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O Arqueiro

Geraldo Jordo Pereira (1938-2008) comeou sua carreira aos 17 anos, quando foi trabalhar com seu pai, o clebre editor Jos Olympio, publicando obras marcantes como O menino do dedo verde, de Maurice Druon, e Minha vida, de Charles Chaplin. Em 1976, fundou a Editora Salamandra com o propsito de formar uma nova gerao de leitores e acabou criando um dos catlogos infantis mais premiados do Brasil. Em 1992, fugindo de sua linha editorial, lanou Muitas vidas, muitos mestres, de Brian Weiss, livro que deu origem Editora Sextante. F de histrias de suspense, Geraldo descobriu O Cdigo Da Vinci antes mesmo de ele ser lanado nos Estados Unidos. A aposta em co, que no era o foco da Sextante, foi certeira: o ttulo se transformou em um dos maiores fenmenos editoriais de todos os tempos. Mas no foi s aos livros que se dedicou. Com seu desejo de ajudar o prximo, Geraldo desenvolveu diversos projetos sociais que se tornaram sua grande paixo. Com a misso de publicar histrias empolgantes, tornar os livros cada vez mais acessveis e despertar o amor pela leitura, a Editora Arqueiro uma homenagem a esta gura extraordinria, capaz de enxergar mais alm, mirar nas coisas verdadeiramente importantes e no perder o idealismo e a esperana diante dos desafios e contratempos da vida.

Ttulo original: 4th of July Copyright 2005 por James Patterson Copyright da traduo 2011 por Editora Arqueiro Ltda. Publicado mediante acordo com Little, Brown and Company, New York, New York, USA. Todos os direitos reservados. Nenhuma parte deste livro pode ser utilizada ou reproduzida sob quaisquer meios existentes sem autorizao por escrito dos editores.
traduo: Marcelo Mendes preparo de originais: Felipe Harrison reviso: Luis Amrico Costa e Tas Monteiro projeto grfico e diagramao: Valria Teixeira capa: Rodrigo Rodrigues imagem de capa: Jonathan Knowles / Getty Images gerao de ePub: Marcelo Morais

CIP-BRASIL. CATALOGAO-NA-FONTE SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE LIVROS, RJ. P597q Patterson, James, 19474 de julho [recurso eletrnico] / James Patterson e Maxine Paetro [traduo de Marcelo Mendes]; So Paulo: Arqueiro, 2011. recurso digital Traduo de: 4th of July Formato: ePub Requisitos do sistema: Multiplataforma Modo de acesso: World Wide Web ISBN 978-85-8041-040-2 (recurso eletrnico) 1. Histria de suspense. 2. Fico americana. 3. Livros eletrnicos. I. Paetro, Maxine. II. Morais, Fabiano. III. Quatro de Julho. IV. Ttulo. 11-7484 Todos os direitos reservados, no Brasil, por Editora Arqueiro Rua Funchal, 538 conjuntos 52 e 54 Vila Olmpia 04551-060 So Paulo SP Tel.: (11) 3868-4492 Fax: (11) 3862-5818 E-mail: atendimento@editoraarqueiro.com.br www.editoraarqueiro.com.br CDD: 813 CDU: 821.111(73)-3

PARTE 1

NINGUM SE IMPORTA

captulo 1

FALTAVA POUCO PARA AS QUATRO

da madrugada de um dia de semana. Minha cabea estava a mil quando Jacobi encostou nosso carro em frente ao Lorenzo, um pulgueiro que cobrava por hora apesar de ter a palavra hotel pintada na porta. Estvamos no Tenderloin District de So Francisco, uma rea da cidade to sinistra que nem o sol tinha coragem de atravessar a rua. Trs viaturas da polcia j estavam estacionadas perto da calada e Conklin, o primeiro o cial a chegar, fazia o isolamento do local junto com Les Arou, outro policial. O que temos aqui? perguntei aos dois. Um rapaz, tenente respondeu Conklin. Branco, menos de 20 anos, com os olhos esbugalhados. Torradinho da silva. Quarto 21. Nenhum sinal de arrombamento. A vtima est na banheira, como na ltima vez. Jacobi e eu sentimos o fedor de mijo e vmito assim que entramos no hotel. No havia porteiro, elevador ou servio de quarto. Os hspedes se escondiam nas sombras, com exceo de uma prostituta de pele cinzenta que puxou Jacobi pelo brao. Vinte pratas e dou o nmero da placa ouvi a mulher dizer. Jacobi lhe entregou uma nota de 10 e recebeu em troca trs nmeros num pedao de papel. Em seguida foi at o recepcionista e fez algumas perguntas sobre a vtima: se ele dividia o quarto com algum, se tinha carto de crdito ou algum hbito que chamasse a ateno. Desviei de um cara drogado na escada e subi at o segundo andar. A porta do quarto 21 estava aberta e um policial novato vigiava o local. Boa noite, tenente Boxer. J de manh, Keresty. Sim, senhora respondeu ele, anotando o horrio da minha chegada e entregando-me a prancheta para que eu assinasse. A escurido do quarto era ainda maior do que a do corredor. No havia luz devido a um curto-circuito na caixa de fora. Cortinas nas pendiam como fantasmas luz da rua. Eu analisava o quebra-cabea, tentando identi car o que poderia servir como prova, procurando no pisar em nada importante. Havia muitos objetos e quase nenhuma iluminao. Acendi a lanterna e vi os cachimbos de crack jogados pelo carpete, o colcho manchado de sangue seco, as pilhas de lixo azedo e as roupas espalhadas. Havia uma copa-cozinha num dos cantos: a boca do fogo ainda estava quente e a pia, entulhada com apetrechos para o consumo da droga. O ar do banheiro era pegajoso. Corri a luz da lanterna pelo o que saa da tomada da pia,

passava pelo vaso sanitrio entupido e seguia at a banheira. Meu estmago revirou assim que vi o garoto morto. Era louro, magro e quase no tinha pelos. Sentado na banheira, o menino estava com os olhos esbugalhados e com espuma saindo da boca e do nariz. O o estava ligado a uma velha torradeira que brilhava sob a superfcie da gua. Merda comentei com Jacobi assim que ele entrou no banheiro. L vamos ns outra vez. ... Torrado ele est disse Jacobi. Na qualidade de chefe do Departamento de Homicdios, no cabia a mim fazer o trabalho de percia. Porm, em situaes como aquela, era impossvel ficar de braos cruzados. Outro garoto havia sido eletrocutado, mas por qu? Seria mais uma vtima aleatria da violncia ou haveria algum motivo pessoal? Imaginei o pobrezinho se retorcendo de dor enquanto a corrente eltrica passava pelas suas veias at desligar o corao. A gua empoada no piso encharcava a barra da minha cala. Empurrei devagar a porta do banheiro com o p, sabendo muito bem o que encontraria. As dobradias, que certamente nunca haviam sido lubrificadas, rangeram at a porta se fechar por completo. As palavras estavam pintadas com tinta em spray. Pela segunda vez em poucas semanas perguntei a mim mesma que diabos elas poderiam significar:
NINGUM SE IMPORTA

captulo 2

PODERIA PARECER UM terrvel suicdio, no fosse o fato de no haver qualquer sinal da lata de
tinta. Ouvi Charlie Clapper chegar ao quarto com sua equipe de peritos. Afastei-me para que pudessem fotografar a vtima e depois puxei o fio da torradeira da tomada. Charlie trocou o fusvel da caixa. Finalmente disse ele assim que a luz voltou a banhar aquele cenrio macabro. Eu vasculhava as roupas da vtima sem encontrar um nico documento que pudesse identi c-la quando Claire Washburn, uma das minhas melhores amigas e legista-chefe de So Francisco, atravessou a porta. Um horror alertei-a, acompanhando-a at o banheiro. Claire uma pessoa muito importante para mim e a considero mais irm do que minha irm de sangue. Minha vontade era... O qu? perguntou ela, calma. Tive de engolir o enjoo que subia pela garganta. Estava acostumada a muita coisa, mas no ao assassinato de um garoto. Meter a mo na gua e puxar o tampo da banheira. O corpo parecia ainda mais castigado sob a luz dos ashes. Claire se agachou junto banheira, espremendo-se naquele espao minsculo. Edema pulmonar deduziu ao examinar a espuma rosada que saa da boca e do nariz do garoto. Correndo os dedos pelo roxo dos lbios e das olheiras, emendou: Ele j estava meio alto quando foi eletrocutado. Apontei para o talho vertical numa das faces. E isso a, o que voc acha? Bem, tudo indica que o golpearam com a torradeira antes de jog-la na gua. Uma das mos do rapaz repousava na borda da banheira. Claire a levantou com cuidado e a virou para examinar a palma. Nenhuma rigidez. O corpo ainda est quente e sem sinal de lividez. Ele com certeza morreu h menos de 12 horas, provavelmente menos de seis. Nenhum indcio de que tenha se picado. Ela passou a mo pelos cabelos desgrenhados do garoto e ergueu o lbio superior dele. Fazia tempo que no ia ao dentista. Provavelmente fugiu de casa. ... concordei eu, e devo ter ficado calada por alguns segundos. E a, amiga, no que est pensando? Acho que tenho nas mos mais um caso sem soluo.

Eu me referia especi camente a outro adolescente, morador de rua, assassinado em circunstncias semelhantes logo nos meus primeiros dias como chefe do Departamento de Homicdios. Um dos piores casos da minha vida e que ainda me assombrava, apesar dos 10 anos transcorridos. Mais informaes, s depois que examin-lo na minha mesa Claire dizia quando Jacobi mais uma vez enfiou a cabea pela fresta da porta. Fomos informados de que o nmero da placa de um Mercedes disse ele. Um Mercedes preto. Um modelo da mesma cor tambm havia sido visto na cena do crime do outro garoto eletrocutado. Abri um sorriso discreto, sentindo a esperana crescer no meu peito. Tinha de admitir: estava levando a coisa para o lado pessoal. Encontraria a qualquer custo o canalha que havia matado aquelas duas crianas e o tiraria de circulao antes que ele pudesse agir novamente.

captulo 3

UMA SEMANA HAVIA SE PASSADO desde o pesadelo no Hotel Lorenzo. Os peritos ainda examinavam
os objetos encontrados no quarto 21, mas os trs nmeros da placa do carro revelaram-se uma pista falsa, possivelmente inventada pela prostituta. Quanto a mim, acordava todos os dias irritada, aborrecida com a lentido nas investigaes daquele caso to assustador. Os garotos assassinados ainda me assombravam quando cheguei ao Susies para um encontro com as meninas. O Susies era um bar animado, com as paredes pintadas em cores tropicais e pratos caribenhos saborosos, porm apimentados. Jill, Claire, Cindy e eu havamos adotado o lugar como santurio e quartel-general do nosso pequeno clube. As conversas, sempre francas e diretas, livres de qualquer questo hierrquica, muitas vezes economizavam semanas de burocracia. Tnhamos solucionado diversos casos no Susies. Avistei Claire e Cindy na nossa mesa, nos fundos do salo. Claire ria de algo que Cindy tinha dito, o que acontecia com frequncia, j que Claire estava sempre de bom humor e Cindy era bastante espirituosa, alm de uma reprter policial de primeira do Chronicle. Jill, claro, no estava mais entre ns. Vou querer a mesma coisa que vocs disse eu, sentando-me ao lado de Claire. Na mesa havia uma jarra de margarita e quatro taas, duas vazias. Enchi uma delas e olhei para minhas amigas, sentindo imediatamente aquele vnculo sagrado que nos unia depois de tudo o que havamos passado juntas. Caramba Claire disse. Acho que voc precisa de uma transfuso. Pode chamar o mdico respondi. Dei um gole na bebida gelada, puxei o jornal sob o cotovelo de Cindy e achei a matria escondida na pgina 17 do caderno de notcias locais. A manchete dizia: POUCAS INFORMAES
SOBRE OS ASSASSINATOS NO TENDERLOIN DISTRICT.

Acho que isto merecia um destaque maior comentei. Crimes envolvendo moradores de rua nunca chegam primeira pgina disse Cindy, concordando comigo. estranho prossegui. Na verdade, temos um excesso de informaes. Sete mil impresses digitais, os de cabelo, bras, vrias amostras inteis de DNA... O presidente Nixon ainda era beb quando aquele carpete foi aspirado pela ltima vez. Interrompi meu desabafo para desfazer o rabo de cavalo e sacudir o cabelo. Por outro lado, com tantos vagabundos circulando naquela rea da cidade, tudo o que conseguimos foi uma pista furada.

Pois , Linds disse Cindy. Que bosta. O chefe est pegando no seu p? No respondi, tamborilando os dedos sobre a mesa breve meno aos assassinatos do Tenderloin District. Como o assassino mesmo disse, ningum se importa. No se martirize assim, minha amiga Claire tentou me consolar. Aposto que vai acabar descobrindo alguma coisa. Voc sempre descobre. verdade. Mas chega desse assunto. Jill pularia no meu pescoo se estivesse aqui para ouvir essa minha ladainha. Pularia nada, ela mandou dizer brincou Cindy, apontando para o lugar vago de Jill. Vamos fazer um brinde nossa amiga! A Jill! gritamos as trs juntas. Enchemos a taa dela e cada uma de ns deu um gole em memria de Jill Bernhardt, uma assistente de promotoria brilhante e amiga exemplar, assassinada poucos meses antes. Ainda falvamos sobre a imensa falta que ela nos fazia quando Loretta, nossa garonete, trouxe uma segunda jarra de margarita para substituir a primeira. Voc me parece mais alegrinha que de costume disse eu a Cindy, que foi logo contando a novidade. Ela havia conhecido um cara, jogador de hquei do Sharks de San Jos, e estava bastante satisfeita. Claire e eu quisemos saber mais detalhes enquanto a banda de reggae a nava os instrumentos, e dali a pouco todas estvamos cantando uma msica de Jimmy Cli, batendo as colheres nas taas. Minhas preocupaes estavam se afogando no lcool quando meu celular tocou. Era Jacobi. Me encontre na rua, Boxer. Estou a um quarteiro de distncia. o tal Mercedes outra vez. Eu deveria ter dito: V sozinho, meu expediente por hoje acabou. Mas aquele caso era meu, eu precisava ir. Deixei algumas notas sobre a mesa, despedi-me rapidamente das meninas e me dirigi porta de sada. O assassino havia se enganado em um aspecto. Algum se importava.

captulo 4

SENTEI-ME NO BANCO do passageiro do Crown Vic.


Para onde vamos? perguntei a Jacobi. Para o Tenderloin District respondeu ele. Um Mercedes preto foi visto rondando a rea. No combina muito com a regio. O inspetor Warren Jacobi havia sido meu parceiro. Encarou minha promoo sem problemas, levando em conta que era 10 anos mais velho e tinha sete anos a mais de polcia. Ainda trabalhvamos juntos em casos especiais, e, embora eu estivesse acima dele na hierarquia, tive de confessar: Tomei umas l no Susies. Cerveja? Margarita. Umas so exatamente quantas? Ele virou a cabea enorme na minha direo. Uma e meia respondi, omitindo a meia taa que havia tomado no brinde a Jill. Quer ir para casa? Bobagem, estou tima! Nem pense em dirigir! E por acaso eu falei que ia? Tem uma garrafa trmica no banco de trs. Caf? No. para voc mijar dentro se precisar. Estamos sem tempo para paradas estratgicas. Ri da resposta e peguei a garrafa. Jacobi tinha um talento especial para as piadas de mau gosto. Ao entrarmos na Sexta Avenida, pouco abaixo da Mission, avistei o Mercedes estacionado numa vaga. Olhe l, Warren. A nossa criana. Ela mesma, Boxer. A no ser pela descarga de adrenalina nas minhas veias, no estava acontecendo muita coisa na Sexta Avenida. A rua era uma paisagem decadente de lojas antigas e apartamentos abandonados com as janelas cobertas por tapumes. Mendigos cambaleavam pelas caladas ou dormiam ao lado de pilhas de lixo. Vez ou outra algum parava para admirar o Mercedes preto. Espero que ningum resolva roub-lo disse eu. Parece um piano de cauda num ferrovelho. Passei um rdio para informar nossa localizao e estacionamos a meia quadra de distncia

do Mercedes. Digitei o nmero da placa no computador e dessa vez tive sorte: o carro estava registrado no nome de um certo Dr. Andrew Cabot, que morava em Telegraph Hill. Entrei em contato com a Central e pedi que pesquisassem o nome de Cabot na base de dados e me retornassem o mais rpido possvel. Comeou ento uma longa espera. No importava quem fosse, Andrew Cabot era um peixe fora dgua naquela regio. Ficar de tocaia dentro de um carro normalmente to sedutor quanto um prato de comida fria, mas ali estava eu, ansiosa, tamborilando os dedos no painel do carro. Onde poderia estar o Dr. Cabot? E que diabos estaria fazendo no Tenderloin District? Aps 20 minutos de espera, uma daquelas mquinas de varrer rua um tatu enorme com faris piscando e buzinas de alerta subiu na calada para a limpeza noturna. Os mendigos levantaram s pressas para no ser atropelados. Pedaos de papel rodopiavam sob a luz fraca dos postes. Por alguns instantes a mquina bloqueou nossa viso. To logo se afastou, Jacobi e eu vimos as duas portas dianteiras do Mercedes se fecharem. O carro ia dar partida. O show vai comear disse Jacobi. Houve alguns segundos de tenso quando um Camry vermelho entrou na nossa frente. Pelo rdio, avisei Central: Estamos seguindo um Mercedes preto, placa Qunia Zebra Wagner Dois Seis Charlie, subindo a Sexta rumo Mission. Reforo para a rea... Ah, droga! Achvamos que o Mercedes fosse seguir tranquilamente pela avenida, mas, de uma hora para outra, sem nenhum sinal ou causa aparente, o motorista pisou fundo, cobrindo-nos com a poeira recm-varrida das caladas.

captulo 5

EU MAL ACREDITAVA NOS

meus prprios olhos ao ver as luzes das lanternas do Mercedes se reduzirem a dois pequenos pontos vermelhos, afastando-se ainda mais enquanto o Camry manobrava lentamente para entrar numa vaga, bloqueando nosso caminho. Com o rdio em punho, berrei pelos alto-falantes do carro: Polcia! Saia da frente, rpido! No hora para delicadezas disse Jacobi, pondo a luz de emergncia no teto. Com a sirene uivando, aceleramos ao mximo, tirando um fino da lanterna do Camry. Mandou bem, Warren. Aps atravessarmos um cruzamento da Howard Street, emiti o cdigo 33, de modo que uma faixa de rdio ficasse livre durante a perseguio. Estamos subindo a Sexta Avenida, na altura da Market, perseguindo um Mercedes preto para intercept-lo. Todas as unidades na rea, dirijam-se para o local. Qual o motivo da perseguio, tenente? Investigao de homicdio. A adrenalina corria pelas minhas veias. Tnhamos que parar aquele carro de qualquer jeito, e eu rezava para que nenhum pedestre se ferisse ou morresse at alcanarmos nosso objetivo. As unidades informavam suas posies enquanto atravessvamos a Mission, passando pelo cruzamento a uma velocidade de 100 por hora. Dobre direita gritei para Jacobi. Numa bifurcao, o Mercedes seguiu pela Taylor. Havia apenas dois carros entre ns, mas, por causa da noite que caa, no era possvel ter ideia de quem estava ao volante ou no banco do carona. Seguimos pela Ellis na direo oeste e passamos pelo Hotel Coronado, onde a primeira vtima havia sido eletrocutada. Estvamos no territrio do assassino. Ele conhecia aquelas ruas to bem quanto eu. Os carros subiam nas caladas para abrir caminho enquanto Jacobi e eu atravessvamos os cruzamentos a 130 por hora. Dois quarteires frente, nosso Crown Vic voou numa lombada, aterrissando com fora alguns metros adiante. Apesar da velocidade, acabamos perdendo o Mercedes de vista na altura da Leavenworth, pois o cruzamento era uma confuso de veculos e pedestres. Gritei de novo pelos alto-falantes, pedindo que sassem da frente, e respirei aliviada quando uma das unidades informou pelo rdio:

Localizamos o veculo, tenente. Mercedes preto indo para oeste pela Turk a 120 por hora. Outra viatura uniu-se perseguio na altura da Hyde Street. Aposto que esto indo para a Polk comentei com Jacobi. Tambm acho. Deixando que nossos colegas cuidassem da rota principal, passamos pelo Krims and Krams, na esquina da Turk, e tomamos a Polk no sentido norte. A Polk seguia por 10 ruelas. Fui correndo os olhos por cada uma delas: Willow, Ellis, Olive. L esto eles se arrastando berrei para Jacobi. O Mercedes estava com um dos pneus traseiros furado. Ainda assim, passou pelo Mitchell Brothers eatre, dobrou direita e logo esquerda, na Larkin. Agarrei-me no painel com as duas mos quando Jacobi pisou fundo. De repente o Mercedes perdeu o controle, atingiu uma van estacionada e subiu na calada, atropelando uma caixa de correio. O barulho de metal arranhando a lataria do carro era ensurdecedor. O veculo nalmente parou com a dianteira levantada num ngulo de 45 graus, o lado do motorista tombado para a rua. O cap se abriu com o impacto e o radiador comeou a soltar fumaa por todos os lados. Um forte cheiro de borracha queimada e o perfume adocicado do lquido anticongelante empestearam o ar. Jacobi parou o carro e corremos na direo do Mercedes, com as armas em punho. Mos ao alto! berrei. Agora! Percebi que os dois ocupantes estavam espremidos pelos airbags, que rapidamente se desin aram. S ento consegui ver o rosto deles. Eram dois garotos brancos, de cerca de 15 anos, e estavam apavorados. Jacobi e eu nos aproximamos do carro, segurando as armas com as duas mos. Os garotos botavam os bofes para fora, vomitando sem parar.

captulo 6

EU PODIA OUVIR MEU CORAO bater dentro do peito e estava furiosa. A menos que o Dr. Cabot mal
tivesse chegado adolescncia, ele no estava dentro daquele carro. Aqueles garotos s podiam ser dois idiotas, dois viciados em velocidade ou dois ladrezinhos ou as trs coisas. Com a arma apontada para o lado do motorista, gritei: Coloquem as duas mos no teto do carro. Os dois! Lgrimas escorriam pelo rosto do motorista. Foi quando percebi, chocada, que se tratava de uma motorista. Tinha os cabelos rosa curtos e espetados, e no usava nenhuma maquiagem ou piercing. Era uma verso grosseira daquelas punks que povoam as pginas de revistas para adolescentes. Quando levantou os braos, vi estilhaos de vidro sobre a camiseta preta. Seu nome pendia de uma correntinha no pescoo: Sara. Confesso que gritei com ela. Tnhamos acabado de participar de uma perseguio que poderia ter matado todos ns. Que diabos voc estava fazendo, Sara? Descuuulpa ela choramingou. que... eu s tenho uma carteira provisria. O que vocs vo fazer comigo? Mal acreditei no que ouvi. Voc fugiu da polcia porque no tem carteira de motorista? isso? Ficou maluca? Papai vai matar a gente completou o garoto no banco do passageiro, um magricela que tombava para o lado, preso ao cinto de segurana. Tinha olhos castanhos enormes, emoldurados por cabelos claros e compridos. Sangrava pelo nariz, ferido provavelmente pela pancada do airbag. Por favor, no conta para ele. Fala que o carro foi roubado, qualquer coisa assim, mas deixa a gente ir embora. Por favor. Nosso pai vai matar a gente. E por que ser? ironizou Jacobi. Por causa do arranhozinho que vocs zeram no carro de 60 mil dlares dele? Mantenham as mos onde eu possa v-las e saiam do carro bem devagar. No posso. Estou p-p-preso... resmungou o garoto. Limpou o nariz com as costas da mo, espalhando mais sangue pelo rosto. Em seguida vomitou sobre o painel. Drooooga... bufou Jacobi, enquanto cedamos ao instinto de prestar ajuda. Guardamos nossas armas. Fizemos fora para abrir a porta emperrada do motorista. Desliguei o motor do carro e, com Jacobi, ajudei os garotos a sair. Vamos ver essa habilitao provisria, Sara disse eu, cogitando se o pai dela era mesmo o Dr. Cabot e se havia motivo real para os garotos terem medo. Est aqui disse Sara. Na minha carteira.

Jacobi chamava a ambulncia quando a garota levou a mo ao bolso da jaqueta e inesperadamente tirou um objeto que fez meu sangue congelar nas veias. Ela est armada! gritei, um segundo antes de ser baleada.

captulo 7

O TEMPO PARECIA SE ARRASTAR, cada segundo mais lento que o anterior, mas a verdade que tudo
havia acontecido em menos de um minuto. Com o tronco curvado, eu ainda sentia o impacto no ombro esquerdo quando outra bala perfurou minha coxa. Tentei entender o que estava acontecendo, mas meus joelhos estremeceram e eu ca. Ao estender o brao na direo de Jacobi, percebi a expresso de espanto no rosto dele. No perdi a conscincia. Vi quando o garoto atirou em Jacobi: bum, bum, bum. Deu um passo frente e ainda chutou a cabea do meu parceiro. Ouvi a garota gritar: Vem, Sammy! Vamos dar o fora daqui! Eu no sentia dor, apenas raiva. Raciocinava calmamente como faria em qualquer outra situao. Eles haviam se esquecido de mim. Apalpei a Glock nove milmetros que trazia cintura, fechei os dedos sobre a coronha e me sentei. Largue a arma gritei, apontando a pistola para Sara. Vai se ferrar, sua baranga! berrou ela de volta. Com o medo estampado no rosto, ela ergueu a arma e disparou mais trs tiros. Ouvi os cartuchos carem na calada. No fcil acertar um alvo com uma pistola, mas z o que fui treinada para fazer. Mirei na massa central, no meio do peito, e atirei duas vezes. Sara foi ao cho com uma expresso de dor. Tentei ficar de p, mas consegui apenas me apoiar num dos joelhos. O garoto, com o rosto ensanguentado, ainda segurava sua arma. Apontou-a na minha direo. Largue isso! berrei. Voc matou minha irm! Mirei e novamente atirei duas vezes. O garoto deixou a pistola cair e foi perdendo a cor. Deu um grito antes de desabar no cho.

captulo 8

UM SILNCIO PESADO TOMOU conta da Larkin Street, mas aos poucos foi substitudo pelo rap de um
rdio distante, pelos gemidos do garoto e pelas sirenes de polcia cada vez mais prximas. Jacobi no movia um msculo sequer. Gritei seu nome, mas no tive resposta. Saquei o rdio do cinto e, com as foras que me restavam, chamei a Central. Dois policiais e duas crianas atingidos. Precisamos de assistncia mdica. Mandem duas ambulncias. Rpido! A Central no parava de fazer perguntas: localizao, nmero de registro, localizao novamente. Tenente, voc est bem? Lindsay, responda! Os rudos aumentavam e diminuam de intensidade ao meu redor. Larguei o rdio e deitei a cabea na calada. Eu havia atirado em crianas. Crianas! Vi o terror nos olhos das duas ao serem baleadas. Meu Deus, como eu tinha sido capaz de... Sentindo meu sangue formigar na base da nuca e nas pernas, repassei mentalmente os acontecimentos, dessa vez encostando os garotos contra o carro, algemando-os, revistando-os. Agindo com inteligncia. Com competncia! Jacobi e eu fomos estpidos sem razo alguma e agora iramos morrer. Para minha sorte, a escurido no demorou a chegar. Fechei logo os olhos.

