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Doze Cartas a um Novo Convertido

Edward Dennett

PREFCIO
Estas cartas a um novo convertido esto sendo transcritas, sem alterao, da revista Christian's Friend (Amigo do Cristo). Elas foram originalmente escritas pelo editor para ajudar uma pessoa que havia se convertido h pouco tempo e que nunca tivera a oportunidade de receber um ensino oral. Considerando que os assuntos tratados so de interesse vital e permanente, so agora publicadas com a orao de que o Senhor possa Se agradar em abeno-las para a edificao de muitas ovelhas de Seu rebanho. Blackheath, Dezembro de 1877

NDICE
PAZ COM DEUS NOSSO LUGAR PERANTE DEUS NOSSO LUGAR NESTE MUNDO O CORPO DE CRISTO A MESA DO SENHOR A CEIA DO SENHOR SENHOR JESUS CRISTO NO CENTRO VERDADEIRO LUGAR DE ADORAO ADORAO MINISTRIO A PALAVRA DE DEUS ORAO

PAZ COM DEUS


Prezado _______: Voc se queixa de no ter uma "paz firme" e que por isso est fazendo pouco progresso na verdade ou no conhecimento do Senhor. Sua reclamao, sinto admitir, no algo incomum, mas brota de um conhecimento imperfeito do evangelho e por voc confundir duas coisas que so diferentes. Portanto espero, com a bno do Senhor, ser capaz de ajud-lo, isto se voc estiver disposto a considerar cuidadosamente o que estou para escrever. Seu caso me faz lembrar de outra pessoa com quem me deparei recentemente. "Voc tem paz com Deus?", perguntei. Sua resposta foi: "Nem sempre...". Assim como no seu caso, confunde-se a paz estabelecida com o desfrutar dessa paz. Quero dizer, quando voc est alegre no Senhor, diz: "Agora sim, eu tenho paz"; mas quando fica deprimido por causa de algum fracasso ou tribulao acha que sua paz foi-se embora. Para prover uma soluo para um sentimento assim, quero que considere atentamente quais so os fundamentos da paz com Deus. A alma tem muito a ganhar quando percebe com clareza que estes fundamentos no se encontram dentro, mas fora. Ento poder tambm enxergar que nossas experincias nada tm a ver com a questo. Leia comigo Romanos 5.1. Ali vemos que, "sendo, pois, justificados pela f, temos paz com Deus, por nosso Senhor Jesus Cristo", e se examinarmos a ligao desta passagem com o contexto, aprenderemos, de uma vez por todas, qual a origem da paz a que ela se refere. este o contexto: Depois de haver explicado a maneira pela qual Abrao foi justificado diante de Deus, o apstolo Paulo continua: "Ora no s por causa dele est escrito, que lhe fosse tomado em conta, mas tambm por ns, a quem ser tomado em conta; os que cremos nAquele que dos mortos ressuscitou a Jesus nosso Senhor; O qual por nossos pecados foi entregue, e ressuscitou para nossa justificao. Sendo pois justificados pela f, temos paz com Deus, por nosso Senhor Jesus Cristo" (Romanos 4.23-25; 5.1).

Esta passagem deixa bem claro que o nico fundamento de paz com Deus est na obra de Cristo. Na realidade, aps o fundamento haver sido assim colocado, Deus declara que todo aquele que cr em Seu testemunho a esse respeito, cr que Ele intercedeu em graa para providenciar tudo o que era necessrio para a salvao do pecador. E declara ainda que aquele que assim cr em Deus est justificado e, por estar justificado, j tem a paz que foi feita pela morte de Cristo - j entra na posse dela. Mas, deve ser observado que est escrito que Cristo foi entregue por nossas ofensas, e que "ressuscitou para nossa justificao" (Romanos 4.25). Ou seja, a ressurreio de Cristo a prova final que demonstrou como foi completa a Sua obra; a evidncia de que os pecados pelos quais Ele morreu, e sob os quais desceu at morte, foram-se para sempre. A ressurreio de Cristo o testemunho de que todas as exigncias de Deus que recaam sobre ns foram plenamente atendidas e satisfeitas. Pois se Ele foi entregue por nossas ofensas, e deixou o tmulo, tendo sido ressuscitado da morte, as "ofensas" sob as quais Ele padeceu a morte foram-se para sempre, caso contrrio Ele continuaria na sepultura. Portanto, a ressurreio de Cristo a expresso clara e enftica da satisfao de Deus com a expiao que foi feita na cruz. Fica assim mais que evidente, como j foi dito, que o nico fundamento de paz com Deus est na morte de Cristo. Isto repetido muitas e muitas vezes nas Escrituras. Em Romanos 5.9 lemos que somos "justificados pelo Seu sangue"; e em Colossenses 1.20 diz que "havendo por Ele feito a paz pelo sangue da Sua cruz". Portanto, Cristo (e no ns) Quem faz a paz com Deus, e Ele j a fez por meio de Sua morte como sacrifcio - a morte que cumpriu todas as exigncias que Deus fazia ao pecador, e que satisfez tudo aquilo que Ele com justia poderia requerer do homem, glorificando ainda a Deus em cada atributo de Seu carter. por isso que Deus agora pode rogar ao pecador que se reconcilie com a Sua Pessoa. "Rogamo-vos pois da parte de Cristo que vos reconcilieis com Deus" (2 Corntios 5.20). Depois de haver explicado tudo isso, necessrio fazer alma uma importante pergunta: Voc cr no testemunho de Deus a respeito do Seu Filho e da obra que Ele consumou? Se houver qualquer dificuldade para responder a esta pergunta, ento nenhum progresso poder ser feito. Todavia um teste simples ajudar a elucidar a verdade. Mais uma pergunta, e tenho certeza de que voc perceber claramente a verdade:

Em que voc se baseia para pensar que Deus o aceita? Ser que em si prprio, em suas obras, seus mritos ou no que merece? Se assim for, ento voc no est descansando na obra de Cristo. Porm, se voc reconhece que, por natureza, um pecador perdido e arruinado, e confessa que no pe a sua esperana em coisa alguma alm de Cristo e naquilo que Ele fez, ento voc pode humildemente dizer: "Pela graa de Deus eu creio no Senhor Jesus Cristo". Supondo, ento, que voc possa falar dessa maneira, esteja certo de que a questo de sua paz com Deus est resolvida para sempre e nada poder priv-lo dela - nenhuma mudana, nenhuma experincia diversa; pois ela sua imutvel e inalienvel possesso. As Escrituras dizem que, "sendo pois justificados pela f" (e voc diz que cr), "temos paz com Deus, por nosso Senhor Jesus Cristo" (Romanos 5.1). Todo crente - no exato momento em que cr - justificado, libertado de toda forma de culpa, e feito justia de Deus em Cristo. "quele que no conheceu pecado, (Deus) O fez pecado por ns; para que nEle fssemos feitos justia de Deus" (2 Corntios 5.21). E, sendo justificado, o crente tem paz - no paz em si mesmo, importante ressaltar, mas paz por meio de nosso Senhor Jesus Cristo. Isto , a paz que agora pertence ao crente aquela paz com Deus que Cristo fez por meio de Seu sacrifcio expiatrio. E, uma vez que essa a paz que Ele fez, o que ocorreu fora de ns, ela nunca poder variar ou ser alterada; ela to estvel e duradoura quanto o trono de Deus; pois, como j vimos, uma paz que Cristo fez pela Sua cruz; e o que Ele fez no poder nunca ser desfeito, e , portanto, uma paz eterna. E esta paz, permanente, firme e eterna, que pertence a cada crente no Senhor Jesus. Quando voc se queixa de que no tem uma paz firme, na verdade deveria dizer que no est desfrutando de uma paz firme, e que seus sentimentos so instveis. Por isso pode ser bom perguntar como que o crente pode desfrutar de uma paz constante em sua alma. A resposta muito simples: Pela f. Se eu creio no testemunho de Deus de que a paz me pertence pela f no Senhor Jesus, devo ento entrar imediatamente no gozo dessa paz. Isto pode ficar mais simples por meio de um exemplo. Suponha que algum lhe traga a notcia de que um parente seu lhe deixou uma herana milionria. O efeito que isso produzir em sua mente ir depender totalmente de voc acreditar ou no naquilo que est ouvindo. Se voc

duvidar da veracidade daquela notcia, no haver nenhuma reao a ela; mas se, por outro lado, ficar totalmente comprovado ser verdade, e voc a receber de fato, ento dir imediatamente, "A herana minha". Se voc cr no testemunho de Deus de que foi feita paz pelo sangue de Cristo, nenhum sentimento de depresso, nenhum pensamento de ser indigno disso, nenhuma circunstncia, qualquer que seja, poder perturbar sua segurana a esse respeito, pois voc ver que ela depende inteiramente daquilo que outro fez por voc. Portanto, necessrio repousar com inabalvel confiana na Palavra de Deus para poder desfrutar de uma paz firme. A causa de tanta incerteza a respeito deste assunto advm principalmente de se olhar para dentro ao invs de olhar para fora, para Cristo - de olharmos para dentro em busca de algo que nos d confiana de que esteja ocorrendo uma obra verdadeira de graa na alma, ao invs de olharmos para fora para percebermos que o nico fundamento sobre o qual uma alma pode descansar diante de Deus o precioso sangue de Cristo. A conseqncia que, ao perceber a corrupo, este mal da carne, a alma comea a ter dvidas e a cogitar se porventura no foi enganada. Satans comea, dessa forma, a enredar o nosso corao e a seme-lo com dvidas e temores, na esperana de fazer com que duvidemos de Deus; isso quando no nos lana em total desespero. O modo eficaz de frustrarmos seus ataques neste sentido apelando para a Palavra escrita de Deus. Em resposta a qualquer sugesto maligna devemos fazer como nosso bendito Senhor quando foi tentado: "Est escrito" (Mateus 4.4). Ento, logo descobriremos que nada pode impedir que desfrutemos daquela paz com Deus que foi feita pelo precioso sangue de Cristo, e que passou a nos pertencer to logo ns cremos. Estando resolvida a questo do fundamento, e deixando de ocuparse consigo mesmo, voc encontrar descanso para sua mente e para sua alma - descanso suficiente para meditar sobre a verdade conforme revelada nas Escrituras. "Desejai afetuosamente, como meninos novamente nascidos, o leite racional, no falsificado, para que por ele vades crescendo" (1 Pedro 2.2). Quero dizer ainda que se voc estudar a Palavra na presena do Senhor, ser guiado por ela a uma intimidade de comunho cada vez maior com Ele, e medida que for descobrindo a infinita glria e perfeio de Cristo que nos so reveladas, e por ns assimiladas, por meio do Esprito de Deus, suas afeies sero atradas em um sempre crescente fervor, e seu corao, agora satisfeito, ir transbordar

em adorao aos ps dAquele que morreu por voc. Deste modo o seu lamento se transformar em um hino de louvor.

NOSSO LUGAR PERANTE DEUS


Prezado _______: Estou um pouco preocupado em pensar que voc, que agora sabe que tem paz com Deus, e que deveria estar contente, venha a se acomodar, achando que essa bno tudo o que Deus proveu para voc em Cristo. Muitos caem neste engano, e por conseguinte nunca compreendem a posio na qual foram introduzidos. Permita-me, ento, lembr-lo de que, apesar da grandiosidade dessa bno, a qual voc dever estar desfrutando agora, os pensamentos e desejos de Deus a seu respeito vo infinitamente alm disso. Posso tornar isto mais simples chamando a sua ateno mais uma vez para o fundamento. A base de tudo encontra-se na cruz de Cristo, pois foi ali que Ele pde satisfazer, em nosso favor, tanto os requisitos exigidos pela santidade de Deus, como tambm glorific-Lo em cada atributo de Seu carter. a isto que o Senhor Jesus Se referia quando disse: "Eu glorifiquei-Te na Terra, tendo consumado a obra que Me deste a fazer" (Joo 17.4). E foi com base nisso, como j tendo resolvido uma demanda de Deus, que Ele orou: "E agora glorifica-Me Tu, Pai, junto de Ti mesmo, com aquela glria que tinha Contigo antes que o mundo existisse" (Joo 17.5). Portanto, como voc poder perceber, Deus mostra a importncia que deu obra consumada na cruz, pelo fato de haver feito Cristo assentar Sua direita. Podemos dizer ainda que nada menos do que isso poderia ter sido considerada uma resposta adequada exigncia de Deus que Cristo cumpriu atravs de Sua obra consumada. E certamente nada menos poderia ter satisfeito o corao de Deus; pois quem poder jamais imaginar o Seu gozo ao intervir levantando Cristo de entre os mortos, colocando-O Sua direita, e dando-Lhe, ainda, "um Nome que sobre todo o nome"? "Pelo que tambm Deus O exaltou soberanamente, e Lhe deu um Nome que sobre todo o nome; para que ao Nome de Jesus se

dobre todo o joelho dos que esto nos cus, e na terra, e debaixo da terra, e toda a lngua confesse que Jesus Cristo o Senhor, para glria de Deus Pai" (Filipenses 2.9-11). Observe, ento, com muito cuidado, estas trs coisas: Primeiro, o lugar agora ocupado por Cristo na glria fruto de Sua obra redentora; segundo, Cristo ocupa esse lugar como Homem; e, por conseguinte, terceiro, Ele est ali em favor dos que so Seus. As conseqncias so que Deus nos levar para o mesmo lugar; que a glria de Deus est empenhada em dar aos crentes o mesmo lugar de aceitao perante Si; e isto mesmo! - que o Seu corao se compraz em reconhecer, tambm deste modo, a obra e o valor do Seu Filho amado. Portanto, todo crente encontra-se agora diante de Deus em virtude da eficcia da obra de Cristo, desfrutando ali de toda a aceitao que a prpria Pessoa de Cristo desfruta. Deste modo, o crente desfruta de uma posio de perfeita proximidade de Deus, e ainda objeto da perfeita bondade de Deus; pois ele introduzido - e efetivamente est - na presena de Deus em Cristo Jesus. Agora gostaria de levar voc a examinar algumas passagens que comprovam plenamente as afirmaes acima. O versculo que vem logo em seguida quele que ocupou nossa ateno na ltima carta encaixa-se perfeitamente aqui. "Sendo pois justificados pela f, temos paz com Deus, por nosso Senhor Jesus Cristo"; e ento o apstolo continua: "Pelo qual tambm temos entrada pela f a esta graa, na qual estamos firmes, e nos gloriamos na esperana da glria de Deus" (Romanos 5.1,2). Dessa forma, quando cremos, no somente temos paz com Deus, mas temos tambm acesso, por meio de Cristo, a esta graa na qual estamos firmes. Isto , somos introduzidos no completo favor de Deus - transportados para a sempre radiante luz da Sua presena, onde podemos nos regozijar na esperana da glria de Deus - pois tudo j foi estabelecido e assegurado. Por meio da f em Cristo - e f nAquele que ressuscitou Jesus nosso Senhor de entre os mortos - somos levados a uma posio to perfeita e to segura que, apesar das tribulaes, dificuldades e perigos de nosso caminho por este deserto, podemos nos regozijar na esperana - na firme e inabalvel perspectiva - da glria de Deus. Poderemos sofrer tribulaes, como o apstolo segue dizendo em sua carta, mas, se assim ocorrer, podemos nos gloriar at nas tribulaes, "sabendo que a tribulao produz a pacincia, e a pacincia a experincia, e a experincia a esperana. E a

esperana no traz confuso, porquanto o amor de Deus est derramado em nossos coraes pelo Esprito Santo que nos foi dado" (Romanos 5.35).Foi esse o amor que Deus demonstrou ter, e nos deu; foi nesse mesmo amor que Cristo morreu por ns, sendo ns ainda pecadores. E se, sendo ns ainda pecadores, nos reconciliou com Deus pela morte de Seu Filho, quanto mais somos levados a concluir que seremos salvos - salvos completamente, inclusive com a redeno de nosso corpo (Romanos 8.23) - por Sua vida, a vida do Salvador ressurreto e assentado direita de Deus. E no apenas isto, mas tambm nos regozijamos em Deus, por meio de nosso Senhor Jesus Cristo, por meio de Quem recebemos agora a reconciliao (Romanos 5.3-11). Sendo assim, temos como nossa presente poro o amor de Deus derramado em nossos coraes, nos regozijamos nEle, ocupamos perante Ele um lugar de perfeito favor e nos gloriamos na esperana da glria de Deus. Mas isso ainda no tudo. Na mesma epstola, no apenas somos ensinados que nossa culpa se foi para sempre no exato momento em que cremos em Cristo, que somos justificados, etc., mas tambm nos mostrado que somos totalmente transportados, por meio da morte e ressurreio de Cristo, a um novo lugar - um lugar fora de nossa carne, pois estamos "em Cristo" diante de Deus. A parte seguinte da epstola ou carta de Paulo, comeando no versculo 12 deste captulo e terminando no captulo 8, fala deste assunto. Voc ir notar, em primeiro lugar, que tudo tem incio ou a partir de Ado ou a partir de Cristo, as duas cabeas; o primeiro homem Ado, e o segundo homem Cristo (Romanos 5.12-21). A conseqncia que todos esto, ou em Ado, ou em Cristo, e quase desnecessrio dizer que a diferena entre estarmos em Ado ou em Cristo depende se ainda somos incrdulos ou se j somos crentes. Se, pela graa de Deus, somos crentes, ento estamos em Cristo. Sendo assim, h certas conseqncias benditas que desejo indicar rapidamente, deixando ento que voc fique vontade para meditar mais neste assunto. A primeira coisa que o apstolo nos lembra que a posio em que nos encontramos - a posio que assumimos por meio de nosso batismo demonstra que professamos estar mortos com Cristo, e isto, como pode ser observado em Colossenses 3.3, aplica-se a todos os crentes diante de Deus. Se voc ler cuidadosamente o captulo 6 de Romanos, ir logo perceber que o apstolo incita a nossa responsabilidade sobre este fundamento. Portanto, o meu velho eu saiu da vista de Deus assim como aconteceu com os meus pecados, caso contrrio o apstolo no poderia ter

