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Poder e instituies na Europa do Antigo Regime : colectnea de textos. Lisboa : Fundao Calouste Gulbenkian, D.L. 1984. 541 p.

(Manuais Universitrios).
Nos finais do Antigo Regime surge, por parte do poder, uma inteo nova de organizao activa e no apenas de salvaguarda de uma organizao naturaltradicional da sociedade - , inteno que produto de circunstncias histricas que referiremos a outro propsito. Esta nova inteno designada por polcia [...] (p.30) contraposio do interesse pblico ao interesse privado e dominncia da atividade do poder destinada a impor a salvaguarda do primeiro corresponde a distino entre o direito pblico e o direito privado.

Direito pblico: regular as relaes em que o Estado fosse parte e em que, por conseguinte, estivesse em causa o interesse da colectividade; nestes termos devia ser dominado por princpios normativos que assegurassem ao Estado uma posio preeminente.

Direito privado: regular as relaes entre os particulares e a dirimir, num plano paritrio, os conflitos de interesses particulares.

#Hespanha se dedica a mostrar como a historiografia, mergulhada por uma noo de direito estadualista, esquece de apresentar tambm a alteridade dos modelos de estruturao do poder nas sociedades no estatais, no Antigo Regime europeu. Como se as estruturas de poder do Antigo Regime fossem todas pr-liberais e, assim, no apresentam aos historiadores estruturas especificas que devem ser analisadas conforme a luz de seu prprio tempo e no em detrimento aos sistemas de poder posterior. Brunner prope um reencontro entre a Histria jurdico constitucional e a histria social com a inteno de no negligenciar o carter plural dos sistemas de poder anteriores ao perodo estatal. Esse conceito que no ve a alteridade do pensamento poltico do antigo regime positivista.

Antigo Regime poltico, portanto, ser caracterizado por uma no separao entre Estado e sociedade civil e pelo carcter globalizante dos mecanismos de poder. da que surge os problemas das continuidades e rupturas. O resultado ser o reconhecimento duma fundamental continuidade entre o sistema feudal tpico de poder e o sistema de poder da poca moderna, pois em ambos se verificam as duas caractersticas apontadas. Isto justifica, a meu ver, que, por um lado, se aceite a ideia hoje de novo corrente na historiografia, tal como o era na historiografia revolucionria e iluminista de que, quanto s estruturas fundamentais, no h ruptura entre o sistema de poder dos scs. XI-XIII e o dos scs. XVII-XVIII. E que por outro lado, se identifique o momento de ruptura como aquele em que se verifica a consumao das separaes Estado/ sociedade civil, poder poltico/ poder economico. (p.43)

Despotismo iluminado. Verifica-se j nesse momento sinais do aparecimento do Estado separado. Domnio ideolgico o aparecimento do interesse pblico e no domnio institucional a expropriao dos corpos perifricos e afirmao do carcter absoluto e no domnio jurdico verifica-se o primado da legislao geral e movimento da codificao. Exemplo: Ordenaes. Mas, poder econmico dependente ainda do poltico. E, por outro lado, parece poder dizer-se que a interveno do poder polticojurdico nos mecanismos de distribuio do produto resulta ainda favorvel aos estratos feudais. (p.44) Isso s ocorrer, conforme Hespanha, na segunda metade do sculo XIX.

Poder central da coroa no Antigo Regime portugus apenas uma parte do poder que se exerce na sociedade. A estrutura dos rgos apenas uma das formas de o caracterizar.

Importncia dos elementos estruturais. Godinho coloca em destaque este movimento ideolgico e institucional no sentido da concentrao do poder e, consequentemente, construo do Estado. Ou seja: o trnsito de uma concepo patrimonial do poder para uma concepo pblica.

A erupo do conceito de interesse pblico, a criao dum territrio unificado, o surgir de uma zona de ao prpria e exclusiva do Estado com a consequente criao dos respectivos meios de ao. [...]ele pe em destaque este movimento ideolgico e institucional no sentido da concentrao do poder e, consequentemente, construo do Estado entre o simples crescimento do mbito de aco do poder central e uma ideologia explcita e uma aco poltica deliberada de monopolizao do poder.

Sistema de poder na [poca moderna com o problema de dissoluo da estrutura poltica pluralista e do processo de constituio da estrutura estadual acaba por se pr a generalidade dos historiadores. A questo tem sido posta, nomeadamente, nestes termos: o sistema de poder da poca moderna veicula ainda o domnio das classes feudais ou traduz j a preponderncia social dos estratos burgueses? (p.47) Entre

ns esta questo no tem sido explicitamente discutida: mas subjaz

naturalmente a toda a historiografia sobre nosso Antigo Regime que, neste particular, ou repousa sobre a ideia de que ento se assiste a um predomnio socialmente assexuado da coroa a projeo na historiografia da ideologia da neutralidade do Estado contemporneo, combinada com os resultados das tentativas do cartismo oitocentista para encontrar justificaes histricas para o poder moderador do monarca -, ou se assume, sem mais, o carter nobilirquico clerical[...]. Para Hespanha no ousado afirmar sobre Portugal que o sitema social portugus foi dominado, atm bem dentro do sculo XIX, pelo modo de produo feudal[...] (p.50) [...] como que um poder poltico dominado pelas classes feudais e funcionalizado para a preservao do sistema social feudal acaba por se desentranhar em medidas institucionais objectivamente hostis ao equilbrio desse sistema e gerar uma nova estrutura do sistema poltico que corresponde aos requisitos exigidos pelo desenvolvimento do modo de produo capitalista no interveno do poltico no

processo de explorao, separao Estado/sociedade civil, instaurao da igualdade e da liberdade civil. (p.52) Em termos muito gerais, a explicao pode estar num funcionamento contraditrio das estruturas de poder feudais que, integrando-se embora numa lgica de preservao do sistema social, acaba por desembocar em desenvolvimentos que precipitam a sua crise. (p.52)

A cobrana centralizada da renda feudal bem como a assuno pela coroa de outras tarefas da feudalidade perifrica obrigam ao empolamento do aparelho administrativomilitar e fazem subir em flecha as despesas estaduais. A crise financeira torna-se ento num elemento estrutural do proto-Estado moderno e, ao mesmo tempo, vai comandar decisivamente a sua poltica. Desde logo, a poltica de expanso ultramarina, embora esta poltica tivesse no poucos aspectos contraditrios com o sistema feudal de poder ao alargar o espao poltico economico, a expanso tornava o poder em algo ainda mais inacessvel feudalidade, ao mesmo tempo que provocava uma sensvel perturbao da economia e, logo, do poder senhorial[...]

Engrossamento do aparelho poltico-administrativo central fez aumentar os quadros do funcionalismo estadual. O crescimento do funcionalismo estadual faz crescer o nmero de dependentes desse. E quem se se colocar a questo do fortalecimento (ou mais dramaticamente da solvncia) financeiro do aparelho a que pertencem no deixaro de sacrificar os interesses gerais do bloco feudal aos interesses particulares e autnomos do Estado. desta massa que se fazem homens como [...] Marqus de pombal e D. Rodrigo de Sousa Coutinho. E, por outro lado, vai criando a imagem de um Estado possudo por uma lgica autnoma, nivelando perante si e perante sua vontade, expressa na lei, os sbditos, concentrando em si todo o pode poltico enfim, a imagem de um Estado separado da sociedade civil (57)