PARTE 2

FRIAS INESPERADAS

captulo 9

UM HOMEM ESPERAVA tranquilamente dentro de seu carro cinza na Ocean Colony Road, num dos
bairros mais ricos de Half Moon Bay, Califrnia. No era o tipo que chamava a ateno, embora fosse um peixe fora dgua naquela regio e estivesse, sem motivo aparente, vigiando os moradores da casa colonial branca com carros carssimos estacionados na entrada da garagem. O Guardio segurava uma cmera fotogr ca no muito maior que uma caixa de fsforos, um belo equipamento com um gigabyte de memria e zoom de 10x. Ele acionou o zoom, apertou o obturador e comeou a fotografar a famlia que se movimentava do outro lado da janela da cozinha, saboreando o cereal e batendo papo. s 8h06, Caitlin OMalley abriu a porta da frente. Usava uniforme escolar, mochila rosa e dois relgios, um em cada pulso. Os cabelos longos e muito vermelhos brilhavam bastante. O Guardio tirou uma foto de Caitlin enquanto ela se acomodava no banco do carona de um Lexus preto, e pouco depois ouviu o som distante de um rock que vinha do carro. Depositou a cmera sobre o painel e pegou o caderninho azul e a caneta de ponta na no banco ao lado para fazer suas anotaes, numa caligrafia meticulosa. Era fundamental que tudo fosse registrado. Assim queria o chefe. s 8h09, a porta da casa se abriu novamente. O Dr. Ben OMalley vestia um terno leve de algodo cinza e uma gravata-borboleta vermelha que se ajustava com perfeio ao colarinho da camisa branca bem passada. Ele se despediu da mulher, Lorelei, com um rpido beijo nos lbios e saiu.
Todos muito pontuais.

A cmera minscula captou as imagens. Zzzzt. Zzzzt. Zzzzt. O mdico caminhou at o coletor de lixo reciclvel junto calada e depositou nele um saco plstico. Em seguida, farejou o ar e correu os olhos pela rua, sem prestar ateno ao carro cinza e ao seu ocupante. Foi ento se encontrar com a lha no Lexus. Deu r e tomou a Ocean Colony Road no sentido norte, rumo Cabrillo Highway. O Guardio terminou as anotaes. Colocou o caderninho, a caneta e a cmera de volta no painel. Agora os tinha visto: a garota com o uniforme passado e meias brancas que iam at o joelho, o rosto lindo que evidenciava uma personalidade forte. O Guardio comovera-se de tal modo com a viso que seus olhos caram marejados. A menina era real, diferentemente do pai mdico com seu disfarce de cidado comum. No entanto, uma caracterstica em especial chamava a ateno no Dr. Ben OMalley: a preciso cirrgica. O Guardio estava contando com isso.

Ele detestava surpresas.

captulo 10

UMA VOZ BERRAVA em minha cabea:


Ei! Sara! Acordei assustada e tentei no mesmo instante sacar minha arma. Foi o bastante para descobrir que eu no conseguia me mover. Um rosto escuro entrou em foco, emoldurado por um enorme halo branco. Fada Aucarada do Quebra-nozes? balbuciei. J me chamaram de coisas piores. Ela riu. Era Claire, minha amiga legista. Eu jazia no leito dela, o que signi cava que realmente havia batido as botas. Claire? Voc est me ouvindo? Com certeza, amiga respondeu ela, envolvendo-me num abrao maternal. Bem-vinda ao mundo dos vivos. Onde estou? No Hospital Geral de So Francisco. Mais precisamente na enfermaria. O halo comeou a se dissipar. Lembrei-me da escurido fria da Larkin. Os garotos. Jacobi havia
sido baleado!

O Jacobi... disse eu, olhando para ela. Ele no sobreviveu! Jacobi est na UTI, Lindsay. E lutando bravamente! Claire sorriu para mim. Olhe s quem est aqui. Tente virar a cabea. Virei a cabea com di culdade para a direita e enxerguei aquele rosto lindo. Ele estava com a barba por fazer e suas plpebras pesavam de cansao e preocupao. Ainda assim, meu corao disparou ao ver Joe Molinari. Joe... Voc devia estar em Washington. Estou bem aqui, meu amor. Vim assim que soube. Quando me beijou, senti as lgrimas dele no meu rosto. Tentei dizer-lhe que me sentia destruda. Ela morreu, Joe. Meu Deus, foi um terrvel engano... Meu amor, segundo me disseram, voc no teve escolha. Joe encostou seu rosto spero no meu. O nmero do meu pager est ao lado do telefone. Lindsay? Est me ouvindo? Amanh eu volto. De manh. O qu, Joe? Que foi que voc disse? Tente dormir um pouco, Lindsay.

Tudo bem, Joe. Vou ten...

captulo 11

UMA SANTA SE QUE SANTAS existem enfermeira chamada Heather providenciou uma cadeira de
rodas para mim. Eu agora estava ao lado da cama de Jacobi, com o sol do m de tarde atravessando a janela da UTI e fazendo uma pequena sombra no piso azul. Duas balas haviam atravessado o corpo do meu parceiro: a primeira perfurou um rim e a outra comprometeu um dos pulmes. Alm disso, o chute havia quebrado seu nariz, tingindo seu rosto de um tom brilhante de berinjela. Era minha terceira visita desde nossa internao e, por mais que eu tentasse anim-lo, Jacobi continuava abatido. Eu o observava dormir quando seus olhos inchados se abriram em duas fendas estreitas. E a, Warren? Oi, Lindsay. Como est se sentindo? Como o ltimo dos mortais. Ele tossiu com grande esforo e eu franzi o rosto numa expresso de solidariedade. Pega leve, amigo. horrvel, Boxer. Eu sei. No consigo parar de pensar nessa histria. At sonho com ela. Ele fez uma pausa e ajustou as ataduras sobre o nariz. Aquele garoto atirando e eu l fazendo papel de bom samaritano. No foi bem assim, Jacobi. Ele continuou srio. No tem desculpa. Agimos certo, parceiro. Fizemos o que o corao mandou. Corao? Da prxima vez, menos corao e mais crebro. Jacobi tinha razo, claro. Eu ouvia o que ele dizia e assentia, fazendo mentalmente minhas prprias observaes. Como eu me comportaria ao sacar a arma na prxima vez? Hesitaria quando no deveria? Atiraria antes de pensar? Peguei um copo de gua com um canudo e ofereci ao meu amigo. Pisei na bola desabafei. Deveria ter algemado aquele garoto... Nem comece, Boxer. Ns deveramos. E voc provavelmente salvou minha vida. Nesse instante uma sombra surgiu porta: Anthony Tracchio, meu superior, com seu cabelo

partido para o lado com gel. No estava de servio e suas roupas de passeio eram simples e limpas, e ele trazia uma caixa de bombons nas mos. Parecia um adolescente em seu primeiro encontro. Quer dizer, mais ou menos. Jacobi. Boxer. Que bom encontr-los juntos. Como esto? Bem, eu espero. Tracchio no era mau sujeito. At ento havia sido bem bacana comigo. Ainda assim, nossa relao no era uma maravilha. Depois de certa hesitao, ele se aproximou da cama de Jacobi. Tenho novidades disse ele. Prestamos a mxima ateno. Impresses digitais dos lhos de Andrew Cabot foram encontradas no Hotel Lorenzo. Os olhos dele brilhavam. E Sam Cabot confessou. Caramba... disse Jacobi. Voc est falando srio? Juro por Deus. O garoto contou a uma enfermeira que ele e a irm estavam fazendo uma espcie de brincadeira com os outros dois, os meninos de rua. Chamavam de bala ou banho. E a enfermeira vai testemunhar? perguntei. Vai. Ela prpria me prometeu. Bala ou banho... repetiu Jacobi. Uma brincadeira. Filhos da me! . S que... a brincadeira acabou. No quarto da garota, encontramos cadernos e vrios livros sobre crimes famosos. Ela tinha verdadeira obsesso por homicdios. Quanto a vocs dois, tratem de se recuperar, certo? No precisam se preocupar com nada. Ah, isto aqui do pessoal l do Departamento completou ele, entregando a caixa de bombons com um carto repleto de assinaturas. Estamos muito orgulhosos de vocs. A conversa ainda se estendeu por alguns minutos em razo dos agradecimentos que Jacobi e eu queramos mandar para nossos colegas. Assim que Tracchio se foi, segurei a mo do meu parceiro. Por muito pouco no morremos juntos, o que havia criado entre ns uma ligao ainda mais forte. No fim das contas, aqueles dois no valiam nada... . Pode trazer o champanhe. No havia como discordar. O fato de os irmos serem dois assassinos no mudava em nada o horror dos acontecimentos. Muito menos afastava a ideia que eu vinha alimentando fazia vrios dias. Vou contar uma coisa, Jacobi. Tenho pensado em jogar a toalha, largar a corporao. Fala srio. Eu conheo voc, Boxer. srio. Voc no vai largar nada sentenciou ele. Arrumei o cobertor sobre a cama e chamei a enfermeira para que ela me levasse de volta enfermaria. Durma bem, parceiro. J sei, j sei: No precisa se preocupar com nada. Debruando-me sobre a cama, pela primeira vez na vida eu beijei o rosto dele, que estava

completamente barbado. Jacobi no se conteve e sorriu.

captulo 12

O DIA PARECIA SADO das pginas de um livro de colorir para crianas. O sol era de um amarelo
forte, pssaros cantavam e havia um perfume de lavanda no ar. At as rvores do hospital, podadas na ltima vez em que eu as tinha visto, trs semanas antes, exibiam agora pequenas flores. Um dia lindo, claro, mas que por algum motivo no apagava a estranha sensao de que a vida no tinha voltado completa normalidade, de que algo errado ainda estava no ar. Seria paranoia ou outro cachorro sairia do mato? O Subaru verde de Cat percorreu o caminho sinuoso na entrada do hospital e eu pude ver minhas sobrinhas pulando e acenando no banco traseiro. S entrar no carro j me deixou animada. Logo comecei a cantar: Que dia maravilhoso para sonhar... Tia Lindsay, eu no sabia que voc sabia cantar! disse Brigid, de seis anos, no banco de trs. Claro que sei, querida! Na faculdade eu no largava meu violo, no , Cat? A gente chamava sua tia de 10 Mais respondeu minha irm. Lindsay era um jukebox ambulante. O que um juuut box? perguntou Meredith, de dois anos e meio. Rimos e depois expliquei: uma espcie de CD player gigante que toca vrios discos. Em seguida eu disse tambm o que eram discos. Baixei o vidro da janela e deixei que a brisa acariciasse meu cabelo enquanto seguamos para leste ao longo da Rua 22, rumo a Potrero Hill e seus sobrados vitorianos de tons pastel com escadinhas porta. Cat quis saber meus planos e respondi com uma careta de dvida. Eu disse que no havia muito a fazer enquanto a Corregedoria estivesse investigando o incidente com os irmos Cabot e que eu ainda tinha um bom tempo de licena mdica. Tentaria tirar proveito dele limpando os armrios ou arrumando as fotos que atulhavam vrias caixas de sapato. Tenho uma ideia melhor disse Cat. Por que voc no ca l em casa enquanto se recupera? Vamos para Aspen na semana que vem. A casa ser toda sua. E a Penelope vai adorar sua companhia. Quem Penelope? As meninas riram atrs de mim. Quem Penelope? repeti.

a nossa amiga! responderam em coro. Vou pensar no assunto disse minha irm. A essa altura j estvamos na Mississippi Street e dali a pouco o Subaru estacionou diante do sobrado vitoriano azul que me era to familiar. Cat me ajudava a descer do carro quando Cindy veio correndo escada abaixo, com Martha sua frente. Minha cadela estava to agitada que quase me derrubou no cho. Ela latia tanto que quei na dvida se Cindy tinha conseguindo me ouvir agradecer a gentileza de ter cuidado dela. Despedi-me de todos e j subia para o banheiro sonhando com um banho quente e uma boa noite de sono na minha prpria cama quando a campainha tocou. J vou, j vou... resmunguei. Quem poderia ser? Achei que fossem flores. Desci novamente e abri a porta. Um rapaz de cala cqui e camiseta da Universidade de Santa Clara segurava um envelope. Sorria, mas nem por um segundo me deixei enganar por aquele rosto angelical. Lindsay Boxer? No. Endereo errado respondi alegremente. Acho que ela se mudou para o Kansas. O sorriso no abandonava o rosto do rapaz. Logo vi o cachorro saindo do mato.

captulo 13

PEGA! BERREI PARA MARTHA, porm sua reao se resumiu a olhar para mim e sacudir o rabo.
Border collies adestrados respondem a diversos comandos, mas Pega! no um deles. Recebi o envelope das mos do rapaz, que, assustado, foi se afastando com os braos para cima. Bati a porta com a muleta. Levando comigo a correspondncia, que certamente era uma noti cao judicial, subi at o terrao, que tinha uma vista extraordinria da baa de So Francisco. Sentei meu traseiro dolorido com cuidado numa das cadeiras. Martha deitou a cabea na minha perna boa. Acariciando o pelo macio, quei admirando a hipntica paisagem de ondas cintilantes. Os minutos foram passando e, quando no consegui mais aguentar, abri o envelope e desdobrei o documento. Levei algum tempo decifrando o juridiqus at perceber que se tratava de uma intimao. O Dr. Andrew Cabot havia entrado com uma ao indenizatria contra mim por homicdio culposo, abuso de fora e m conduta policial. Eu era convocada para uma au dincia preliminar no prazo de uma semana com o objetivo de alienar meu apartamento, minha conta bancria e todos os bens que por acaso eu tentasse esconder antes do julgamento.
Cabot estava me processando!

Senti uma onda de calor e frio ao me dar conta daquela terrvel injustia. Lembrei toda a sequncia de acontecimentos. Sim, havia sido um erro con ar naqueles garotos, mas abuso de fora? M conduta policial? Homicdio culposo?
Aqueles moleques estavam armados!

Os dois tinham atirado em mim e em Jacobi enquanto tentvamos ajud-los a sair do carro. Eu ordenara que baixassem as armas e s ento atirei de volta! Jacobi era minha testemunha. Era um ntido caso de legtima defesa. Eu tinha certeza disso! Mas, ainda assim, eu estava com medo. Pior, estava apavorada. J podia ver as manchetes, a comoo generalizada. Dois anjinhos assassinados por uma policial. A imprensa armaria o circo. Eu seria crucificada nos programas de TV. Em alguns minutos eu precisaria ligar para Tracchio, providenciar um advogado, reunir minhas foras. Mas ainda no tinha nimo para isso. Estava congelada na cadeira, paralisada por uma impresso cada vez mais forte de que estava me esquecendo de algo importante. Algo que poderia me prejudicar seriamente.

captulo 14

ACORDEI NO MEIO DA NOITE com os lenis de algodo egpcio encharcados de suor. Tomei dois
comprimidos de Tylenol e o Valium prescrito pelo mdico do hospital. Passei um tempo olhando os desenhos formados no teto pelas luzes que vinham da rua. Virei lentamente o corpo para o lado que no doa e conferi as horas no relgio: meia-noite e quinze. Eu havia dormido apenas uma hora, mas algo me dizia que a noite seria longa. Martha! Sobe, garota! Minha amiga pulou na cama, acomodou-se ao longo do meu corpo e em pouco tempo comeou a mexer as patinhas, como se pastoreasse ovelhas em seu sonho. Minha cabea ainda girava com aquela nova verso da frase de Tracchio que eu j conhecia to bem: No se preocupe com nada. Que agora era: Voc vai precisar de dois advogados, Boxer. Mickey Sherman ir represent-la em nome da Polcia de So Francisco, mas voc tambm deve contratar seu prprio advogado caso... bem, caso voc tenha feito algo alm do seu dever profissional. E a o problema vai ser meu?! Eu esperava que os remdios afastassem qualquer vestgio de conscincia do meu sono, mas, como isso no acontecia, me restava apenas repassar os acontecimentos do dia, as reunies que tinha marcado com Sherman e com minha advogada, uma mulher chamada Yuki Castellano. Joe a recomendara com entusiasmo, o que era bom sinal: no era toda hora que um diretor da Segurana Interna elogiava algum daquela maneira. Conclu que, apesar das circunstncias, as coisas iam bem. Ainda assim, a semana seguinte seria um verdadeiro inferno. Eu precisava de algo que aliviasse um pouco a tenso. Pensei na casa de Cat. No havia voltado l depois da mudana dela, dois anos antes, logo aps seu divrcio, mas as lembranas do lugar eram inesquecveis. Apenas 40 minutos ao sul de So Francisco, Half Moon Bay era um pedacinho de paraso: uma baa em forma de lua com praias de areia branca, bosques de sequoias e uma vista panormica do mar. E era um lugar quente o bastante em junho para que eu pudesse relaxar na varanda e afastar da cabea todas as nuvens pretas. No podia esperar at o amanhecer. Eram quinze para uma quando liguei para minha irm. Ela atendeu com a voz rouca de sono. Lindsay, claro que o convite est de p. Pode vir quando quiser. Voc sabe onde cam as chaves.

Fixei o pensamento em Half Moon Bay, mas, sempre que pegava no sono, sonhava com aquele paraso e acordava com o corao batendo a mil no peito. A verdade que a proximidade de uma batalha judicial havia tomado conta da minha mente e eu no conseguia pensar em outra coisa.

captulo 15

NUVENS CARREGADAS PESAVAM sobre o Tribunal de Justia e uma chuva incessante encharcava as
ruas. Tinha dispensado a muleta naquela manh e me apoiava em Mickey Sherman, procurador da cidade de So Francisco, enquanto subamos a escadaria do prdio. No era apenas fisicamente que eu me apoiava nele. Passamos pelo Dr. Andrew Cabot e seu advogado, Mason Broyles, que conversavam com reprteres sob um cu de guarda-chuvas pretos. Por sorte, nenhuma cmera apontava na minha direo. Dei uma rpida olhada em Broyles: um homem de plpebras pesadas, cabelo liso e escuro, uma boca que me lembrava a de um lobo. Pude ouvi-lo dizer algo sobre a brutalidade da tenente Boxer. O desejo dele era me ver empalada. Quanto ao Dr. Cabot, a tristeza havia transformado seu rosto numa mscara de pedra. Mickey empurrou a pesada porta de ao e vidro que dava acesso ao saguo do prdio. Era um pro ssional experiente, respeitado no apenas pela obstinao e perspiccia, mas tambm pelo charme considervel. Detestava perder, e quase nunca perdia. Preste ateno, Lindsay disse ele, fechando o guarda-chuva. Broyles est fazendo todo esse espetculo l fora porque sabe que nossa defesa est muito bem fundamentada. No se deixe impressionar. Voc est cercada de amigos, ouviu bem? Fiz que sim com a cabea, mesmo sabendo que eu era responsvel por ter colocado Sam Cabot para sempre numa cadeira de rodas e a irm a sete palmos debaixo da terra. O pai deles no precisava do meu apartamento, muito menos da minha ridcula conta bancria. Ele queria me destruir. E contratara o homem certo para isso. Mickey e eu subimos a escadaria dos fundos e entramos discretamente na sala C do segundo andar. Tudo aconteceria em breve no interior daquele recinto de paredes cinzentas e janelas com vista para um beco. Eu havia espetado um broche da Polcia de So Francisco na lapela do meu blazer azulmarinho. Minha ideia era ter a aparncia mais institucional possvel na ausncia de um uniforme. Sentando-me ao lado de Mickey, lembrei-me das instrues que ele havia passado: Quando for interrogada por Broyles, no se estenda nas explicaes. Diga apenas sim ou no. S isso. Ele vai tentar provoc-la para mostrar que voc tem o pavio curto e por isso atirou nos garotos. Eu nunca me imaginara uma pessoa rancorosa, mas era exatamente o que eu estava sentindo naquele momento: rancor. Eu havia agido em legtima defesa! A Promotoria Pblica tinha conrmado isso! Mas eu

estava de novo na berlinda. O pblico ia aos poucos ocupando os bancos da sala e eu podia ouvir o burburinho s minhas costas.
Aquela a policial que matou os garotos. ela.

Senti uma mo tranquilizadora pousar no meu ombro. Virei-me e meus olhos se encheram de lgrimas ao ver Joe. Toquei a mo dele ao mesmo tempo que avistava minha outra advogada, Yuki Castellano, uma jovem de traos orientais. Ns nos cumprimentamos e ela se sentou ao lado de Mickey. O falatrio foi interrompido quando um oficial de justia disse em voz alta: Todos de p. A juza Rosa Algierri assumiu seu lugar na tribuna. Tinha nas mos o poder de deferir a meu favor, e, nesse caso, eu sairia dali livre e com a alma leve, pronta para retomar minha vida. Mas era possvel que ela levasse o caso a instncias superiores, a um julgamento que custaria tudo aquilo a que eu dava valor. Voc est bem, Lindsay? perguntou Mickey. Nunca estive melhor respondi. Ao perceber meu sarcasmo, ele tocou minha mo. Meu corao logo comearia a martelar. Mason Broyles se levantava para comear a acusao.

captulo 16

O ADVOGADO DE CABOT dobrou os punhos da camisa e permaneceu calado por tanto tempo que a
tenso na sala cresceu at se assemelhar corda esticada de um violino. Uma pessoa na galeria tossiu em sinal de apreenso. A acusao convoca ao banco das testemunhas a Dra. Claire Washburn, mdica-legista disse Broyles, e minha amiga se apresentou para prestar seu depoimento. Minha vontade era acenar para ela, sorrir, piscar ou algo parecido, mas bvio que a nica coisa que eu podia fazer era olhar. Broyles comeou com algumas perguntas sem importncia, mas logo o tiroteio se intensificou. Na noite do dia 10 de maio a senhora realizou a autpsia no corpo de Sara Cabot, correto? Correto. O que pode nos dizer a respeito dos ferimentos dela? Os olhos do pblico se grudaram em Claire enquanto ela folheava suas anotaes num bloco de couro. Ela respondeu: Encontrei dois ferimentos a bala bem prximos no trax. O ferimento A situava-se no quadrante superior esquerdo, 15 centmetros abaixo do ombro e seis centmetros e meio esquerda da linha mediana anterior. O testemunho de Claire era fundamental. No entanto, meus pensamentos me levavam para fora do tribunal. Eu me vi naquele trecho escuro da Larkin Street, quando Sara Cabot sacou a arma da jaqueta e atirou em mim. Eu ca e rolei at ficar de bruos sobre a calada. Largue a arma! Vai se ferrar, sua baranga! Disparei duas vezes e Sara caiu a poucos metros de onde eu estava. Eu tinha matado a garota e, embora fosse inocente das acusaes que pesavam contra mim, no conseguia me livrar da incmoda sensao de culpa. Culpa, culpa, culpa! Voltei a ateno para Claire, que descrevia o segundo ferimento: a bala havia atravessado o esterno. o que chamamos de K-cinco explicava ela. A bala atravessou o pericrdio, perfurou o corao e se alojou na vrtebra torcica nmero quatro. Foi dessa vrtebra que retiramos um projtil cor de cobre, do tipo semiencamisado, de tamanho mediano e parcialmente deformado. Isso seria condizente com uma bala de nove milmetros? Sim, seria. Muito obrigado, Dra. Washburn. Sem mais perguntas, meritssima.

Apoiando as mos espalmadas sobre a banca da defesa, Mickey ficou de p. Dra. Washburn comeou o advogado , a morte de Sara Cabot foi instantnea? Eu diria que sim. Uma morte bem rpida. As duas balas perfuraram o corao. Sim, sim. Mais uma pergunta, doutora. possvel que pouco antes de morrer Sara Cabot tenha disparado uma arma? Sim. Na base de seu indicador havia uma mancha escura condizente com um disparo. E como a senhora pode afirmar que se trata de resduo de plvora? Do mesmo modo que sabemos que nossa me nossa me respondeu Claire, os olhos piscando. Porque nossa me tem o aspecto que j conhecemos. Ela esperou que as risadas diminussem e continuou: Alm disso, fotografei a mancha, colhi os resduos e enviei todo o material para anlise em laboratrio, e o resultado foi positivo. possvel que Sara Cabot tenha atirado na tenente Boxer depois de ela prpria ser atingida? No vejo como uma garota morta poderia atirar em algum, Sr. Sherman. Mickey confirmou com a cabea. A senhora tambm investigou a trajetria desses disparos, Dra. Washburn? Sim. Foram realizados de baixo para cima, em ngulos de 47 e 49 graus. Portanto, para no darmos margem a nenhuma dvida, Sara Cabot foi a primeira a atirar contra a tenente Boxer. E a tenente atirou de volta de onde estava, deitada na calada. Na minha opinio, sim. Foi o que aconteceu. A senhora veria nisto algum indcio de abuso de fora, homicdio culposo ou m conduta policial? A juza aceitou a objeo indignada de Broyles. Mickey agradeceu a Claire e a dispensou. Ele estava sorrindo quando veio na minha direo. Fiquei tranquila a ponto de retribuir o sorriso. Mas a audincia estava apenas comeando. O medo voltou assim que percebi o olhar de Mason Broyles: a expresso ntida de quem no podia ver a hora de chamar a prxima testemunha.

captulo 17

POR GENTILEZA, DIGA SEU NOME Broyles falou para uma mulher mida e morena, de 30 e
poucos anos. Betty DAngelo. Por trs dos culos de aro de tartaruga, os olhos dela rapidamente buscaram os meus e ento voltaram para Broyles. Virei-me para Mickey Sherman e z uma cara de espanto. At onde lembrava, nunca havia visto aquela mulher. E em que a senhorita trabalha? Trabalho como enfermeira no Hospital Geral de So Francisco. Estava de planto na noite de 10 de maio? Estava. Em algum momento colheu sangue da acusada, Lindsay Boxer? Sim. E com que objetivo? Ela estava sendo preparada para uma cirurgia de extrao das balas. Era uma situao de emergncia. Ela estava perdendo muito sangue. Sim, eu sei, eu sei Broyles concordou, rebatendo o comentrio como se tivesse um matamoscas na mo. Fale sobre o exame de sangue. um procedimento de rotina nesses casos. Tnhamos de saber o tipo sanguneo para a transfuso. Srta. DAngelo, isto aqui o pronturio da tenente Boxer do dia 10 de maio. Um relatrio bastante extenso. Broyles levou at o banco das testemunhas uma pilha de papis e, pressionando-a com o indicador, perguntou: Esta aqui a sua assinatura? . Bem, eu gostaria que a senhorita lesse esta linha destacada em amarelo. A testemunha jogou a cabea para trs como se tivesse sentido algum mau cheiro. Os pro ssionais da emergncia muitas vezes se sentiam parte da polcia e procuravam nos proteger. Eu no estava entendendo, mas percebia com clareza que a mulher tentava fugir das perguntas de Broyles. Pode me dizer o que est escrito aqui? Isto? O senhor quer saber o que significa alcoolemia? Significa a presena de lcool etlico no sangue, correto? Sim, isso mesmo.