afirmado, como o fez em Romanos 6.11: "Assim tambm vs consideraivos como mortos para o pecado, mas vivos para Deus em Cristo Jesus nosso Senhor". No captulo seguinte ele ensina que "vs estais mortos para a lei pelo corpo de Cristo" (Romanos 7:4), e isto, aps discutir o efeito da aplicao da lei a algum despertado pelo Esprito de Deus, abre o caminho para descortinar a presena constante do pecado na natureza e a total incompatibilidade entre a nova e a velha natureza (Romanos 7:13-25), o que nos leva a uma declarao completa da verdade com respeito ao crente. "Portanto", continua ele, "agora nenhuma condenao h para os que esto em Cristo Jesus" (Romanos 8.1), to completa a libertao, assim como o perdo, que temos em Cristo. "Vs, porm, no estais na carne, mas no esprito, se que o Esprito de Deus habita em vs" (Romanos 8.9). Ele nos mostra, deste modo, que a posio do crente no na carne, no no primeiro homem - Ado - mas o crente permanece diante de Deus em um lugar que caracterizado como estando no Esprito. Isto , o Esprito, e no a carne, caracteriza a existncia do crente diante de Deus, pois na morte de Cristo a natureza m do crente tambm foi julgada; pois "Deus, enviando o Seu Filho em semelhana da carne do pecado, pelo pecado condenou o pecado na carne" (Romanos 8.3). Assim, aps apontar mais essas benditas conseqncias de sermos habitados pelo Esprito, o apstolo declara que "todas as coisas contribuem juntamente para o bem daqueles que amam a Deus, daqueles que so chamados por Seu decreto. Porque os que dantes conheceu tambm os predestinou para serem conformes imagem de Seu Filho; a fim de que Ele seja o primognito entre muitos irmos" (Romanos 8.28,29). Ento ele pergunta: "Se Deus por ns, quem ser contra ns?" (Romanos 8.31), ao que responde lembrando que Deus, ao entregar o Seu Filho morte por ns, provou-nos que tambm nos dar livremente todas as coisas. Isso leva o apstolo triunfante concluso de que nada pode servir de acusao contra os eleitos de Deus; que se o prprio Deus os justificou, nada poder conden-los; que se Cristo morreu e ressuscitou, estando bem direita de Deus para interceder por ns, nada "nos poder separar do amor de Deus, que est em Cristo Jesus nosso Senhor" (leia Romanos 8.31-39). Portanto seria um grave erro voc parar no captulo 5 de Romanos, se quisesse conhecer a plenitude da graa de Deus e o tremendo carter da salvao que Ele concede; pois a menos que leiamos at o captulo 8 de Romanos, nunca saberemos o que verdadeiro para ns e a nosso respeito

diante de Deus - a completa e perfeita libertao que cada crente tem em Cristo, mesmo que ignore isso. tambm da maior importncia que voc possa notar que essas bnos que foram assinaladas no esto associadas a nossos esforos para consegui-las. Tudo o que mostrei a poro que possui todo aquele que clama "Aba, Pai"; a poro que pertence a cada recm-nascido em Cristo, quer ele saiba ou no. H ainda muita coisa alm disso, e se voc der uma olhada em Efsios eu lhe mostrarei, em poucas palavras - pois no tenho inteno de prolongar esta carta - o pleno carter do lugar que o crente ocupa diante de Deus. Olhe, em primeiro lugar, para as maravilhosas expresses do primeiro captulo: "Bendito o Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo, O qual nos abenoou com todas as bnos espirituais nos lugares celestiais em Cristo; como tambm nos elegeu nEle antes da fundao do mundo, para que fssemos santos e irrepreensveis diante dEle em caridade [amor]; e nos predestinou para filhos de adoo por Jesus Cristo, para Si mesmo, segundo o beneplcito de Sua vontade, para louvor e glria da Sua graa, pela qual nos fez agradveis a Si no Amado" (Efsios 1.3-6). Preste ateno em cada uma das sentenas que coloquei em realce e voc ver como perfeito o nosso lugar diante de Deus. Pois Ele nos abenoou com todas as bnos espirituais...; e Seu propsito era que fssemos santos e irrepreensveis diante dEle em amor; e nos fez agradveis a Si no Amado. No captulo seguinte (Efsios 2) temos a maneira como fomos introduzidos nos lugares celestiais. "Mas Deus, que riqussimo em misericrdia, pelo Seu muito amor com que nos amou, estando ns ainda mortos em nossas ofensas, nos vivificou juntamente com Cristo (pela graa sois salvos), e nos ressuscitou juntamente com Ele e nos fez assentar nos lugares celestiais em Cristo Jesus" (Efsios 2.4-6). Aqui somos considerados como havendo estado mortos em pecados; Cristo visto nesta epstola aos Efsios como tendo descido quela condio - morto como de fato ocorreu, no lugar do pecador. Deus, sendo rico em misericrdia e agindo segundo o Seu prprio corao de amor veio, em graa, e nos vivificou juntamente com Cristo. E ento nos ressuscitou e nos fez assentar juntamente com Cristo nos lugares celestiais, o que significa que transportou-nos Sua prpria presena. Portanto, o nosso lugar atual - mesmo enquanto ainda estamos em nosso corpo - agora nos lugares celestiais em Cristo Jesus. Nada menos do que isso expressa a plenitude da Sua graa ou satisfaz o Seu corao.

H mais uma passagem que gostaria de trazer a voc antes de terminar: "Qual Ele , somos ns tambm neste mundo" (1 Joo 4.17). Assim como Cristo , ali direita de Deus - a alegria e o gozo do corao de Deus - ali tambm em toda a perfeio da Sua Pessoa e em todo o doce aroma do Seu sacrifcio, assim tambm somos ns neste mundo; pois estamos firmados no em ns mesmos, mas em Cristo, sendo, por esta razo, dotados de toda a aceitao e odor suave que Ele mesmo tem diante de Deus. Que o Senhor nos conceda um maior reconhecimento do lugar no qual, por Sua inexprimvel graa, fomos introduzidos em Cristo Jesus.

NOSSO LUGAR NESTE MUNDO


Prezado _______: Em minha ltima carta procurei mostrar a voc nosso lugar - como crentes - diante de Deus; e agora gostaria de dirigir sua ateno para nosso lugar aqui neste mundo; e veremos, creio eu, que isto tambm est ligado a Cristo. Assim como certo que estamos identificados com Cristo diante de Deus no que se refere nossa posio, estamos tambm identificados com Cristo diante do mundo. Em outras palavras, somos colocados em Seu lugar aqui, assim como estamos nEle diante de Deus; e tenho certeza de que seria de muito proveito se tivssemos esta verdade continuamente diante de nossa alma. H, porm, dois aspectos que se referem ao nosso lugar nesta Terra e importante que ambos sejam bem compreendidos. O primeiro aspecto est relacionado com o mundo e o segundo com o "arraial", isto , o cristianismo organizado de nossos dias, que nesta dispensao tomou o lugar do judasmo como testemunho de Deus. Leia Romanos 11 e compare com o captulo 13 de Mateus. 1. Nosso lugar em relao ao mundo. O Senhor Jesus, dirigindo-se aos judeus, disse: "Vs sois de baixo, Eu sou de cima; vs sois deste mundo, Eu no sou deste mundo" (Joo 8.23). Mais tarde, quando apresentava ao Pai os que eram Seus, disse: "No so do mundo, como Eu do mundo no sou" (Joo 17.16), e se voc ler do versculo 14 ao 19 ver que Ele coloca Seus discpulos na posio que Ele mesmo ocupa perante o

mundo, do mesmo modo como, do versculo 6 ao 13, Ele os coloca na mesma posio que Ele ocupa diante do Pai. Voc deve notar ainda que os discpulos ocupam a posio do Senhor neste mundo porque no so daqui, assim como o Senhor no era, pois aps terem nascido de novo no pertencem mais a este mundo. Por isso Ele menciona continuamente que Seus discpulos teriam de enfrentar o mesmo dio e perseguio que Ele vinha experimentando. Assim, dando um exemplo, Ele diz: "Se o mundo vos aborrece, sabei que, primeiro do que a vs, Me aborreceu a Mim. Se vs fsseis do mundo, o mundo amaria o que era seu, mas, porque no sois do mundo, antes Eu vos escolhi do mundo, por isso que o mundo vos aborrece. Lembrai-vos da palavra que vos disse: No o servo maior do que o seu senhor. Se a Mim Me perseguiram, tambm vos perseguiro a vs; se guardaram a Minha palavra, tambm guardaro a vossa" (Joo 15.18-20). O apstolo Joo indica ainda o total contraste entre os crentes e o mundo, quando diz: "Sabemos que somos de Deus, e que todo o mundo est no maligno" (1 Joo 5.19). H, porm, muito mais do que nos mostrado nestas importantes passagens. Cada crente visto por Deus como tendo morrido e ressuscitado com Cristo (leia Romanos 6 e Colossenses 3.1-3). Do ponto de vista de Deus, o crente assim transportado, atravs da morte e ressurreio de Cristo, completamente para fora do mundo, da mesma forma como Israel foi levado para fora do Egito atravs do Mar Vermelho. Portanto ele no pertence mais ao mundo, embora seja enviado ao mundo como representante de Cristo (leia Joo 17.18). Por isso o apstolo Paulo podia dizer, enquanto estava ativo no servio para Cristo neste mundo, "longe esteja de mim gloriar-me, a no ser na cruz de nosso Senhor Jesus Cristo, pela qual o mundo est crucificado para mim e eu para o mundo" (Glatas 6.14). Pela cruz de Cristo ele viu que o mundo j estava julgado (leia Joo 12.31), e pela aplicao da cruz em si prprio ele considerava-se como morto - crucificado para o mundo - de modo a deixar bem clara a separao que existia entre si mesmo e o mundo; uma separao to completa como a que ocasionada pela morte. De tudo isso podemos ver que o cristo, embora estando no mundo, no pertence a ele - Ele no do mundo no mesmo sentido em que Cristo no pertencia ao mundo. O crente pertence a uma outra esfera - pois se algum est em Cristo nova criatura; como j foi visto, ele foi transportado perfeitamente limpo para fora deste mundo por meio da morte e ressurreio de Cristo. Por isso o cristo deve estar

completamente separado do mundo; no deve conformar-se a ele em seu esprito, hbitos, conduta, modo de andar, enfim, em tudo o crente deve mostrar que no deste mundo (leia Glatas 1.3,4 e Romanos 12.2). E deve, ainda, pela aplicao da cruz, manter-se como crucificado para o mundo. Nenhuma atrao ou assimilao pode existir entre duas coisas que j foram julgadas. Portanto, o crente est no mundo no lugar de Cristo, isto , est aqui por Cristo e identificado com Cristo. Consequentemente deve testemunhar de Cristo, andar como Cristo andou, e esperar receber o mesmo tratamento que foi dado a Ele (leia Filipenses 2.15 e 1 Joo 2.6). No que esperamos ser crucificados como Cristo foi, mas se formos fiis iremos encontrar no mundo o mesmo esprito de oposio que Ele encontrou. Na verdade, a medida de semelhana de Cristo que trouxermos em nossa vida ser a medida da nossa perseguio. E pode-se dizer que o fato dos crentes encontrarem hoje to pouca oposio do mundo demonstra o quo pouco esto separados dele. Antes de passar para o outro aspecto deste assunto, no posso deixar de rogar-lhe insistentemente que rompa todo e qualquer vnculo que o esteja ligando moralmente com este mundo. No preciso muito discernimento para se perceber que o esprito deste mundo, o mundanismo, est introduzindo-se sorrateiramente, porm com rapidez, nas igrejas ou assemblias e manifestando-se com jactncia at mesmo na mesa do Senhor. Que golpe e que desonra para Aquele, cuja morte nos reunimos para recordar! E que solene advertncia recai sobre os santos para que nos humilhemos perante Deus, buscando renovada graa a fim de sermos mais fervorosos e mais separados do mundo; para que fique evidente que pertencemos a Cristo, a Quem o mundo rejeitou, lanou fora e crucificou! Quantos de ns tm o esprito de Paulo, que desejava a "comunicao de Suas aflies, sendo feito conforme Sua morte" (Filipenses 3.10), tendo em vista o Cristo glorificado como objeto de sua afeio e alvo de todas as suas aspiraes? Que o Senhor possa restaurar em ns, e em todos os Seus amados santos, mais dessa devoo a Ele, em completa separao deste mundo. 2. Nosso lugar em relao ao "arraial". Na epstola aos Hebreus, lemos: "Porque os corpos dos animais, cujo sangue , pelo pecado, trazido pelo sumo sacerdote para o santurio, so queimados fora do arraial. E por isso tambm Jesus, para santificar o povo pelo Seu prprio sangue, padeceu fora da porta. Saiamos pois a Ele fora do arraial, levando o Seu

vituprio" (Hebreus 13.11-13). H duas coisas bem evidentes nesta passagem - o sangue da oferenda pelo pecado era levado para dentro do santurio, e os corpos dos animais que haviam sido sacrificados eram queimados fora do arraial. O apstolo mostra que estas duas coisas tinham seus correspondentes na morte de Cristo, que o anttipo daqueles sacrifcios. Temos, assim, a dupla posio ocupada pelo crente - seu lugar diante de Deus no interior do santurio, para onde o sangue era levado, e seu lugar na Terra fora do arraial ou acampamento, onde Cristo sofreu. Em outras palavras, como j foi explicado, se estamos em Cristo diante de Deus, identificados com Ele ali em todo o aroma de Sua prpria aceitao, estamos tambm identificados com Ele sobre a Terra, ocupando o Seu lugar de vergonha, reprovao e rejeio. O lugar do crente sobre a Terra fora do arraial; como diz o autor desta epstola: "Saiamos pois a Ele fora do arraial, levando o Seu vituprio" (Hebreus 13.13). Talvez voc esteja perguntando: "O que o arraial?". Na passagem que acabei de citar, fica claro, a partir do contexto todo, que trata-se do judasmo. A que, ento, se aplicaria isso em nossos dias? O judasmo provinha de Deus e ocupava o lugar de testemunho dEle neste mundo. O judasmo falhou e foi posto de lado depois do Pentecostes, quando, diante da pregao dos apstolos, ocorreu a rejeio final de Cristo. O cristianismo tomou ento o lugar do judasmo como o testemunho de Deus neste mundo, conforme nos ensina o captulo 11 de Romanos. Portanto, o "arraial" em nossos dias o cristianismo organizado, a igreja professa, que inclui todas as denominaes, desde o corrupto Catolicismo Romano at as menores seitas do Protestantismo. possvel que, neste ponto, voc pergunte: "Baseados em qu somos exortados a sair fora desse arraial?" Baseados em sua completa runa como testemunho de Deus sobre a Terra. "Quem tem ouvidos, oua o que o Esprito diz s igrejas" (Apocalipse 2.11). nossa responsabilidade - e at mesmo nossa segurana - analisarmos tudo o que se diz como vindo de Deus, usando para isso a Palavra escrita. Se usarmos o mesmo critrio para provar todas as denominaes, todas elas se mostraro culpadas de fracasso e desobedincia. Portanto, nada mais resta ao crente que deseja atuar de acordo com o pensamento de Deus seno tomar o seu lugar fora de tudo isso, apartado da confuso e dos erros de nossos dias maus, seguindo adiante com os que esto congregados simplesmente ao nome de Cristo em obedincia Sua Palavra. O captulo 33 de xodo muito instrutivo a esse respeito. Quando Moiss desceu do monte (captulo 32), viu que todo

o arraial havia cado em idolatria, e depois de haver retornado de sua intercesso a favor de Israel, trouxe uma "m notcia" para o povo (leia xodo 33.4). Ento, "tomou Moiss a tenda, e a estendeu para si fora do arraial, desviada longe do arraial, e chamou-lhe a tenda da congregao: e aconteceu que todo aquele que buscava o Senhor saiu tenda da congregao, que estava fora do arraial" (xodo 33.7). Moiss agiu assim porque agia de acordo com o pensamento do Senhor em vista do fracasso do povo, e vemos nesta cena um exemplo moral para nossos dias. Peo a voc que considere este assunto cuidadosamente. Creio que j escrevi o suficiente para lev-lo a compreender o lugar do crente neste mundo. Por um lado deve estar em separao do mundo e por outro lado deve estar fora do arraial. Tomar uma posio assim ir fazer com que sejamos odiados pelos que esto no mundo e reprovados pelos que permanecem no arraial. Mas, se assim acontecer, estaremos ainda mais identificados com nosso bendito Senhor. Em Hebreus 13.13 isto chamado de "Seu vituprio", que significa vergonha ou desonra. Que jamais desejemos fugir do dio do mundo, nem evitar a vergonha fora do arraial, mas que possamos nos regozijar quando formos considerados dignos de padecer afronta pelo nome de Jesus! (leia Hebreus 11.38 e Atos 5.41).

