en cuyas corrientes Bolvar y sus tropas podan refrescarse y surtirse del preciado lquido. En la sabana aledaa se refugian los 700 hombres, entre los cuales se encuentra su Estado Mayor, dentro del cual figura Francisco de Paula Santander. Muy cerca, apenas dos o tres kilmetros est el pueblito de San Jos, el mismo en el que naci Matea, la Primera Maestra del Nio Simn. Cerca de una vieja casona, hoy propiedad de don Ramn Blanco, los oficiales republicanos y hasta el propio Libertador bajaron sus tensiones al comps del ritmo del joropo guariqueo. El propio Bolvar refiere, en su relato del atentado, que su primer edecn Diego Ibarra sali a un baile la noche del siniestro. El Libertador estuvo en San Jos, el 14 de abril. Ese da los monrquicos daban los toques finales al potencial magnicidio que realizaran la noche del 17. En total, cinco das estuvo Bolvar en San Jos de Tiznados y sus alrededores. Era un conocedor de la zona, el mismo se lo cuenta a Luis Per de Lacroix, hasta eligi el rbol donde siempre se guarneca, estaba en las tierras de su difunto padre. Los realistas haban resuelto acabar con la vida de Simn Bolvar. Era una orden dada haca varios aos. Intentaron matarlo en Jamaica, en Hait y algunas veces en Venezuela. Esta vez, envalentonados por la victoria que obtuvieron en La Puerta de San Juan de Los Morros, planificaron meticulosamente el magnicidio, con la intencin de arrasar adems con la oficialidad republicana y as evitar la continuidad de la gesta emancipadora. Hbilmente compraron a traidores quienes proporcionaron el "santo y sea" para entrar al campamento. El 17 en la noche se produce el atentado. Una descarga de balas cay sobre la hamaca del Libertador y en la de algunos oficiales que murieron en el acto. Los imperialistas creyeron que haban cumplido su cometido y de seguida, al clarear el da libraron combate con el confundido ejrcito republicano que apenas tuvo tiempo de reaccionar ante la amarga noticia de la muerte del Jefe Supremo.