E o que significa 0,67g/l? Bem... Isso significa que o nvel de lcool era de 0,67 grama por litro de sangue. Broyles sorriu e, quase sussurrando, disse: Nesse caso, trata-se do nvel de lcool no sangue da tenente Boxer, correto? Sim, claro. Srta. DAngelo... Um nvel de 0,67g/l indica embriaguez, no? Tecnicamente, sim, mas... Sim ou no, Srta. DAngelo? Sim. Sem mais perguntas, meritssima concluiu Broyles. Minha sensao era que eu havia recebido uma marretada na cabea. Droga... aquelas margaritas no
Susies!

Sentindo o sangue se esvair do meu rosto, por pouco no desmaiei. Mickey se virou para mim, perguntando-me com os olhos: Por que voc no me contou? Fiquei ali, olhando para meu advogado, atordoada e consumida pelo remorso. Mais difcil ainda foi ver o desnimo no seu rosto quando, armado apenas de sua experincia profissional, ele ficou de p e se aproximou da testemunha.

captulo 18

HAVIA 12 FILEIRAS DE BANCOS na sala C do Tribunal de Justia de So Francisco e nenhuma


bancada de jurados. Seria difcil encontrar naquele prdio ambiente mais reservado. No ouvi um nico suspiro enquanto Mickey se dirigia ao banco das testemunhas. Ele cumprimentou a Srta. DAngelo, que parecia aliviada por se ver livre do fogo cerrado de Mason Broyles. Tenho apenas uma pergunta disse Mickey. prtica comum usar lenos embebidos em lcool etlico para limpar ferimentos, no ? No seria possvel que este lcool tenha sido confundido com o lcool no sangue? Betty DAngelo deu a impresso de que iria chorar. Bem, para limpar os ferimentos ns usamos iodo, e no lcool. Mickey desconsiderou a resposta e pediu juza um pequeno recesso, no que foi atendido. Os reprteres correram em direo s portas e, ainda em relativa privacidade, pedi um milho de desculpas ao meu advogado. Estou me sentindo um idiota disse ele, mas sem rispidez. Li o pronturio e no notei o item alcoolemia. Eu me esqueci completamente falei. Devo ter apagado da memria. Contei a Mickey que meu turno havia se encerrado quando recebi a ligao de Jacobi no bar. Disse tambm o que tinha bebido, acrescentando que, mesmo que no estivesse totalmente sbria ao entrar naquele carro, a adrenalina da perseguio havia cortado a onda do lcool. Voc costuma beber noite? perguntou Mickey. Sim. Duas ou trs vezes por semana. Bem, ento foi isso. Mas, de qualquer maneira, 0,67g/l est bem prximo do limite aceitvel. Alm disso, voc sofreu um trauma signi cativo: foi baleada, estava com dores, poderia ter morrido. Voc matou uma pessoa, e era s nisso que voc conseguia pensar. Boa parte das pessoas baleadas acaba apagando o episdio da memria. Voc at que se saiu bem, considerando tudo o que passou. E agora? perguntei, aps um longo suspiro. Bem, pelo menos sabemos qual ser a argumentao deles. Talvez chamem Sam Cabot para depor e, se me derem uma chance com aquele moleque, tenho certeza de que daremos a volta por cima. A sala se encheu novamente e Mickey voltou ao trabalho. Um perito em balstica con rmou que as balas retiradas do meu corpo condiziam com as da arma disparada por Sara Cabot e o

depoimento de Jacobi, ainda hospitalizado, foi exibido numa televiso. Ele havia presenciado todo o episdio. Apesar das dores que sentia, Jacobi relatou com detalhes o que acontecera naquela noite de 10 de maio. Comeou pelo acidente de carro. Eu estava chamando uma ambulncia quando ouvi os tiros, me virei e vi que Boxer havia sido baleada. Sara Cabot disparou duas vezes contra ela, e a tenente no estava com a arma na mo. Depois o garoto atirou em mim. Jacobi passou a mo devagar sobre as ataduras no peito. tudo o que eu lembro de ter visto antes de desmaiar. O testemunho de Jacobi era timo, mas dificilmente anularia minhas margaritas. Apenas uma pessoa poderia me ajudar. Eu estava usando as roupas dela, sentada em sua cadeira. Estava meio zonza e meus ferimentos latejavam. Honestamente, eu no sabia se conseguiria salvar minha prpria pele ou se acabaria piorando ainda mais as coisas. Mickey pousou os olhos escuros e calorosos em mim. Calma, Lindsay. Fiquei de p e cambaleei ao ouvir meu nome ecoar pela sala. Mickey Sherman me convocava para depor.

captulo 19

EU HAVIA TESTEMUNHADO diversas vezes como policial, mas aquela era a primeira que teria de fazlo em minha prpria defesa. Vrios anos dedicados proteo alheia e agora eu tinha uma arma apontada para minha cabea. Eu estava enfurecida, mas no podia deixar isso transparecer. De p, z o juramento de praxe sobre uma Bblia surrada e coloquei minha vida nas mos do meu advogado. Mickey foi direto ao ponto: Lindsay, voc estava embriagada na noite de 10 de maio? Sr. Sherman, por favor no se dirija sua cliente pelo primeiro nome interveio a juza. Muito bem. Tenente, voc estava embriagada naquela noite? No. Voltando um pouco no tempo: estava de servio naquela noite? No. Meu turno havia terminado s cinco da tarde. Com riqueza de detalhes, Mickey foi repassando os acontecimentos daquela noite. Respondi a todas as perguntas. Depois de relatar o que havia bebido no Susies, contei sobre a ligao de Jacobi, acrescentando que tinha sido sincera ao dizer que me sentia em condies de acompanh-lo. Quando Mickey perguntou por que eu havia atendido a chamada depois do m do meu turno, respondi: Sou policial 24 horas por dia. No nego ajuda a um parceiro num momento de necessidade. Vocs localizaram o carro em questo? prosseguiu Mickey. Sim, localizamos. E o que aconteceu depois? O carro disparou e fomos atrs dele. Oito minutos depois, ele perdeu o controle e bateu. Depois do acidente, ao ver que Sara e Sam Cabot precisavam de atendimento mdico, voc ficou com medo deles? No. Eram duas crianas. Deduzi que tinham roubado o carro ou feito alguma bobagem parecida. Isso acontece toda hora. Ento o que voc fez? O inspetor Jacobi e eu guardamos nossas armas e tentamos ajud-los. Em que momento voc sacou a arma novamente? Depois que eu e o inspetor fomos baleados e de mandar que os suspeitos baixassem as

armas. Muito obrigado, Lindsay. Sem mais perguntas. Ao recapitular meu depoimento, dei a mim mesma uma boa nota. Em seguida, correndo os olhos pela sala, avistei Joe, que sorriu para mim. A testemunha sua disse Mickey a Mason Broyles.

captulo 20

UM MURO DE SILNCIO SE ergueu entre mim e Broyles, que me encarava de tal maneira que minha
vontade era gritar. Esse era um velho truque dos interrogatrios, uma estratgia que ele dominava com perfeio. Um burburinho tomou conta da sala, at que a juza bateu o martelo e Broyles entrou em ao. Olhei fixamente nos olhos dele ao v-lo se aproximar. Tenente Boxer, quais so os procedimentos adequados numa abordagem policial? Aproximar-se dos suspeitos com a arma em punho, faz-los descer do carro, desarm-los, algem-los e controlar a situao com segurana. E foi isso que a senhora fez, tenente? De fato nos aproximamos com as armas nas mos, mas os ocupantes no conseguiam sair do carro. Ento guardamos as armas para ajud-los. Portanto, a senhora violou os procedimentos da polcia, no violou? Nossa obrigao era prestar ajuda. Sim, eu sei. Vocs estavam tentando ser gentis com os garotos. Mas a senhora admite que desrespeitou os procedimentos da polcia, correto? Veja, eu cometi um erro disparei. Mas aqueles garotos estavam sangrando e vomitando. Alm disso, o carro poderia pegar fogo a qualquer... Meritssima? Por favor, tenente Boxer, atenha-se pergunta. Recostei-me na cadeira. Eu tinha visto Broyles atuar diversas vezes num tribunal, portanto conhecia a habilidade dele para achar o ponto fraco de seus oponentes. Ele tinha acabado de encontrar o meu. Eu ainda me culpava por no ter algemado aqueles garotos, e Jacobi, com mais de 20 anos de servio, tambm havia metido os ps pelas mos. Mas, meu Deus, a gente faz o que possvel! Vou reformular a pergunta Broyles disse casualmente. A senhora sempre obedece aos procedimentos policiais? Sim. Ento o que eles dizem quanto a ir trabalhar drogada? Protesto! exclamou Mickey, levantando-se de um pulo. H evidncias de que a testemunha tinha bebido, mas nenhuma de que ela estava drogada. Broyles abriu um sorriso e me deu as costas. Sem mais perguntas, meritssima.

Eu podia sentir o suor em minhas axilas. Desci do banco das testemunhas esquecendo-me da dor na perna, at que uma pontada a trouxe de volta lembrana. Voltei mancando ao meu lugar, sentindo-me ainda pior do que antes. Virei-me para Mickey, que lanou um sorriso de encorajamento na minha direo. Um sorriso falso, eu sabia. Sua testa estava crispada de preocupao.

captulo 21

EU ESTAVA IMPRESSIONADA com a facilidade de Mason Broyles para distorcer os acontecimentos de


10 de maio e colocar a culpa em mim. Ele era bom no que fazia. Reuni todas as foras que ainda me restavam para fazer cara de paisagem enquanto ele tecia as consideraes finais: Meritssima, Sara Cabot est morta porque Lindsay Boxer a matou. E Sam Cabot, de apenas 13 anos, ir passar o resto da vida numa cadeira de rodas. A acusada admite ter violado os procedimentos policiais. Ainda que meus clientes tambm tenham se portado mal, no podemos esperar maior discernimento por parte de dois adolescentes. Policiais, no entanto, so treinados para lidar com qualquer tipo de crise. Mas a acusada, por estar embriagada, no soube lidar com a crise que tinha nas mos. Em suma, meritssima, caso a tenente Boxer tivesse desempenhado adequadamente seu trabalho, a tragdia no teria ocorrido e no estaramos reunidos aqui hoje. Ainda que as palavras de Broyles me deixassem furiosa, eu tinha de admitir que ele havia sido convincente. Era possvel que, caso estivesse ali como espectadora e no como acusada, eu tambm tivesse visto os fatos pelo prisma dele. Mickey tomou a palavra para as consideraes nais e, a essa altura, o sangue latejava nos meus ouvidos de tal modo que parecia que uma banda de rock tocava dentro da minha cabea. Meritssima, a tenente Lindsay Boxer no colocou duas armas carregadas nas mos de Sara e Samuel Cabot disse Mickey, a voz repleta de indignao. Eles o zeram por conta prpria. E, sem nenhum motivo, atiraram em dois policiais desarmados. Minha cliente reagiu em legtima defesa. Se a tenente Boxer culpada de algo, por ter tido considerao com dois cidados que no tiveram considerao alguma com ela. Se a justia prevalecer, meritssima, esta queixa ser arquivada e esta policial exemplar poder voltar s suas atividades normais sem nenhuma mcula em seu ilibado histrico profissional. Mickey terminou a exposio mais cedo que o esperado. Um silncio desconfortvel tomou conta da sala e novamente quei preocupada. Enquanto ele se sentava a meu lado, rudos muito discretos podiam ser ouvidos: papis farfalhando, as teclas de um laptop, o zper de uma bolsa. Segurei a mo de Mickey sob a mesa, rogando a Deus que o maldito processo fosse engavetado de uma vez por todas. A juza Algierri fez uma careta ao ajeitar os culos, mas no consegui interpretar aquela expresso. Ao proferir a sentena, ela falou de modo conciso e monocrdio: Acredito que a acusada tenha feito tudo a seu alcance para evitar uma situao

aparentemente inevitvel. Mas o lcool encontrado em seu sangue me preocupa. Uma vida foi perdida. Sara Cabot est morta. H provas su cientes para que o caso seja levado apreciao de um jri.

captulo 22

SENTI O CORPO ESTREMECER quando o julgamento foi marcado para dali a algumas semanas. Todos
se levantaram para que a juza sasse da sala e em seguida fui cercada por uma multido. Vi alguns policiais a distncia, e eles evitavam me encarar. Dezenas de microfones avanaram na minha direo. Eu ainda segurava a mo de Mickey, mal acreditando no rumo que as coisas haviam tomado.
Ns devamos ter vencido este caso!

Mickey ajudou-me a car de p e foi abrindo caminho na multido para que eu seguisse atrs dele. As mos de Joe estavam nas minhas costas e ns trs, alm de Yuki Castellano, samos para o corredor. No saguo junto escadaria, paramos um instante. Quando chegar rua, mantenha a cabea erguida aconselhou Mickey. Quando comearem a berrar Por que voc matou aquela menina?, continue lentamente na direo do carro. No sorria, no faa nenhuma careta, no fale com os reprteres. Voc no fez nada de errado. V para casa e no atenda o telefone. Mais tarde dou uma passada l. A chuva havia parado quando en m deixamos o tribunal naquele cinzento m de tarde. Eu deveria ter previsto as centenas de pessoas que se aglomeravam na rua para ver a policial que tinha assassinado uma adolescente. Mickey e Yuki se afastaram para falar com os reprteres, e eu tentava imaginar o que Mickey iria dizer em defesa da polcia e da cidade de So Francisco. Joe e eu continuamos atravs da multido barulhenta at o beco onde o carro nos aguardava. Algumas pessoas berravam Assassina, assassina. Outras faziam perguntas que me atingiam como pedras: O que voc estava pensando, tenente?, Como se sente depois de ter atirado em dois menores?. Reconheci o rosto de alguns reprteres de TV: Carlos Vega, Sandra Dunne, Kate Morley... Todos j haviam me entrevistado diversas vezes como testemunha de acusao. Fiz o possvel para ignor-los, bem como as cmeras apontadas para mim e os cartazes nos quais se lia: Culpada de Brutalidade Policial. Com os olhos grudados no cho, segui adiante at entrar com Joe no carro. O motorista arrancou, seguiu pela Polk Street e mais frente dobrou na direo de Potrero Hill. Ele me fritou naquele tribunal comentei com Joe. A juza percebeu o tipo de pessoa que voc . Pena que tenha se sentido obrigada a fazer o que fez. Tenho uma equipe inteira de policiais sob meu comando. Pessoas que at hoje me viam como exemplo, Joe. Como vou manter o respeito depois de tudo isso?

Lindsay, todas as pessoas de bom senso desta cidade esto torcendo por voc. Caramba, voc uma excelente policial! As palavras de Joe tiveram um efeito mais poderoso em mim do que as farpas de Broyles. Ao encostar a cabea no ombro dele, deixei escorrer as lgrimas que at ento havia segurado. J estou melhor disse eu depois de um tempo, assoando o nariz num leno de papel. minha alergia. Sempre choro quando tem muito plen no ar. Joe riu e me apertou num abrao forte. Cruzamos a Rua 20 e dali a pouco avistamos a leira de sobrados vitorianos. Pensei em pedir demisso amanh mesmo, mas isso daria a impresso de que sou culpada. Aqueles garotos eram dois assassinos, Lindsay. Nenhum jri vai deliberar em favor deles. impossvel. Ser? Joe mais uma vez me abraou, porm no respondeu. Acreditava em mim totalmente, disso eu sabia, no entanto jamais daria certeza de algo que no pudesse assegurar. Voc vai embora ainda hoje? perguntei. Eu no queria. Mas, sim, preciso ir. Em funo do seu trabalho, Joe raramente conseguia uma folga para me visitar. Um dia ainda vou ser dono do meu nariz disse ele com carinho. E ter tempo para mim mesmo. Eu tambm. Perguntando-me se esse dia chegaria ou se tudo no passava de um sonho, repousei novamente a cabea no ombro de Joe. Ficamos de mos dadas, aproveitando os ltimos momentos antes da separao que poderia durar semanas, at que, porta de casa, nos beijamos e nos despedimos. Percebi quanto estava cansada na tranquilidade do meu quarto. Os msculos doam, do meu esforo para no desabar no meio do tribunal, e o alvio no parecia estar muito prximo. Em vez de colocar um ponto nal nos ataques minha reputao e minha autocon ana, aquela audincia preliminar no passara de um ensaio geral para o julgamento que estava por vir. Eu me sentia como uma nadadora exausta ainda longe da praia. Com Martha a meu lado, deitei na cama grande e macia, puxei os cobertores at a cabea e deixei o sono me envolver como uma neblina espessa.

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UMA COLUNA DE RAIOS DE SOL atravessava as nuvens quando guardei a ltima das malas na traseira
do carro, assumi o volante e ganhei a rua com meu Explorer. Eu mal podia esperar para sair da cidade, assim como Martha, que logo esticou a cabea para fora da janela, abanando o rabo sem parar. O trnsito estava lento como de costume em dias de semana, ento escolhi a direo sul e aproveitei o tempo para repassar a ltima conversa que havia tido com Tracchio, meu chefe. No seu lugar, Boxer, eu sumiria daqui. Voc foi temporariamente suspensa. Finja que est de frias e tente descansar. Entendi muito bem o que ele quis dizer. Enquanto meu julgamento no acontecesse, eu era uma vergonha para a corporao.
Sumir daqui? Sim, senhor. Claro. Nenhum problema.

Minha cabea fervilhava com as lembranas da audincia e com o medo do julgamento que me aguardava. A certa altura, no entanto, pensei na minha irm Cat e no tapete de boas-vindas que ela havia estendido para mim na porta da frente. Eu tinha muita sorte de poder contar com ela naquele momento. Em 20 minutos eu j estava na Autoestrada 1, serpenteando ao longo da costa. As ondas do Pacfico castigavam as encostas rochosas minha direita e montanhas verdejantes elevavam-se esquerda. E a, Boo? falei para minha cadela, usando seu apelido. isto que ns, humanos, chamamos de frias. Voc consegue falar frias? Frias. Martha virou a cabea na minha direo, encarou-me por alguns segundos com seus olhos escuros e amorosos e depois virou o focinho para fora, retomando a alegre inspeo que vinha fazendo da nossa rota beira-mar. Ela havia incorporado o esprito da coisa e achei melhor fazer o mesmo. Eu estava levando algumas coisas para me ajudar: meia dzia de livros que desejava ler, DVDs de comdia e meu antigo violo, que eu dedilhava esporadicamente nos ltimos 20 anos. Meu humor foi melhorando medida que o sol subia no horizonte, brilhando no asfalto. Um dia lindo feito para mim. Liguei o rdio e fui mudando as estaes at encontrar um programa com velhos sucessos do rock. O locutor parecia ler minha mente enquanto tocava as grandes msicas das dcadas de 1970 e 1980, levando-me de volta infncia, aos tempos de faculdade, aos bares e cafs onde eu

havia me apresentado com minha banda formada apenas por garotas. Era junho novamente, poca de frias. Mas dessa vez era bem possvel que elas durassem para sempre. Aumentei o volume. Eu me sentia uma cantora de verdade. Berrava canes como Hotel California e You Make Loving Fun e, quando Bruce Springsteen comeou Born to Run, passei a acompanhlo com tapas no volante, a msica contagiando meu corpo inteiro, da cabea aos ps. Encorajei Martha, querendo que minha cadela uivasse em Running on Empty, de Jackson Browne. Foi quando percebi. Eu estava sem gasolina. Uma luz vermelha piscava sem parar no painel, indicando que no havia combustvel no tanque.

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ENCONTREI UM POSTO DE gasolina nos limites de Half Moon Bay. Era um estabelecimento pequeno,
um lugar simples com cobertura de zinco sobre as bombas e uma placa escrita mo na porta do escritrio: Posto Homem na Lua. Um sujeito de cabelos claros, com seus 20 e tantos anos, limpou as mos num pano e veio na minha direo quando desci do carro para aliviar a cimbra nas pernas. Conversamos rapidamente sobre tipos de gasolina e depois me encaminhei mquina de refrigerantes ao lado do escritrio. Dando uma olhada no lugar, avistei uma pilha de pneus velhos e alguns automveis desmontados. Eu havia acabado de levar uma latinha de Coca Zero boca quando percebi um carro dentro da oficina escura. Meu corao disparou. Era um Pontiac Bonneville 1981 bronze, idntico ao que meu tio Dougie tinha nos meus tempos de escola. Andei at o veculo, conferi seu interior e examinei o motor que se revelava sob o cap aberto. A bateria estava enferrujada e a ao das velas parecia roda por ratos, mas, aos meus olhos, o restante parecia em timo estado. Foi ento que tive uma ideia. Depois de entregar meu carto de crdito ao frentista, apontei para a oficina e perguntei: Aquele Bonneville est venda? uma belezura, no ? respondeu ele, sorrindo sob o bon. Apoiando uma prancheta sobre a perna, passou o carto na mquina e depois me entregou o canhoto para que eu assinasse. Meu tio comprou um desses no ano em que foi lanado. Verdade? um clssico! Est funcionando? Ainda no, mas vai funcionar. Estou trabalhando nele. A caixa de marchas est boa. Mas vou ter de trocar o motor de arranque e o alternador, alm de uma coisinha ou outra. Bem, eu gostaria de consert-lo por conta prpria. Tipo um hobby, entende? O frentista sorriu outra vez, aparentemente gostando da ideia. Pediu que eu zesse uma oferta e eu lhe mostrei quatro dedos. Ih, no passou nem perto! Se esse carro vale alguma coisa, no mnimo mil. Quinhentas pratas o mximo que dou numa lata-velha, ainda mais sem saber o estado em que ela se encontra. O rapaz re etiu por um bom tempo e s ento percebi quanto eu queria aquele carro. Estava

prestes a aumentar minha oferta quando ele disse: Tudo bem, mas sem choro depois. No dou garantia de nada, viu? Ainda tem o manual? Est no porta-luvas. De brinde, posso dar uma chave de roda e algumas chaves de fenda. Fechado! Selamos o negcio com apertos de mos de tudo quanto foi tipo. Alis, meu nome Keith Howard. Lindsay Boxer. Ento, Lindsay, onde voc quer que eu entregue o calhambeque? Foi minha vez de sorrir. Keith parecia no ver a hora de se livrar do Bonneville. Dei-lhe o endereo da minha irm e expliquei o caminho: Continue subindo pela rodovia, entre na Miramontes, depois vire na Sea View. uma casa azul direita. A penltima da rua. Entrego depois de amanh, se no tiver problema. timo respondi, j caminhando em direo ao Explorer. Keith inclinou a cabea, abriu um sorriso sedutor e disse: Acho que conheo voc de algum lugar... No conhece, no respondi, rindo. Mas valeu a tentativa. O frentista estava dando em cima de mim! Eu tinha idade para ser... a irm mais velha dele. Rindo tambm, Keith disse: Bem, de qualquer modo, ligue se precisar de alguma coisa. Um macaco, sei l!... Ligo sim, pode deixar respondi, mesmo sabendo que no ligaria nunca. Apesar disso, eu ainda estava sorrindo quando arranquei com o carro e me despedi com uma leve buzinada.

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A SEA VIEW AVENUE FAZIA a ligao entre diversas ruas sem sada e era separada do mar por uma
ngreme faixa de areia de 400 metros. Abri a porta do carro e, enquanto Martha pulava pela janela, fui tomada pelo cheiro forte da vegetao e pela brisa fresca da baa. Fiquei parada por alguns instantes, admirando a simptica moradia de Cat com suas varandas, janelas e os girassis junto cerca do jardim , antes de tirar as chaves de um vo ao lado da porta e entrar na vida da minha irm. A casa era uma aconchegante mistura de mveis abarrotados de peas de decorao, prateleiras repletas de livros e uma vista magn ca para a baa em todos os cmodos. Depois de ter guardado minhas coisas e de j ter relaxado, pensei mais uma vez na possibilidade de me aposentar. Eu poderia viver num lugar como aquele. Acordar todos os dias pensando na vida ao invs de na morte. No seria difcil, seria? Uma porta de correr dava acesso ao quintal, onde havia uma casinha que parecia de brinquedo, pintada no mesmo tom de azul da casa e delimitada por uma cerca de estacas brancas. Fui caminhando na direo dela logo atrs de Martha, que corria olhando para o cho. Eu suspeitava de que logo ia conhecer Penelope.

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PENELOPE ERA UMA ENORME porca vietnamita, preta e peluda. Grunhindo e farejando o ar, ela veio
andando desajeitadamente na minha direo e eu me debrucei sobre a cerca para acarici-la. Ol, minha linda.
Ol, Lindsay.

Um bilhete estava colado parede da casa de Penelope. Atravessei o cercado para ler melhor o que estava escrito. Eram as Regras do Chiqueiro, ditadas por ningum menos que a prpria Penelope. Querida Lindsay, Este bilhete todo sobre mim. 1) Por favor, me sirva uma panelinha de rao duas vezes por dia, e outra de gua fresca. 2) Tambm adoro tomatinhos cereja, torradas com pasta de amendoim e pssegos. 3) Por favor, venha conversar comigo todos os dias. Gosto de brincadeiras e da musiquinha do Bob Esponja. 4) Em caso de emergncia, meu veterinrio o Dr. Monghil, l da cidade, e minhas duas babs so Carolee e Allison Brown. Allison uma das minhas melhores amigas. O telefone de todos eles est na mesa da cozinha. 5) No me deixe entrar em casa, est bem? J levei muita bronca por causa disso. 6) Se coar meu queixo, voc pode fazer trs pedidos. Qualquer coisa que quiser. O bilhete estava assinado com a impresso digital de uma patinha suna, seguida de muitos beijos e abraos. As Regras do Chiqueiro. S mesmo minha irm! Depois de cuidar de Penelope, vesti um jeans limpo, um moletom cor de lavanda e, com o violo debaixo do brao, fui para a varanda da frente com Martha. Dedilhava alguns acordes quando o perfume doce das ores, misturado maresia, me levou de volta primeira vez que estive em Half Moon Bay. Tinha sido nessa mesma poca do ano. A maresia tambm era a mesma, e eu trabalhava no meu primeiro caso de homicdio. A vtima era um rapaz encontrado morto nos fundos de um hotel chinfrim no Tenderloin District. Ele usava uma camiseta e meia em apenas um dos ps. O cabelo ruivo estava penteado, os olhos azuis, arregalados e a garganta havia sido cortada num talho que ia de um lado ao outro, por pouco no o decapitando. Ao virar o corpo, vimos que as ndegas tinham sido violentamente esfoladas com uma espcie de chicote. Demos a ele o nome de Annimo 24, e poca eu realmente acreditava que encontraria o

assassino. A camiseta da vtima tinha sido comprada no Distillery, um restaurante para turistas em Moss Beach, poucos quilmetros ao norte de Half Moon Bay. Era nossa nica pista, mas no levara a lugar nenhum, embora eu tivesse revirado toda a regio pelo avesso. Dez anos depois, o jovem ruivo ainda no havia sido identi cado e seu assassino continuava solto. Para mim, entretanto, era muito mais que um caso no resolvido. Era como uma ferida que arde em contato com o sal.