O CORPO DE CRISTO
Prezado _______: Existe outra questo, que agora exige sua ateno, relacionada ao corpo de Cristo. No dia de Pentecostes ocorreu algo completamente novo no desenrolar dos desgnios de Deus - a vinda do Esprito Santo. At aquele perodo o Esprito Santo agia neste mundo, pois em todas as dispensaes passadas houve almas vivificadas e "homens santos de Deus falaram inspirados pelo Esprito Santo" (2 Pedro 1.21). Mas at o Senhor Jesus ter sido glorificado direita de Deus, o Esprito Santo, como uma Pessoa divina, no estava neste mundo. Isto no se trata de uma nova teoria, mas um assunto claramente estabelecido nas Escrituras. Assim, quando no grande dia da Festa dos Tabernculos, "Jesus ps-se em p, e

clamou, dizendo: Se algum tem sede, venha a Mim, e beba. Quem cr em Mim, como diz a Escritura, rios d'gua viva correro do seu ventre", explicado que falava "do Esprito que haviam de receber os que nEle cressem; porque o Esprito Santo ainda no fora dado, por ainda Jesus no ter sido glorificado" (Joo 7.37-39). O prprio Senhor acrescentou no mesmo sentido: "Todavia digo-vos a verdade, que vos convm que Eu v; porque, se Eu no for, o Consolador no vir a vs" (Joo 16.7; compare com Joo 14.16,17, 26 e 15.26). Passando mais adiante, em Atos 2, encontramos o registro histrico da descida do Esprito de Deus: "E, cumprindo-se o dia de Pentecostes, estavam todos reunidos no mesmo lugar; e de repente veio do cu um som, como de um vento veemente e impetuoso, e encheu toda a casa em que estavam assentados. E foram vistas por eles lnguas repartidas, como que de fogo, as quais pousaram sobre cada um deles. E todos foram cheios do Esprito Santo, e comearam a falar noutras lnguas, conforme o Esprito Santo lhes concedia que falassem" (Atos 2.1-4). Assim se cumpriram as palavras que o Senhor falou aos Seus discpulos aps a Sua ressurreio: "vs sereis batizados com o Esprito Santo; no muito depois destes dias... Mas recebereis a virtude [ou poder] do Esprito Santo, que h de vir sobre vs" (Atos 1.5,8). Foi pela descida do Esprito Santo que a Igreja foi formada - a Igreja de Deus conforme encontrada no Novo Testamento - e desde ento ela existe em dois aspectos: como a casa de Deus (1 Timteo 3.15) e como o corpo de Cristo (Efsios 1.22,23). o segundo aspecto da Igreja que desejo trazer diante de voc nesta carta, e h dois versculos que nos capacitaro a compreender isto. Em Colossenses 1.18 lemos que "Ele a cabea do corpo da Igreja"; e em 1 Corntios 12.13, "Pois todos ns fomos batizados em um Esprito formando um corpo, quer judeus, quer gregos, quer servos, quer livres". Isto parece indicar que no dia de Pentecostes, pela vinda do Esprito Santo, os crentes foram batizados em um corpo, e que assim foi formado o corpo de Cristo. Mas, permita-me perguntar, de que, ou de quem, composto o corpo de Cristo? "Porque, assim como o corpo um, e tem muitos membros, e todos os membros, sendo muitos, so um s corpo, assim Cristo tambm" (1 Corntios 12.12). O termo "Cristo", conforme usado aqui, inclui o prprio Cristo e todos os membros do corpo, vistos como um todo. Portanto o corpo de Cristo inclui a Ele prprio, como a Cabea, e a todos os crentes sobre a face da Terra, nos quais o Esprito Santo veio habitar. Como conseqncia, cada filho de Deus que pode clamar "Aba, Pai" um membro do corpo de Cristo e, por

esta razo, o apstolo diz que "somos membros do Seu corpo" (Efsios 5.30). Este um ponto para o qual desejo chamar sua ateno, pois um grande nmero dos amados filhos de Deus ignoram que ocupam esta maravilhosa e privilegiada posio. Por ocasio de uma visita que fiz h algum tempo a um crente prestes a morrer, perguntei-lhe: "Sabe que voc um membro do corpo de Cristo?". Sua resposta foi: "No, jamais ouvi coisa semelhante". To cedo no vou me esquecer do gozo que expressavam as feies daquele moribundo medida que eu ia expondo as Escrituras que falam deste assunto. Permita-me, ento, pedir-lhe que considere o que significa ser um membro do corpo de Cristo. Primeiro, e o mais importante, nos ensina que estamos unidos a Cristo - a Cristo como Homem glorificado direita de Deus. E uma vez que Ele a cabea do corpo, cada membro est de uma forma vital, e podemos at mesmo dizer organicamente, ligado a Ele. "O que se ajunta com o Senhor um mesmo esprito" (1 Corntios 6.17). Veja, portanto, at onde vai a graa de nosso Deus! Se no bastasse o fato de nossos pecados terem sido perdoados; de estarmos justificados pela f; de termos sido introduzidos no claro e perfeito favor de Deus; de estarmos ressuscitados com Cristo; de estarmos assentados nEle nos lugares celestiais; mesmo possuindo tanto, a despeito de estarmos cercados de fraqueza e enfermidade neste mundo, nos dado saber que estamos unidos a Cristo na glria! Podemos elevar nossos olhos a Ele na glria, onde Ele est, e dizer com toda a segurana: "Somos membros do Seu corpo, da Sua carne, e dos Seus ossos!" (Efsios 5:3 Verso Almeida Corrigida Fiel). Se os crentes conhecessem esta verdade em poder, como poderia haver discusses quanto certeza da nossa salvao aqui e agora? E, quando tivssemos que enfrentar novas provas ou perigos, cada vez maiores, que fora nos daria se tivssemos sempre em mente esta verdade: Estamos unidos a Cristo! E, oh! que revelao isto nos d da proximidade e intimidade que possumos com Ele! Pois nos foi dado conhecer que somos um com Ele prprio; que tudo o que nos atinge, atinge a Ele tambm (leia Atos 9.4). Estamos, portanto, inseparavelmente, indissoluvelmente ligados a Ele para todo o sempre. Em segundo lugar, nos ensinado que sendo membros do corpo de Cristo, somos tambm membros uns dos outros, e essencial que aprendamos esta verdade se quisermos entender o carter de nosso

parentesco com todos os filhos de Deus. Assim, o mesmo vnculo que nos une a Cristo, nos une tambm a todos os crentes; pois o mesmo Esprito que nos une a Cristo nos uniu tambm uns aos outros. isto que significa a "unidade do Esprito" (Efsios 4.3), ou seja, a unidade de todos os membros de Cristo, que foi formada nesta Terra pelo Esprito de Deus. Se agora voc abrir em 1 Corntios 12, ver o maravilhoso carter do nosso mtuo parentesco, decorrente do fato de sermos membros uns dos outros. Voc pode ler do versculo 12 ao 27 para sua meditao e enquanto isso assinalarei os importantes pontos que so ali ensinados. Em primeiro lugar, deixado bem claro que "o corpo no um s membro, mas muitos"; e que cada membro tem o seu prprio lugar no corpo. Sendo assim, o apstolo pergunta: "Se o p disser: porque no sou mo, no sou do corpo; no ser por isso do corpo?". E ento ele toma o cuidado de mostrar que o lugar peculiar que cada um ocupa no corpo o resultado do ato soberano de Deus, alm de nos exortar a no nos esquecermos que, embora sendo muitos membros, h um s corpo (1 Corntios 12.14-20). Como seria fcil para algum ampliar este assunto acrescentando seus prprios pensamentos, se no tivssemos mais nenhuma instruo a respeito. Mas quero apenas chamar sua ateno aqui para dois pontos: nossa obrigao ou responsabilidade em reconhecer, primeiramente, a diversidade de membros (v. 14) e, em segundo lugar, a unidade do todo (v. 29). E me atrevo a acrescentar que impossvel guardar uma coisa ou outra, a menos que voc esteja congregado fora do arraial, separado de todas as denominaes e sistemas humanos, para o nome de Cristo somente. Em segundo lugar, est claro que cada membro do corpo necessita de todos os outros membros, pois "o olho no pode dizer mo: no tenho necessidade de ti; nem ainda a cabea aos ps: no tenho necessidade de vs", e o apstolo continua nos ensinando que "Deus assim formou o corpo... para que no haja diviso no corpo, mas antes tenham os membros igual cuidado uns dos outros" (1 Corntios 12.21-25). Somos, ento, lembrados de que o parentesco entre os membros to ntimo que "se um membro padece, todos os membros padecem com ele; e, se um membro honrado, todos os membros se regozijam com ele" (1 Corntios 12.26). Por estas passagens das Escrituras voc poder entender que a expresso "o corpo de Cristo" no se trata de uma mera figura de linguagem, como muitos a consideram, mas expressa uma realidade - a pura realidade de nossa unio com Cristo, bem como de nossa unio uns

com os outros. E estou certo de que voc entender que nossa responsabilidade para com Cristo, como a Cabea do corpo, e nossa responsabilidade para com os outros membros no poder ser compreendida, e muito menos manifestada, se esta verdade for menosprezada ou ignorada. Mas, por outro lado, quando ela conhecida, temos no somente o gozo de uma unio consciente com Cristo, como podemos nos regozijar em nossa unio - nossa indissolvel unio - com todos os membros do Seu corpo em todas as partes do mundo. Isto nos leva a resultados bastante prticos. Por exemplo, se algum me diz que devo filiar-me a qualquer uma das denominaes existentes, imediatamente respondo que no posso fazer algo que negue - e claramente nega - esta preciosa verdade. "Voc me pede", eu diria "para me unir a um determinado grupo de cristos que esto em comum acordo em determinadas coisas; mas eu j estou unido a todos os crentes, e preciso de todos; no posso, portanto, aceitar uma base de unio que exclua qualquer um deles". At mesmo se me convidassem para me unir a um certo nmero de cristos que no levassem em conta as barreiras denominacionais (geralmente conhecidos como "interdenominacionais" N. do T.), eu responderia: "Sou um membro do corpo de Cristo e, portanto, no posso estabelecer qualquer base de unio diferente daquela que o corpo. Ou permaneo na base que Deus estabeleceu ou no permaneo em base nenhuma". Sendo assim, enquanto eu no conhecer a verdade do corpo de Cristo, no poderei compreender o lugar que Deus gostaria que eu ocupasse neste mundo. Mas agora deixo este assunto para sua meditao, pois estou certo de que se voc buscar nas Escrituras, na dependncia do Senhor, Ele ir gui-lo, pelo Seu Esprito, para que voc conhea a Sua vontade a este respeito. Em minha prxima carta, se Deus quiser, apresentarei a voc outro assunto que est intimamente ligado a este, ou seja, o que se refere mesa do Senhor.

A MESA DO SENHOR
Prezado _______:

A questo da mesa do Senhor , com freqncia, um assunto que confunde o filho de Deus. Pois ele encontra ao redor de si no apenas muitas mesas, estabelecidas sobre diferentes bases, mas, quando comea a investigar este assunto, encontra tantas teorias quantas forem as mesas, no que diz respeito ao significado da ceia qual ele convidado a participar. Portanto, a nica forma de ele evitar o erro e ser achado em obedincia ao seu Senhor, tapar os ouvidos confuso de vozes dos telogos e acatar o ensino claro e inequvoco da Palavra de Deus. E a isto que desejo gui-lo nesta carta. Como era de se esperar, no h nada que esteja faltando com respeito a este tema nas Escrituras. Sendo assim, o captulo 10 de 1 Corntios explica o carter da mesa e o captulo 11 nos d o carter da ceia e a maneira como ela deve ser celebrada. Vamos considerar primeiro a questo da mesa. "Porventura o clice da bno, que abenoamos, no a comunho do sangue de Cristo? O po que partimos no porventura a comunho do corpo de Cristo? Porque ns, sendo muitos, somos um s po e um s corpo: porque todos participamos do mesmo po" (1 Corntios 10.16,17). Est claro que esta passagem ensina duas coisas: em primeiro lugar, que o po sobre a mesa o smbolo do corpo de Cristo ("Porque ns, sendo muitos, somos um s po e um s corpo" - veja tambm 1 Corntios 12.13); e em segundo lugar, que somos participantes dele como membros deste corpo ("porque todos participamos do mesmo po"). Por conseguinte, assim como temos a comunho do sangue de Cristo por meio do vinho, tambm temos a comunho do corpo de Cristo por meio do po, quando participamos da ceia em conformidade com os pensamentos de Deus. A mesa assim a expresso da unidade do corpo de Cristo; e, consequentemente, somente os membros deste corpo podem estar apropriadamente reunidos em torno dela. Por estranho que possa parecer, a "igreja" da Inglaterra concorda com este princpio, pois no admite sua mesa algum que no tenha sido batizado, e ela declara que cada pessoa batizada transformada em "um membro de Cristo". O erro, como pode ver, est em atribuir ao batismo (como meio) aquilo que s pode ser produzido pelo Esprito de Deus. Menciono este caso apenas para mostrar a voc que o princpio aqui anunciado, longe de ser algo peculiar, largamente aceito. Ora, pela aplicao deste princpio que voc pode identificar qual, de todas mesas ao seu redor, a mesa do Senhor. Aplique este teste em

cada mesa denominacional e qual ser o resultado? Voc logo ir perceber que nenhum sistema sectrio pode ter a mesa do Senhor, pois a base sobre a qual uma mesa denominacional estabelecida, em todos os casos, no abrange todo o corpo de Cristo. Mesmo se, por um momento apenas, admitssemos a hiptese de que todos os seguidores de uma determinada denominao fossem membros do corpo de Cristo, teramos ainda que perguntar: "Existem outros membros do corpo fora dessa denominao?" Se existirem, ento tal mesa no a mesa do Senhor, por mais sincera, consciente e piedosa que possa ter sido a forma como foi estabelecida. Porm alguns poderiam responder: "Mas estamos abertos para receber a todos os outros membros do corpo de Cristo". Mesmo assim eu diria que isso no altera a situao, pois a base adotada determina o carter da mesa que sobre ela estabelecida; e a base adotada em qualquer denominao de um carter tal que muitos cristos fiis no poderiam estar em comunho nessa mesa. Por exemplo, os dissidentes (nome dado pela igreja Anglicana aos outros Protestantes) so excludos, por questo de conscincia, da mesa da "igreja" Anglicana; e os Anglicanos so igualmente excludo das mesas dos dissidentes. Sendo assim, em nenhum desses lugares poder ser identificada a mesa do Senhor, j que a base adotada para a comunho outra, e no aquela do corpo de Cristo. Mais uma vez, experimente testar as mesas dos sistemas que se dizem no-sectrios usando o mesmo princpio. Talvez voc me diga que conhece um lugar onde toda a questo denominacional repudiada e onde ensinado que todos os cristos devem estar unidos apenas como cristos. Muito bom, mas ainda assim eu teria algumas perguntas a fazer. Eu perguntaria: Esto os crentes reunidos naquele lugar somente para o nome de Cristo? Existe liberdade para o Esprito ministrar por intermdio de quem Ele desejar? exercida a disciplina para que haja santidade? Pois o Senhor no pode aprovar coisa alguma que esteja em desacordo com as Escrituras - qualquer coisa que no seja condizente com o carter do Seu prprio nome. Se estas perguntas puderem ser respondidas afirmativamente, ento voc talvez possa concluir que encontrou a mesa do Senhor. Caso contrrio, por mais atraente e correta que possa ter parecido a uma primeira anlise, voc deve rejeit-la como estando na mesma situao daquelas estabelecidas pelos sistemas denominacionais. Acredito que se acrescentarmos mais algumas caractersticas da mesa do Senhor, isto servir para guard-lo do erro: 1. A mesa deve estar estabelecida sobre uma base fora de todos os sistemas denominacionais,

caso contrrio, como j vimos, ela no estar abrangendo todos os membros do corpo de Cristo. 2. Os santos devero estar reunidos em torno da mesa no primeiro dia da semana, pois assim lemos: "E no primeiro dia da semana, ajuntando-se os discpulos para partir o po" (Atos 20.7), o que uma prova inquestionvel de que era este o costume dos primeiros cristos. Veja tambm em Joo 20 como nosso bendito Senhor, em duas ocasies aps Sua ressurreio, escolheu o primeiro dia da semana para Se apresentar no meio de Seus discpulos reunidos (versculos 19 e 26), consagrando, por assim dizer, esse dia para a assemblia proclamar Sua morte. 3. O propsito da reunio deve ser o partir do po. Chamo sua ateno para este ponto, pois em muitos lugares existem mesas postas semanalmente, mas que encontram-se subordinadas a outras atividades tais como pregao, etc. 4. Tudo aquilo que estiver em conexo com a mesa - adorao, ministrio e disciplina - deve estar de acordo com a Palavra de Deus e em completa sujeio a ela. Se houver qualquer indcio de regras humanas, sejam quais forem os motivos pelos quais tenham sido adotadas, o carter da mesa estar arruinado. Pois a mesa do Senhor e, portanto, somente a Sua autoridade deve ser reconhecida pelos Seus santos reunidos. Devo acrescentar algo mais? Sim, pois h um ou dois perigos que gostaria de assinalar. O primeiro a indiferena. H alguns dias perguntei a uma crist se ela estava na mesa do Senhor. Entendendo a que me referia, ela respondeu: "No desejo preocupar-me com tais assuntos, pois para mim suficiente saber que Cristo meu Salvador". Poderia algo ser mais triste? Como se no fosse to importante conhecer a vontade do Senhor! Pois voc pode ter certeza de que se Ele tem indicado a Sua vontade sobre este assunto, deveria ser um gozo para ns podermos averigu-lo e sermos encontrados a andar em obedincia tambm nisto. Outra pessoa me respondeu de um modo diferente: "No cabe a mim julgar aqueles com os quais me reno, e quero ter comunho com todos eles". "Quem tem ouvidos oua o que o Esprito diz s igrejas" (Apocalipse 2.7 - Leia os captulos 2 e 3 de Apocalipse). Somos chamados a julgar a maneira de agir daqueles com os quais mantemos comunho - e at mesmo das "igrejas" - medindo tudo pela Palavra e rejeitando aquilo que ela no nos ordene fazer, ou que seja condenado por ela. A indiferena o esprito de Laodicia e a resposta do Senhor a isso : "Assim, porque s morno, e no s frio nem quente, vomitar-te-ei da minha boca" (Apocalipse 3.16). Outro perigo o da associao. Veja, por exemplo,

quantos recm convertidos so atrados quilo que contrrio aos pensamentos do Senhor devido a vnculos de amizade, parentesco ou religio! Acabam sendo guiados pelas opinies de seus amigos ao invs de o serem pela Palavra de Deus. Tambm comum encontrarmos aqueles que, por terem se convertido ao Senhor ou recebido uma bno em determinado lugar, desejam permanecer onde a bno foi recebida. Mas, qualquer que seja o caso, a pergunta que sempre deveria ser feita : "Senhor, que queres que faa?" (Atos 9.6). Caso contrrio, mesmo que o crente tenha o mais sincero desejo de fazer o que o Senhor ordenou, lembrando-O em Sua morte, estar fazendo de uma maneira que realmente desagrada ao Senhor. Ao chamar a sua ateno para estes perigos, quero lembr-lo de que muito melhor esperar do que participar da ceia do Senhor em desobedincia. Portanto, antes de buscar o seu lugar mesa do Senhor recorra s Escrituras, pedindo a direo do Senhor; e "se os teus olhos forem bons, todo o teu corpo ter luz" (Mateus 6.22). Deixarei o assunto da ceia para a prxima carta.

A CEIA DO SENHOR
Prezado _______: Nunca devemos nos esquecer de que podemos estar mesa do Senhor e, no entanto, falharmos completamente ao participar da ceia do Senhor. Os Corntios estavam reunidos para o nome de Cristo; reuniam-se semana aps semana em torno da mesa do Senhor, e ainda assim o apstolo Paulo, ao escrever a eles, diz: "Quando vos ajuntais num lugar, no para comer a ceia do Senhor" (1 Corntios 11.20). Eles haviam cado em tal desordem, pelo egosmo e pelo descaso para com a importncia da ceia, que acabaram fazendo desta solene ocasio uma oportunidade para se banquetearem. A ceia que comiam era, portanto, a ceia deles prprios e no a Ceia do Senhor, pois haviam quase que completamente deixado de associar o po e o vinho ao corpo e sangue de Cristo. Da a solene admoestao: "No tendes porventura casas para comer e para beber? Ou desprezais a igreja de Deus, e envergonhais os que nada tm? Que vos

direi? Louvar-vos-ei? Nisto no vos louvo" (1 Corntios 11.22). O apstolo prossegue explicando o verdadeiro carter da ceia e nos diz que havia recebido do Senhor uma comunicao especial acerca deste assunto. importante prestarmos ateno a isto, uma vez que o apstolo recebeu esta comunicao em conexo com seu ministrio do corpo de Cristo (Colossenses 1.24,25), e j que esta a ltima comunicao acerca do assunto, a esta passagem, mais do que aos evangelhos (os quais, no entanto, relatam a instituio da ceia na noite da pscoa), que recorremos para expor o seu significado. Quem poderia deixar de ser tocado pela grandiosa graa que expressa nas palavras de abertura deste relato: "O Senhor Jesus na noite em que foi trado, tomou o po" (1 Corntios 11.23). Que contraste entre o corao do homem e o corao de Cristo! Prestes a ser trado por um de Seus discpulos, "Ele tomou o po; e, tendo dado graas, o partiu e disse: Tomai, comei: isto o Meu corpo que partido por vs; fazei isto em memria de Mim" (1 Corntios 11.23, 24). O po , portanto, um smbolo do corpo do Senhor Jesus que foi entregue em favor dos Seus - entregue morte por eles, por ns, por todos os que crem - sobre a cruz; e quando comemos estamos fazendo isso para record-Lo. Se prestssemos mais ateno expresso "em memria" evitaramos cair em muitos erros. Ns recordamos algo que j aconteceu, isto , trazemos isso de volta memria. Assim, quando comemos o po na ceia do Senhor, trazemos memria que o Senhor um dia esteve morto; lembramo-nos dEle naquela ocasio - na condio de morte - qual Ele desceu, quando carregou nossos pecados sobre o Seu prprio corpo no madeiro - quando suportou toda a ira que ns merecamos, glorificando a Deus at no que diz respeito ao nosso pecado. Portanto, quando partimos o po, no nos lembramos de Cristo em Sua condio atual, mas de Cristo na condio em que estava. O clice tambm expressa o mesmo. "Semelhantemente tambm, depois de cear, tomou o clice, dizendo: Este clice o Novo Testamento [aliana] no Meu sangue: fazei isto, todas as vezes que beberdes, em memria de Mim. Porque todas as vezes que comerdes este po e beberdes este clice anunciais a morte do Senhor, at que venha" (1 Corntios 11.25, 26). Portanto o vinho que tomamos um smbolo do sangue de Cristo; e isto por si s j nos fala de morte, j que no podemos pensar em sangue separado do corpo exceto como uma expresso de

morte. O versculo 26 d nfase verdade de que tanto ao comermos do po quanto ao bebermos do clice, estamos expressando, anunciando, ou proclamando, a morte do Senhor. No podemos deixar de insistir com veemncia sobre o fato de que na ceia do Senhor voltamos o nosso olhar para o passado, para um Cristo morto; tomamos a ceia como recordao de que um dia Ele esteve morto - morto sobre a cruz e morto na sepultura. Pois Ele, que no conheceu pecado, no somente carregou os nossos pecados, como tambm foi feito pecado, para que fssemos feitos justia de Deus nEle (2 Corntios 5.21). Note bem que nem mesmo se trata de um Cristo morrendo, mas de um Cristo morto - no se trata de um Cristo morrendo, uma contnua repetio de Seu sacrifcio, como muitos erroneamente ensinam, mas de um Cristo morto; "Porque com uma s oblao aperfeioou para sempre os que so santificados" (Hebreus 10.14). Portanto, este o nico pensamento que deveria estar diante de nossa alma mesa do Senhor. Que simplicidade - porm quo bem planejada para tocar nosso corao e lev-lo a prostrar-se diante dEle em adorao. Quando nos sentamos ao redor da Sua mesa, comemoramos a Sua morte! Ora, o apstolo mostra que se um Cristo morto, quem foi que morreu? impossvel encontrarmos outras duas palavras que, juntas, pudessem expressar isto to bem quanto "a morte do Senhor". Quantas coisas esto envolvidas no fato de que Ele, que chamado o Senhor, morreu! Que amor! Que propsitos! Que eficcia!... E que resultados! O Senhor Se entregou por ns. Celebramos a Sua morte. Observe que "at que venha" (1 Corntios 11.26b). Portanto, enquanto olhamos para trs, para a cruz, somos levados a lembrar de Sua vinda em glria, para nos receber para Si; o merecido fruto do Seu trabalho e de Sua morte. Assim no podemos nunca nos esquecer de que nossa completa redeno, sendo feitos "conformes imagem de Seu Filho" (Romanos 8.29), o resultado da morte de Cristo. Pois as duas coisas, a cruz e a glria, esto aqui indissoluvelmente ligadas. Tal , portanto, o significado da ceia e como voc poder perceber o apstolo nos d avisos solenes quanto a negligenciarmos a sua importncia. "Portanto, qualquer que comer este po, ou beber o clice do Senhor indignamente, ser culpado do corpo e do sangue do Senhor. Examine-se pois o homem a si mesmo, e assim coma deste po e beba deste clice. Porque o que come e bebe indignamente, come e bebe para sua prpria condenao (ou seu prprio juzo), no discernindo o corpo

do Senhor" (1 Corntios 11.27-29). No se questiona aqui se somos dignos de participar da ceia do Senhor; mas o que o apstolo condena participar de uma maneira indigna. Todo cristo, a menos que tivesse sido excludo por algum pecado, era digno de participar, por ser um cristo. Mas podia acontecer de um cristo ir ceia sem julgar-se a si mesmo, ou sem apreciar, como deveria, aquilo que a ceia trazia ao seu pensamento e o fato de Cristo estar ligado a ela. Ele no estaria discernindo o corpo do Senhor, alm de no discernir e no julgar o mal em si prprio. E se assim comesse e bebesse, estaria comendo juzo para si, isto , traria disciplina sobre si prprio, pois o Senhor julga o Seu povo e os repreende para que no sejam condenados com o mundo (1 Corntios 11.32). Assim Ele puniu os Corntios por sua negligncia - alguns com fraqueza, outros com enfermidades, e alguns at mesmo com a morte do corpo (1 Corntios 11.30). Da a necessidade de nos examinarmos quanto maneira como participamos da ceia do Senhor, e de julgarmos tudo aquilo que for descoberto como sendo imprprio na presena dEle; "Porque, se ns nos julgssemos a ns mesmos, no seramos julgados" (1 Corntios 11.31), isto , se aplicssemos um juzo prprio no seramos corrigidos pelo Senhor. De tudo o que foi falado, fica claro que no estamos qualificados para a mesa do Senhor at que fique definida a questo de nosso relacionamento com Deus - ou, em poucas palavras, at que tenhamos paz com Deus. Pois se estou ocupado com o meu ego, com meu prprio estado de esprito, com dvidas, ansiedades ou temores, no posso estar ocupado com a morte de Cristo. Com freqncia, muito dano causado por se receber cedo demais as almas mesa do Senhor. Pois quando vm antes de terem paz com Deus, olham para a mesa como se fosse um meio de se obter graa e, uma vez que na ceia a morte de Cristo que colocada diante delas, tornam-se infelizes e angustiadas por no conhecerem o valor daquela morte para si prprias. Pelo menos at que haja paz de conscincia pelo poder do sangue de Cristo, a alma no se encontra em liberdade, no se encontra vontade para contemplar a morte de Cristo. Volto a repetir. Quando nos encontramos mesa do Senhor, no para estarmos ocupados com os benefcios que recebemos pela morte de Cristo. Mas para entrarmos, pelo poder do Esprito, nos pensamentos de Deus a respeito da morte de Seu amado Filho. Pois estamos ali como adoradores e, como tais, no interior e alm do vu rasgado (Mateus 27.51; Hebreus 10.20). E, uma vez l, ficamos absortos com o fato de que o prprio Deus foi glorificado na morte de Cristo e, em comunho com Ele,

pensamos no que Cristo foi para Deus; nunca to precioso aos olhos de Deus como naquele terrvel momento em que foi feito pecado e, a fim de glorificar a Deus, suportou tudo, sendo obediente at morte, e morte de cruz. Ento, com o corao transbordando, somos capacitados, pelo Esprito, a extravasar o nosso louvor e adorao. Que tremendo pensamento, podermos ser admitidos a contemplar, juntamente com Deus, o Seu Cristo sendo lanado no p da morte, com todas as ondas e vagas de Deus passando sobre Ele! E medida que O contemplamos no podemos deixar de clamar: "quele que nos ama, e em Seu sangue nos lavou dos nossos pecados, e nos fez reis e sacerdotes para Deus e Seu Pai: a Ele glria e poder para todo o sempre. Amm" (Apocalipse 1.5-6). Encontramo-nos, portanto, mesa como pessoas que do, no como pessoas que recebem; muito embora, com toda a certeza, recebemos muito quando estamos ali de acordo com os pensamentos de Deus. Mas o objetivo de nossa reunio adorar, render a homenagem de nosso corao a Deus, por termos sido redimidos por meio da morte de Seu Filho. E quem poderia descrever o abenoado privilgio que anunciarmos a morte do Senhor dessa maneira? Reunidos ao redor dEle prprio, com os comoventes smbolos de Seu corpo e sangue diante de nossos olhos, reivindicando as afeies do nosso corao! Seu amor, que as muitas guas no poderiam apagar nem os rios afogar, penetra em nosso corao e toma posse de nossa alma, nos constrangendo a nos prostrarmos aos Seus ps em grata adorao, e nos fazendo almejar pelo momento quando O veremos face a face e, contemplando a Sua glria, estaremos junto a Ele, O adorando por todas as eras da eternidade! Termino, orando para que voc possa ser instrudo cada vez mais no significado da morte do Senhor, como apresentada na Sua ceia.

SENHOR JESUS CRISTO NO CENTRO


Prezado _______: muito importante que voc compreenda claramente o que significa a presena do Senhor no centro da assemblia; mas a condio necessria para que a promessa da Sua presena seja cumprida tambm

no pode ser esquecida. Ele nunca prometeu estar em qualquer lugar onde os santos estivessem reunidos e nem tampouco afirmou que todos os que se reunissem, como cristos, para ador-Lo, poderiam contar com Sua presena. Suas palavras so: "Onde estiverem dois ou trs reunidos em Meu nome, a, estou Eu no meio deles". (Mateus 18.20) Sendo assim, a condio essencial que os santos estejam reunidos em (ou 'ao') Seu nome, e se isto no for cumprido na ntegra, a promessa da Sua presena no ser levada a efeito. Nosso primeiro objetivo, portanto, ser explicar o que significa esta condio. Devo esclarecer que uma traduo mais correta do texto seria "para" ou "ao Meu nome", pois a preposio aqui usada como "em" invariavelmente tem o significado de "em o", "ao" ou "para". Portanto o significado mais apropriado aqui "reunidos ao Meu nome". Cabe ainda ressaltar que esse "nome" no usado aqui apenas como um ttulo, mas, como normalmente acontece nas Escrituras, trata-se de uma expresso de tudo o que Cristo . Assim, quando o Senhor Se dirige ao Pai, para falar de Seus discpulos, dizendo, "Eu lhes fiz conhecer o Teu nome, e lho farei conhecer mais" (Joo 17.26a), no estava querendo dizer que revelou-lhes meramente o fato de que Deus tambm leva o nome de Pai, mas que esteve lhes ensinando tudo o que Deus era para eles nesta relao de parentesco. E acrescenta que j havia feito isso, e tambm ainda iria fazlo, "para que o amor com que Me tens amado esteja neles, e Eu neles esteja". (Joo 17.26b) O que Ele desejava era que os discpulos entendessem o que Deus era para eles como Pai, e ainda revelava que eles seriam levados a desfrutar de todo o amor que Deus, como Pai, tinha para lhes dar. De um modo semelhante, a palavra "nome" na passagem citada no incio (Mateus 18.20) expressa tudo o que Cristo como homem glorificado e como Senhor no relacionamento que agora mantm com o Seu povo. Quando digo que agora mantm porque ficou bem evidente que as palavras em Joo 17.26 foram proferidas acerca de uma poca quando Ele estaria ausente. Do mesmo modo, em Mateus 16.18 Ele diz, "edificarei a Minha Igreja", apontando para uma poca futura, e a passagem na qual a palavra "nome" ocorre (Mateus 18.20) est ligada ao disciplinar da igreja no versculo 17. bvio que enquanto Ele estava neste mundo os discpulos no poderiam estar reunidos ao Seu nome, pois ainda estavam com Ele, seu Mestre e Senhor. Podemos ento tomar a palavra "nome" como expresso da Pessoa de Cristo - Ele prprio, em toda a verdade da Sua Pessoa, como Aquele

que foi ressuscitado e glorificado destra de Deus. Fica evidente que Cristo o nico objeto que nos une, e nosso nico centro de atrao quando estamos reunidos, pois o Esprito Santo nunca ir reunir crentes para qualquer outra coisa seno Cristo. Basta qualquer coisa ser acrescentada - seja uma doutrina peculiar, ou uma forma de governo eclesistico em especial - e a reunio j no estar em conformidade com o pensamento de Deus. Se, por exemplo, eu concordasse em me reunir com alguns outros crentes com pontos de vista em comum, no poderamos estar reunidos somente ao nome de Cristo, pois algo estaria sendo acrescentado ou suprimido. Mas se estivesse reunido com aqueles que reconhecem que o prprio Cristo o nico centro de atrao; com aqueles que aceitam Sua autoridade como Senhor; que se submetem Sua Palavra, e deixam que tudo seja regido por ela quando reunidos, ento a reunio seria ao Seu nome. E somente neste caso, pois onde for reconhecida a autoridade do homem, suas tradies ou seus regulamentos, no importa qual seja o grau de piedade individual daqueles envolvidos, no se trata de uma reunio no mesmo carter. Ora, somente no meio de Seu povo reunido desse modo que o Senhor prometeu estar. "A, estou Eu no meio deles." Isto por si s demonstra a extrema importncia de se estar reunido ao Seu nome, pois, como dissemos, se esta condio for negligenciada, no teremos fundamento algum para contar com a Sua presena. No basta falarmos que estamos cumprindo esta condio. O ponto essencial : Ser que o Senhor reconhece que a estamos cumprindo? Ele o Juiz. Portanto seria uma presuno contar com a Sua presena em nosso meio, se estivssemos nos reunindo de acordo com nossos prprios pensamentos - sem levar em considerao a Sua Palavra. Mas "onde estiverem dois ou trs reunidos em (ou ao) Meu nome, a, estou Eu no meio deles". Portanto, sabemos que Ele est no meio dos que assim se renem com base na autoridade da Sua Palavra. E isto no tudo, mas, como que para nos suprir em nossas fraquezas, Ele deixou amostra da maneira como vem para o meio dos Seus. Assim, na tarde do primeiro dia da semana, aps haver ressuscitado de entre os mortos, encontramos os discpulos reunidos (Joo 20.19). Ele havia enviado Maria aos Seus irmos com a mensagem: "Dize-lhes que Eu subo para Meu Pai e vosso Pai, Meu Deus e vosso Deus". (Joo 20.17) Conforme o Salmo 22.22, Ele declarou assim o nome de Deus aos Seus irmos, revelando que os transportara, por meio de Sua morte e ressurreio, ao lugar que Ele mesmo ocupa diante de