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EU ESTAVA DE SADA PARA

comer na cidade quando a edio da tarde do jornal aterrissou no


POLCIA LIBERTA

gramado da casa. Corri para peg-lo, separei os cadernos e fui sgada por uma das manchetes: PRINCIPAL SUSPEITO DOS ASSASSINATOS DE CRESCENT HEIGHTS. Li o artigo da primeira ltima linha.

Quando os corpos de Jake e Alice Daltry foram encontrados na residncia do casal em Crescent Heights, no dia 5 de maio, o chefe de polcia Peter Stark disse que Antonio Ruiz havia assumido a autoria do crime. No entanto, o policial afirmou hoje que a confisso no batia com os fatos: O Sr. Ruiz foi inocentado de todas as acusaes que pesavam contra ele. Testemunhas disseram que Antonio Ruiz, 34, funcionrio da Companhia Estadual de Luz e Gs, estava de planto na sede da empresa no dia do crime e foi visto por vrios colegas. Dessa forma, ele no poderia ter ido at a residncia do casal. Jake e Alice Daltry foram degolados. A polcia no con rma a suspeita de que os dois tenham sido torturados antes de morrer. O artigo dizia ainda que Ruiz, que havia prestado servios particulares para o casal, alegava ter sido coagido a confessar o crime. Stark tambm declarava que a polcia estava investigando outras pistas e suspeitos. Na minha opinio, aquilo no cheirava nada bem. Investigando outras pistas e suspeitos no passava de um eufemismo para Estamos de mos abanando, e a policial dentro de mim queria saber tudo: o como, o porqu e, antes de mais nada, o quem. O onde eu j sabia. Crescent Heights era uma das localidades ao longo da Autoestrada 1. Ficava perto de Half Moon Bay a apenas nove ou 10 quilmetros de onde eu estava.

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ENTRAR E SAIR EM AT CINCO MINUTOS. Nem um segundo a mais.


O Guardio anotou a hora exata em que desceu da van cinza estacionada na Ocean Colony Road. Estava vestido como um scal da Companhia de Luz naquela manh: macaco amarelo com o logotipo vermelho e branco da empresa no peito. Enterrou o bon na cabea. Tateou os bolsos, certi cando-se de que o canivete estava num deles e a cmera no outro. Pegou a prancheta e o tubo de silicone e os acomodou debaixo do brao. Sua respirao cou ofegante quando ele tomou o caminho estreito que levava casa dos OMalley. Ao chegar a uma das janelas do poro, calou as luvas de borracha e, com o auxlio de um cortador e uma ventosa, retirou a vidraa. O Guardio cou imvel quando um cachorro na vizinhana comeou a latir, mas logo passou uma das pernas pela janela.
Nenhum problema at agora.

A escada do poro levou a uma porta destrancada, que dava acesso a uma cozinha repleta de eletrodomsticos modernos e uma inacreditvel quantidade de utenslios. O Guardio viu o cdigo do alarme anotado junto ao telefone. Memorizou-o imediatamente.
Valeu, doutor. Seu idiota!

Tirou a cmera do bolso, ajustou-a para que o obturador disparasse trs vezes seguidas e apontou para os quatro lados do cmodo. Zsst-zzzt-zzzt. Zsst-zzzt-zzzt. Subiu at o segundo andar e encontrou um dos quartos com a porta escancarada. Parou por alguns instantes, examinando a decorao tpica de uma adolescente: a cama com dossel, as cores rosa e roxo dos babados, os psteres de bandas de rock e de animais em extino.
Caitlin, Caitlin... como voc adorvel.

Fotografou a penteadeira, zzzzt-zzzzt-zzzzt, capturando imagens dos batons, dos vidros de perfume e da caixa de absorventes aberta. Sentiu os cheiros femininos, passou os dedos pela escova de cabelo e guardou no bolso um longo fio vermelho. Em seguida foi at a sute do casal, que cava logo ao lado. O cmodo tinha cores so sticadas e era perfumado com essncia. Uma gigantesca TV de plasma se encontrava diante da cama. O Guardio abriu a gaveta da mesinha de cabeceira. Encontrou maos de fotos presos por elsticos. Tirou um deles e abriu as imagens em leque, como as cartas de um baralho. Prendeu o elstico de novo e devolveu o mao gaveta. Levantou a cmera e fez uma lenta panormica do quarto. Foi quando percebeu o pequeno olho mgico, menor que um boto de camisa, cintilando na porta do closet.

Meu Deus, ser que aquilo uma cmera?

Ao abrir o closet, encontrou a filmadora na prateleira do fundo. Desligada. Ficou aliviado. Mais do que isso, o Guardio foi tomado pela euforia. Com a cmera em punho, fotografou todos os cmodos do segundo andar, no se esquecendo de nichos ou pequenas superfcies, antes de voltar janela do poro. Havia permanecido quatro minutos e alguns segundos no interior da casa. Do lado de fora, passou um o de silicone em torno da vidraa e a encaixou novamente na moldura. O material resistiria at que chegasse a hora de invadir a casa outra vez. Para tortur-los e
mat-los.

captulo 29

ASSIM QUE ABRI A PORTA, Martha correu at o jardim de Cat, arrastando-me pela coleira rumo ao
dia incrivelmente ensolarado. A praia no era longe e caminhvamos na direo dela quando um cachorro preto surgiu e avanou sobre Martha, que arrancou a coleira da minha mo e fugiu em disparada. Meu grito foi interrompido quando algo me atropelou por trs. Ca e em seguida alguma coisa, algum, despencou sobre mim. Que diabos...? Ao me livrar daquela confuso de braos, pernas e metal, rapidamente quei de p, pronta para reagir. Droga! Eu tinha sido atropelada por uma bicicleta! E o idiota lutava para se levantar. Tinha 20 e poucos anos, cabelos ralos e culos de armao rosa pendurados a uma das orelhas. Sophieee! berrou ele na direo dos dois cachorros, que a essa altura j corriam na beira da gua. Sophie, NO! A cadela preta parou de repente e se virou para o ciclista, que, ajustando os culos, olhou para mim com um ar de preocupao. S-s-s-sinto muito. Voc est bem? perguntou, lutando contra a gagueira. Daqui a pouco eu respondo disse eu, furiosa, e sa mancando na direo de Martha, que vinha ao meu encontro com as orelhas baixas. A pobrezinha estava desnorteada. Passei as mos pelo corpo da minha cadela procura de mordidas, mal ouvindo o que o ciclista dizia. Segundo ele, Sophie ainda era filhote e no apresentava maiores perigos. Olha continuou ele , vou b-b-buscar meu carro e levar voc para o hospital. Hospital? No precisa, estou bem. E Martha tambm estava. Mas eu ainda estava furiosa. Minha vontade era voar no pescoo do ciclista, mas, pensando melhor... Acidentes acontecem, certo? E sua perna? No precisa se preocupar. Se voc est dizendo... Ele prendeu Sophie na coleira e se apresentou: Bob Hinton. Se precisar de um bom advogado, aqui est meu carto. Mais uma vez, me desculpe. Lindsay Boxer respondi, aceitando o carto. , realmente estou precisando de um bom advogado. Um cara a, com um filhote de rottweiler, me atropelou com sua bicicleta. O rapaz sorriu, visivelmente nervoso.

Nunca vi voc por aqui. Minha irm, Catherine, mora ali. Apontei para a simptica casa azul. Depois, j que amos na mesma direo, seguimos juntos pelo caminho de areia at a praia. Contei a Hinton que caria na casa da minha irm durante as semanas de licena que havia tirado de meu trabalho na Polcia de So Francisco. Policial, ? Ento veio para o lugar certo. Com todos esses crimes que tm acontecido por aqui! Senti um misto de calor e frio ao ouvir essas palavras. Meu rosto ardia, mas meu estmago era uma pedra de gelo. Eu no queria nem sequer pensar naqueles crimes. Estava ali para me desintoxicar, aproveitar ao mximo minha licena, e no para car de conversa com advogados desastrados, por mais gentis que fossem. Olha, agora preciso ir. Encurtei a coleira de Martha para que ela casse ao meu lado e sa caminhando com pressa. Tchau! gritei mais adiante. E v se olha por onde anda! Desci o mais rpido possvel a faixa de areia rumo praia. Afastando-me de Bob Hinton. Afastando-me do mundo.

captulo 30

A GUA ESTAVA MUITO FRIA para um mergulho. Ento me sentei na areia, prximo arrebentao, e
fiquei admirando o ponto onde o turquesa da baa se encontrava com o marinho do Pacfico. Martha corria ao longo da praia, levantando areia com as patas, enquanto eu aproveitava o calor do sol no meu rosto. De repente, senti algo metlico contra minha nuca. Fiquei paralisada. No conseguia respirar. Voc matou aquela garota. No devia ter feito isso. No reconheci a voz. Minha cabea girava procura de um nome, de uma explicao, das palavras certas a dizer. Ao levantar o brao para agarrar a arma, vi o rosto dele numa frao de segundo. Vi o dio nos olhos. Vi o medo. No se mova rugiu o garoto, agora afundando o cano entre minhas vrtebras. O suor escorria pelo meu rosto. Voc matou minha irm. E sem motivo! Sinto muito. Sente droga nenhuma, mas vai sentir. E quer saber? Ningum se importa. Dizem que, em geral, no ouvimos o tiro que nos atinge, mas isso devia ser um mito. O barulho do disparo pareceu to alto quanto o de uma bomba. Ca na areia, imvel. No conseguia falar, tampouco estancar o sangue que jorrava do meu corpo, misturando-se gua do mar. Como as coisas tinham chegado quele ponto? Havia um motivo que eu simplesmente no entendia. Algo que eu deveria ter feito.
Algem-los. Era isso que eu deveria ter feito.

E era nisso que eu pensava quando abri os olhos. Estava deitada no cho, os braos cobertos de areia. Martha me olhava, respirando perto do meu rosto.
Algum se importava.

Sentei-me para abra-la e afundei o rosto no pescoo dela. O pesadelo me deixara assustada. No era preciso um ph.D. em psicologia para entender seu significado. A violncia do ms anterior ainda estava se manifestando dentro de mim. E consumia todas as minhas foras. Est tudo bem disse eu a Martha. Uma mentira descarada para minha fiel amiga.

captulo 31

ENQUANTO MARTHA corria atrs dos pssaros na beira da gua, deixei o pensamento vagar na
direo do cu e ngi que eu planava tranquilamente ao lado das gaivotas. Re etia sobre meu passado recente e meu futuro incerto quando levantei o rosto e o vi. Meu corao disparou. Ele tinha o sorriso aberto e estreitava os olhos para me enxergar melhor sob a claridade do sol. E a, gata? Meu Deus, olha s o que a mar trouxe! Deixei que ele me ajudasse a ficar de p. Nos beijamos e senti o delicioso calor do corpo dele. Como voc conseguiu a folga? perguntei, abraando-o com mais fora. Voc no est entendendo. Isto trabalho. Estou vasculhando o litoral em busca de terroristas brincou. Portos e baas. o que eu fao! E eu aqui achando que seu trabalho era escolher a cor do alerta do dia... Isso tambm respondeu ele, apontando para a prpria gravata. Est vendo? Amarelo! Era timo que Joe conseguisse fazer piada com o prprio trabalho. Caso contrrio, a barra seria muito pesada. Nosso litoral era poroso demais e cabia a ele vigiar todos os buracos. No faa pouco caso de mim disse ele, e nos beijamos outra vez. O trabalho duro. Eu sei, mas ningum vive s de trabalho, Joe. A essa altura j caminhvamos pelo quebra-mar. Veja, trouxe isto para voc disse ele, tirando do bolso um embrulho improvisado. No papel, Joe tinha escrito vrios Eu te amo a caneta. Des z o embrulho e uma correntinha de prata com um medalho caiu na palma da minha mo. para proteger voc explicou ele. um Kokopelli! Como voc sabia? Ergui o medalho diante dos olhos para admir-lo melhor. A cermica Hopi no seu apartamento me deu a pista falou Joe. Adorei! Alis, eu ando mesmo precisando de proteo respondi, virando-me de costas para que ele fechasse a corrente em meu pescoo. Joe afastou os cabelos da minha nuca e me deu um beijo. Os lbios dele, assim como a aspereza do seu rosto naquele local sensvel, irradiaram uma onda de calor pelo meu corpo. Deixei escapar um gemido e depois me joguei novamente nos braos dele. No havia outro lugar no mundo em que eu me sentisse to bem.

Trocamos um beijo rpido, seguido de outros que foram se tornando mais intensos e urgentes. Eu finalmente me afastei e disse: Que tal tirarmos estas roupas?

captulo 32

O QUARTO DE HSPEDES DE CAT, decorado com tecidos leves em tons de pssego, tinha uma cama de
casal encostada janela. O palet de Joe voou at a cadeira mais prxima, acompanhado pela camisa jeans e a gravata amarela. Levantei os braos, deixei que ele tirasse minha blusa e conduzi as mos dele at meus seios. O calor daquele toque quase me fez utuar. Eu estava ofegante quando minha bermuda escorregou pelas pernas. Deitada, observei Joe acabar de se despir e se acomodar ao meu lado na cama. Meu Deus, como aquele homem era lindo! Joguei-me nos braos dele. Tenho mais uma coisa para voc, Lindsay disse ele. E o que tinha era bastante visvel. Ri com os lbios grudados ao pescoo dele. No s isso emendou. Isto tambm. Quando abri os olhos, ele apontava para uma palavra escrita no prprio peito com uma esferogrfica. Meu nome sobre o corao dele.
Lindsay.

Voc muito engraado, Joe disse eu com um sorriso. No, sou romntico corrigiu ele.

captulo 33
MINHA HISTRIA COM JOE no se resumia apenas a sexo. Joe era bom e real demais para que eu visse nele apenas um garanho para uma noite de prazer. No entanto, eu pagava um preo alto pelos sentimentos que ele despertava em mim. Em ocasies como aquela, quando nossas agendas permitiam, a intimidade que se formava entre ns era indescritvel. Mas depois vinha a manh seguinte e Joe ia embora para Washington, sem eu saber quando o veria de novo ou se me sentiria to bem novamente. Dizem que o amor nos encontra quando estamos prontos para ele.
Eu estava pronta?

O ltimo homem que eu amara tinha morrido de uma maneira horrvel. E Joe? O que esperar dele? Joe era um homem calejado por um divrcio. Ele conseguiria se entregar a outra mulher? Naquele instante, aninhada nos braos dele, eu estava dividida entre aproveitar o momento e me proteger contra a dor da separao que se aproximava. O que foi, Linds? Nada, est tudo bem. Apertei-o contra o peito, obrigando-me a retornar quele momento. Voltamos a nos beijar, at que unimos nossos corpos novamente num encaixe perfeito. Entre um gemido e outro, disse a Joe como era bom estar com ele e quanto eu o admirava como amante e como homem. Eu te amo, Linds murmurou ele a meia-voz. Eu sussurrava o nome dele, dizendo que o amava tambm, quando ondas de prazer atravessaram meu corpo, apagando todos os meus receios e maus pressgios. Passamos um longo tempo abraados, recuperando o flego, preparando-nos para voltar realidade. Foi quando a campainha tocou. Droga disse eu. Vamos fingir que no ouvimos. No d comentou Joe baixinho. Pode ser para mim.

captulo 34

EU ME DESVENCILHEI DOS BRAOS de Joe, vesti a camisa dele sobre minha bermuda e fui at a porta.
Uma mulher bonita, de 50 e poucos anos, estava na varanda, com um sorriso de quem aguardava alguma coisa. Vestia uma saia e um suter: elegante demais para uma testemunha de Jeov, porm um tanto despojada para uma agente federal. Apresentou-se como Carolee Brown. Moro na Cabrillo Highway, dois quilmetros ao norte daqui. um casaro azul com um alambrado na frente. Claro, conheo o lugar. uma escola, no ? Isso mesmo. Minha inteno no era ser grosseira, mas me sentia pouco vontade na varanda com o rosto vermelho e o cabelo desgrenhado. Em que posso ser til, Sra. Brown? Na verdade, Dra. Brown. Mas, por favor, me chame de Carolee. Voc a Lindsay, no ? Minha lha e eu ajudamos sua irm com a Penelope. Isto aqui para voc. Ela me entregou um prato coberto com papel-alumnio. Ah, sim, claro! A Cat me falou de vocs. Desculpe, eu a convidaria para entrar, mas... Nem pense nisso. No vim para uma visita. Apenas para trazer uns biscoitinhos. Bem-vinda a Half Moon Bay. Agradeci a gentileza e trocamos mais algumas palavras at que ela se despediu e caminhou at o carro. Aproveitei a oportunidade para pegar o jornal. A caminho do quarto, passei os olhos pela primeira pgina: previso de sol, a Nasdaq tinha cado 10 pontos e nenhum progresso nas investigaes dos assassinatos de Crescent Heights. Era impossvel acreditar que pessoas pudessem ser mortas num lugar to adorvel. Contei a Joe sobre os crimes e depois tirei o alumnio do prato. Biscoito de chocolate! Cortesia de Carolee Brown. U, essa eu no conheo. amiga da minha irm. Joe me olhava com ar pensativo. Voc est linda assim confessou. Com a minha camisa. Muito gentil da sua parte, cavalheiro. Fica mais linda ainda sem ela. Abri um sorriso e coloquei o prato na mesinha de cabeceira. Desabotoei lentamente a camisa

azul de Joe e deixei que ela escorregasse pelos meus ombros.

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EU TAMBM TIVE UM porco desses quando era criana disse Joe.


Estvamos junto ao cercado de Penelope, na tarde daquele mesmo dia. Teve? Mas voc de Nova York! U, mas tambm existem quintais em Nova York, Linds. O nome do nosso porco era Alphonse Pignole. Ele comia massa e escarola refogada com um pouquinho de licor. E adorava! Voc est inventando! No estou nada. E que fim ele levou? Foi assado num dos famosos churrascos da famlia Molinari. Com direito a molho de ma e tudo! Percebendo meu olhar de desconfiana, Joe disse: Tudo bem, essa parte eu inventei. Quando fui para a universidade, Alphonse foi despachado para uma casa enorme no norte do estado. Vou lhe mostrar uma coisa arrematou, pegando o ancinho apoiado cerca. Assim que viu a ferramenta, Penelope se aproximou, grunhindo com vontade. Joe grunhiu de volta. Suins disse ele, rindo. Passou o ancinho por cima da cerca e comeou a coar o lombo da porca. Penelope ajoelhouse e, com um demorado grunhido de prazer, rolou no cho, as quatro patinhas para cima. Voc sempre me surpreende com seus talentos, Joe! E, se no me engano, voc agora tem direito a trs pedidos.

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OS LTIMOS RAIOS DE SOL riscavam o cu quando Joe e eu nos sentamos para jantar no deque com
vista para a baa. Eu havia usado a receita de molho barbecue de mame para incrementar o frango, alm de ter comprado sorvete de cereja e creme para a sobremesa. Ficamos abraados durante horas, ouvindo o canto das cigarras e a msica que saa do rdio, hipnotizados pela chama da vela que danava ao sabor da brisa fresca. Mais tarde, dormimos em turnos, acordando de tempos em tempos para trocar carcias, rir juntos, fazer amor. Comemos os biscoitos de chocolate, falamos de nossos sonhos e voltamos a dormir abraados. No meio da madrugada, o celular de Joe nos lembrou de que existia um mundo do lado de fora. Sim, senhor. Perfeitamente disse ele, desligando o aparelho. Depois apertou-me num abrao e eu beijei seu pescoo, dizendo: Ento, quando que o carro vem buscar voc? Daqui a dois minutos. Joe no estava exagerando. Eu tive 120 segundos para v-lo se vestir no quarto escuro, um fiapo de luz escorrendo pelas cortinas para iluminar a tristeza estampada no seu rosto. No precisa se levantar disse ele, vendo-me sair de baixo dos cobertores. Cobriu-me novamente e me beijou 11 vezes: nos lbios, no rosto e nos olhos. Ah. Meus trs pedidos foram realizados concluiu. Posso saber quais eram? S um. Sorvete de cereja para sobremesa. Ri e o beijei uma ltima vez. Eu te amo, Lindsay. Tambm te amo, Joe. Eu ligo para voc. No me dei ao trabalho de perguntar quando.

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OS TRS SE REUNIRAM CEDO naquela mesma manh, sentados em espreguiadeiras no terrao de um


restaurante, com uma parede de neblina impedindo a vista para a baa. No havia mais ningum no local e a conversa tomara um rumo srio, com o trio planejando um assassinato. A Verdade vestia uma jaqueta de couro preta e cala jeans. Virando-se para os outros dois, disse: Certo, mas preciso ouvir mais uma vez. O Guardio releu atentamente as anotaes da agenda, citando horrios e hbitos, repetindo as concluses que havia tirado sobre a famlia OMalley. O Investigador no estava muito interessado. Tinha sido ele quem havia descoberto a famlia e agora se orgulhava de saber que as investigaes do Guardio con rmavam suas suspeitas. Comeou a assobiar a melodia de um velho clssico do blues, mas foi interrompido pelo olhar de censura da Verdade. A Verdade tinha um porte mido, mas uma presena imponente. Os argumentos so bons, mas ainda no tenho certeza. O Guardio cou agitado. Ajeitou a gola do suter e remexeu nas fotogra as, destacando uma imagem ou outra, circulando detalhes com a caneta. um bom comeo ponderou o Investigador, saindo em defesa do Guardio. A Verdade balanou a mo num gesto de impacincia, rebatendo: No tentem me enrolar. Faam o que deve ser feito. E concluiu: Vamos fazer o pedido? Maddie, a garonete que usava uma cala justssima e um top que deixava boa parte da barriga mostra, apareceu no terrao. Seu rebolado lembrava uma dana do ventre. Ser uma miragem? perguntou o Investigador, os olhos brilhando de desejo. A garonete retribuiu o gracejo com um sorriso amarelo e serviu outra rodada de caf. Com o bloquinho em mos, anotou o pedido da Verdade: ovos mexidos, bacon e um croissant. O Investigador e o Guardio tambm zeram os pedidos e, assim como a Verdade, avanaram sobre os pratos no momento em que chegaram mesa. A conversa continuou em tom baixo. Novas possibilidades foram abordadas. Algumas, logo descartadas. A Verdade olhava xamente para a neblina, prestando ateno conversa dos colegas, quando um plano subitamente surgiu na sua mente.

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O DIA FOI FICANDO CADA VEZ mais bonito. Era uma pena que Joe no estivesse presente para
aproveit-lo comigo. Assobiei para Martha subir no carro e fomos at a cidade fazer compras. Ao passarmos pela Cabrillo Highway, avistei a placa: Escola Bayside, Secretaria do Bem-Estar da Criana, Estado da Califrnia. O casaro azul surgiu minha direita. Num impulso, entrei no estacionamento. Fiquei dentro do carro por um bom tempo, admirando a casa, as instalaes, o ptio do recreio. Desci do Explorer e tomei o caminho de pedra que conduzia at uma pesada porta de carvalho. Uma mulher negra e muito gorda, aparentando ter 30 e poucos anos, atendeu quando toquei a campainha. Oi, gostaria de falar com a Dra. Brown disse eu. Pode entrar. Ela est na sala dos professores. Sou Maya Abboud, uma das professoras. Que tipo de escola esta? perguntei, seguindo-a pelos corredores estreitos e escuros e depois subindo dois lances de escada. A maioria dos alunos de crianas e adolescentes que fugiram de casa. Isto , os que tiveram sorte. Passamos por salas de aula pequenas, por uma sala de TV e por dezenas de crianas de vrias idades. Algo bem diferente do orfanato de Oliver Twist , mas ainda assim era triste imaginar que elas no tinham pai nem me. Maya Abboud me levou porta de uma sala bem iluminada, com vrias janelas, na qual avistei Carolee Brown. Ela se levantou e veio na minha direo. Lindsay! Que bom ver voc aqui. Eu estava por perto e... bem, queria me desculpar pelo mau jeito de ontem. Bobagem. Apareci sem avisar e voc nunca tinha me visto mais gorda. Fico feliz que tenha vindo. Olhe, quero muito apresent-la a algum. Comentei com Carolee que no podia demorar, mas ela garantiu que seria rpido. Fomos at o ptio e percebi que amos ao encontro de uma linda garotinha morena de uns oito anos que, sentada a uma mesa sob uma rvore frondosa, brincava com seus Power Rangers. Esta minha lha, Allison disse Carolee. Querida, esta Lindsay, tia da Brigid e da Meredith. Ela tenente da polcia, sabia? Os olhos da menina pareciam brilhar quando ela se virou para mim.

Eu sei quem voc . voc que est cuidando da Penelope. Eu mesma, menina esperta! Mas s por algumas semanas. A Penelope muito legal, no ? Ela l a mente das pessoas. Allison continuou falando sobre a porca enquanto ela e a me me acompanhavam at o estacionamento. muito bacana voc ser policial disse a menina, segurando minha mo. Ah, ? Claro. Porque os policiais sabem consertar as coisas. Eu tentava entender o que ela queria dizer quando, de repente, Allison largou minha mo e correu at o carro. Martha cou latindo e abanando o rabo, at que a deixei sair. Ela comeou a andar em volta da menina, cobrindo-a de lambidas. Aps um tempo separamos a dupla. Carolee e eu combinamos nos encontrar novamente e ento entrei no carro. Ao acenar pela janela, pensei: Acabo de fazer uma amiga.