Deus. Da em diante o Seu Deus e Pai era o Deus e Pai deles tambm. Estavam dessa forma associados com Ele nesse parentesco, com base na ressurreio. Aquela mensagem fez com que se reunissem ao Seu nome e, quando estavam assim reunidos, "chegou Jesus, e ps-Se no meio, e disselhes: Paz seja convosco". (Joo 20.19) Dessa forma Ele nos deixou um exemplo da maneira como vem para o meio do Seu povo, de modo a termos em nossas almas a certeza da Sua Palavra sendo confirmada. Algum poderia ser tentado a questionar: Seria possvel, nos dias de hoje, o Senhor estar no meio do Seu povo reunido ao Seu nome? A resposta a este tipo de dvida est no surpreendente registro de como o Senhor Se colocou no meio dos Seus discpulos no primeiro dia da semana. Aquilo no apenas soluciona esta questo, como tambm serve de alerta para um perigo mais sutil: algum poderia ser inclinado a objetar, em incredulidade, que se hoje pudssemos v-Lo com nossos olhos, como aconteceu com os discpulos, ento poderamos ter certeza da Sua presena. O Senhor conhecia a fraqueza e sutileza de nosso pobre e dbil corao, e assim, com terno amor, deixou-nos uma admoestao suficiente para no cairmos nesse engano. Um dos discpulos, Tom, "no estava com eles quando veio Jesus" (Joo 20.24). Outros discpulos lhe disseram: "Vimos o Senhor" (vers. 25). Mas ele lhes respondeu: "Se eu no vir o sinal dos cravos em Suas mos e no meter o dedo no lugar dos cravos, e no meter a minha mo no Seu lado, de maneira nenhuma o crerei". Oito dias depois, todos eles, inclusive Tom, estavam reunidos outra vez, e como da vez anterior, "chegou Jesus, estando as portas fechadas, e apresentou-Se no meio, e disse: Paz seja convosco. Depois disse a Tom [pois Ele havia escutado cada palavra de Tom]: Pe aqui o teu dedo, e v as Minhas mos; e chega a tua mo, e mete-a no Meu lado; e no sejas incrdulo, mas crente". Tom, inundado pela Sua terna graa e tolhido pelo sentimento de sua prpria pecaminosidade, s pde exclamar: "Senhor meu, e Deus meu!" Por isso "disse-lhe Jesus: Porque Me viste, Tom, creste; bem-aventurados os que no viram e creram" (vers. 25-29). Dessa forma (sem entrarmos aqui na aplicao desta cena significando a converso do remanescente judeu, quando olharo para Aquele a Quem traspassaram) o Senhor j tinha em vista os que viriam a crer por meio da palavra de Seus discpulos, e que seriam bemaventurados. E essa bem-aventurana diz respeito a ns, pois embora no O vejamos, cremos que, de acordo com a Sua prpria Palavra, Ele est em nosso meio quando nos reunimos ao Seu nome.

Todavia deveria sempre ser lembrado que Ele prprio que Se encontra no meio - no "em esprito", como se costuma dizer, mas a Sua prpria Pessoa; pois as palavras so: "A estou Eu", e o pronome "Eu" expressa tudo o que Ele . Cristo - e no o Esprito Santo, mas Cristo que est no meio dos Seus santos reunidos. certo que o Esprito Santo, que habita na casa de Deus, atua por meio dos membros individuais do corpo de Cristo, quando reunidos ao Seu nome, e ministra por meio de quem Ele escolhe, para edificao dos santos. Mas trata-se do prprio Cristo, eu repito, Quem vem para o nosso meio. Sua presena s pode ser compreendida por meio do Esprito, mas isto um outro assunto De qualquer modo Ele est no meio onde dois ou trs estiverem reunidos ao Seu nome, seja isto compreendido ou no. Quo maravilhosa Sua graa e benevolncia! Nunca se esquea, portanto, de que ao redor do prprio Senhor que estamos reunidos. Ainda que existam apenas dois - e Suas palavras so "onde estiverem dois ou trs reunidos em Meu nome" - a Ele est no meio. To logo dois se renam assim, j podem se regozijar na certeza de que o Senhor est ali. Nossa f pode ser fraca, e nossa compreenso dbil, mas ainda assim permanece o fato de que Ele est presente, pois isto no depende do que sentimos ou experimentamos, mas unicamente do fato de estarmos reunidos ao Seu nome somente. Como poderamos deixar de nos congregar, como muitos fazem (Hebreus 10.25), quando sabemos que o Senhor o centro da assemblia e que Ele est em nosso meio de uma forma to real quanto no primeiro dia da ressurreio? Por que Tom estava ausente naquela ocasio? Porque no acreditava na ressurreio de seu Senhor e, por conseguinte, no contava com a Sua presena! Do mesmo modo hoje, quando algum se ausenta da reunio da assemblia (no me refiro aqui queles que o fazem por uma dificuldade, obrigao ou outra circunstncia), o faz porque no acredita que o Senhor realmente esteja no centro. E ao nos reunirmos, que reverncia, que afeies, que adorao inundaria nosso corao se, por intermdio do Esprito, compreendssemos mais completamente que Aquele que desceu at morte carregado com nossos pecados; que pelo Seu sangue nos redimiu para Deus; ressuscitou, e agora, como Aquele que est exaltado e glorificado, Se compraz em estar no meio da congregao, a dirigir o Seu povo em adorao! (Leia o Salmo 22.22).

VERDADEIRO LUGAR DE ADORAO


Prezado _______: Nesta carta eu me proponho a indagar: Onde o lugar de adorao do cristo? Devo apenas lembr-lo de que a expresso "lugar de adorao" muito usada, e embora eu admita plenamente que o seu significado seja simplesmente o lugar onde crentes e outras pessoas se congregam aos domingos, ainda assim da maior importncia no utilizarmos, nas coisas divinas, palavras que possam criar uma impresso errada ou dar um falso significado da verdade de Deus. Nosso nico recurso, portanto, buscarmos nas Escrituras a resposta para nossa pergunta. Sendo assim, deixe-me dirigir sua ateno para a seguinte passagem: "Tendo pois, irmos, ousadia para entrar no santurio, pelo sangue de Jesus, pelo novo e vivo caminho que Ele nos consagrou, pelo vu, isto , pela Sua carne, e tendo um grande sacerdote sobre a casa de Deus, cheguemo-nos com verdadeiro corao, em inteira certeza de f; tendo os coraes purificados da m conscincia, e o corpo lavado com gua limpa". (Hebreus 10.19-22) De uma forma geral, vemos nesta passagem trs pontos principais: o sangue de Jesus, o vu rasgado e o Sumo Sacerdote (literalmente, o Grande Sacerdote) sobre a casa de Deus. sobre o fundamento destas trs coisas que somos exortados a nos aproximar de Deus para adorao. Se examinarmos um pouco o significado de cada uma delas, encontraremos a resposta nossa pergunta. Em primeiro lugar, temos ousadia para entrar no santurio pelo sangue de Jesus. Se voc acompanhar o raciocnio do apstolo, ver que fica evidente que o sangue de Jesus apresentado em contraste com o "sangue dos touros e dos bodes" (Hebreus 10.4). Na verdade, o assunto principal de toda a primeira parte do captulo a eficcia do sangue de Jesus em contraste com a ineficcia do sangue de touros e bodes. O fato de os sacrifcios do Antigo Testamento terem sido oferecidos continuamente, ano aps ano, apresentado como prova de que os adoradores nunca eram realmente purificados at o ponto de no terem mais conscincia dos pecados; pois na repetio dos sacrifcios havia, ano aps ano, uma contnua lembrana dos pecados (Hebreus 10.1-3). E a razo disto era que

" impossvel que o sangue dos touros e dos bodes tire os pecados" (Hebreus 10.4). Por esta razo, os inmeros sacrifcios, dos mais variados tipos, no faziam mais do que demonstrar sua completa ineficcia, embora tivessem sido ordenados por Deus tendo em vista o nico Sacrifcio que era dessa forma anunciado. Aps demonstrar isto, o apstolo traz tona, no mais claro contraste, o valor do sacrifcio de Cristo (leia cuidadosamente Hebreus, do versculo 5 ao 14); e para resumir e deixar tudo estabelecido em uma nica sentena declara: "Porque com uma s oblao (ou oferenda) aperfeioou para sempre os que so santificados". (vers. 14) As oferendas ou sacrifcios sob a lei nunca tornavam perfeitos os adoradores, mas com uma s oferenda Cristo nos tornou perfeitos para sempre. Esta verdade to vasta e abrangente, que necessrio meditar sobre ela mais e mais, a fim de assimil-la, ainda que em parte. Pois ela implica, no somente que eu agora no tenho mais conscincia de pecados - se me encontro sob o valor do sacrifcio de Cristo - mas tambm que eu nunca mais preciso ter qualquer conscincia de pecados no aspecto aqui apresentado; que por meio da eficcia daquele sangue precioso tenho agora o direito, e terei sempre esse direito, de entrar na presena de Deus. Em resumo, que nada poder jamais me privar do lugar que me foi dado, na maior proximidade da Sua presena, pois por uma oblao ou oferenda Ele aperfeioou para sempre aqueles que so santificados. Por meio daquele sacrifcio eu recebi uma credencial de acesso perptuo presena de Deus. O segundo ponto o vu rasgado. O sangue de Cristo nos deu o direito da aproximao; e em seguida temos, "pelo novo e vivo caminho que Ele nos consagrou, pelo vu, isto , pela Sua carne". (Hebreus 10.20) Vemos aqui, mais uma vez, um contraste com a velha dispensao, pois lemos no captulo 9 de Hebreus: "Mas no segundo (isto , no santo dos santos, alm do vu) s o sumo sacerdote, uma vez no ano, no sem sangue, que oferecia por si mesmo e pelas culpas do povo: dando nisto a entender o Esprito Santo que ainda o caminho do santurio no estava descoberto enquanto se conservava em p o primeiro tabernculo". (Hebreus 9.7-9) O povo estava, portanto, totalmente excludo, e isto porque, como j vimos, no era possvel que o sangue de touros e bodes tirasse os pecados. Por conseguinte a morte era certa, pelo juzo de Deus, para todo aquele, exceto o sumo sacerdote, que se aventurasse a entrar alm daquele terrvel vu (Levtico 16.1,2; Nmeros 15, 16). Mas to logo foi consumado o sacrifcio de Cristo na cruz, o vu foi rasgado de alto a

baixo (Mateus 27.51), pois por meio de Sua morte Ele glorificou a Deus em cada atributo do Seu carter concernente questo do pecado, e por aquela nica oferta aperfeioou para sempre aqueles que so santificados. Daquele momento em diante o vu estava rasgado para significar que o caminho para o santo dos santos estava aberto a partir de ento. Pois Aquele que rasgou o vu para nos dar entrada, igualmente tirou o pecado que nos exclua, e agora privilgio de cada crente, firmado na eficcia do sacrifcio de Cristo, entrar sempre no santo dos santos, tendo toda liberdade de faz-lo pelo sangue de Jesus. H, porm, uma terceira coisa que indicada, da qual podemos fazer uma breve meno antes de chamar sua ateno para o resultado final destas benditas verdades, a saber, que temos "um grande sacerdote sobre a casa de Deus". (Hebreus 10.21) E onde est o nosso Sumo Sacerdote? "E assim todo o sacerdote aparece cada dia, ministrando e oferecendo muitas vezes os mesmos sacrifcios, que nunca podem tirar os pecados; mas Este, havendo oferecido um nico sacrifcio pelos pecados, est assentado para sempre destra de Deus, daqui em diante esperando at que os Seus inimigos sejam postos por escabelo de Seus ps. Porque com uma s oblao aperfeioou para sempre os que so santificados." (Hebreus 10.11-14) Aprendemos assim que nosso Sumo Sacerdote est sentado direita de Deus e que essa posio devida ao fato de Sua obra sacrificial ter sido consumada. Da em diante a Sua presena no Cu um testemunho e uma prova da perptua eficcia de Sua obra, e consequentemente um estmulo permanente para encorajar o Seu povo a entrar ousadamente no santo dos santos - para alm do vu j rasgado. Tais so os trs imensos fatos - o sangue de Jesus, o vu rasgado, e o Sumo Sacerdote sobre a casa de Deus - para os quais o Esprito Santo dirige a nossa ateno antes de nos exortar a nos achegarmos "com verdadeiro corao, em inteira certeza de f; tendo os coraes purificados da m conscincia, e o corpo lavado com gua limpa" (Hebreus 10.22). E o lugar ao qual somos convidados a nos achegar, ou no qual devemos entrar, o mais santo - o santo dos santos. o lugar que foi representado como um tipo pelo santo dos santos que existia no tabernculo no deserto, o lugar no qual Cristo, nosso Representante e nosso Precursor, j entrou (Hebreus 4.14; 6.19,20). Portanto, nosso lugar de adorao est na imediata presena de Deus, no prprio lugar onde Cristo ministra a nosso favor como Sumo Sacerdote.

verdade que ainda nos encontramos aqui neste mundo como estrangeiros e peregrinos, quando se trata da questo do sacerdcio. Mas este mundo nunca pode ser o lugar de nossa adorao, pois temos "ousadia para entrar no santurio, pelo sangue de Jesus", e somente ali que nossa adorao pode ser oferecida e aceita por Deus. Se eu quisesse render uma homenagem ao Rei, teria de faz-lo diante do trono real para que fosse recebido. Quanto mais se desejo adorar a Deus! Devo faz-lo no lugar onde Ele est assentado no Seu trono, e onde posso entrar com este propsito graas ao direito que Ele me deu para sempre poder faz-lo, por Sua inefvel graa, por meio do precioso sangue de Cristo. Portanto l nas alturas, para alm do vu rasgado, na Sua prpria presena, e em nenhum outro lugar, que o Seu povo deve adorar. E que maravilhoso privilgio este; que graa inexprimvel Ele nos concedeu, que desfrutssemos de constante liberdade de acesso diante dEle, para ali nos prostrarmos em adorao e louvor! No sangue de Cristo, eis-nos lavados; Alm do vu, to santo lugar! Diante do trono camos prostrados, Para, Deus! a Ti adorar! Com esta verdade claramente diante de ns, tenho certeza de que voc poder perceber que se falarmos de um lugar de adorao aqui neste mundo, estaremos obscurecendo o ensino das Escrituras, alm de estarmos privando a ns mesmos de nossos privilgios. No me esqueci de que em muitos casos, como j disse, a expresso "lugar de adorao" pouco representa no modo como usada; mas, por outro lado, ela tem um significado muito grande para algumas pessoas, dando-lhes a idia de edifcios santos e templos consagrados. Os judeus tinham um "santurio terrestre" (Hebreus 9.1), um que fora construdo segundo a direo de Deus e de acordo com o Seu mandamento. Porm, construir um "santurio", um templo "consagrado" ou um edifcio "santo" nos dias de hoje, o mesmo que voltar ao judasmo e ignorar que "temos um Sumo Sacerdote tal, que est assentado nos cus destra do trono da majestade, Ministro do santurio, e do verdadeiro tabernculo, o qual o Senhor fundou, e no o homem". (Hebreus 8.1,2) Portanto no pode haver um lugar de culto ou adorao neste mundo, e chamar a um edifcio desta forma, mesmo que inconscientemente, desprezar, para no dizer mais, o lugar e o privilgio do crente, alm de falsificar a verdade do cristianismo.

Talvez seja necessrio discorrer sobre mais um assunto, ou seja, que todos os crentes igualmente possuem o mesmo privilgio de acesso ao santo dos santos. As Escrituras, ou melhor dizendo, as passagens das Escrituras concernentes Igreja, ignoram qualquer classe consagrada de homens que seja distinta dos outros crentes, que conte com privilgios especiais ou com direitos de se aproximar de Deus como intermedirios de outros homens. Todos os crentes so igualmente sacerdotes (1 Pedro 2.9) e, portanto, todos esto igualmente qualificados para entrar na presena de Deus como adoradores. A passagem qual nos referimos em Hebreus 10.19-22 categrica a este respeito. Guarde bem estas palavras: "Tendo pois, irmos". Isto dirigido a todos os crentes, e todos so lembrados que tm ousadia para entrar no santurio pelo sangue de Jesus. E mais uma vez o apstolo diz: "Cheguemo-nos" associando-se a todos aqueles aos quais est se dirigindo, pois na verdade ele mostra que se encontra, junto com todos os outros, na mesma posio perante Deus quanto adorao. muito importante que se compreenda esta verdade, principalmente nestes dias quando vemos um incremento do sistema sacerdotal com suas pretenses supersticiosas. Ambas as coisas esto ligadas. Se voc tem um lugar terrestre de adorao, ento necessita de uma ordem clerical de sacerdotes; e estas duas coisas combinadas constituem uma afronta ao verdadeiro cristianismo. Por isso nossa incumbncia batalharmos "pela f que uma vez foi dada aos santos" (Judas 3). Mas no devemos nos dar por satisfeitos apenas com a doutrina a respeito deste assunto. A questo para nossas almas : Sabemos o que significa nos achegarmos para adorar no santssimo lugar? Gostaria de frisar solenemente este ponto; pois nada menos do que isto ir satisfazer o corao dAquele, por meio de cujo sangue precioso ns recebemos tal inexprimvel privilgio. Que nunca nos contentemos com menos do que o pleno desfrutar desta verdade. Se tivssemos visto Aro, no dia da expiao, levantando o vu sagrado para entrar na terrvel presena de Deus, teramos ficado impressionados, no apenas com a solenidade do ato, mas tambm com a maravilhosa posio de favor e proximidade de Deus que ele ocupava em virtude de seu sacerdcio. Todos os crentes tm agora a mesma posio. Que possamos, cada vez mais, ter conscincia do que podemos encontrar dentro do vu rasgado, para que tenhamos uma compreenso mais completa da eficcia daquele nico sacrifcio que nos

introduziu na presena de Deus, sem qualquer mancha sobre ns, e sem um vu para nos separar dEle.

ADORAO
Prezado _______: Havendo considerado a questo referente a onde est nosso lugar de adorao, podemos prosseguir tratando agora da prpria adorao. As Escrituras esto repletas de instrues a respeito deste assunto e, me atrevo a dizer, ser difcil encontrar algum assunto que seja tratado com tanta indiferena, e at mesmo com ignorncia, entre os cristos professos. E vou ainda mais longe ao afirmar que a sua real importncia dificilmente compreendida pelos crentes que no estejam reunidos somente ao nome de Cristo. No quero dizer com isto que no existam pessoas em todas as denominaes que estejam desfrutando do gozo de adorar diante de Deus; tais pessoas sempre existiram em toda a histria da Igreja. Mas o ponto em que insisto que a adorao coletiva dos santos - ou a que diz respeito a adorar em assemblia - quase que totalmente desconhecida em qualquer das muitas denominaes da cristandade. Para dar um exemplo, em um livro que tem tido grande circulao, escrito por um dos mais conhecidos pregadores de nossos dias, dito, quando se refere a este assunto, que ouvir sermes uma das mais elevadas formas de adorao. O escritor sustenta essa surpreendente declarao com o fato de que a pregao tende a gerar na alma os mais santos desejos e aspiraes. Que a exposio da verdade pode levar adorao ningum iria negar, mas at uma criana perceberia facilmente a diferena entre adorar e escutar a verdade. Na pregao - se estiver sendo apresentada a verdade de Deus - o servo traz uma mensagem de Deus para os ouvintes; na adorao, os santos so levados presena de Deus para apresentarem seus louvores e adorao. Portanto as duas coisas so de um carter completamente diferente. Orao tambm no adorao. Isto pode ser entendido pelo simples fato de que um pedinte no um adorador. Assim, se eu me dirigir a um Rei com um pedido, me apresentarei diante dele em um determinado carter, mas se for admitido

sua presena para render-lhe uma homenagem j no sou mais um pedinte. Assim tambm, quando me uno a outros crentes em orao e intercesso, estamos diante de Deus como pessoas que buscam determinadas bnos, mas quando nos prostramos diante dEle em adorao, estamos mais dando do que recebendo; estamos diante dEle sem esperar nada em troca, mas com nossos coraes transbordantes, aos Seus ps, em adorao. Aes de graas esto intimamente conectadas com adorao, mas na sua essncia no se trata de adorao. Pois as aes de graa so conseqncia de bnos recebidas, seja pela providncia, seja como resultado da redeno. A conscincia da graa e bondade de Deus em nos prover, em nos abenoar com todas as bnos espirituais nos lugares celestiais em Cristo, nos constrange a derramar aes de graas em Sua presena; e ento, necessariamente, somos levados a refletir sobre o carter e atributos de Deus que assim Se apraz em nos envolver com provas do Seu amor e cuidado; e consequentemente as aes de graas se transformam em adorao. Mas na adorao - considerada no carter que lhe peculiar perdemos de vista a ns mesmos e as nossas bnos, e ficamos ocupados com o que Deus em Si mesmo, e o que Ele para ns conforme revelado em Cristo. Guiados pelo Esprito Santo, passamos para um plano acima de ns mesmos e contemplamos Deus na variedade dos Seus atributos e em Sua glria (pois embora Deus nunca tenha sido "visto por algum, o Filho unignito, que est no seio do Pai, este O fez conhecer". Joo 1.18); e, inundados pela manifestao da Sua santidade, majestade, amor, misericrdia e graa, nada mais nos resta seno nos ajoelharmos aos Seus ps, rendendo, em Cristo e por meio de Cristo, a homenagem de nossos coraes. Isto ser observado com maior clareza se nos voltarmos para o ensino das Escrituras. A mulher de Samaria perguntou ao Senhor a respeito deste assunto, ou mais particularmente, a respeito do lugar de adorao. Em Sua resposta Ele Se dignou a ir muito alm dos limites da pergunta feita pela mulher. "Disse-lhe Jesus: Mulher, cr-Me que a hora vem, em que nem neste monte nem em Jerusalm adorareis o Pai. Vs adorais o que no sabeis; ns adoramos o que sabemos porque a salvao vem dos judeus. Mas a hora vem, e agora , em que os verdadeiros adoradores adoraro o Pai em esprito e em verdade; porque o Pai

procura a tais que assim O adorem. Deus Esprito, e importa que os que O adoram O adorem em esprito e em verdade" (Joo 4.21-24). Em primeiro lugar, aqui o Senhor ensina claramente que de um certo momento em diante no haveria mais um lugar especial de adorao sobre este mundo. Jerusalm havia sido o lugar sagrado onde estava o templo de Deus - o lugar para o qual o povo de Deus se dirigia, ano aps ano, vindos de todos os pontos da terra (leia o Salmo 122). Mas, juntamente com a rejeio de Cristo, a Sua casa, at ento casa de Deus, foi deixada deserta (Mateus 23.37-39), e desde ento nunca mais existiu uma casa material de Deus neste mundo. A Igreja agora a habitao de Deus em Esprito (Efsios 2.22), e nosso lugar de adorao (como foi visto na ltima carta) est agora alm do vu rasgado, na prpria presena de Deus. Em segundo lugar, Ele nos diz quais podem ser os adoradores aqueles que adoraro ao Pai em esprito e em verdade; e so estes que o Pai procura, ou seja, somente crentes - como aquela mulher de Samaria que o Pai buscou e encontrou na Pessoa do Filho - que, como filhos, Deus tomaria para Si em um estreito relacionamento com a Sua prpria Pessoa. Somente tais pessoas poderiam adorar o Pai em esprito e em verdade. O apstolo afirma a mesma coisa quando diz, "Porque a circunciso somos ns, que servimos a Deus em esprito (em algumas tradues lemos: "que adoramos pelo Esprito de Deus"), e nos gloriamos em Jesus Cristo, e no confiamos na carne" (Filipenses 3.3), que so as caractersticas patentes encontradas naqueles que verdadeiramente crem. A epstola aos Hebreus, em seu captulo 10, nos ensina que impossvel que algum se aproxime de Deus at que seus pecados tenham sido apagados; e tambm impossvel que o faa sem f (Hebreus 11.6). Alm do mais, j que ningum mais alm dos que crem tm o Esprito de Deus (veja Romanos 8.14-16; Glatas 4.6), ningum mais pode adorar em esprito, ou pelo Esprito de Deus. Embora esta verdade seja por demais evidente, e at mesmo amplamente aceita de forma terica, deve ser ressaltada cada vez mais, pois o que realmente acontece, na chamada "adorao pblica", que normalmente mistura crentes e incrdulos, que trata-se de uma verdade ignorada ou obscurecida. Todos, sejam salvos ou no, so convidados a se unirem em uma mesma orao, e em um nico cntico de louvor, em total esquecimento das claras palavras de que so somente os "verdadeiros adoradores" que podem adorar o Pai em esprito e em verdade.

Em terceiro lugar, o Senhor define o carter da adorao. Deve ser "em esprito e em verdade". Adorar em esprito significa adorar de acordo com a verdadeira natureza de Deus, e no poder daquela comunho que o Esprito de Deus concede. A adorao espiritual est assim em contraste com o formalismo, a religiosidade e as cerimnias das quais a carne capaz. Adorar a Deus em verdade ador-Lo em conformidade com a revelao que Ele tem dado de Si prprio. Os Samaritanos no adoravam a Deus nem em esprito nem em verdade. Os Judeus adoravam a Deus em verdade, dentro das limitaes da revelao ainda incompleta, mas no O adoravam em esprito. Agora, para adorar a Deus, so necessrios ambos. Ele deve ser adorado de acordo com a verdadeira revelao de Si prprio (ou seja, em verdade), e em conformidade com a Sua natureza (isto , em esprito). Porm a revelao de Deus para ns est na Pessoa de Cristo, e em conexo com a Sua obra, pois na cruz, e por meio da cruz, foi manifestado tudo o que Deus . A morte de Cristo , portanto, o fundamento de toda a adorao crist, pois pela eficcia de Seu precioso sangue que somos qualificados a entrar na presena de Deus; e uma vez que aquela morte para ns a revelao de tudo o que Deus , de Sua majestade, Sua santidade, Sua verdade, Sua graa, e Seu amor, por meio da contemplao daquele tremendo sacrifcio que nossos coraes, trabalhados pelo Esprito de Deus, so levados a transbordar em adorao e louvor. Sendo assim, a adorao est associada, de uma forma muito especial, com a mesa do Senhor, pois quando nos reunimos ao redor dela, como membros do corpo de Cristo, que anunciamos a Sua morte. Usando as palavras de outro, " impossvel separar a verdadeira comunho e adorao espiritual da perfeita oferta que Cristo foi para Deus. No momento em que nossa adorao se separa da eficcia daquela obra, e da conscincia da infinita aceitao de Jesus diante do Pai, ela torna-se carnal, chegando at mesmo a ser uma forma de deleite da carne". Este o segredo da degenerao da adorao na cristandade, pois onde a Mesa do Senhor perdeu o seu lugar ou seu verdadeiro carter, o verdadeiro motivo da adorao foi obscurecido. Pois do que que somos especialmente lembrados quando nos encontramos mesa do Senhor? De Sua morte! E naquela morte que somos capacitados a enxergar o que Deus para ns, e o que Cristo para Deus, bem como a infinita eficcia do Seu sacrifcio em nos levar, sem mancha alguma, at a imediata presena de Deus - na luz, assim como Ele prprio est na luz. A graa, o

eterno amor de Deus, alm da graa e inextinguvel amor de Cristo, so igualmente demonstrados s nossas almas, medida que recordamos Aquele que glorificou a Deus em Sua morte na cruz, carregando os nossos pecados. E, tendo ousadia para entrar no santurio pelo sangue de Jesus, nos prostramos e adoramos diante de Deus, enquanto cantamos: "Oh Deus!" Tu j tens glorificado Teu santo, bendito, Filho eterno; O Nazareno, o Crucificado, Assentado exaltado em Teu trono! A Ele, em f, clamam os Teus, Digno s Tu, "Oh Cordeiro de Deus".

MINISTRIO
Prezado _______: surpreendente notarmos que o ministrio que praticado nas chamadas "igrejas" da Cristandade no tem a mnima semelhana com o que encontramos na Palavra de Deus. Procure o mais que puder, desde os tempos quando a Igreja de Deus foi constituda, at concluso do registro inspirado (as Escrituras), e voc no encontrar um trao sequer de haver existido a prtica do ministrio por um nico homem. So mencionados apstolos, ancios (ou bispos), diconos, pastores e doutores (ou mestres), e evangelistas; mas no existe qualquer indicao de algo parecido com os ministros e pregadores de nossos dias. Pois todas as denominaes da Cristandade - salvo uma ou duas excees pouco significativas - concordam em sua opinio quanto ao que o ministrio. Nas denominaes, como regra geral, um homem escolhido para cuidar ou tomar o encargo de uma "igreja" ou congregao, e dele se espera que ensine, pregue o evangelho e seja um pastor. Em poucas palavras, esperase que nele estejam unidos os ofcios de um ancio, e os dons de um pastor e mestre, e tambm de um evangelista. Desta forma, comum

ocorrer que somente um homem tenha o completo e contnuo cuidado da mesma congregao por vinte, trinta ou quarenta anos; e no pode ser negado que os cristos professos gostam que seja assim. Mas a questo : ser que tal prtica bblica? Conto com mais um pouco de sua pacincia enquanto procuro responder a esta pergunta com base na prpria Palavra de Deus. Nem preciso lembr-lo de que nosso bendito Senhor escolheu apstolos durante Sua jornada terrena, e que, aps Sua ressurreio e ascenso, apareceu a Saulo e tambm o escolheu, fazendo dele, de uma forma especial, o apstolo dos Gentios (Leia Atos captulos 9, 22, 26 e 1 Corntios captulo 15). Os apstolos, como todos reconhecem, tiveram um lugar nico e peculiar foram dotados de autoridade e dons extraordinrios e nunca tiveram sucessores. No deveria det-lo por mais tempo falando sobre isto pois a inexistncia de sucessores dos apstolos geralmente aceita fora das igrejas Romana e Anglicana (ao menos no Ocidente). Portanto creio que duas passagens sero suficientes. Pedro, escrevendo aos crentes de seu prprio povo "aos estrangeiros dispersos no Ponto", etc. diz, "eu procurarei (por meio de sua carta) em toda a ocasio que depois da minha morte tenhais lembrana destas coisas" (2 Pedro 1.15). Assim ele os entregava, para o futuro, direo estabelecida pela Palavra escrita (e no pela sucesso apostlica). Do mesmo modo, Paulo, ao se dirigir aos ancios da Igreja em feso, alertando-os para as dificuldades e perigos que haviam de vir, diz, "Agora, pois, irmos, encomendo-vos a Deus e palavra da sua graa" (Atos 20.32). Portanto, os dois grandes apstolos o da circunciso, e o da incircunciso concordavam neste ponto; igualmente declaram que a fonte onde a Igreja deveria buscar o seu suprimento deveria ser a Palavra de Deus. Fica bem evidente que eles no previam sucessores para exercer o seu ofcio. O ofcio seguinte, na ordem que nos apresentado na Palavra de Deus, o de bispos ou ancios. Digo bispos ou ancios pois na verdade nada mais so do que dois nomes para o mesmo ofcio. O captulo 20 de Atos torna isto bem evidente e elimina qualquer discusso que se pretenda a respeito. Lemos ali que Paulo mandou chamar os "ancios da igreja" (vers. 17). Ao se dirigir a eles, ele os chama de "bispos" (vers. 28). Bem, eles nunca so encontrados no singular. A Igreja em feso, no versculo que citamos, tinha mais de um bispo. Paulo chamou os "ancios" da Igreja. O mesmo ocorre em Atos 14.23 quando Paulo e Barnab