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O GUARDIO TAMBORILAVA sem parar no volante da van enquanto esperava Lorelei OMalley sair
de casa. O fato de ter de entrar ali de novo no lhe agradava. A desgraada nalmente ganhou a rua com seu modelito de fazer compras e trancou a porta da frente. Entrou no Mercedes Classe A vermelho e, sem olhar o retrovisor, arrancou pela Ocean Colony Road. O Guardio saltou da van. Usava uma jaqueta azul-marinho, uma cala amarela e culos escuros talvez estivesse disfarado de supervisor da Companhia Telefnica. Caminhou com pressa at a casa. Como na vez anterior, agachou-se diante da janela do poro e calou as luvas. Em seguida passou o canivete pelo silicone, retirou a vidraa e entrou. Sem perder tempo, subiu at o quarto do casal. Abriu o closet, afastou alguns vestidos pendurados e examinou a cmera escondida na prateleira dos fundos. Retirou a ta e guardou-a no bolso. Percebeu vrios cassetes amontoados numa pilha catica. Resistindo ao impulso de arrum-los, escolheu um aleatoriamente. Correu at a mesinha de cabeceira, de onde retirou um dos maos de fotografias. Apenas dois minutos e vinte segundos haviam se passado quando o Guardio ouviu a porta da frente bater. Sentiu a boca seca. Ficara de viglia diante da casa por dias, mas nunca tinha visto um de seus moradores chegar to cedo. Voltou correndo ao closet, escondeu-se atrs da cortina de vestidos e fechou a porta. O carpete abafava o barulho dos passos, ento ele se assustou ao ouvir a maaneta ranger. No havia tempo para pensar. A porta se abriu, os cabides foram afastados e o Guardio foi descoberto, encolhido como um ladro. Lorelei OMalley tomou um susto, levando a mo ao peito. Em seguida fez uma careta e disse: Eu conheo voc. Que diabos est fazendo aqui? A faca brilhava entre os dedos do invasor. Lorelei deu um berro estridente ao ver a faca. O Guardio no tinha mais nada a fazer: pulou sobre a mulher e a lmina comprida arrancou os botes do vestido de seda azul ao perfurar o abdmen dela. Lorelei se contorceu, tentando escapar da faca, mas o homem a imobilizou no que poderia ser confundido com um abrao de amantes. Meu Deus... Por que voc est fazendo isso? sussurrou a mulher, os olhos se revirando, a voz

morrendo num ltimo suspiro. Segurando-a pelas costas, o Guardio correu a lmina atravs dos tecidos macios da cavidade abdominal de Lorelei, seccionando a aorta. O sangue no espirrou, mas passou a escorrer como a gua de um balde, at que seus joelhos cederam e ela caiu em cima dos sapatos devidamente enfileirados no carpete. O Guardio se ajoelhou e levou dois dedos cartida de Lorelei, cujas plpebras tremiam ligeiramente. Ela estaria morta em pouco tempo. Ainda teve tempo para fazer o que era preciso. Suspendeu o vestido de seda, retirou o prprio cinto e aoitou as ndegas de Lorelei OMalley at v-la morta dentro do closet.

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AS COISAS S PODIAM piorar e de fato pioraram. O Guardio agora estava num estacionamento na
Kelly Street, diante da casa de dois andares onde o clnico geral tinha seu consultrio. Olhou rapidamente para o Investigador, que parecia atordoado no banco do carona. Depois examinou o estacionamento uma segunda vez. Observava com visvel nervosismo os pedestres e os poucos carros que entravam e saam. Quando viu o Dr. Ben OMalley deixar o prdio, alertou o companheiro. Os dois se entreolharam. Prepare-se. Desceu da van e correu em direo ao mdico antes que ele chegasse ao Lexus. Doutor, doutor! Graas a Deus! Preciso da sua ajuda. Que foi, rapaz? perguntou ele, com um misto de susto e irritao. o meu amigo. Aconteceu alguma coisa. Um ataque epiltico, um infarto, sei l. Onde ele est? Ali disse o Guardio, apontando para a van a uns 15 metros de distncia. Depressa, por favor! Ele saiu correndo na frente do mdico, virando a cabea de vez em quando para ver se ele o seguia. Chegando ao veculo, abriu a porta do passageiro e se afastou de modo que o Dr. OMalley pudesse ver o Investigador jogado no banco. O mdico examinou o interior da van e depois se debruou para abrir uma das plpebras do homem. Mas levou um enorme susto ao sentir a ponta de uma faca no pescoo. Entre ordenou o Guardio. Nem um pio emendou o Investigador, num tom simptico e desconcertante ou matamos sua famlia.

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O GUARDIO OUVIA O CORPO do mdico rolar na parte de trs da van enquanto eles subiam a
ladeira. Que tal aqui? perguntou ao companheiro. Olhou pelo retrovisor e deixou o asfalto, rumo a uma clareira entre as rvores. O Investigador saltou do veculo, abriu a porta lateral e ajudou o mdico a se sentar. Muito bem, doutor, chegou sua hora disse, retirando a ta adesiva que cobria a boca do homem. Uma ltima palavra? Fale agora ou se cale para sempre. O que quer que eu diga? perguntou o Dr. OMalley, arfando. O que vocs querem? Dinheiro, drogas? s dizer que eu dou. Poxa, doutor ironizou o Investigador. Eu esperava algo melhor da sua parte! Por favor, no faam isso! suplicou o mdico. Me ajudem, por favor me ajudem! Por favor me ajudem? debochou o Guardio. Que foi que eu fiz para vocs? insistiu ele, aos prantos. Com um sbito empurro, OMalley foi arremessado para fora da van, caindo sobre o cho de cascalho. No vai ser to ruim assim disse o Investigador gentilmente no ouvido do mdico. Basta ocupar a mente com coisas boas, que o senhor ama, e depois... s dizer adeus. O Dr. OMalley nem sequer viu a pedra que o atingiu na nuca. O Investigador sacou a faca e levantou a cabea dele por uma mecha dos cabelos grisalhos. Como se estivesse cortando um melo, abriu um talho na garganta do homem. Em seguida, o Guardio usou o cinto como um chicote para esfolar as ndegas de OMalley, deixando marcas escuras na pele fina e branca. Ento, gostou? perguntou, ofegando sobre o homem que agonizava. O Investigador limpou o sangue da faca na camisa do mdico antes de jog-la, junto com a pedra, no denso matagal que cobria a encosta frente. Ele e o companheiro suspenderam o cadver pelos braos e pelas pernas e o carregaram at a borda da ribanceira. Contaram at trs e arremessaram o morto o mais longe possvel. Ouviram o corpo bater na vegetao e rolar encosta abaixo at um ponto onde, por sorte, permaneceria at que os lobos aparecessem para terminar o servio.

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EU TOCAVA MEU VIOLO

na varanda quando minha paz foi interrompida por uma barulheira infernal. Por incrvel que parea, um reboque vinha chocalhando pelas primeiras curvas da silenciosa Sea View Avenue. Estreitando os olhos, percebi que ele puxava um Bonneville 1981. Meu Bonneville 1981. O motorista acenou ao me ver. Ol! berrou ele. Entrega especial para a madame! Ah! O Homem na Lua! O rapaz do posto de gasolina. Fiquei paralisada, sorrindo, observando-o manejar as alavancas que baixavam o carro. Ele saltou da cabine e veio na minha direo, gingando ao andar. Ento, acha mesmo que vai conseguir fazer esta carroa sair do lugar? perguntou, sentando-se num dos degraus da varanda. Tenho alguma experincia com motores respondi. Em geral, viaturas. Voc mecnica? perguntou, soltando um assobio. Caramba. Eu sabia que voc era diferente! No sou exatamente uma mecnica. Sou policial. Mentira! Verdade respondi, rindo dos olhos arregalados minha frente. Keith estendeu um brao musculoso na minha direo e, com um mero Posso?, tomou o violo da minha mo.
Todo seu, companheiro.

Depois de arriscar alguns acordes, cantarolou os primeiros versos de uma cano country melosa, algo do tipo Nunca mais serei feliz sem seu amor. Cantou com tanta seriedade que ca na gargalhada. Keith agradeceu com uma reverncia e me devolveu o violo. E sua especialidade, qual ? ele quis saber. Rock e blues. Ando brincando com uma msica, tentando compor a letra. Tive uma ideia. Que tal continuarmos a conversa no jantar? Conheo um lugar bem bacana em Moss Beach onde tem um peixe delicioso. Obrigada, Keith. A ideia at que boa, mas sou comprometida respondi, apertando os dedos sobre o medalho que Joe havia me dado de presente. Poxa, voc agora partiu meu corao. Ah, coitadinho... Vai sobreviver, eu garanto. srio! Estou arrasado. Uma mulher bonita... e que ainda por cima entende de motores?

Que mais um homem poderia querer? No enche! Vamos l, quero ver meu carro novo. Desci da varanda com Keith atrs de mim. Passei a mo na lataria do Bonneville, abri a porta e me acomodei. O interior era espaoso, confortvel, alm de ter diversos mostradores e botes no painel, exatamente como eu me lembrava. Foi uma boa compra, Lindsay disse Keith, o brao esticado sobre o teto do carro. Eu no colocaria voc numa roubada. Deixei uma caixa de ferramentas no porta-malas, mas, se tiver algum problema, s ligar. Valeu. Ele abriu um sorriso tmido, tirou o bon, ajeitou os cabelos claros e ento disse: Bem, j vou indo. Se cuida, t? Assim que ele se foi, enfiei a chave na ignio do meu novo brinquedo e tentei dar a partida. Mas o motor no respondeu. No engasgou nem deu sinal de vida. Estava morto feito um sapo atropelado no meio da rua.

captulo 43

FIZ UMA LISTA DAS PEAS que precisava comprar e passei o resto do dia polindo o Bonneville com a
cera que encontrei na caixa de ferramentas. Foi uma felicidade ver o marrom sem graa ser substitudo gradualmente pelo bronze brilhante. Eu ainda admirava meu trabalho quando o jornal da tarde foi arremessado da janela de um carro. Dei um passo rpido para trs e o agarrei ainda no ar, fazendo jus a um sonoro Uhuuu! do entregador. Ao folhear as poucas pginas da Gazette, parei na seguinte manchete:
ESPOSA DE MDICO MORTA A FACADAS EM CASA. MARIDO EST DESAPARECIDO.

Paralisada, comecei a ler a matria. Lorelei OMalley, esposa do Dr. Ben OMalley, foi morta esta tarde em sua residncia na Ocean Colony Road, num aparente caso de latrocnio. O corpo foi encontrado no closet da sute principal pela enteada da vtima, Caitlin, de 15 anos, que acabara de chegar da escola. O Dr. OMalley, respeitado clnico geral com anos de servios prestados comunidade, est desaparecido. Mais cedo, o delegado de polcia Peter Stark pediu s pessoas que se aglomeravam porta da delegacia que mantivessem a calma, porm redobrassem a ateno. Embora haja semelhanas entre os homicdios recentes, comentou Stark, no posso fazer nenhum comentrio sob risco de atrapalhar a investigao. Mas posso garantir, em nome da nossa polcia, que no descansaremos enquanto esses casos no forem solucionados. Em resposta a um reprter, Stark a rmou: O Dr. OMalley foi visto pela ltima vez por volta do meio-dia. Estava indo almoar, mas no voltou ao consultrio, tampouco deixou qualquer recado. At o momento, ele no considerado suspeito do crime. Fechei o jornal e, atnita, quei olhando para a bela paisagem de fachadas coloridas da Sea View Avenue. Meus instintos investigativos estavam or da pele. Eu era uma policial sem casos para resolver, uma agente sem trabalho. No queria ler sobre homicdios. Queria eu mesma conseguir as informaes. Guardei a cera na caixa de ferramentas, corri para dentro da casa e pedi telefonista que

fizesse uma teleconferncia. De repente comeara a sentir saudade das meninas.

captulo 44

A TELEFONISTA ME CONECTOU primeiro com Claire, e sua voz, doce como sempre, teve o efeito de
um blsamo. E a, querida? Tem dormido direito? J pegou uma corzinha nessas bochechas? Estou tentando, amiga, mas meu crebro no para. No desperdice esta oportunidade, Lindsay, pelo amor de Deus! Quem dera se eu pudesse tirar uma folguinha agora... Nesse instante, Cindy entrou na conversa com a agitao habitual: Poxa, Linds, no a mesma coisa sem voc. Que saco... Queria que vocs duas estivessem aqui disse s minhas amigas. Cu azul, areia dourada... Ah, e o Joe apareceu ontem, passou a noite comigo. Cindy contou as novidades sobre o segundo encontro com o jogador de hquei e eu retribu com a histria de Keith, o frentista de cabelos claros. Vinte e poucos anos, eu acho. Pinta de Brad Pitt. Arrastou a maior asa para o meu lado. Perto de vocs duas, co me sentindo a coroa casada e chata, sem nada para contar disse Claire. Eu adoraria ser a coroa casada e chata se tambm tivesse um Edmund ao meu lado comentou Cindy. Adoraria! Eram tantas as risadas e brincadeiras que por um instante pensei estar com elas na nossa mesa do Susies. E, como sempre fazamos no bar, acabamos falando de trabalho. Ento, e esses assassinatos de que tenho ouvido falar? perguntou Claire. Caramba, a cidade est em polvorosa! Um jovem casal foi morto algumas semanas atrs... e uma mulher foi assassinada hoje de manh, a dois quilmetros daqui! , fiquei sabendo comentou Cindy. Um crime horrvel. Ao que parece, tem algum maluco solto por aqui, e vocs j podem imaginar, no ? Estou me coando toda, porque no posso fazer nada. Minha vontade era estar l, na cena do crime, revirando tudo. Detesto ficar do lado de fora. Bem, ento acho que voc vai gostar de ouvir isto disse Claire. Fiquei sabendo num frum de legistas. Sabe aquele casal morto em Crescent Heights h algumas semanas? Eles foram chicoteados. Sa do ar por alguns segundos ao me lembrar do Annimo 24. Ele havia sido degolado e chicoteado.

Eles foram chicoteados? Claire, voc tem certeza disso? Absoluta. Nas costas e nas ndegas. De repente, ouvi o bipe da chamada em espera. Ao reconhecer o nome no identi cador de chamadas, tive a impresso de ver o passado invadir o presente. S um minuto, meninas. Atendi. Oi, Lindsay, aqui Yuki Castellano. Voc pode falar? Minha salvao foram Claire e Cindy. Eu precisaria de tempo para conversar com minha advogada sobre o episdio na Larkin Street. Yuki combinou que ligaria na manh seguinte e eu voltei ao papo com minhas amigas. Minha cabea, no entanto, estava a mil. Ao longo daqueles ltimos dias eu havia me esquecido de tudo exceto do julgamento que me aguardava do outro lado da esquina.

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SOB UM FIAPO DE LUA crescente, o Guardio seguia pelo caminho que cortava a faixa de areia.
Usava um gorro de l e um moletom preto, e segurava a poderosa microcmera numa das mos. Usou o aparelho para bisbilhotar um casal que namorava na praia, depois o direcionou para as casas na grande curva da Sea View Avenue, a 100 metros de onde ele estava. Ajustou o foco em uma residncia em particular: uma casa azul com muitas janelas e uma porta de correr que levava at o deque. Conseguiu ver a tenente Lindsay Boxer andando pela sala. Seus cabelos estavam presos e ela usava uma camiseta branca de tecido no. Mexia na corrente em seu pescoo enquanto falava ao telefone. Era possvel ver o contorno dos seios sob a camiseta. Seios grandes e firmes.
Belos peites, tenente.

O Guardio sabia muito bem quem era Lindsay, o tipo de trabalho que ela fazia e o motivo aparente da presena dela em Half Moon Bay. Mas ele queria saber mais. Perguntava-se com quem ela estaria ao telefone. Talvez com o homem moreno que havia passado a noite ali no dia anterior e depois partido num carro preto com placa o cial. Ficou pensando nele, imaginando quem poderia ser e se ele voltaria. Imaginou tambm onde Lindsay guardaria sua arma. O Guardio tirou algumas fotos da tenente: sorrindo, franzindo a testa, soltando o cabelo. Ela segurava o telefone com o ombro e o queixo, gesticulando com os braos para ento prender novamente o cabelo. No demorou muito e o border collie se deitou diante da porta de correr, olhando atravs dela dando a impresso de que encarava o Guardio. O homem continuou o passeio pela praia, na direo do casal de namorados, e depois atravessou a faixa de areia para voltar at o carro. Ao volante, tirou a agenda do porta-luvas e abriu na pgina Lindsay, o nome escrito caprichosamente em letras de forma.
Tenente Lindsay Boxer.

A iluminao da rua era suficiente para que ele fizesse algumas anotaes:
Ferida. Sozinha. Armada e perigosa.

PARTE 3

DE VOLTA ATIVA

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O SOL ERA UMA LEVE MANCHA no cu da manh quando fui despertada pelo toque estridente do
meu celular. Tateando no escuro, encontrei o aparelho antes que ele gritasse pela quinta vez. Lindsay, a Yuki. Espero no t-la acordado. Estou no carro, no posso falar muito. Mas d tempo de eu fazer um relatrio bem rapidinho. Yuki era inteligente e muito dedicada ao trabalho, alm de sempre falar a mil por hora. Tudo bem. Sou toda ouvidos! respondi, voltando para a cama. Sam Cabot saiu do hospital. Ouvi o depoimento dele ontem Yuki seguiu metralhando. Sam negou a con sso dos assassinatos nos hotis, mas isso problema da Promotoria Pblica. Quanto ao seu processo, o garoto a rma que voc atirou primeiro, errou o disparo, e depois ele e Sara atiraram de volta em legtima defesa. S ento voc os acertou. En m, um monte de balela! Ns sabemos, eles sabem, mas assim so os Estados Unidos. Todo mundo pode falar o que quiser. Meu suspiro saiu como um gemido. Yuki continuou: Nosso nico problema que esse psicopatazinho to... comovente! A cadeira de rodas, o colar cervical, os lbios trmulos... como se um anjo tivesse sido atropelado por... Por uma policial malvada que sai matando criancinhas por a interrompi. Eu ia dizer por uma jamanta, mas tudo bem. Ela riu. Sugiro que a gente se encontre para montar uma estratgia. O que voc acha? Tempo era o que no me faltava: minha agenda andava s moscas. Yuki, por sua vez, estava ocupada com depoimentos, reunies e audincias por pelo menos trs semanas. Apesar disso, acertamos uma data alguns dias antes do julgamento. A mdia ainda est alvoroada prosseguiu Yuki. Soltamos para os jornais que voc est com uma amiga em Nova York. Assim eles no saem por a caando voc. Lindsay, est me ouvindo? Estou respondi, os olhos grudados no ventilador de teto, os ouvidos zunindo. Tente relaxar o mximo possvel. Procure ficar na sua. Quanto ao resto, deixe comigo. Certo. Tomei uma ducha, vesti uma camiseta rosa e uma cala e fui com uma caneca de caf na mo at o quintal. No sabia ao certo a quantidade de rao para Penelope, ento achei melhor perguntar pessoalmente: E ento, Penelope, o que vai ser? Uma rata da cidade conversando com uma porca. Era s o que faltava.

Pensei no conselho de Yuki sentindo a brisa do mar soprar sobre o deque. Tente relaxar. Procure car na sua. Um conselho bastante razovel, no fosse a vontade incontrolvel de fazer alguma coisa. Meu desejo era chutar o balde, jogar tudo para o alto e fazer justia. No dava para segurar. Assobiei para Martha e ns duas subimos no Explorer. Logo seguamos em direo a uma casa em Crescent Heights. Cenrio de um duplo homicdio.

captulo 47

CACHORRA LEVADA! falei para Martha. S quer saber de encrenca, no ?


Minha border collie me encarou com aqueles olhinhos irresistveis, abanou o rabo e voltou inspeo que estava fazendo dos rochedos esculpidos beira do asfalto. Seguindo na direo sul pela Autoestrada 1, eu transbordava de alegria. Cinco quilmetros adiante, peguei a sada para Crescent Heights, um excntrico agrupamento de casas escondido na ltima colina de Half Moon Bay. A estradinha de cascalho era muito estreita e eu ainda tentava me orientar quando a cena do crime quase pulou na minha frente. Encostei e desliguei o carro. A casa amarela era uma graa: a fachada era coberta por ripas de madeira, com trs janelas enormes e um jardim orido diante dela. Um cata-vento com a gura de um lenhador serrando madeira estava pregado cerca e ao lado dele se via a caixa de correio, com o nome da famlia Daltry escrito mo. No entanto, aquele belo exemplo do sonho americano estava isolado do mundo por uma enorme fita amarela.
Cena de crime. No ultrapasse esta fita.

Tentei imaginar duas pessoas sendo assassinadas no interior daquela casa charmosa, mas a cena que surgiu na minha cabea no fazia sentido. Crimes no deveriam acontecer em lugares assim. O que teria atrado um assassino para aquele lugar? Tinha sido um crime premeditado ou obra do acaso? Fique a quietinha falei para Martha, j descendo do carro. Os assassinatos haviam acontecido fazia mais de cinco semanas e, quela altura, a polcia tinha abandonado o local. A casa estava disposio para quem quisesse bisbilhot-la, porm aquilo era pouco para mim. A propsito, rastros de curiosos eram vistos por toda parte: pegadas nos canteiros, guimbas de cigarro no cho, latas de refrigerante no gramado. Atravessei o porto aberto, passei por baixo da ta e comecei a contornar a residncia, correndo lentamente os olhos pela fachada. Vi uma bola de basquete no meio de um arbusto e um p de tnis solitrio nos degraus da varanda dos fundos, ainda mido do orvalho da noite anterior. Notei que a vidraa da janela do poro havia sido retirada e estava encostada parede. Provavelmente o ponto de entrada. Quanto mais eu demorava na casa dos Daltry, mais forte meu corao batia. Eu caminhava pela cena do crime sem a responsabilidade de assumir o comando, o que me provocava uma sensao desagradvel, como se as duas mortes no fossem da minha conta e eu nem devesse estar ali. Ao mesmo tempo, eu era impulsionada pelo que Claire havia dito na noite anterior.

Jake e Alice Daltry, moradores de Crescent Heights, no tinham sido as primeiras vtimas a serem aoitadas. Quem mais tinha passado por aquilo? Seria possvel que aqueles crimes tivessem ligao com o caso do Annimo 24 que eu no conseguira solucionar? Eu me lembrei do conselho de Yuki Castellano: Tente relaxar. Procure car na sua. No aguentei e comecei a rir. Voltei at o Explorer, z um carinho na cabea da minha el escudeira e desci pela estradinha de cascalho de volta rodovia. Em dez minutos chegaramos ao centro de Half Moon Bay. Eu queria ver a casa da famlia OMalley.

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AS VIATURAS ESTAVAM estacionadas nos dois lados da Ocean Colony Road. Uma rpida olhada na
porta dos carros mostrou que nalmente os tiras da regio haviam conseguido a ajuda de que tanto precisavam: eram os veculos da Polcia Estadual. Ao passar pela rua, percebi que um guarda vigiava a porta da casa, enquanto outro interrogava um entregador. Detetives e peritos entravam e saam do local. Uma tenda para a imprensa havia sido montada no gramado do vizinho e um reprter falava de l ao vivo. Estacionei no m da rua e andei de volta at a casa, misturando-me multido de curiosos que acompanhava o trabalho da polcia na calada oposta. A vista no era das piores, ento fiquei por ali, organizando os pensamentos espera de alguma luz. Antes de mais nada, as casas das vtimas eram bem diferentes. Crescent Heights era um bairro de classe mdia baixa, com a Autoestrada 1 passando entre as casas modestas e a baa. Por outro lado, Ocean Colony se escondia nos fundos de um campo de golfe particular. As residncias daquele bairro brilhavam com o melhor que o dinheiro podia comprar. O que havia em comum entre os Daltry e os OMalley? Ao avaliar o imponente casaro colonial do respeitado mdico, com telhado de ardsia e vasos de topiaria entrada, novamente me z as perguntas preliminares. O que teria atrado o assassino quele lugar? Um crime premeditado ou obra do acaso? Voltei minha ateno para as janelas azuis do segundo andar, onde Lorelei OMalley havia sido esfaqueada em seu quarto.
Teria sido chicoteada tambm?

Eu estava to concentrada nos meus pensamentos que acabei chamando ateno. Um jovem policial de rosto vermelho e modos agitados veio na minha direo. Senhorita? Senhorita? Posso lhe fazer algumas perguntas? Droga! Se pedisse minha identidade, ele certamente pesquisaria meu nome na base de dados da polcia. Passem a notcia adiante: a tenente Lindsay Boxer, da Polcia de So Francisco, estava na cena do crime . Em 20 minutos os jornalistas bateriam minha porta e montariam acampamento no gramado de Cat. Fiz a mais inocente das expresses. S estou de passagem... J estou indo embora. Despedi-me com um adeusinho, virei as costas e voltei rapidamente para o Explorer.
Droga.

Vi o maldito policial anotar a placa do meu carro quando passei por ele.

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O SIMPTICO BARZINHO SE

chamava Cormorant, uma homenagem ao poderoso cormoro dos mares, que se fazia presente no elegante entalhe pendurado no teto sobre o balco. O local oferecia um buf de ostras, seis tipos de chope e msica alta, alm da multido habitual das noites de sexta-feira. Avistei Carolee Brown numa mesa junto ao balco. Ela vestia uma cala comprida e um sensual pulver rosa. Um crucifixo de ouro brilhava discretamente na altura de seu peito. A rainha do biscoito de chocolate em sua noite de folga. Carolee logo me viu e abriu um sorriso largo, acenando para que eu me aproximasse. Abri caminho atravs da multido e trocamos um rpido abrao quando ela se levantou para me receber. Pedimos duas garrafas de cerveja para acompanhar nosso linguine com mariscos. Como s as mulheres sabem fazer, camos amigas em questo de minutos. Minha irm j havia comentado com ela meu problema recente com a Justia. Avaliei mal a situao porque eles eram duas crianas contei a ela. Depois que eles dispararam contra mim e meu parceiro, no tive escolha: atirei de volta. Que droga, Lindsay. No ? Matar uma criana?! Jamais achei que fosse capaz de uma coisa dessas. Mas voc foi obrigada a fazer isso. Eram dois assassinos, Carolee. J haviam matado antes e, quando foram encurralados, s viram uma sada. Mas voc no acha estranho que dois irmos com tantos privilgios na vida possam ser to desajustados? , acho. Mas, julgando pelos alunos que j passaram pela minha escola, pode acreditar: os traumas psicolgicos esto por toda parte. No importa o nvel social. Ao ouvir essas palavras, memrias da minha infncia vieram tona. Lembrei-me da menina atravessando o quarto e jogando-se aos prantos sobre a cama. No me responda, mocinha! Papai estava parado porta, o dono da situao. Eu tambm tinha sofrido traumas psicolgicos. Fiz um grande esforo para voltar ao presente. Ento, Lindsay, voc o qu? perguntou Carolee. Solteira, divorciada? Divorciada. De um homem que considero o irmo que nunca tive respondi, aliviada pela mudana de assunto. Mas a ideia de um segundo casamento no de todo m. Agora eu me lembro disse ela, com um sorriso maroto. Se no me engano, voc estava acompanhada naquele dia em que fui levar os biscoitos.

Comecei a rir ao pensar que havia atendido a porta com a camisa do Joe. J ia falar da minha relao com ele quando percebi uma movimentao atrs de Carolee. J tinha visto os trs sujeitos que bebiam sem parar no balco. De repente, dois deles foram embora. O que cou era interessante: cabelos escuros e ondulados, rosto simtrico, culos sem aro e uma camisa polo Ralph Lauren. O barman, que limpava o balco com uma flanela, perguntou ao bonito: Mais uma? Na verdade, gostaria de experimentar um pouco daquela baixinha morena ali. E, quem sabe, a loura alta de saideira? Embora o comentrio viesse acompanhado por um sorriso simptico, tive a impresso de que havia algo de errado com o sujeito. Ele parecia um banqueiro de respeito, mas falava como um vendedor de segunda categoria. Fiquei tensa quando ele girou no banco e grudou os olhos em mim.

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RAPIDAMENTE TRACEI o per

l do sujeito: branco, um metro e noventa, 90 quilos bem distribudos, nenhuma marca visvel alm de um corte entre o polegar e o indicador da mo direita, como se tivesse se machucado com uma faca. Ele pulou do banco e veio na nossa direo. A culpa minha. Fiquei olhando para ele falei baixinho para Carolee. Fiz o possvel para que ele mudasse de ideia. Virei o rosto para minha nova amiga, como se estivssemos no meio de uma conversa sria, porm ele no se intimidou. E a, meninas, tudo bem? As duas so to lindas que no resisti: tive de dar um al. Muita gentileza sua, obrigada respondeu Carolee, dando-lhe as costas. Meu nome Dennis Agnew insistiu ele. Vocs no me conhecem, claro, mas a gente pode dar um jeito nisso. Por que no me convidam para sentar? O jantar por minha conta. Muito obrigada, Dennis respondi educadamente. Mas estamos bem sozinhas. Papo de mulher, entende? O rosto do sujeito perdeu a cor, como se ele estivesse sofrendo uma queda repentina de presso. Mas bastaram alguns segundos para que a arrogncia de antes voltasse superfcie. Com o mesmo sorriso bonito, ele disse: Aposto que no esto to bem assim. Mesmo que vocs no curtam muito o sexo oposto, tudo bem, s um jantar. O comportamento de Dennis Agnew denotava uma estranha mistura de charme e grosseria. Mas, a despeito do que ele tivesse em mente, era hora de dar um basta. Olha s, Dennis disse eu, tirando da bolsa minha carteira da polcia e apontando-a para ele. Sou policial e esta uma conversa particular, tudo bem? As tmporas do sujeito comearam a latejar enquanto ele tentava se recompor com um mnimo de dignidade. No legal fazer julgamentos apressados, oficial. Sobretudo de pessoas que voc no conhece. Agnew voltou ao balco, deixou algumas notas e lanou um ltimo olhar na nossa direo. At a prxima. A gente se v por a. Em seguida saiu batendo a porta que dava acesso ao estacionamento. Mandou bem, Lindsay! Carolee fez um revlver com os dedos e soprou a fumaa imaginria do indicador. Sujeito mais esquisito! comentei. Viu a cara dele? Como se fosse um crime algum

mandar ele pastar. Quem ele pensa que , o George Clooney? verdade respondeu ela. Deve ter escutado a vida toda que um gostoso. Da me e do prprio espelho. Rimos por um tempo e zemos um brinde com a cerveja. Era timo estar com Carolee. Tive a impresso de que nos conhecamos havia anos. Por causa da minha nova amiga, eu no pensava mais em Dennis Agnew, em assassinos ou cadveres, nem mesmo no julgamento que me aguardava. Chamei o garom e pedi mais uma rodada de cerveja.

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a faca nova sob o banco, desceu do carro e entrou na loja de convenincia. Imediatamente sentiu o frescor do ar refrigerado e das geladeiras abarrotadas de refrigerantes e cervejas. Ficou feliz ao avistar na la da caixa a morena baixinha que vestia um traje esportivo de marca. O nome dela era Annemarie Sarducci e o Investigador sabia que ela tinha acabado de fazer sua corrida noturna. Sabia tambm que ela compraria uma garrafa de gua mineral francesa, depois voltaria a p a sua casa com vista para a baa e jantaria com a famlia. O Investigador sabia quase tudo a respeito daquela mulher: Annemarie tinha orgulho do corpo malhado, transava com o personal trainer, seu lho vendia drogas na escola e ela morria de inveja da irm Juliette, atriz de novelas em Los Angeles. Sabia ainda que ela mantinha um blog sob o pseudnimo de Rosa Torcida. Talvez fosse o leitor mais assduo nos ltimos meses. Chegara ao ponto de deixar um comentrio com o prprio nome: Gosto do seu jeito de pensar. O INVESTIGADOR. Foi at a lanchonete nos fundos da loja, encheu um copo com caf e entrou na la atrs de Annemarie. Esbarrou de propsito na mulher e, quando ela se virou, ele encostou nos seios dela enquanto se desculpava. Puxa, mil perdes. Ah. E a, Annemarie, tudo bem? Ah, oi cortou ela, despachando-o com um olhar de tdio. Em seguida entregou uma nota de cinco dlares moa da caixa, pegou o troco da gua mineral e foi embora sem se despedir. O Investigador a acompanhou com os olhos, observando o rebolado dos quadris de que ela tanto gostava. Em poucas horas ele estaria lendo o blog de Annemarie Sarducci e caria sabendo de todas as safadezas que ela fazia questo de esconder dos amigos e familiares da vida real. At mais tarde, Rosa Torcida.
INVESTIGADOR ESCONDEU

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QUANDO CAROLEE LIGOU e pediu que eu

casse com Allison por algumas horas, minha vontade foi implorar: Pelo amor de Deus, tudo menos isso! No entanto, fui vencida antes que pudesse abrir a boca. Allison est morrendo de saudades da porca argumentou ela. Se voc deixar que ela faa uma visitinha Penelope, ela vai se distrair um pouco e vou poder ir ao dentista. Seria um grande favor, Lindsay. Meia hora depois, Allison descia do carro da me e vinha saltitando ao meu encontro. Os cabelos escuros e brilhantes estavam divididos em duas tranas e toda a sua roupa, inclusive os tnis, era rosa. Oi, Allison. Tudo bem? Eu trouxe mas respondeu ela, disparando para dentro da casa. Espera s para voc ver. Ah disse eu, tentando demonstrar algum entusiasmo. Assim que abri a porta dos fundos, Penelope correu at a cerca e comeou a grunhir ruidosamente. A menina grunhiu de volta. Eu estava temerosa de que os vizinhos chamassem a Sociedade Protetora dos Animais quando Allison, sorrindo de orelha a orelha, disse: isso que a gente chama de suins. J me disseram isso antes respondi, sorrindo de volta. Essa lngua existe mesmo insistiu a menina. Depois coou o lombo de Penelope com o ancinho e a porca se jogou no cho, as quatro patinhas para cima. Quando ela era pequenininha prosseguiu Allison , morava numa casa enorme, perto do mar, com porquinhos do mundo inteiro. Ficava acordada a noite toda, conversando em suins com os outros porcos, e durante o dia fazia as unhas com o que eles chamavam de patacure. Jura? Os porcos so muito mais inteligentes do que as pessoas pensam. A Penelope sabe um monte de coisas que voc nem imagina. Poxa, eu nem fazia ideia! Olha continuou a menina , voc d as mas para a Penelope, est bem? Porque eu preciso pintar as unhas dela. mesmo? Foi isso que ela pediu. Depois de Allison garantir que no havia problema em soltar a porca no quintal, z o que ela queria. Segurando as mas, abaixei-me diante de Penelope, que mastigava as frutas enquanto

Allison pintava seus cascos com um esmalte rosa perolado. Prontinho, Penelope! gritou a menina em poucos minutos, orgulhosa do prprio trabalho. Agora s esperar secar. E para mim: Ento, o que a Martha sabe fazer? Bem... os border collies tm uma lngua s deles. E a Martha tambm sabe pastorear ovelhas. Me mostra, me mostra! Est vendo alguma ovelha por aqui? Ah, assim no tem graa! , acho que no. Mas sabe o que eu mais gosto na Martha? Alm de me fazer companhia, ela avisa quando tem algum bandido por perto ou late quando ouve algum barulho estranho no meio da noite. E voc tem uma arma, no tem? perguntou Allison com certa cerimnia. Sim, tenho. Uau! Uma arma e um cachorro. Voc o mximo, Lindsay! Acho que a pessoa mais legal que eu conheo. Joguei a cabea para trs e dei uma sonora gargalhada. Allison era uma criana adorvel, com uma imaginao muito frtil. Eu estava espantada com a rapidez com que me afeioara a ela. Eu havia me escondido em Half Moon Bay com o objetivo de repensar meu passado, mas agora j imaginava um futuro ao lado de Joe, em nossa prpria casa, talvez com uma filhinha no colo. Eu ainda alimentava essa ideia maluca quando Carolee apareceu no quintal com o sorriso torto pela anestesia do dentista. No consegui acreditar que as duas horas tinham passado to rpido, nem na minha tristeza ao ver Allison ir embora. Volte logo disse eu, apertando-a num abrao de despedida. Allison, voc sempre bem-vinda.

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FIQUEI ACENANDO AT O CARRO de Carolee sumir na curva da Sea View Avenue. Um pensamento
parou de circular na periferia da minha conscincia para estacionar na frente do meu crebro. Levei o laptop at a sala, acomodei-me numa poltrona confortvel e acessei a base de dados da polcia. Em poucos minutos descobri que o Dr. Ben OMalley tinha sido multado algumas vezes por excesso de velocidade e, cinco anos antes, fora preso por dirigir embriagado. Havia sido casado duas vezes, ficando vivo em ambas as ocasies. A primeira mulher se chamava Sandra e era me de Caitlin. Ela se enforcara na garagem do casal em 1994. Lorelei, a segunda Sra. OMalley, assassinada no dia anterior ao aniversrio de 39 anos, tinha sido presa em 1998 por furto em uma loja. Foi liberada aps pagamento de multa. Pesquisei os nomes de Alice e Jake Daltry e o resultado ocupou toda a tela do computador. Os dois estavam casados havia oito anos e, ao serem assassinados em sua residncia em Crescent Heights, deixaram rfos gmeos de seis anos de idade. Eu me lembrei da simptica casa amarela com um apo de vista para a baa, a bola de basquete abandonada, o solitrio p de tnis. Voltei a ateno para a tela. Jake tinha passado por problemas com a polcia antes de se casar com Alice. Alm do envolvimento com uma prostituta, falsi cou a assinatura do pai para receber benefcios da aposentadoria, o que lhe rendeu seis meses de priso. Nos ltimos oito anos, contudo, ele vinha andando nos trilhos e trabalhava numa pizzaria da cidade. No constava nenhum registro em nome de Alice. Ela jamais havia sequer ultrapassado um sinal vermelho ou arranhado a lataria de um carro no estacionamento do supermercado. Porm, estava morta. O que eu faria com todas aquelas informaes? Liguei para Claire e ela atendeu logo ao primeiro toque. Fui direto ao assunto. Claire, voc pode fazer uma pequena pesquisa para mim? Estou tentando encontrar uma ligao entre o caso OMalley e o de Jake e Alice Daltry. Claro, Lindsay. Vou trocar uma ideia com meus colegas de outras cidades, ver se descubro alguma coisa. A propsito, ser que voc podia dar uma olhada no caso de Sandra OMalley? Ela se enforcou em 1994. Conversamos por mais alguns minutos sobre Edmund, marido de Claire, e sobre o anel de

sa ra que ele tinha dado a ela no aniversrio de casamento. Falamos tambm sobre uma garotinha chamada Allison, que conversava com os porcos. Ao desligar, tive a sensao de que respirava um ar mais puro. Estava prestes a fechar o laptop, porm algo chamou minha ateno. Quando Lorelei OMalley foi processada pelo furto de um par de brincos de 20 dlares, um advogado chamado Robert Hinton assumiu a defesa do caso. Eu conhecia Bob Hinton. O carto dele ainda estava no bolso do short que eu usava ao ser atropelada por sua bicicleta de 10 marchas. E, se eu no estava enganada, ele ainda me devia um favor.

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O ESCRITRIO DE BOB HINTON era um cubculo na Main Street, espremido entre uma Starbucks e
um banco. Mesmo sem saber se o encontraria naquela manh de sbado, empurrei a porta de vidro e deparei com o advogado diante de uma mesa grande, a calvcie precoce inclinada sobre um exemplar aberto do San Francisco Examiner. Ele levantou a cabea de repente e, num gesto atrapalhado, derrubou o copo de caf sobre o jornal. Antes que a primeira pgina casse totalmente manchada, consegui ver a foto: um garoto de cabelos claros numa cadeira de rodas.
Sam Cabot. O pesadelo da minha vida.

Desculpe, Bob. No queria assust-lo. No p-p-precisa se desculpar respondeu ele, ajustando os culos de armao rosa. Em seguida tirou alguns guardanapos de papel da gaveta e limpou a baguna. Por favor, sente-se. Obrigada. Bob perguntou como iam minhas frias em Half Moon Bay e eu falei que minha agenda andava movimentada. Eu estava justamente lendo sobre voc, tenente comentou ele com um sorriso, enquanto secava a primeira pgina com um bolo de guardanapos. Nestes tempos de internet, quem consegue guardar segredo? respondi sorrindo. Depois disse que estava interessada nos homicdios que vinham ocorrendo a poucos quilmetros da casa da minha irm. Perguntei o que ele poderia me contar a respeito. Eu conhecia Lorelei OMalley respondeu. Fui advogado dela num processo. Consegui livr-la apenas com o pagamento de uma multa acrescentou, sacudindo os ombros num gesto autodepreciativo. Conheo o marido dela super cialmente. As pessoas andam dizendo que ele est envolvido na morte de Lorelei, mas no consigo imagin-lo matando a madrasta de Caitlin. A menina j era traumatizada demais com o suicdio da me. Para a polcia o cnjuge sempre o principal suspeito. , eu sei. Tenho amigos na corporao. Cresci em Half Moon Bay explicou e comecei a trabalhar aqui logo depois de formado. Gosto de ser um peixe pequeno num lago pequeno. Voc modesto demais, Bob disse eu, apontando para as fotos em que ele apertava a mo do governador do estado e de outros polticos. A parede estava forrada com certi cados e diplomas. Ah, isso falou ele, novamente dando de ombros. Bem, fao algum trabalho no remunerado como tutor de menores abandonados ou vtimas de abuso. S isso. Represento os garotos nos processos judiciais, para garantir que os direitos deles sejam respeitados.

Muito louvvel comentei. Eu comeava a simpatizar com aquele advogado e percebia que ele tambm j se sentia mais vontade comigo: no havia gaguejado desde o incidente com o caf. Recostando-se na cadeira, Bob apontou para a foto de uma cerimnia na prefeitura, na qual ele apertava a mo de um homem que lhe entregava uma placa. Est vendo aquele sujeito ali? perguntou, indicando um homem elegante sentado entre outros num tablado. Ray Whittaker. Ele e a mulher, Molly, moravam em Los Angeles mas passavam o vero aqui. Os dois foram assassinados enquanto dormiam, alguns anos atrs. Lindsay, voc sabia que todas essas pessoas foram degoladas e aoitadas? Ouvi dizer. Sa do ar por alguns segundos, tentando digerir o fato de que outras pessoas haviam sido assassinadas da mesma forma anos antes. O que significariam os aoites? Desde quando o assassino estava solta? Quando voltei a prestar ateno em Bob, ele ainda falava dos Whittaker. ... gente simples, os dois. Ele era fotgrafo e ela trabalhava como gurante em Hollywood. No faz sentido. Todas as vtimas eram pessoas de bem, e terrvel que os lhos acabem sob os cuidados de outras famlias ou na casa de parentes que mal conhecem. Eu me preocupo com essas crianas. O advogado balanou a cabea, suspirando. Tento no levar esses problemas para casa quando saio do trabalho, mas... Sei bem como . Se tiver uns minutinhos, posso lhe contar uma histria que tenho levado para casa nos ltimos 10 anos.

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BOB SE LEVANTOU E FOI at a cafeteira sobre o fichrio. Encheu duas xcaras e voltou para a mesa.
Tenho todo o tempo do mundo disse, sorrindo. No gosto dos preos da Starbucks, muito menos daquela agitao, todo mundo com pressa. O caf estava morno. Entre um gole e outro, contei a Bob sobre meu primeiro caso de homicdio. Encontramos o garoto num daqueles pulgueiros do Mission District. Eu tinha visto cadveres antes, mas no estava preparada para aquilo, Bob. Ele no devia ter nem 20 anos... Quando entrei no quarto ele estava deitado de costas no cho, apodrecendo na poa do prprio sangue. Havia moscas por todos os lados, milhares delas. Senti enjoo ao me lembrar daquela imagem, ntida na minha cabea como se eu ainda estivesse naquele quarto. Continuei bebendo o caf, tomando coragem para continuar a conversa. Ele usava apenas duas peas de roupa: uma meia branca e uma camiseta do Distillery. Conhece o Distillery? Bob fez que sim com a cabea, comentando: Todos os turistas que passam por aqui desde 1930 comem naquele lugar. verdade. Uma pista e tanto! Como foi que o garoto morreu? Degolado com uma faca. E havia arranhes, como marcas de chicote, nas ndegas. Isso faz voc se lembrar de alguma coisa? Bob assentiu novamente. Ouvia com ateno, ento continuei. Contei que na poca viramos Half Moon Bay pelo avesso. Ningum conhecia a vtima, Bob. No havia registro das impresses digitais do garoto e, para complicar a situao, o quarto onde ele foi morto era to podre que um o de cabelo seria confundido com outros milhares que havia naquela pocilga. Um caso clssico de contaminao de evidncias. Estvamos de ps e mos atados. Ningum apareceu para reconhecer o corpo, o que nem to raro assim. S naquele ano j tnhamos 23 cadveres sem identi cao. Mas at hoje me lembro da inocncia estampada naquele rostinho. Olhos azuis, cabelos ruivos... E agora, depois de tantos anos, novos homicdios com a mesma assinatura. Sabe o que mais me incomoda, Lindsay? Pensar que esse assassino pode ser algum que mora bem aqui, nesta... O telefone tocou, interrompendo Bob.

Robert Hinton atendeu ele. Numa frao de segundo seu rosto cou plido. O advogado era monossilbico nas respostas: Sim, sim. Depois de um tempo, completou: Obrigado por me avisar. Ao desligar o telefone, Bob me informou: Um amigo meu trabalha no Gazette. O corpo de Ben OMalley foi encontrado por uns garotos que faziam trilha na mata.

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OS PAIS DE JAKE DALTRY

moravam num condomnio em Palo Alto, 30 minutos ao sul de Half Moon Bay. Estacionei o carro diante da casa deles, uma construo de dois andares e fachada cor de creme, idntica s outras na mesma rua. Fui atendida por um senhor corpulento e com aspecto desleixado vestindo camisa de anela e cala de moletom, o cabelo grisalho em total desalinho. Sr. Richard Daltry? No estamos interessados disse ele, batendo a porta.
No uma porta na cara que vai intimidar uma policial, seu babaca.

Saquei meu distintivo e toquei a campainha novamente. Dessa vez uma senhora de cabelos ruivos e razes grisalhas abriu a porta. Ela usava um vestido estampado com coelhinhos. Pois no? Sou a tenente Lindsay Boxer, da Polcia de So Francisco apresentei-me, com minha identi cao em punho. Estou investigando um homicdio antigo e gostaria de conversar com vocs. O que ns temos a ver com isso? Acredito que h semelhanas entre esse caso e a morte de Jake e Alice Daltry. Sou Agnes, me de Jake retrucou ela, abrindo a porta. Por favor, perdoe meu marido. Estamos passando por um momento difcil. A imprensa no d trgua. Segui a mulher casa adentro. O lugar recendia a essncia de limo e a cozinha no via uma reforma desde que John Hinckley havia atirado no presidente Reagan. Sentamos a uma mesa de frmica vermelha, de onde era possvel ver o quintal. Dois meninos brincavam com seus caminhes de plstico num tanque de areia. Meus netos, coitadinhos lamentou a Sra. Daltry. Eles no mereciam isso... A dor de Agnes Daltry era visvel no rosto enrugado, nos ombros cados. Percebi que ela precisava conversar com algum que ainda no conhecesse toda a histria. Por favor pedi , conte-me tudo o que aconteceu. Tudo o que a senhora sabe. Jake foi um rapaz difcil. No era m pessoa, mas muito teimoso, entende? Quando conheceu Alice ele mudou completamente. Da noite para o dia. Mais maduro, responsvel. Aqueles dois se amavam tanto! Mal podiam esperar para ter lhos. Quando os gmeos nasceram, Joe prometeu a si mesmo se tornar um homem responsvel. Tinha verdadeira adorao pelas crianas. E olha, tenente, ele cumpriu a promessa, posso garantir. Jake era to bom, tinha um casamento to feliz... Ai, meu Deus... Nesse instante ela levou a mo ao peito e balanou a cabea, emocionada. No tinha

condies de continuar, mas ainda no havia dito nada sobre os assassinatos. Agnes olhava xamente para a mesa quando o marido apareceu na cozinha. Lanou um olhar de poucos amigos na minha direo, pegou uma cerveja na geladeira e saiu porta afora. Richard ainda est bravo comigo... Por qu, Agnes? Fiz uma besteira. Eu estava louca para saber qual era. Passei a mo no brao dela e a mulher comeou a chorar. Pode falar disse eu baixinho. Ela tirou um leno de papel de uma caixa e secou o rosto, desabafando: Eu ia buscar os meninos na escola. Mas antes parei na casa de Jake e Alice para saber se eles precisavam de alguma coisa. Jake estava morto no saguo, nu. Alice tambm, mas nos degraus da escada. Olhei para ela, encorajando-a a continuar. Limpei o sangue... prosseguiu Agnes, suspirando, olhando para mim como se tivesse medo de ser chicoteada tambm. Depois vesti os dois. No queria que fossem vistos daquela maneira. Voc estragou a cena do crime confessei. No queria que os meninos vissem aquele sangue todo...

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UM MS ANTES EU NO TERIA agido assim. Estaria ocupada pensando nas coisas que precisava fazer.
Levantei-me da mesa e abri os braos para Agnes Daltry. Ela acomodou a cabea no meu ombro e comeou a chorar. Eu entendi. A mulher no vinha recebendo qualquer apoio do marido. Seu corpo tremia tanto que eu podia sentir sua dor, como se Agnes fosse uma velha conhecida e eu amasse sua famlia tanto quanto ela. Fiquei emocionada a ponto de sentir novamente a solido da perda de trs pessoas que eu amava: mame, Chris e Jill. Ouvi o som distante de uma campainha. Eu ainda estava abraada a Agnes quando o marido dela voltou cozinha. Tem algum a querendo falar com voc cuspiu ele para mim, a amargura saindo por seus poros como um cheiro azedo. Comigo? O homem que me aguardava na sala parecia uma bosta ambulante: jaqueta e cala marrons, gravata de listras marrom. A cabeleira, o bigode farto e o olhar severo tambm tinham colorao marrom. Apenas o rosto era vermelho, e parecia furioso. Tenente Boxer? Sou Peter Stark, chefe de polcia de Half Moon Bay. A senhora vai ter de me acompanhar.

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ESTACIONEI O EXPLORER na vaga de visitantes frente da delegacia, um pequeno prdio cinzento


que lembrava um quartel. O delegado desceu da viatura e foi pisando rme at a porta, sem se dar o trabalho de virar o rosto e conferir se eu o seguia. Um exemplo de profissionalismo e educao. A primeira coisa que percebi na sala dele foi o quadro pendurado atrs da mesa: Faa a coisa certa e faa direito. Reparei ento na baguna: as pilhas de documentos espalhadas, o fax e a copiadora caindo aos pedaos, os porta-retratos empoeirados e tortos na parede, com fotos em que o delegado posava ao lado de cervos e alces mortos, o sanduche esquecido sobre o armrio de ferro. Peter Stark tirou a jaqueta e a pendurou num gancho atrs da porta, deixando mostra o gigantesco peitoral e os braos enormes. Sente-se, tenente. Tenho ouvido muito falar de voc comentou, examinando os recados anotados na sua ausncia. Ele no tinha olhado nos meus olhos desde que havamos sado da casa dos Daltry. Tirei um capacete de motociclista de cima de uma cadeira, coloquei-o no cho e me sentei. Que diabos voc pensa que est fazendo? perguntou. Como? O que faz voc pensar que tem o direito de entrar no meu quintal e car bisbilhotando? disparou o homem, atravessando-me com o olhar. Voc est afastada da corporao, no est? Com todo o respeito, delegado, eu no estou entendendo. No me faa de bobo, tenente. Conheo sua fama de irresponsvel h bastante tempo. bem possvel que tenha matado aquela menina sem nenhuma justifi... Delegado... Talvez tenha cado com medo, perdido a cabea, sei l! E isso faz de voc uma policial perigosa. Entendeu agora? Perfeitamente. O sujeito ocupava um posto mais alto que o meu. Ento bastava uma noti cao dele dizendo que eu havia infringido as normas policiais ou desobedecido a ordens diretas e eu estaria frita. Ainda assim, mantive a calma. Descon o que esses homicdios recentes estejam relacionados com um caso antigo na minha jurisdio. Eles tm a mesma assinatura. Talvez ns possamos colaborar um com o outro. No existe ns aqui, Boxer. Voc est fora! Fique longe das minhas investigaes. Deixe

minhas testemunhas em paz. V ler um livro, caminhar na praia, sei l. Mas que fora do meu caminho. Quando abri a boca novamente, minhas palavras foram to rmes que um equilibrista poderia atravessar a sala dando cambalhotas sobre elas. Sabe, delegado, no seu lugar eu no pensaria em outra coisa a no ser em colocar as mos nesse psicopata solto por a... encontrar um jeito de tir-lo de circulao para sempre. No vejo problema algum em aceitar a ajuda de uma policial experiente, condecorada diversas vezes. Pelo contrrio, aceitaria a ajuda de braos abertos! Mas acho que pensamos de modo diferente. Meu breve discurso fez o delegado recuar. Aproveitei a oportunidade para bater em retirada com um mnimo de dignidade. O senhor sabe onde me encontrar conclu, ao passar pela porta. Juro que pude ouvir Yuki Castellano sussurrar ao meu ouvido: Tente relaxar. Procure ficar na sua. Relaxar? Ficar na minha? Talvez numa prxima vida. Pisei no acelerador e ganhei as ruas.

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EU SEGUIA PELA MAIN STREET, resmungando e pensando em todas as coisas que gostaria de ter dito
ao delegado, quando percebi que o mostrador do combustvel berrava: Lindsay, voc precisa abastecer! Entrei no posto de Keith e estacionei diante da bomba, mas o Homem na Lua no apareceu. Desci e me encaminhei at a o cina. A voz de Jim Morrison subia do fosso de reparos, os acordes de Riders on the Storm cada vez mais altos. Na parede minha direita, o calendrio apresentava a Miss Junho vestida apenas com a cabeleira ondulada. Um pouco acima, avistei um verdadeiro tesouro: vrios acessrios Bentley, Jaguar e Maserati expostos como trofus nas prateleiras de madeira laqueada. No cho, um gato gordo e malhado dormia dentro de um pneu. Lancei um olhar de admirao para o Porsche vermelho estacionado sobre o fosso e, dirigindo-me ao vulto que se movia sob o veculo, gritei: Bela mquina! Keith saiu de baixo do carro sorrindo, com o rosto imundo de graxa. No ? perguntou. Saiu do fosso, limpou as mos num pano e baixou o volume da msica. E a, Lindsay, problemas com o Bonneville? Que nada. Troquei o alternador e as vlvulas. O motor est ronronando como aquele rapazinho ali. O nome dele Estopa disse Keith, dando uma coadinha no pescoo do gato. Meu guarda-costas. Ele estava no carburador de uma picape quando o encontrei. Puxa! Sem eu saber, ele veio de San Diego at aqui dentro do motor. Queimou as patas, mas agora est novinho em folha, no , amigo? Keith perguntou se eu precisava abastecer e respondi que sim. Ento caminhamos de volta para a agradvel luz do sol da tarde. Vi voc na televiso ontem noite contou ele, enquanto o enorme tanque do Explorer engolia a gasolina aditivada. No viu nada. Claro que vi. Sua advogada estava no noticirio e eles mostraram uma foto sua de uniforme. Ele abriu um sorriso. Quer dizer ento que voc mesmo policial. Por qu? Voc no tinha acreditado? O rapaz deu de ombros e disse: At que tinha. Mas, por mim, tanto fazia. Ou voc era policial ou tinha mandado uma

conversa esperta. U-huuu! exclamei, e Keith explodiu numa gargalhada. Fiz um resumo do caso dos irmos Cabot para ele, deixando de fora o sofrimento e os detalhes mais escabrosos. O ssia de Brad Pitt se mostrou um bom ouvinte, compreensivo, bem mais agradvel que o delegado Stark. Droga, eu at que estava gostando daquele papo! Keith abriu o cap do Explorer e, enquanto veri cava o nvel do leo, me encarou com os olhos brilhantes e azuis. Foi o bastante para eu perceber que suas ris tinham pontos mais claros salpicados nelas, como se polvilhadas com ouro em p. Voc est precisando trocar o leo disse ele, e senti meu rosto arder. V em frente, pode trocar. Keith abriu a lata e foi derramando o leo no motor. Fazia aquilo com uma das mos no bolso traseiro da cala, numa estudada pose de indiferena. Ento, s de curiosidade... como esse tal namorado?