elegeram "ancios em cada igreja". Tambm na epstola aos Filipenses lemos de "bispos e diconos" (Filipenses 1.1), "ancios" (Atos 15.23) ou "presbteros" (Tito 1.5). Passando agora questo dos dons, que se trata de algo distinto dos ofcios, iremos encontrar "pastores e doutores" (ou mestres, segundo outras tradues) (Efsios 4.11). Vou tratar de ambos de uma s vez pois, na verdade, eles encontram-se ligados nas Escrituras, e ligados de uma forma to estreita na passagem citada como que para indicar que poderiam ser encontrados em uma mesma pessoa. Ser que isto autorizaria uma s pessoa a tomar o encargo de toda uma congregao? De maneira nenhuma, pois lemos que "na igreja que estava em Antioquia havia alguns profetas e doutores", sendo apresentados a seguir os nomes de pelo menos cinco deles (Atos 13.1). Para aqueles que pensam que Timteo e Tito formam uma evidncia em contrrio, basta uma breve anlise para que isto tambm seja esclarecido. A Tito dito claramente que ele havia sido deixado em Creta para que pusesse "em boa ordem as coisas que ainda restam, e de cidade em cidade estabelecesse presbteros" (Tito 1.5); e a Timteo so mostradas quais as qualificaes dos bispos (1 Timteo 3), e expressamente ordenado para no impor "precipitadamente as mos" a ningum (1 Timteo 5.22), isto , para no design-los para o ofcio. Portanto nada pode estar mais claro do que o fato de que estes dois, Timteo e Tito, estavam agindo com a autoridade que lhes foi delegada pelo apstolo e como tais estavam fazendo um tipo de superviso geral, tendo ainda autoridade para nomear homens idneos para o ofcio de bispos e diconos; uma autoridade exercida por indivduos, e no por igrejas. E ela nunca foi exercida seno pelos apstolos, ou no caso que acabamos de ver, por seus delegados diretos, nunca tendo sido transmitida a qualquer sucessor, e havendo consequentemente cessado com a morte dos apstolos. Falta ainda outro dom que deve ser notado - o dom de evangelista (Efsios 4.11). Vem depois de "profetas", mas vamos tratar dele antes devido ao seu carter. Como o prprio nome diz, o trabalho do evangelista pregar o evangelho; portanto o alvo do seu ministrio no a Igreja, mas o mundo. O prprio Senhor descreve a responsabilidade do evangelista quando ordena aos Seus apstolos, "Ide por todo o mundo, pregai o evangelho a toda a criatura" (Marcos 16.15). Tentar limitar o

trabalho de um evangelista a uma congregao, ou mesmo a uma nica vila ou cidade, ignorar o propsito do seu dom. Por isso o apstolo Paulo, quando fala de si mesmo a este respeito, diz, "Eu sou devedor, tanto a gregos como a brbaros, tanto a sbios como a ignorantes. E assim, quanto est em mim, estou pronto para tambm vos anunciar o evangelho, a vs que estais em Roma" (Romanos 1.14,15). Voltamos questo: De acordo com a Palavra de Deus, qual o verdadeiro carter do ministrio? Em primeiro lugar, ele flui de Cristo que est direita de Deus, como Cabea da Igreja. Ele a fonte. "Mas a graa foi dada a cada um de ns segundo a medida do dom de Cristo. Pelo que diz: Subindo ao alto, levou cativo o cativeiro, e deu dons aos homens... E Ele mesmo deu uns para apstolos, e outros para profetas, e outros para evangelistas, e outros para pastores e doutores, querendo o aperfeioamento dos santos, para a obra do ministrio, para edificao do corpo de Cristo; at que todos cheguemos unidade da f, e ao conhecimento do Filho de Deus, a varo perfeito, medida da estatura completa de Cristo" (Efsios 4.7-13). Eis um princpio importante: os dons no foram dados Igreja, mas aos homens para benefcio da Igreja. Sendo assim, aqueles que os receberam so responsveis - no perante a Igreja, mas diante do Senhor - pelo seu exerccio. Portanto a Igreja fica impossibilitada de designar pastores e doutores (ou mestres) ou qualquer dos dons mencionados, uma vez que vimos que a responsabilidade da Igreja de receber o ministrio de todo aquele que foi qualificado pelo Senhor para a sua edificao. Assim como o ofcio apostlico de Paulo, o dom no vem "da parte dos homens, nem por homem algum" (Glatas 1.1), mas do Cristo ressuscitado. Existe outra verdade de igual importncia, a saber, que os dons s podem ser adequadamente exercitados no poder do Esprito Santo. A presena do Esprito Santo a caracterstica marcante desta dispensao. Ele habita na casa de Deus, a Igreja, e habita tambm nos crentes (Joo 7.39; 14.16,17; Atos 2; Romanos 8.15,16; 1 Corntios 6.19; 2 Corntios 6.16; Efsios 1.13; 2.22; etc.). Portanto, quando os crentes esto reunidos, conforme nos ensina 1 Corntios 12 e 14, o Esprito Santo atua soberanamente nos membros do corpo de Cristo e tambm por meio destes, de acordo com o dom de cada um: "Porque a um pelo Esprito dada a palavra da sabedoria; e a outro, pelo mesmo Esprito, a palavra da cincia;... mas um s e o mesmo Esprito opera todas estas coisas, repartindo particularmente a cada um como quer" (1 Corntios 12.8-11).

Qualquer regra humana para o ministrio na assemblia no s incompatvel com esta verdade, como chega ao ponto de ignorar totalmente o direito que o Esprito de Deus tem de ministrar por meio de quem Ele escolher. Com toda a certeza isto algo extremamente solene e no deve ser tratado com leviandade. Mas como triste vermos que isto menosprezado pela maioria! Alm do mais, a presena da Esprito Santo de tal forma esquecida, que a autoridade e as pretenses do homem a substitui, sendo isto aceito e considerado perfeitamente correto pela grande maioria dos que professam ser de Cristo. Voc deve ter o cuidado de observar que as Escrituras no ensinam que todos tm liberdade para ministrar, mas que deve haver liberdade para o Esprito Santo ministrar por meio de quem Ele quiser. Existe uma enorme diferena entre ambas as coisas. A primeira seria democracia, e no h nada mais longe dos pensamentos de Deus do que isto; a segunda envolve a manuteno do Senhorio de Cristo no poder do Esprito; a sujeio de todos os membros do corpo Cabea, e completa dependncia da direo e sabedoria do Esprito de Deus. No primeiro caso, o homem quem toma a primazia; no segundo, Cristo reconhecido como supremo. Enquanto afirmamos estes princpios cardeais do ministrio, devemos ser cuidadosos em lembrar que todo verdadeiro ministrio deve estar em sujeio Palavra de Deus e em conformidade a ela. Isto est claro nas instrues de 1 Corntios 14. O apstolo chega at mesmo a dar instrues precisas concernentes ao exerccio dos dons, e segue dizendo, "Se algum cuida ser profeta, ou espiritual, reconhea que as coisas que vos escrevo so mandamentos do Senhor" (1 Corntios 14.37). assemblia dado com isso o direito, ou mais ainda, a responsabilidade de julgar se aquilo que est sendo ministrado est de acordo com a verdade (1 Corntios 14.29), e rejeitar tudo aquilo que no esteja de acordo com este critrio. Portanto, no se trata de algo deixado merc de homens voluntariosos, mas algo dado como salvaguarda para inspecionar e repreender toda manifestao que seja da carne e no do Esprito. Pode-se acrescentar algo mais. Aps tratar da questo dos dons, e mostrar que o seu exerccio sem amor de nenhum valor (1 Corntios 12 e 13), o apstolo ensina que o propsito do exerccio dos dons a edificao da assemblia (1 Corntios 14.3-5). Quo maravilhosos so os caminhos de Deus! Reunidos pelo Esprito ao redor da Pessoa de nosso Senhor Jesus,

Sua mesa, para celebrar a Sua morte, Ele dirige os nossos coraes em adorao e louvor, e ento Ele ministra a ns aquilo que vem diretamente de Deus por meio dos vrios membros do corpo de Cristo. Ocorre, assim, uma dupla ao do Esprito. Ele nos capacita a oferecer os sacrifcios de louvor a Deus e, consciente das nossas necessidades, prov a palavra de sabedoria, conhecimento ou exortao, conforme nossa necessidade no momento. Creio que atingi os limites desta minha carta. De qualquer forma, voc mesmo ser capaz de descobrir mais sobre este assunto, e assim verificar se o que j lhe adiantei est de acordo com a Palavra de Deus. "Examinai tudo. Retende o bem" (1 Tessalonicenses 5.21). recomendvel ainda a leitura de Romanos 12.4-8 e 1 Pedro 4.10,11.

A PALAVRA DE DEUS
Prezado _______: Nunca demais darmos nfase importncia e ao valor da Palavra de Deus. O amor a ela deveria verdadeiramente ser uma caracterstica de todo crente; e no seria demais acrescentar que o nosso crescimento na graa e no conhecimento de nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo est amplamente ligado a ela. Veja, por exemplo, o Salmo 119 e voc ir constatar como ele est relacionado com cada fase na vida espiritual do salmista. Algumas de suas expresses podem bem nos deixar humilhados, na medida em que nos revelam o lugar que a Palavra ocupava em suas afeies. Ele diz, "Recrear-me-ei nos Teus estatutos: no me esquecerei da Tua palavra", "tambm os Teus testemunhos so o meu prazer e os meus conselheiros", "e recrear-me-ei em Teus mandamentos, que eu amo" (vers. 16, 24, 47). Em uma linguagem ainda mais forte, ele exclama, "Oh! quanto amo a Tua lei! a minha meditao em todo o dia"; e ainda mais, "Pelo que amo os Teus mandamentos mais do que o ouro, e ainda mais do que o ouro fino" (vers. 97, 127). J, de maneira semelhante diz, "as palavras da Sua boca prezei mais do que o meu alimento" (J 23.12). E desde aquela poca at os nossos dias, a mesma caracterstica sempre foi encontrada em todas as mentes sinceras, devotas e espirituais. Proponho, portanto,

mostrar a voc nesta carta alguns dos muitos aspectos nos quais a Palavra de Deus apresentada, em sua relao com o crente. 1. por meio dela que se d o novo nascimento. "Segundo a Sua vontade, Ele nos gerou pela palavra da verdade." (Tiago 1.18). "Sendo de novo gerados, no de semente corruptvel, mas da incorruptvel, pela palavra de Deus, viva, e que permanece para sempre" (1 Pedro 1.23). Nosso Senhor ensina a mesma verdade quando diz que o homem tem que "nascer da gua e do Esprito" (Joo 3); pois a gua um bem conhecido smbolo da Palavra (compare com Efsios 5.26). 2. Assim como por meio dela se d o novo nascimento, ela tambm o alimento adequado para a nova natureza. Pedro assim declarou: "Desejai afetuosamente, como meninos novamente nascidos, o leite racional, no falsificado, para que por ele vades crescendo: se que j provastes que o Senhor benigno" (1 Pedro 2.2,3). Somos constantemente lembrados de que "Nem s de po viver o homem, mas de toda a palavra que sai da boca de Deus" (Mateus 4.4; Deuteronmio 8.3). A Palavra , portanto, o alimento e sustento adequado para a vida espiritual, o meio de nos mantermos nutridos e fortalecidos em Cristo, medida que seguimos em nossa jornada atravs do deserto, aguardando a volta do Senhor, ou a nossa partida para estarmos com Ele, o que muito melhor. Digo em Cristo, pois, como voc j sabe, o prprio Cristo nosso alimento, tanto no sentido do man ou do fruto da terra prometida (xodo 16.15, 31; Josu 5.11,12), como tambm, voltando ainda mais no tempo, o cordeiro assado no fogo de que nos fala xodo captulo 12; e somente na Palavra de Deus que Ele nos revelado nestes Seus diversos caracteres. Se queremos colher o man para nossa necessidade diria, temos que percorrer os evangelhos e epstolas, onde encontramos Cristo apresentado de uma forma especial para ns como o humilde Cristo encarnado; e do mesmo modo, se desejarmos nos alimentar dEle como o "fruto da terra", o Cristo glorificado, somos levados a buscar as epstolas, como Colossenses 3 ou Filipenses 3, que O apresentam em num carter assim para nossa alma. As Escrituras so, deste modo, os "verdes pastos" aos quais o Bom Pastor quer levar o Seu rebanho. 3. A Palavra de Deus nosso nico guia. "Lmpada para os meus ps a Tua palavra, e luz para o meu caminho." (Salmo 119.105). Quando Josu estava para introduzir o povo de Israel na terra de Cana, o Senhor lhe disse, "To somente esfora-te e tem mui bom nimo, para teres o

cuidado de fazer conforme a toda a lei que Meu servo Moiss te ordenou; dela no te desvies, nem para a direita nem para a esquerda, para que prudentemente te conduzas por onde quer que andares. No se aparte da tua boca o livro desta lei; antes medita nele dia e noite, para que tenhas cuidado de fazer conforme a tudo quanto nele est escrito; porque ento fars prosperar o teu caminho, e ento prudentemente te conduzirs" (Josu 1.7,8). Do mesmo modo como ocorre no Antigo Testamento, no Novo Testamento a Palavra de Deus constantemente apresentada como nosso nico guia, medida que atravessamos este mundo cheio de perigos. "Qual pilar de fogo numa noite atroz E radiante nuvem na jornada ao dia; Se nos ferem ondas deste mar veloz, Tua Palavra ncora, bssola e guia!" (Leia Atos 20.32; 2 Tessalonicenses 3.14; 2 Timteo 3.15-17; 2 Pedro 1.15; 1 Joo 2.27; Judas 3). 4. A Palavra de Deus nosso meio de defesa contra as tentaes e "ciladas do Diabo", ao mesmo tempo em que chamada de "espada do Esprito" (Efsios 6.17). Foi a nica arma de nosso bendito Senhor durante a Sua tentao. A todas as sedues que Satans colocou diante de Sua alma - e Satans O atacou por todos os lados e de todas as formas - Ele respondia, "Est escrito...". Da primeira ltima, Ele nunca expressou um pensamento sequer de Si mesmo, mas confiou a Sua defesa inteira e unicamente na Palavra de Deus. Consequentemente, Satans ficou completamente sem poder algum contra o Senhor; no podia avanar um passo sequer, tendo que bater em retirada derrotado e frustrado em seu intento. E como aconteceu ento, ele fica sem poder ainda hoje, quando enfrentado da mesma maneira. Ele no pode tocar um crente obediente e dependente de Deus. Que todo crente, jovem ou velho, possa ter sempre isto em mente! 5. A Palavra de Deus o nico padro de doutrina e de prtica. Por isso temos que provar pela Palavra tudo aquilo que nos for apresentado. Em cada uma das cartas s sete igrejas, lemos, "Quem tem ouvidos oua o que o Esprito diz s igrejas" (Apocalipse 2.7,11,17,29; 3.6,13,22). Tanto elas como suas prticas tinham que ser avaliadas segundo o infalvel padro da Palavra. Do mesmo modo, com freqncia o apstolo Paulo recorda,

queles a quem escreve, a responsabilidade de avaliar tudo luz daquilo que ele havia ensinado. (Veja, por exemplo, em Glatas 1.8,9; 1 Corntios 15.1-11; 2 Tessalonicenses 2.15; 3.14.) 6. A Palavra de Deus o meio pelo qual alcanamos santidade prtica. Nosso Senhor assim orou, quando Se apresentou diante do Pai: "Santifica-os na verdade: a Tua palavra a verdade" (Joo 17.17). , portanto, somente pela aplicao constante da Palavra em ns mesmos, em nosso andar e em nossos caminhos, que vamos sendo gradativamente afastados do mal; do mesmo modo como pela aplicao da Palavra por meio do Esprito que o Senhor, como nosso Advogado perante o Pai, lava os ps daqueles que so Seus. Esta a obra que Ele, em Sua graa, tem executado em nosso favor. No devemos, porm, nos esquecer da responsabilidade que nos cabe de continuamente nos julgarmos pela Palavra na presena de Deus. Quantas provas e repreenses seriam evitadas se fossemos mais fiis neste particular! "Porque, se ns nos julgssemos a ns mesmos, no seramos julgados" (1 Corntios 11.31). Sendo assim, o salmista pergunta, "Como purificar o mancebo o seu caminho? observando-o conforme a Tua palavra" (Salmo 119.9). E ele reafirma, "pela palavra dos Teus lbios me guardei das veredas do destruidor" (Salmo 17.4). somente pelas Escrituras que aprendemos a vontade de Deus; e pela aplicao da Palavra no poder do Esprito que somos separados, por um lado, daquilo que contrrio Sua vontade, e somos levados, por outro lado, a nos conformar com essa mesma vontade. Isto se torna um processo constante no qual vamos atingindo uma santidade cada vez maior, cuja perfeio s encontrada no Cristo glorificado direita de Deus. 7. Finalmente, gostaria de lembr-lo do valor que Deus d obedincia Sua Palavra. Veja, por exemplo, a conhecida passagem, "Se algum Me ama, guardar a Minha palavra, e Meu Pai o amar, e viremos para ele, e faremos nele morada" (Joo 14.23). Veja que imensa bno est condicionada a guardarmos a Sua Palavra! Por isso jamais deveramos passar por alto o fato de que nesta passagem inteiramente condicional a promessa do amor do Pai e de Sua vinda juntamente com o Filho para fazer morada conosco. E ainda no captulo seguinte, Ele diz, "Se guardardes os Meus mandamentos, permanecereis no Meu amor; do mesmo modo que Eu tenho guardado os mandamentos de Meu Pai, e permaneo no Seu amor" (Joo 15.10). Embora sem querer multiplicar as citaes, pode-se acrescentar o versculo que se encontra no final do