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EU NO SABIA AO CERTO o que estava rolando entre ns ali naquela o

cina. Portanto, como medida de segurana, contei a Keith sobre Joe. Disse que era um cara muito bacana. Engraado, generoso e inteligente. Trabalha em Washington. Departamento de Segurana Interna. Uau! admirou-se Keith. O garoto engoliu em seco antes de perguntar: Est apaixonada por ele? Fiz que sim com a cabea, imaginando o rosto de Joe, pensando na saudade que sentia dele. Homem de sorte, esse Manicotti. Molinari corrigi, sorrindo. Um homem de muita sorte, seja l qual for o nome dele. Keith fechou o cap e, nesse instante, um carro preto com a placa de uma locadora de automveis estacionou na frente da oficina. Merda! Chegou o Sr. Porsche e o carro dele ainda no est pronto. Enquanto entregava meu carto de crdito a Keith, vi o Sr. Porsche descer do carro alugado. Ei, Keith! gritou. Ento, meu chapa, posso levar? Meu Deus! Eu conhecia o sujeito. Parecia mais velho luz do dia, mas eu no tive dvida: era o dom-juan sem noo que havia perturbado minha noite com Carolee no Cormorant. Dennis Agnew. J estou indo a! Keith berrou de volta. Antes que eu pudesse fazer qualquer pergunta sobre o infeliz, o mecnico j caminhava at o escritrio, enquanto Agnew vinha na minha direo. Quando estava prximo, parou e apoiou as mos pesadas sobre o cap do meu carro, os olhos cravados em mim. Com um sorriso irnico, perguntou: Visitando os pobres, tenente? Ou ser que veio atrs de carne nova? Eu formulava uma resposta altura quando Keith surgiu s minhas costas e disse: Opa, eu agora virei carne? Ele parou ao meu lado e respondeu ao sorriso irnico de Agnew com outro, radiante. Aposto que entende do assunto, seu velho tarado. Um silencioso duelo de sorrisos se estendeu por um tempo que me pareceu excessivo. Ento Agnew tirou as mos do cap e disse: Vem comigo, fil. Quero ver meu carro. Keith piscou para mim e me devolveu o carto de crdito.

V se no some, Lindsay. Voc tambm. Entrei no carro e dei partida no motor, mas ainda quei ali por algum tempo, observando Agnew seguir Keith at a o cina. Aquele sujeito no prestava, mas eu ainda no sabia at que ponto ou de que forma.

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DORMI MUITO MAL. Sonhos fragmentados e sem sentido atrapalharam meu sono. Diante da pia do
banheiro, eu escovava os dentes com um vigor pattico. Estava furiosa e sabia o motivo. Com suas ameaas, o delegado Stark colocara um ponto nal na investigao que talvez me levasse a solucionar, depois de tantos anos, o caso do Annimo 24. Se eu no estava enganada, o assassino vinha agindo em Half Moon Bay. Andando de um lado para outro na cozinha, dei comida a Martha, z caf e comi meu cereal. No estava prestando muita ateno ao noticirio na pequena TV sobre a bancada at que uma matria urgente entrou no ar. Uma reprter com ar severo estava diante de uma casa isolada pela ta amarela da polcia. Falava em voz alta devido aos curiosos que se aglomeravam ao redor. s sete e meia da manh de hoje, Annemarie e Joseph Sarducci foram encontrados mortos em sua residncia na Outlook Road. Os corpos, nus e degolados, foram achados pelo lho do casal, Anthony, de 13 anos, que no sofreu qualquer tipo de agresso. Conversamos h pouco com o delegado de polcia Peter Stark. A tela mostrou Stark diante de jornalistas na porta da delegacia, com microfones por todos os lados. Era praticamente um cerco. Delegado, verdade que os Sarducci foram mortos como animais? Delegado! Oi, aqui! Foi Tony Sarducci quem encontrou os pais? Foi ele mesmo? Ei, Pete! Vocs j tm um suspeito? Perplexa, eu assistia cena pensando nos malabarismos que Stark teria de fazer para responder s perguntas. Uma deciso difcil: contar a verdade ou mentir e pagar o preo depois, mas mantendo a populao calma e no dando qualquer informao ao assassino? Eu tinha visto a mesma hesitao no rosto do chefe de polcia de Washington, o delegado Moose, quando um franco-atirador andava solta na capital. Senhores, no posso dizer mais do que isto Stark respondeu. Duas pessoas foram mortas, porm no podemos revelar nenhum detalhe de natureza pericial. Estamos trabalhando no caso. A populao ser informada assim que tivermos algo concreto. Puxei uma cadeira para perto da TV e colei o rosto na tela. Embora homicdios no fossem uma novidade, eu no me lembrava de nenhum outro caso que tivesse me deixado to abalada e nervosa. A ousadia daquele assassino era tamanha que eu me imaginava em meio multido

de curiosos e jornalistas na porta da delegacia. Na cozinha de Cat, eu me vi falando com o monitor de 13 polegadas: Quem est fazendo isto, delegado? Quem o maluco que est matando tanta gente?

PARTE 4

CHUVAS E TROVOADAS

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OS CORPOS ESTAVAM SENDO

retirados quando cheguei ao local e parei entre duas viaturas da

polcia, sobre o gramado. A multido, horrorizada, recuou quando os paramdicos desceram as escadas com duas macas cobertas para coloc-las na ambulncia. Embora eu no conhecesse Annemarie e Joseph Sarducci, senti uma enorme tristeza. Abrindo caminho pela multido, fui at a porta, onde um policial montava guarda com os braos para trs. Logo percebi que se tratava de um bom pro ssional, pois o homem me recebeu com um sorriso amistoso e um olhar indiferente. Apelando para a sorte, mostrei-lhe meu distintivo. O delegado est l dentro, tenente disse ele. Toquei a campainha. O primeiro compasso das Quatro estaes de Vivaldi ganhou os ares. O prprio Stark atendeu a porta. Quando viu que era eu, fechou a cara e falou: Que diabos voc est fazendo aqui? Respondi com firmeza, at porque estava sendo sincera: Quero ajudar, caramba. Posso entrar? Ficamos ali parados, um encarando o outro, at que por fim ele cedeu. Algum j lhe disse que voc uma cara de pau insistente? perguntou. Vai, entra! Sim, j me disseram. E obrigada. No agradea. Liguei para um amigo da Polcia de So Francisco. Charlie Clapper. Ele disse que voc uma boa policial, e ele raramente se engana. No faa com que eu me arrependa. Voc acha possvel se arrepender ainda mais? Ao passar por Stark, atravessei o saguo e fui direto para a sala, cujas janelas davam diretamente para as guas da baa. A decorao era moderna e sbria: mveis caros, pinturas abstratas, tapetes orientais. Embora os Sarducci estivessem mortos, eu sentia a presena do casal nos objetos daquela sala. medida que registrava tudo mentalmente, fui percebendo que faltavam algumas coisas. No cho, por exemplo, no havia nenhum cone, nenhuma fita, nenhuma marca de giz. Anal, por onde
o assassino tinha entrado?

Se importa de dar uma volta pela casa comigo? perguntei ao delegado. O filho da me entrou pela claraboia l de cima informou.

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A SUTE DO CASAL NO APENAS estava um gelo: sua atmosfera era opressiva, como se o cmodo
tambm lamentasse a tragdia. As janelas estavam abertas e as persianas balanavam como os ossos de um esqueleto. Os lenis azuis da cama estavam manchados de sangue, dando ao ambiente uma frieza ainda maior. Seis peritos da polcia recolhiam os objetos das mesinhas de cabeceira, aspiravam o carpete, analisavam as impresses digitais. Com exceo do sangue na cama, o local parecia estranhamente intacto. Pedi emprestado um par de luvas cirrgicas e me curvei sobre a escrivaninha para examinar uma foto dos Sarducci, certamente tirada por um pro ssional. Annemarie era uma mulher bonita e de baixa estatura. Joseph tinha o aspecto de um gigante inofensivo, com os braos envolvendo a mulher e o filho carinhosamente.
Que motivo algum teria para matar este casal?

Annemarie teve a garganta cortada disse Stark, interrompendo meus pensamentos. Por pouco no foi decapitada. Em seguida apontou para o carpete encharcado de sangue ao lado da cama. Ela caiu ali. Joseph no estava na cama. O delegado observou ainda que as manchas formavam uma linha reta e contnua. Nenhum sinal de luta. O marido morreu no banheiro. Segui Stark at o banheiro de mrmore branco. O sangue se concentrava numa das paredes, um borrifo na altura dos joelhos que escorria at formar uma poa coagulada no cho. Via-se o contorno do corpo de Joseph onde ele havia cado. Agachei-me para examinar com ateno. O invasor provavelmente encontra a patroa sozinha na cama disse Stark, apresentando suas hipteses. Ento ele tapa a boca da mulher e pergunta: Cad seu marido? Ou ento escuta um barulho de descarga, mata Annemarie rapidinho e surpreende o marido no banheiro. Joseph ouve a porta se abrir e pergunta: voc, querida? Depois levanta a cabea... Quem voc? O que est fazendo aqui? Esse sangue do talho no pescoo disse eu, apontando para as manchas baixas na parede. O assassino teve de colocar Joseph de quatro para domin-lo. O marido de Annemarie com certeza era maior que ele. Parece que sim... Colocou o homem de quatro, depois puxou a cabea dele pelos cabelos e... Stark fez um gesto de cortar a prpria garganta. Fiz algumas perguntas e Stark as respondeu sem reclamar. Nada foi roubado. O garoto no ouviu nenhum barulho. Vizinhos e amigos disseram que o casal era feliz, no tinha inimigos.

Igualzinho aos Daltry observou Stark. E aos OMalley tambm. Nenhuma arma, nenhuma pista, nenhum problema nanceiro com as vtimas, nenhum motivo aparente. Franziu a testa de repente e, naquele breve instante de vulnerabilidade, pude ver como ele estava sofrendo com a situao. O nico ponto em comum que todos eram casados. Mas da? Oitenta por cento dos habitantes de Half Moon Bay so casados! A cidade inteira est apavorada comentei. Inclusive eu. O delegado no tinha mais nada a dizer. Desviou os olhos, en ou a camisa para dentro da cala e passou a mo pelos cabelos. Recomps-se, tentando no trair os prprios sentimentos. S ento voltou a me encarar. Ento, tenente, alguma prola de sabedoria? Sou todo ouvidos.

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EU NO TINHA VISTO OS CORPOS e os laudos periciais levariam alguns dias para

car prontos. No entanto, ignorei o sarcasmo do chefe de polcia e expus a ele o que meus instintos diziam: Foram dois assassinos. Stark explodiu numa gargalhada e, quase cuspindo, disse em voz alta: Essa foi boa! Pense comigo insisti. No h nenhum sinal de luta, certo? Por que Joseph no tentou dominar o agressor? Era um homem grande, praticamente um urso! Stark permaneceu calado, ento prossegui: Tente imaginar: Joseph levado para o banheiro com uma faca nas costas. Ele colabora porque tem de colaborar! O assassino nmero dois ainda est no quarto com Annemarie. Os olhos de Stark no paravam quietos, tentando analisar os fatos sob outro ngulo, procurando enxerg-los sob meu ponto de vista. Gostaria de ver o quarto do menino disse eu. Assim que passei pela porta, percebi que Anthony Sarducci era um garoto inteligente: tinha bons livros, um poderoso computador e um terrrio com rpteis estranhos. No entanto, o que mais chamou minha ateno foram as marcas no carpete sobre o qual cava a cadeira da escrivaninha. A cadeira havia sido mudada de lugar. Por qu? Bastou olhar para a porta para que uma ideia me ocorresse. Lembrei-me do policial que montava guarda fora da casa e liguei uma coisa a outra.
O menino no tinha ouvido nada.

Algum tirou aquela cadeira do lugar? perguntei. Ningum esteve neste quarto. Mudei de ideia, delegado. No foram apenas dois invasores. Foram trs. Dois para fazer o servio e outro para vigiar o garoto. Ele se sentou bem ali, naquela cadeira. Stark virou-se com determinao, andou at o m do corredor e voltou acompanhado de uma perita jovem. Com um rolo de ta nas mos, ela esperou que sassemos do quarto e fez o isolamento do cmodo. Tenho arrepios s de pensar numa coisa dessas, tenente. J era difcil quando achvamos que estamos lidando s com um psicopata. Fiquei olhando para Stark e ele sorriu. Eu disse achvamos, no plural? Ento no conte para ningum.

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ERA FIM DE TARDE QUANDO SA da casa dos Sarducci. Fui descendo pela Cabrillo, a cabea a mil com
os detalhes do crime e minha conversa com Peter Stark. Ao saber que o casal fora chicoteado do mesmo modo que as outras vtimas, disse a ele que aqueles assassinos j haviam cruzado meu caminho. Contei sobre o Annimo 24. Os pontos entre os homicdios de Half Moon Bay e meu antigo caso ainda teriam de ser ligados, mas eu podia jurar que estava certa. Com 10 anos de experincia na polcia, sabia que, embora o modus operandi pudesse variar com o tempo, a assinatura permanecia a mesma. Vtimas degoladas e chicoteadas eram uma assinatura rara, seno nica. O sinal estava fechado quando cheguei a um cruzamento. Ao olhar pelo retrovisor, percebi um carro esporte vermelho se aproximar velozmente atrs de mim. Esperava que ele freasse, mas nem sequer reduziu a velocidade. Com os olhos no espelho, eu no acreditava: o ponto vermelho crescia para cima de mim, em rota de coliso. Esmurrei a buzina, sem resultado. Que diabos estava acontecendo? Ser que o motorista estava falando ao celular? A adrenalina voava nas minhas veias e o tempo se desmanchava em pequenos fragmentos. Para evitar a batida, pisei no acelerador e joguei o Explorer para a direita, subindo no gramado de uma casa, atropelando uma lixeira e parando a poucos centmetros de um pinheiro. No tive dvida e engatei a r, destruindo o gramado antes de voltar rua. Acelerei em perseguio ao maluco que por pouco no tinha entrado pelo meu banco traseiro. E o louco nem sequer havia parado para ajudar. Ele poderia ter me matado. No deixei o ponto vermelho sumir de vista, aproximando-me at reconhecer o belo design do carro. Um Porsche. Meu rosto ardeu de dio e medo. Pisei fundo e continuei aquela arriscada perseguio, costurando entre os veculos e ignorando as placas de ultrapassagem proibida. A ltima vez que vira aquele carro tinha sido na o cina de Keith, que consertava o crter da mquina.
O Porsche de Dennis Agnew.

A caada j se arrastava por quilmetros. Eu estava na cola dele quando alcanamos a parte alta da baa, subindo a San Mateo e descendo a El Camino Road, uma avenida imunda s margens da ferrovia. Sem qualquer sinalizao, o Porsche deu uma guinada violenta direita e embicou no estacionamento de um shopping. Cantei pneu e entrei logo atrs, encontrando o lugar praticamente vazio. Desliguei o carro e,

enquanto o velocmetro do meu corao diminua, corri os olhos ao redor. O shopping no passava de um pequeno ajuntamento de lojas ordinrias: um bazar chins, uma tabacaria, entre outras espeluncas... Havia uma pequena construo quadrada de tijolos de cimento com psteres de cima a baixo na extremidade do estacionamento. Um letreiro de neon preso janela informava aos interessados: Boate Sunshine. O Porsche de Dennis Agnew estava parado diante da porta. Tranquei o Explorer e atravessei os 20 metros que me separavam do inferninho. Abri a porta e entrei.

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A BOATE SUNSHINE ERA UM LUGAR HORRVEL, iluminado por uma luz forte que vinha do alto e por
letreiros de neon que piscavam sem parar. Percebi esquerda prateleiras forradas com artigos erticos: chicotes, bonecas in veis, vibradores de todo tipo de cor. direita cava a mquina de refrigerantes e salgadinhos: refeio rpida para os cin los que se espremiam nas cabines minsculas com a mente sintonizada numa tara qualquer, a mo entre as pernas. Tive a impresso de ser observada enquanto atravessava um corredor estreito repleto de monitores. Era a nica mulher no lugar, sem falar que de blazer e cala eu certamente chamava mais ateno do que se estivesse nua. Estava prestes a abordar o sujeito minha frente quando senti a sinistra presena ao meu lado. Lindsay? Levei um susto. Dennis Agnew, porm, parecia fascinado em me encontrar ali. A que devo a honra, tenente? perguntou. Presa num labirinto de prateleiras e balces, cercada de pnis, peitos e bundas, eu me senti como um boi a caminho do matadouro: no havia para onde ir a no ser para a frente. O escritrio de Agnew era um cubculo sem janelas, tambm iluminado por lmpadas fortes. Ele se acomodou do outro lado da mesa de frmica e apontou para o sof de couro preto, que j tinha visto dias melhores. Estou bem de p. No vou demorar. Parada na soleira da porta, no pude evitar correr os olhos pela sala. Fotos de mulheres com fio dental autografadas para Randy Long disputavam espao na parede com psteres de filmes porns, nos quais o prprio Randy Long brincava com suas parceiras. Vi tambm algumas polaroides de Agnew ao lado de engravatados sorridentes. A cha comeou a cair quando liguei o rosto dos jovens executivos ao dos ma osos que eles se tornaram mais tarde. Ao menos dois daqueles engravatados j haviam morrido. Levei mais alguns segundos para perceber que Dennis Agnew e o garanho Randy Long (mais jovem e cabeludo nas fotos) eram exatamente a mesma pessoa. Agnew tinha sido um ator porn!

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ENTO, TENENTE, EM QUE POSSO SER TIL? perguntou Dennis Agnew, sorrindo enquanto arrumava
alguns documentos e brincava com uma pilha de anis penianos, passando-os de uma mo outra feito moedas e depois soltando-os sobre a mesa. No sei o que voc estava tentando fazer, mas no lugar de onde eu venho crime jogar um carro para fora do asfalto. Fala srio, Lindsay! No se importa se eu chamar voc de Lindsay, no ? Agnew cruzou os dedos e abriu um sorriso branco azulado, sinal de que seu dentista andava exagerando no clareamento. No fao a menor ideia do que voc est falando. No me venha com essa. Foi exatamente isso que voc fez h 20 minutos. Algum poderia ter morrido. Eu poderia ter morrido! Ah, no! No pode ter sido eu disse ele, franzindo a testa e balanando a cabea. Eu perceberia uma coisa dessas. Acho que voc veio aqui porque queria me ver... O cara era louco. Como se no bastasse fazer besteira a bordo de um Porsche, o babaca ainda tinha uma atitude debochada que tirava qualquer um do srio. Est vendo essas garotas? perguntou, apontando para a parede da fama. Sabe por que elas fazem os lmes? Porque tm uma autoestima to baixa que acham que cam poderosas se humilhando assim com os homens. No ridculo? E agora voc, humilhando-se ao vir aqui. Est se sentindo mais poderosa tambm? Eu tentava digerir toda aquela baboseira, com um grito de Filho da me arrogante! preso na garganta, quando ouvi algum atrs de mim: Uau! Espero que tenha vindo procurar emprego. Um baixinho com um palet verde e ordinrio abotoado sobre a pana de cerveja estava porta do escritrio. A menos de um metro de distncia, o sujeito me analisava da cabea aos ps. Fiquei enojada s de v-lo. Rick Monte, essa a tenente Lindsay Boxer, da Polcia de So Francisco apresentou-nos Agnew. Est passando frias aqui... Pelo menos o que ela diz. Tem se divertido, tenente? perguntou Rick aos meus seios. Muito, mas posso passar das frias ao trabalho a qualquer instante. Aquelas palavras saram acompanhadas por um frio no estmago.
Que diabos eu estava fazendo?

Alm de estar de licena, Half Moon Bay cava fora da minha jurisdio e eu tinha acabado de perseguir um civil no meu prprio carro. Estava ali sem qualquer tipo de reforo e, se aqueles babacas decidissem registrar queixa, eu seria enquadrada em alguma pena disciplinar.

Era a ltima coisa de que eu precisava antes do julgamento. Se eu fosse menos experiente disse Dennis com sua voz pastosa , diria que voc no gosta de mim. Mas no fiz nada contra voc, fiz? Da prxima vez que me encontrar rosnei , d meia-volta e suma. Desculpe, acho que me enganei. Pensei que voc tivesse vindo atrs de mim. Minha lngua coava para dar uma resposta altura ao desgraado, mas me segurei. Ele estava certo. Dennis Agnew realmente no tinha feito nada contra mim. Nem sequer havia dito um palavro. Ento sa da sala, morrendo de raiva por ter ido at ali, territrio daquele imbecil. Eu j estava perto da sada, doida para esquecer aquele terrvel episdio, quando a passagem foi bloqueada por um grandalho com um corte de cabelo ridculo e labaredas tatuadas no corpo que mal cabia na camiseta. Cai fora, meu bem disse eu, tentando passar por ele. Mas o cara estendeu os braos, um navio encalhado no meio do caminho. Sorrindo, desafiando-me com o olhar, o gigante disse: Chega mais, gostosa. Vem pros braos do papai aqui. Pode deixar, Rocco disse Agnew. A senhorita convidada minha. Eu a acompanho, Lindsay. Caminhei at a porta, mas, antes que pudesse abri-la, Agnew se en ou na minha frente. Seu rosto estava a menos de um palmo do meu. Percebi os poros da pele dele, os olhos injetados. Ps um DVD nas minhas mos. A capa anunciava o inacreditvel desempenho de Randy Long em Um dia longo e duro. D uma olhadinha quando puder. Meu telefone est no verso. Empurrei-o para o lado e o DVD caiu no cho. Saia da minha frente. Agnew deixou um espao mnimo para que eu passasse. Percebi um sorriso de malcia no rosto dele, que levou a mo at a virilha descaradamente.