registro sagrado, quando Ele diz, "Eis que presto venho: Bem-aventurado aquele que guarda as palavras da profecia deste livro" (Apocalipse 22.7). Desta forma Ele no apenas espera que apreciemos e entesouremos aquilo que Ele Se dignou a nos comunicar, mas tambm que nos deliciemos, em nossos coraes, com cada Palavra que procede da Sua boca. Sim, Ele fez da obedincia a mais alta expresso de nosso amor. "Se Me amardes, guardareis os Meus mandamentos" (Joo 14.15). Por meio deste simples esboo de alguns dos usos da Palavra de Deus, e de algumas de nossas responsabilidades em relao a ela, voc ir pelo menos reconhecer sua suprema importncia para o crente. Permitame, ento, fazer uma ou duas observaes prticas que podero ser teis a voc e a outros jovens cristos. Antes de mais nada, voc ver a necessidade de se familiarizar com as Escrituras. Por exemplo, eu no poderia repelir uma tentao, como o Senhor o fez, a menos que estivesse familiarizado com as passagens das Escrituras que atendessem quela necessidade especfica. Do mesmo modo, podem existir muitas situaes em que eu poderia me desviar simplesmente por no saber que o Senhor j revelou a Sua vontade na Sua Palavra para aquele determinado caso. Portanto, uma das primeiras obrigaes do crente estudar a Palavra de Deus. "Filho Meu, se aceitares as Minhas palavras, e esconderes contigo os Meus mandamentos, para fazeres atento sabedoria o teu ouvido, e para inclinares o teu corao ao entendimento, e se clamares por entendimento, e por inteligncia alares a tua voz, como a prata a buscares e como a tesouros escondidos a procurares, ento entenders o temor do Senhor, e achars o conhecimento de Deus. Porque o Senhor d a sabedoria: da Sua boca vem o conhecimento e o entendimento." (Provrbios 2.1-6). neste esprito que voc deve buscar e sistematicamente estudar as Escrituras, se deseja estar "perfeitamente instrudo para toda a boa obra" (2 Timteo 3.17). No estou dizendo: "No leia outro livro", mas sim que faa da Bblia sua principal companhia, e limite-se tanto quanto for possvel a ler somente aqueles livros que iro ajud-lo a compreend-la, pois deveria ser o principal desejo de todo crente conhecer plenamente a mente e a vontade de Deus. Devo tambm aconselh-lo, se voc l muito, que medite bastante. "O preguioso no assar a sua caa" (Provrbios 12.27). Ele encontra seu prazer na caada, mas uma vez que encontra uma caa, j se d por

satisfeito. Assim acontece com muitos ao lerem a Palavra. O seu prazer fica sendo adquirirem a verdade, e uma vez que conseguem, se satisfazem e acabam no desfrutando das suas bnos. Em uma passagem que j citei, o Senhor diz a Josu, "No se aparte da tua boca o livro desta lei; antes medita nele dia e noite" (Josu 1.8; leia tambm Salmo 1.2; 119.97; Provrbios 22.17,18; 1 Timteo 4.15). Pois pela meditao na presena do Senhor que toda a doura, beleza e poder da Palavra nos so desvendados. Nunca, portanto, perca uma oportunidade de meditar nas Escrituras que voc estiver lendo. E, finalmente, lembre-se sempre de estar totalmente dependente do Esprito de Deus para a compreenso da Palavra. "Porque qual dos homens sabe as coisas do homem, seno o esprito do homem, que nele est? assim tambm ningum sabe as coisas de Deus, seno o Esprito de Deus. Mas ns no recebemos o esprito do mundo, mas o Esprito que provm de Deus, para que pudssemos conhecer o que nos dado gratuitamente por Deus" (1 Corntios 2.11,12). Se voc ler desta maneira as Escrituras, ser levado diariamente a uma familiarizao crescente com a verdade, estando ento em uma comunho cada vez mais ntima com o Pai e com Seu Filho Jesus Cristo.

ORAO
Prezado _______: Resta apenas mais um assunto para lhe apresentar nesta srie de cartas. Em minha ltima carta mostrei a importncia da Palavra de Deus e agora gostaria de falar da orao e de sua conexo com a vida espiritual. Ambas as coisas - a Palavra de Deus e a orao - esto sempre ligadas. Assim tambm foi nos benditos afazeres da vida de nosso Senhor. Aps um longo dia de ministrio, encontramos um registro como este: "Porm Ele retirava-se para os desertos, e ali orava" (Lucas 5.16); "E aconteceu que naqueles dias subiu ao monte a orar, e passou a noite em orao a Deus" (Lucas 6.12). O mesmo encontramos nos primrdios da igreja, pois quando surgiram dificuldades com respeito distribuio das ofertas dos santos, o apstolo disse, "No razovel que ns deixemos a palavra de Deus e sirvamos s mesas... ns perseveraremos na orao e no ministrio

da palavra" (Atos 6.2-4). O apstolo Paulo tambm uniu a Palavra de Deus orao quando descreveu a armadura completa de Deus: "Tomai tambm o capacete da salvao, e a espada do Esprito, que a palavra de Deus; orando em todo o tempo com toda a orao e splica no Esprito" (Efsios 6.17,18). Temos, alm do mais, exortaes diretas para a orao, como por exemplo, "perseverai na orao", "orai sem cessar", etc. (Romanos 12.12; I Tessalonicenses 5.17, e tambm Lucas 18). Se voc ler tambm as introdues das epstolas de Paulo, ver como ele prprio agia de acordo com as suas exortaes. medida que voc for seguindo o caminho do apstolo, como nos traado no livro de Atos, chegar a pensar que ele nunca fez coisa alguma alm de pregar; mas ao ler as introdues e outras partes de suas epstolas, voc quase chegar a concluso de que ele nunca fez outra coisa seno orar. Aproximando-se do exemplo de nosso bendito Senhor em Seus incansveis trabalhos, iremos encontrar que Ele descobriu - sim, que Ele at mesmo aprendeu - a necessidade de esperar constantemente em Deus. De modo semelhante, a orao uma necessidade para cada filho de Deus, pois em ns mesmos somos fracos e incapazes, totalmente dependentes, e a orao nada mais do que a expresso de nossa dependncia nAquele a Quem oramos. Sendo dependentes de Deus para tudo, nossas prprias necessidades nos levam correndo Sua presena; e pela liberdade de acesso que temos por meio de Cristo, graas ao lugar que ocupamos e em virtude do parentesco que desfrutamos, mister que "cheguemos pois com confiana ao trono da graa, para que possamos alcanar misericrdia e achar graa a fim de sermos ajudados em tempo oportuno" (Hebreus 4.16). 1. Nosso Senhor ensina como deveria ser, por assim dizer, a maneira de orarmos. Falando aos Seus discpulos acerca da poca quando Ele estaria ausente, Ele diz, "E tudo quanto pedirdes em Meu nome Eu o farei"; e mais uma vez, "Se pedirdes alguma coisa em Meu nome, Eu o farei" (Joo 14.13,14). Duas coisas esto envolvidas nisto. O nome de Cristo nossa garantia para nos apresentarmos diante de Deus, diante do Pai, recordando-nos de que nossas nicas credenciais para essa aproximao encontram-se em Cristo somente. Com certeza isto nos d confiana. Se fosse para pensarmos em ns mesmos, em nossas falhas e indignidades, nunca iramos nos aventurar a entrar na presena de Deus; mas quando os nossos olhos esto voltados para Cristo, para o que Ele em Si mesmo, o que Ele para Deus, e o que Ele para ns, lembrando-

nos de que entramos na presena de Deus em toda a infinita aceitao que Cristo ali desfruta, somos levados a compreender que Deus tem prazer em ns - em nos aproximarmos, em nossas lgrimas e oraes. Somos, assim, encorajados a nos aproximarmos de Deus, e a derramarmos nosso corao diante dEle a qualquer hora de tribulao ou necessidade. Mas pedir em nome de Cristo mais do que usar o Seu nome como uma credencial de acesso; trata-se, na verdade, de nos apresentarmos diante de Deus munidos de todo o valor e autoridade daquele nome. Se, por exemplo, eu vou a um banco para sacar o dinheiro de algum cheque que recebi, estou retirando aquele valor em nome da pessoa que assinou o cheque. Do mesmo modo, quando me apresento diante de Deus em nome de Cristo, estou apresentando minhas splicas a Deus com base em todo o valor que aquele nome tem para Deus. por isso que nosso Senhor diz que, "se pedirdes alguma coisa em Meu nome Eu o farei" (Joo 14.14), pois trata-se verdadeiramente de um gozo para o corao de Deus aceitar toda petio que assim apresentada. A promessa absoluta, sem qualquer limitao; pela simples razo de que nada poderia ser pedido em nome de Cristo que no estivesse de acordo com a vontade de Deus. Pois no poderamos nos valer de Seu nome para qualquer pedido que no tivesse sido inspirado em nosso corao pelo prprio Esprito de Deus. 2. No captulo 15 de Joo, nosso Senhor nos d mais instrues a respeito do mesmo assunto. "Se vs estiverdes em Mim, e as Minhas palavras estiverem em vs, pedireis tudo o que quiserdes, e vos ser feito" (Joo 15.7). Podemos conectar isto com outra passagem: "E esta a confiana que temos nEle, que, se pedirmos alguma coisa, segundo a Sua vontade, Ele nos ouve" (1 Joo 5.14). Vemos que segundo a vontade de Deus, o que exclui tudo aquilo que no esteja neste carter. Mas nosso Senhor diz, "tudo o que quiserdes", e isto nos traz diante de um aspecto muito importante da orao. Neste caso trata-se de algo condicional: "Se vs estiverdes em Mim, e as Minhas palavras estiverem em vs"; isto , permanecendo em Cristo, lembrando-nos sempre de nossa dependncia dEle para tudo, e de que sem Ele nada podemos fazer; e Suas palavras permanecendo em ns, nos moldando conforme a Sua vontade, nos fazendo conformes a Si mesmo, necessariamente iremos expressar Seus prprios pensamentos e desejos, e, consequentemente, o "tudo o que quiserdes" acabar sendo, neste caso, "segundo a Sua vontade". Ser notado, ao mesmo tempo, que o poder de nossas oraes depende de nossa condio espiritual. Trata-se de um princpio infalvel. O mesmo

apresentado pelo apstolo Joo: "Se o nosso corao nos condena, maior Deus do que os nossos coraes, e conhece todas as coisas. Amados, se o nosso corao nos no condena, temos confiana para com Deus; e qualquer coisa que Lhe pedirmos, dEle a receberemos; porque guardamos os Seus mandamentos, e fazemos o que agradvel Sua vista" (1 Joo 3.20,22). Tiago tambm nos diz que, "a orao feita por um justo pode muito em seus efeitos" (Tiago 5.16). Isto de extrema importncia, pois se negligenciarmos nosso estado espiritual, e como conseqncia perdermos nossa presente comunho com Deus, nossas oraes se tornaro frias e sem vida, degeneradas em uma repetio de verdades conhecidas ou de velhas frases, perdendo assim todo o seu significado e transformando-se em frmulas mortas. As palavras se repetiro a fim de satisfazer a conscincia, mas no expressaro qualquer necessidade sincera, e nenhum derramar da alma perante Deus, deixando de trazer qualquer tipo de resposta ou bno. Cuidado com um tal estado de esprito! Ele geralmente prenncio de um descarrilamento na vida do crente, e, se no for reprimido a tempo pela graa de Deus, ir acabar lanando a alma em aberta vergonha e desonra ao nome de Cristo. 3. Os usos da orao so mltiplos. Em primeiro lugar, o Senhor nos associou Consigo mesmo em todos os Seus desejos. Sim, nossa comunho com o Pai, e com o Seu Filho Jesus Cristo (1 Joo 1.3). Por isso, Deus espera que o nosso amor seja dirigido para tudo aquilo que precioso ao Seu prprio corao. Ele nos incluiu em Seus interesses, e, portanto, quer que nos inteiremos da Sua vontade e que esta seja o objeto de nossas oraes. Que imenso privilgio! Ele nos permite percorrer todos os Seus propsitos que nos so revelados na Sua Palavra; assistir com gozo ao cumprimento dos mesmos; observar a todos eles convergindo para a Pessoa do Seu amado Cristo e irradiando da mesma Pessoa, enquanto que tudo se reverte em glria ao Seu nome! Verdadeiramente, se formos capazes de entrar totalmente no gozo dessa esplndida posio, pelo poder do Esprito, no deixaremos de ter um assunto ou um motivo para orar. Alm disso, podemos expressar em orao as mltiplas necessidades de nossas prprias almas. "No estejais inquietos por coisa alguma: antes as vossas peties sejam em tudo conhecidas diante de Deus pela orao e splicas, com ao de graas. E a paz de Deus, que excede todo o entendimento, guardar os vossos coraes e os vossos sentimentos em Cristo Jesus" (Filipenses 4.6,7). O mais marcante nesta

passagem que ela encontrada no mesmo captulo em que o apstolo nos assegura, "O meu Deus, segundo as Suas riquezas, suprir todas as vossas necessidades em glria, por Cristo Jesus" (Filipenses 4.19). Apesar desta bendita confiana que temos, continua vlido o desejo de Deus para que ns, com toda a liberdade que temos como filhos, faamos conhecidas diante dEle as nossas peties; e embora Ele no nos prometa que sempre atender a todas elas sem distino, Ele nos assegura que a Sua paz guardar os nossos coraes. desta forma, portanto, que se estabelece a confiana em nosso relacionamento para com Deus; que formado o inestimvel hbito de podermos abrir o nosso corao, sem reservas, para com Ele, e que cultivada a intimidade de comunho. Foi em relao a isto que o salmista exclamou, "Confiai nEle, povo, em todos os tempos; derramai perante Ele o vosso corao" (Salmo 62.8); e o apstolo Pedro disse, "Lanando sobre Ele toda a vossa ansiedade, porque Ele tem cuidado de vs" (1 Pedro 5.7). 4. Deve ser acrescentado que a palavra de Deus d grande nfase conexo da f com a orao. Nosso Senhor diz, "Por isso vos digo que tudo o que pedirdes, orando, crede que o recebereis, e t-lo-eis" (Marcos 11.24). Tiago tambm, aps sua exortao para que se pea a Deus a sabedoria, diz, "Pea-a, porm, com f, no duvidando" (Tiago 1.6); e em outra passagem, acrescenta que "a orao da f salvar o doente" (Tiago 5.15). O mesmo encontramos em Hebreus, quando lemos que "sem f impossvel agradar-Lhe: porque necessrio que aquele que se aproxima de Deus creia que Ele existe, e que galardoador dos que O buscam" (Hebreus 11.6). fcil compreender isto, pois certamente Deus tem o direito de contar com nossa confiana em Seu amor e no Seu carter, e com nossa f na Sua Palavra, uma vez que Ele j Se revelou to plenamente a ns na Pessoa de Seu Filho. Por isso, seria uma desonra para o Seu nome se duvidssemos ao nos aproximarmos dEle. E assim como Ele espera que tenhamos confiana e f, Ele deseja que contemos com Sua fidelidade e amor. Por isso o nosso bendito Senhor recorda a Seus discpulos, "vosso Pai sabe o que vos necessrio, antes de vs Lho pedirdes" (Mateus 6.8). E o apstolo Paulo nos ensina que, "Aquele que nem mesmo a Seu prprio Filho poupou, antes O entregou por todos ns, como nos no dar tambm com Ele todas as coisas?" (Romanos 8.32). Portanto, o dom do Seu prprio Filho, Sua maior ddiva e a mais perfeita garantia do Seu amor, que o fundamento sobre o qual podemos descansar, em completa confiana de que Ele no nos privar de qualquer

bem, e que ainda Se deleitar em nos abenoar conforme o Seu prprio corao, e de acordo com o Seu prprio conhecimento de nossa necessidade. 5. Mais uma vez, toda verdadeira orao deve ser no Esprito Santo, e por meio dEle. (Leia Romanos 8.26,27; Filipenses 3.3; Judas 20). Ele o poder para a orao, como tambm o para toda atividade da vida espiritual. Somos, assim, totalmente dependentes do Senhor Jesus Cristo para termos acesso a Deus; dependentes do Esprito Santo para termos o poder para orar, e dependentes de Deus para recebermos as bnos que buscamos. Ao Seu nome seja dado todo o louvor! No vou me estender mais do que isto. Porm creio que voc entender que devo exort-lo quanto importncia de perseverar em orao. No temos o direito de impor quaisquer normas ou regras quanto a este assunto, seja com respeito hora ou freqncia com que se deve orar. Mas de uma coisa voc pode ter certeza - nunca demais orar. E se voc permanecer na presena de Deus, encontrar sempre o momento e a disposio necessrios orao. Nossa responsabilidade orar sem cessar, sempre mantendo sem interrupo a conscincia de dependncia, e de nossa necessidade da graa divina. Assim estaremos sempre lanando sobre Deus toda a nossa ansiedade, sempre desfrutando de liberdade de corao em Sua presena, e consequentemente estaremos sempre encontrando, no constante recebimento de Suas misericrdias, graa e bno como respostas s nossas peties, as quais certamente se transformaro em novos temas para louvor e aes de graas.

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