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NA MANH SEGUINTE, ACORDEI pensando em como Dennis Agnew era asqueroso. Levei a caneca de
caf para a varanda e antes que ela esfriasse eu j estava descontando minha raiva no Bonneville. Eu ajustava as velas do motor com um jogo de chaves quando ouvi um carro estacionar diante da casa. As portas do veculo se abriram e se fecharam. Lindsay? Tem algum a? Acho que ela foi engolida por aquela banheira ali. Tirei a cara de baixo do cap, limpei as mos sujas de graxa num pano e abri os braos para Cindy e Claire, apertando-as num enorme abrao. Ao ouvir tantos pulos e gritos, Martha acordou e veio correndo da varanda para se juntar a ns. Estvamos aqui perto disse Claire assim que o demorado abrao se desfez , ento resolvemos dar uma paradinha para saber o que voc anda aprontando. E esse carro a, Lindsay? Pensei que esses beberres nem existissem mais! No fale mal do meu xod respondi, rindo. Ele anda? Se ele anda? No, meu amor, ele voa! As meninas me deram uma linda cesta com cremes e produtos de banho para levantar meu astral e, depois de uma votao unnime, entramos no Bonneville para um passeio. Com os pneus pretos com faixas brancas deslizando pelo asfalto, baixei os vidros eltricos, deixando nossos cabelos serem lambidos pelo vento que soprava da baa. Contornamos as curvas da estrada e j seguamos montanha abaixo quando Claire me mostrou um envelope, dizendo: J ia me esquecendo. Jacobi mandou isto para voc. Olhei rapidamente para o envelope que ela segurava. Na noite anterior eu tinha telefonado para Jacobi e pedido a ele que mandasse tudo o que pudesse encontrar a respeito de Dennis Agnew, tambm conhecido como Randy Long. Contei s minhas amigas sobre o primeiro encontro com Agnew no Cormorant, sobre nossa discusso no posto de Keith, sobre o acidente que ele quase havia provocado. Em seguida, sem economizar nos detalhes mais bizarros, falei sobre minha rpida passagem pela Sunshine. Ele disse isso para voc? perguntou Cindy, vermelha de raiva ao saber que as mulheres se humilham com os homens para se sentirem mais poderosas. Ento no so apenas os carros

beberres que no deveriam existir mais. Rindo, prossegui com meu relato: No escritrio do cara existe uma parede da fama, dessas que a gente v em restaurantes, com fotos autografadas por artistas. S que as fotos de Agnew eram de ma osos e estrelas de filmes porns. Surreal! Claire, abra isso a, por favor. Claire abriu o envelope e retirou trs folhas grampeadas. Um bilhete escrito mo por Jacobi estava colado primeira delas. Vou ler em voz alta, se voc no se importar disse Cindy, debruada no encosto do banco da frente. Encontrei algumas coisas sem maior importncia: embriaguez ao volante, agresso, violncia domstica, porte de drogas e uma rpida passagem pelo presdio de Folsom. Mas aqui vai chumbo grosso, Linds. Cinco anos atrs, seu amigo foi indiciado por homicdio quali cado. Caso arquivado. Eu precisava ver aquilo com meus prprios olhos. Peguei o bilhete e continuei a ler: A vtima era a namorada de Agnew, e o advogado, Ralph Brancusi. No precisava dizer mais nada. Todas ns sabamos. Ralph Brancusi era um advogado de peixes grados. Apenas os ricos tinham condies de banc-lo. Era tambm o advogado favorito dos mafiosos.

captulo 69

AO VOLTARMOS DO PASSEIO, encontramos uma viatura da polcia parada na frente da casa da minha
irm. O delegado Peter Stark veio caminhando na nossa direo com o rosto fechado, a testa franzida e um olhar de espanto que nos deixou preocupadas. Que foi, Stark? Mais alguma desgraa? O resultado da autpsia dos Sarducci cou pronto disse, apertando os olhos contra o sol. Voc est formalmente convocada para v-los. Senti um entusiasmo repentino que, por considerao a Stark, achei melhor disfarar. Apresentei-o a Cindy e Claire. A Dra. Washburn legista em So Francisco disse eu. Algum problema se ela for comigo? Claro que no resmungou o delegado. Toda ajuda ser bem-vinda. Estou aprendendo, no estou? Olhando para ns trs, Cindy se deu conta de que no havia sido includa no programa. Afinal de contas, ela era da imprensa. J entendi disse ela com bom humor. Sem problema. Posso esperar por a. Trouxe o laptop e tenho uma matria para entregar. Alm disso, sei que no sou bem-vinda. Claire e eu voltamos para o Bonneville e seguimos Stark pela rodovia. Isto timo falei para ela, animada. Ele est deixando que eu participe do caso. Onde estou com a cabea? rebateu Claire. Acobertando e ajudando voc nessa maluquice quando ns duas sabemos que seu lugar naquela varanda com um drinque na mo, a bunda na cadeira e as pernas para o alto. Confessa, vai disse eu, rindo. Voc tambm gostou. No ia conseguir car de fora dessa, ia? Voc pirou resmungou Claire. Depois olhou para mim, desarmando-se com meu sorriso. Voc uma piada, Lindsay. Mas o seu que est na reta, meu bem. Dez minutos depois, ainda na cola do delegado, deixamos a rodovia para entrar em Moss Beach.

captulo 70

O NECROTRIO FICAVA NO SUBSOLO do Centro Mdico Seton. Era uma sala ampla com paredes de
azulejos brancos, to limpa e glida quanto a seo de congelados de um supermercado. Um arcondicionado zumbia baixinho ao fundo. Balanando a cabea, cumprimentei os dois tcnicos que discutiam algum problema na escala de trabalho enquanto dobravam e guardavam as roupas das vtimas em sacos de papel. Notei as mesas de autpsia no centro da sala, onde o jovem assistente do legista lavava os corpos dos Sarducci com gua e sabo. Ao ver que eu me aproximava, ele fechou a mangueira e recuou. Joseph e Annemarie jaziam nus sob uma luz forte. No era possvel notar nenhuma marca em especial nos corpos molhados, a no ser os talhos nas gargantas. Os rostos sem vida do casal eram to desprovidos de rugas quanto o de uma criana. De repente Claire me chamou, interrompendo minha silenciosa comunho com os mortos. Virei-me e ela me apresentou a um homem de jaleco azul e avental de plstico, os cabelos presos sob uma rede. Era magro, um pouco corcunda e tinha um sorriso torto, como se sofresse de paralisia facial ou tivesse tido um derrame. Lindsay, esse o Dr. Bill Ramos, o mdico-legista. Bill, essa a tenente Lindsay Boxer, do Departamento de Homicdios da Polcia de So Francisco. possvel que haja uma ligao entre essas mortes e um caso antigo da tenente. Eu apertava a mo do legista quando Peter Stark se aproximou. Doutor, conte a ela o que me disse pelo telefone. Pre ro mostrar. O legista deu uma ordem ao assistente: Ei, Samir, quero dar uma olhada nas costas da mulher. Me ajude aqui, vamos vir-la de lado. Samir passou o tornozelo esquerdo dela sobre o direito e o Dr. Ramos pegou Annemarie pelo antebrao esquerdo. Juntos, viraram o corpo de lado. Nas ndegas do cadver havia sete arranhes esmaecidos, cada um com aproximadamente oito centmetros de comprimento e dois de largura. Foram golpes brutais disse Ramos. Mesmo assim, mal d para not-los. Samir, vamos fazer o mesmo com o Sr. Sarducci. O legista e o assistente viraram o corpo do homem, fazendo com que a cabea se vergasse de modo pattico. Agora veja continuou Ramos. A mesma coisa aqui. Mltiplas marcas retangulares e esmaecidas, abrases de presso. No tm o marrom avermelhado que veramos caso a regio

tivesse sido golpeada enquanto ele estava vivo. Tambm no so aquelas amareladas que veramos se os golpes tivessem sido desferidos post mortem. O legista ergueu os olhos para ver se eu tinha entendido. Voc d um soco no meu rosto e depois atira duas vezes no meu peito. A presso sangunea no ser su ciente para produzir um grande hematoma no rosto, mas alguma coisa vai aparecer ali caso o corao continue batendo por alguns segundos. Ramos levou um bisturi s costas da Sra. Sarducci e fez uma inciso prximo a uma das marcas. Est vendo esta cor meio parda sob a abraso? o que chamamos de acmulo focal sanguneo circunscrito. Trocando em midos, o corte profundo na artria cartida e nos nervos vagos fez com que o corao parasse de forma quase imediata, mas no instantaneamente. Este homem ainda estava em seus ltimos suspiros quando foi aoitado. Ou seja, os golpes foram desferidos cum mortem, segundos antes da morte. Para o assassino, era importante que a vtima ainda pudesse sentir a dor das chicotadas. Tudo indica que havia uma motivao pessoal comentou Stark. Ah, sim. Eu diria que o assassino odiava as vtimas. O silncio tomou conta da sala aps as palavras do legista. As marcas de Joseph so mais estreitas do que as de Annemarie observou Claire aps alguns instantes. Sim concordou Ramos mais uma vez. Foram instrumentos diferentes. Cintos, talvez? perguntei. possvel que os ferimentos tenham sido causados por cintos diferentes? No posso garantir, mas uma possibilidade respondeu ele. Alm de concentrada, Claire parecia triste. Em que voc est pensando? perguntei a ela. Detesto dizer isto, Lindsay, mas essas marcas so idnticas s que lembro ter visto no seu antigo caso, o do Anmino 24.

captulo 71

J PASSAVA DA MEIA-NOITE. Afastando-se da praia, o Guardio escalou a encosta de areia e seguiu


pelo caminho de meio quilmetro que cortava os cardos e a vegetao densa a leste dos penhascos. Finalmente, avistou a avenida s margens da baa. Seus olhos estavam xos numa casa em particular quando ele tropeou. Esticando os braos para suavizar a queda, o homem aterrissou de barriga, arranhando as mos no cascalho que se misturava vegetao rasteira. Rapidamente se ps de joelhos e levou a mo ao bolso do colete. A cmera no estava mais l. Droga! Droga! Droga! rugiu. Arrastando-se de quatro, tateou o cho procura do seu brinquedo precioso, com os lbios ficando ressecados por causa do frio. O desespero tomava conta do homem aos poucos, porm em poucos minutos o Guardio encontrou a pequena cmera em meio ao cascalho, com a lente virada para baixo. Soprou para limpar a sujeira, apontou-a na direo das casas e olhou pelo visor. Mas percebeu que o vidro da lente estava arranhado.
Droga!

Xingando sem parar, o Guardio viu que o relgio marcava 00h14 e comeou a andar em direo casa onde Lindsay estava hospedada. J que o zoom da cmera no funcionava mais, restava-lhe apenas uma coisa a fazer: aproximar-se fisicamente. Saltou a mureta que separava a faixa de areia do asfalto e caminhou at a calada, com a luz de um poste sobre ele. Pouco antes do m da rua, avistou a casa iluminada de Cat Boxer e seguiu na direo dela, escondendo-se nas sombras, atravessando quintais, fazendo o possvel para no ser visto. Agachou-se atrs da cerca viva que margeava a construo. Com o corao disparado, levantou-se para espiar atravs da janela da sala. Estavam todas l dentro: Lindsay, de legging e camiseta da polcia, Claire, a legista negra de So Francisco, com uma tnica dourada, e Cindy, com os cabelos louros presos e um roupo de chenile que cobria todo o corpo, deixando mostra as pernas do pijama rosa e os ps. O trio no parava de falar, dando gargalhadas de vez em quando e depois voltando a car srio. Era uma pena no poder ouvi-las, pensou o Guardio. Repassou na cabea os fatos, os acontecimentos mais recentes, as circunstncias. A cadeira no quarto do garoto. Aquilo no provava nada. Ainda assim, tinha sido uma grande mancada de sua

parte.
Era seguro seguir em frente? Ainda havia muito a ser feito.

Ele j sentia os efeitos do estresse. As mos tremiam, a garganta queimava de azia. No era possvel continuar ali, simplesmente no era possvel. Olhando ao redor, certi cando-se de que ningum passeava com o cachorro ou levava o lixo para fora, o Guardio se afastou e voltou luz da calada. Rapidamente saltou a mureta e seguiu pelo caminho escuro que o levaria at a praia. Quanto a Lindsay Boxer, era preciso tomar uma deciso. Uma deciso difcil. A mulher era da polcia.

captulo 72

NO DIA SEGUINTE ACORDEI CEDO, com um pensamento que

surgiu na minha mente como um

golfinho que risca a superfcie da gua. Soltei Martha no quintal, preparei o caf e liguei o laptop. Lembrei que Bob Hinton havia dito que outras duas pessoas tinham sido mortas em Half Moon Bay dois anos antes: Ray e Molly Whittaker. O casal passava os veres na cidade. Ray era fotgrafo e Molly, figurante de cinema em Hollywood. Abri a base de dados da polcia e pesquisei o nome deles. Ainda estava em choque quando fui at o quarto para acordar as meninas. J mesa, com caf e po nossa espera, contei a elas o que descobrira sobre Ray e Molly Whittaker. Eram porngrafos, os dois. Ray fotografava e Molly posava com crianas. Meninos e meninas. Foram indiciados e absolvidos. E quem foi o advogado deles? De novo... Brancusi! Minhas amigas me conheciam bem. Pediram que eu tomasse cuidado, lembrando que, para todos os efeitos, eu era uma civil e que, embora parecesse lgico averiguar uma possvel ligao entre os Whittaker e Dennis Agnew, eu estava fora do meu territrio e no contava com nenhum tipo de proteo, logo a chance de eu me dar mal era grande. Devo ter dito Eu sei, eu sei um milho de vezes e, porta da casa, ao nos despedirmos, prometi me comportar. Voc devia pensar em voltar para casa, Lindsay disse Claire, segurando meu rosto entre as mos. verdade respondi. Vou pensar no assunto. As duas me abraaram como se nunca mais fossem me ver, e aquilo me incomodou um pouco. Enquanto o carro de Claire saa de r para a rua, Cindy en ou a cabea pela janela e gritou: Eu ligo hoje noite! Pense no que a gente disse. Pense, Lindsay! Joguei beijos e entrei em casa. Achei minha bolsa pendurada na maaneta de uma porta e revirei-a at achar meu celular, meu distintivo e minha arma. No minuto seguinte j estava no meu carro. O centro da cidade no era longe, e os pensamentos ainda giravam na minha cabea quando estacionei diante da delegacia. Encontrei Peter Stark na sala dele, com os olhos pregados no computador, uma caneca de caf na mo e uma caixa de rosquinhas na cadeira ao lado.

Essa porcaria ainda vai matar voc brinquei. Ele retirou a caixa para que eu me sentasse. Se para morrer, que seja com rosquinhas! Ento, tenente, o que a trouxe at aqui? Isto. Desdobrei o dossi de Dennis Agnew e joguei-o sobre a baguna de papis na mesa de Stark. Ray e Molly Whittaker foram chicoteados, no foram? Sim. Foram os primeiros. Voc chegou a suspeitar de algum? Stark fez que sim com a cabea, depois disse: No podia provar nada. Ainda no posso. Mas faz tempo que estamos de olho nesse sujeito. Ele pegou as trs folhas e as colocou de volta em minhas mos. J sabemos sobre Dennis Agnew. nosso principal suspeito.

captulo 73

EU ESTAVA NA VARANDA, ADMIRANDO o pr do sol e arranhando alguma bobagem no violo, quando


um par de faris veio subindo lentamente pela rua at parar diante da casa da minha irm. Antes que eu chegasse ao carro, o motorista desceu e abriu a porta de trs. J sei disse eu, iluminando o m de tarde com o brilho do meu olhar. Voc estava passando e... Exatamente respondeu Joe, envolvendo-me pela cintura. Quis fazer uma surpresa. Passando a mo pela camisa dele, branca como sempre, afastei-o por um instante e disse: Foi a Claire que ligou para voc, no foi? A Claire e a Cindy confessou ele timidamente. Vim buscar voc para jantar. Hmm... Que tal jantarmos aqui mesmo? Fechado! Joe deu um tapinha sobre o teto do carro e o motorista arrancou. Vem c... disse ele em seguida, apertando-me entre seus braos e me deixando arrebatada com um simples beijo. Um nico pensamento sobreviveu ao calor que me consumia:
L vamos ns outra vez. Mais um rpido intervalo na montanha-russa da minha vida.

Agora com as mos em meu rosto, Joe me deu outro beijo na boca. Entramos em casa e fechei a porta com um chute. Na ponta dos ps e pendurada ao pescoo dele, deixei que me conduzisse at o quarto, onde logo me vi deitada na cama, com minhas roupas sendo arrancadas pea por pea. Ele comeou com os sapatos e foi subindo na direo dos lbios, beijando tudo o que encontrava pelo caminho.
Meu Deus, o calor desse homem derrete tudo, menos o Kokopelli que ele mesmo me deu.

A certa altura tentei abra-lo, mas no o encontrei. Abri os olhos e quei admirando o homem que se despia minha frente. Um corpo bem definido, rgido, bronzeado. Todo meu. Sorri ao me lembrar de que cinco minutos antes meu projeto de vida se resumia a um captulo de uma srie policial. E agora aquilo! Abri os braos e Joe cobriu meu corpo com o seu, dizendo: Estava com tanta saudade... Shhh... sussurrei. Mordi o lbio inferior dele bem de leve, depois abri minha boca enquanto o envolvia com braos e pernas. A noite j tinha cado quando, dali a uma hora, descabelados e descalos, samos do quarto. Ao ver que Martha abanava o rabo como se dissesse Estou morrendo de fome!, fui dar

comida a ela. Em seguida preparei uma deliciosa salada tricolor com vinagrete de mostarda e parmeso ralado, coloquei uma massa para cozinhar e quei observando Joe misturar alho, organo e manjerico no molho de tomate. Em pouco tempo o cheiro delicioso se espalhava pela cozinha. Comemos ali mesmo, conversando sobre os acontecimentos da semana. Joe parecia repetir um noticirio da CNN: exploses de carros, espionagem em aeroportos, rixas polticas. Trivialidades que no eram nenhum segredo de Estado. Estvamos lavando a loua quando contei a ele uma verso bastante resumida e censurada dos meus encontros com Agnew. Ele fechou a cara enquanto ouvia. Finja que no ouviu nada falei, beijando a testa dele enquanto me servia de mais vinho. Finja que no estou bravo com voc por se expor a esse tipo de perigo. Caramba, ser que todo mundo havia esquecido que eu era policial? Alis, uma tima policial! A primeira mulher a ser promovida a tenente em So Francisco, etc., etc. Que tal um pouquinho de Cary Grant e Katharine Hepburn? sugeri. Abraadinhos no sof, vimos Levada da breca, uma de minhas comdias favoritas. Como sempre acontecia, ca na gargalhada quando Cary Grant comeou a engatinhar no cho para roubar um osso de dinossauro da boca de um cachorro. Joe riu tambm, abraando-me com mais fora. Se um dia voc me vir fazendo isso com a Martha, no diga nada, ouviu? Mais risadas. Eu te amo tanto, Lindsay... Eu tambm te amo muito, Joe. Mais tarde, nos braos dele, adormeci pensando: Isto que felicidade. Este o homem da minha vida.

captulo 74

JOE PREPARAVA OVOS MEXIDOS com bacon sob a luz deslumbrante que entrava pelas janelas da
cozinha. Enquanto eu enchia duas canecas com caf, ele viu a pergunta em meus olhos. Fico at ser chamado de volta respondeu ele antes que eu pudesse formul-la. Se quiser, posso ajud-la a pensar nesses crimes. Entramos no Explorer com ele ao volante e Martha no meu colo. Fui contando tudo o que sabia sobre os Sarducci enquanto passvamos lentamente pela casa de vidro e madeira s margens da baa. Em seguida fomos para Crescent Heights, pegando a sinuosa estradinha de cascalho que levava residncia dos Daltry. O estado de conservao da casa denunciava os crimes ocorridos em seu interior. O gramado era um enorme matagal. Tapumes estavam pregados s janelas, com pedaos de tas da polcia tremulando nos arbustos como passarinhos amarelos. Um nvel social bem diferente dos Sarducci observou Joe. verdade. No acho que esses crimes tenham a ver com dinheiro. Voltando estradinha, em poucos minutos chegamos ao elegante bairro de Ocean Colony, onde os OMalley tinham vivido e morrido. Apontei para a casa colonial branca de janelas azuis quando nos aproximamos. Havia uma placa de VENDE-SE na frente do jardim e um carro parado no caminho que levava garagem. Estacionamos junto ao meio- o e vimos uma loura de vestido rosa sair da casa e trancar a porta da frente. Ao perceber nossa presena, ela abriu um enorme sorriso com lbios cheios de batom. Ol! Sou Emily Harris, da corretora Paci c Homes. Desculpem, mas a visitao s no domingo. No posso receber vocs agora porque tenho um compromisso na cidade e... Ao perceber a decepo no olhar dos supostos compradores, ela mudou de ideia e disse: Por favor, s peo que coloquem a chave na caixa de correio depois que sarem, est bem? Descemos do Explorer e nos demos os braos. Interpretamos com perfeio o papel de marido e mulher procura da nova casa. Subimos os degraus da frente e entramos na residncia dos OMalley.

captulo 75

A CASA HAVIA SIDO TODA PINTADA e reformada: providncias necessrias para que um imvel to
difcil de vender conseguisse o maior preo possvel. Fiquei um tempo no vestbulo de entrada e depois fui atrs de Joe, que j subia a escada em espiral que levava ao segundo andar. Ao chegar sute de Ben e Lorelei OMalley, encontrei-o examinando a porta do closet. Tem um buraquinho aqui. Na altura dos olhos, est vendo? Foi coberto recentemente. Com as prprias unhas, ele raspou a massa ainda fresca. Um olho mgico? perguntei. Um olho mgico na porta de um closet respondeu Joe. estranho, no acha? A menos que os OMalley curtissem essa histria de vdeos caseiros. Minha mente comeou a trabalhar, tentando encontrar alguma ligao entre aquela pornografia caseira e a profissional, produzida por Randy Long. A polcia teria visto o buraco? Mas e da se tivesse visto? Legalmente, nada impedia que um casal se divertisse com aquele tipo de brincadeira. Entrei no closet recm-pintado, afastei os cabides de arame e os segurei para abafar o rudo de metal. Foi quando vi outro pedacinho de massa sob a tinta fresca. Raspei-o com o dedo e senti o corao disparar dentro do peito. Havia mais um olho mgico no fundo
do closet, e ele atravessava toda a parede.

Peguei um dos cabides, estiquei o arame e o inseri no pequeno orifcio. Onde ser que isto vai sair? perguntei a Joe. Voc pode dar uma olhada? O arame parecia vivo enquanto eu esperava pelo puxo que en m veio do outro lado. Joe voltou ao quarto segundos depois. O buraco d para o outro quarto. Voc precisa ver isso, Lindsay. O aposento ainda estava parcialmente mobiliado com uma cama com dossel, uma penteadeira no mesmo estilo e, na parede, um espelho de corpo inteiro com uma elegante moldura talhada em madeira. Joe apontou para o orifcio escondido num dos detalhes orais da moldura. Caramba, Joe. Este o quarto da lha. Ser que os canalhas espiavam a Caitlin? Ser que filmavam a menina? No caminho de volta casa de Cat, eu olhava pela janela do carro sem conseguir parar de pensar no buraco no quarto da menina. Que tipo de gente teriam sido os OMalley? Por que teriam filmado a prpria filha? Seria uma espcie de bab eletrnica?

Ou algo de natureza ainda mais sinistra? Minha mente dava saltos mortais em torno dessa ltima descoberta, considerando todas as possibilidades. Mas tudo se resumia a uma nica pergunta: Que ligao aquilo poderia ter com os
assassinatos?

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ERA MEIO-DIA QUANDO CHEGAMOS casa da minha irm. Fomos ao quarto das minhas sobrinhas a
m de usar o quadro de cortia que cobria uma das paredes para expor tudo o que j havamos descoberto. Peguei canetas coloridas e folhas de cartolina e arrumei dois banquinhos de plstico vermelho para nos sentarmos. Ento, o que sabemos at agora? perguntou Joe enquanto pregava no quadro uma cartolina amarela com tachinhas. As provas e os indcios sugerem trs agressores. Segundo o legista, diferentes facas e cintos foram usados, o que corrobora minha tese de vrios assassinos. No h mais nada alm disso. Nenhum o de cabelo, bra, impresso digital, material de DNA. como se estivssemos trabalhando num caso em 1940. No h nada a fazer em termos de percia. Mas o que voc enxerga como padro? Tente pensar em voz alta. No estou vendo nada respondi, esfregando uma bola de cristal imaginria. Stark disse que todas as vtimas eram casadas. Mas tambm falou que isso no signi ca nada, j que 80 por cento dos habitantes daqui so casados. Joe escreveu o nome das vtimas em folhas de papel. Continue disse ele. Todos os casais tinham lhos, exceto os Whittaker. Os Whittaker estavam envolvidos em pornogra a infantil, e talvez Caitlin OMalley tenha sido vtima deles. Mas isso pura especulao. Essa abordagem me faz suspeitar de uma possvel conexo com outras pessoas daqui ligadas pornogra a e ao crime organizado. De novo, s especulao. E, para terminar, o Annimo 24 no se encaixa no perfil dessas ltimas vtimas. possvel que o primeiro assassinato tenha sido cometido por impulso disse Joe , e os outros, premeditados. Hmm... murmurei, deixando os olhos vagarem pela janela, onde uma batata-doce crescia num pote de gua, o caule e as folhas esparramando-se pelo parapeito. Faz sentido. Talvez o adolescente tenha sido vtima de um crime passional. Nesse caso, o assassino, se que havia um s, passou um bom tempo escondido. A assinatura foi a mesma, mas qual ser a ligao? Ainda no sabemos. Faa um pequeno resumo para mim. Temos oito assassinatos semelhantes num raio de 15 quilmetros. Todas as vtimas tiveram a garganta cortada, exceto Lorelei OMalley, que foi esfaqueada no abdmen. Todos eles, mais o Annimo 24, foram chicoteados. E o principal suspeito um ex-ator porn, um pilantra de

marca maior. Vou dar uns telefonemas disse Joe.

captulo 77

TERMINADA A LIGAO PARA seu contato no FBI, Joe voltou ao quarto e eu fui anotando o resumo
das informaes obtidas. Tiro na gua para todas as vtimas disse ele. Nenhum crime, nenhuma mudana de nome, nenhuma ligao com Dennis Agnew. Quanto aos caras da Boate Sunshine... Ricardo Monte ore, mais conhecido como Rick Monte, j foi condenado por explorao de prostitutas, atentado ao pudor e agresso. E ponto nal. Rocco Benuto, o leo de chcara do lugar, peixe pequeno. Detido duas vezes: uma por porte de drogas e outra, aos 19 anos, por invadir uma loja de convenincia em Nova Jersey. Estava desarmado. No o perfil de um assassino em srie, correto? Joe assentiu e continuou: Todos tm uma ligao conhecida com diversos membros do baixo e do mdio escalo do crime organizado. Frequentam as festas, arrumam as garotas de programa. Quanto a Dennis Agnew, voc j sabe do processo de homicdio arquivado em 2000. Ralph Brancusi foi o advogado que livrou a cara dele. Joe balanou a cabea, concordando. A vtima era uma atriz porn de Urbana, Illinois. Vinte e poucos anos, viciada em herona e presa algumas vezes por prostituio. Foi uma das namoradas de Agnew antes de sumir de vez. Sumir? Tipo... nenhum corpo foi encontrado? Sinto muito, Lindsay. Nenhum corpo encontrado. Ento no sabemos se a garganta dela foi cortada? No. Deixei a cabea cair entre as mos. Era frustrante estar no meio daquele circo de horrores e no ter nenhuma pista decente para trabalhar. Mas um padro estava claro. O espao de tempo entre os crimes era cada vez menor. O Annimo 24 fora morto 10 anos atrs. Os Whittaker, oito anos depois dele. Os Daltry, um ms e meio atrs. E agora, dois homicdios duplos no intervalo de uma semana. Joe sentou-se no banquinho ao lado do meu. Segurou minha mo e, juntos, camos olhando para as anotaes na cortia. Quando falei, foi como se minha voz ecoasse no quartinho das meninas. Neste exato momento, eles esto planejando o prximo ataque, Joe. Como voc pode saber de uma coisa dessas? perguntou.

Eu sei. Eu sinto.

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FUI ACORDADA PELO SOM ESTRIDENTE do telefone

ao lado da cama. Atendi no segundo toque, percebendo que Joe havia partido e deixado um bilhete na cadeira em que antes estavam suas roupas. Joe? No, a Yuki. Acordei voc? No, estava acordada menti. Com a velocidade de sempre, Yuki disse o que tinha a dizer e em cinco minutos desliguei o telefone. Mas no consegui voltar a dormir. Li o simptico bilhete de despedida deixado por Joe, vesti um moletom, prendi Martha na coleira e fui correr com ela na praia. Uma brisa gostosa soprava do mar enquanto seguamos na direo norte. No estvamos longe quando algum gritou meu nome. Uma silhueta minscula vinha correndo ao meu encontro. Lindseee, Lindseee! Allison! E a, minha querida? A garotinha de olhos negros apertou os braos em volta da minha cintura e depois se abaixou para cumprimentar Martha. Allison, voc est sozinha na praia? No, uma excurso da escola respondeu ela, apontando para uma aglomerao de pessoas e guarda-sis a alguns metros de distncia. Ao me aproximar do grupo, ouvi a crianada cantando a msica de um seriado de TV. Carolee veio na minha direo. Ns nos abraamos e depois fui apresentada s crianas dela. Nunca vi um vira-lata desses disse uma menina de uns 11 ou 12 anos, com o cabelo todo embolado de areia. No um vira-lata. Minha querida Martha uma border collie. Mas ela no parece com a Lassie comentou outra menina, de cachinhos ruivos e com o olho roxo, resultado de alguma travessura. No. Os border collies so outra raa. Vieram da Inglaterra e da Esccia e desempenham um trabalho muito importante disse eu. Eles vigiam as ovelhas e os bois. Eu me tornei o centro das atenes e Martha olhava para mim como se soubesse que ela era o assunto da conversa. Eles tm de aprender os comandos primeiro, mas so muito inteligentes. No s adoram trabalhar como pensam que os animais so deles. Acham que so os responsveis por eles.

Mande ela fazer alguma coisa, Lindsay, mande! suplicou Allison, e eu concordei sorrindo. Quem quer ser a ovelha? perguntei. As crianas comearam a rir, mas quatro delas, alm de Allison, levantaram a mo. Mandei que as ovelhas sassem correndo pela praia e depois soltei Martha da coleira. Vai, Martha! gritei, e a cadela disparou atrs dos pequenos. Eles berravam e corriam, tentando escapar, mas minha border collie era rpida e gil. Com a cabea baixa e os olhos atentos, ela latia para os tornozelos das crianas, at que, depois de um tempo, todas se juntaram num nico grupo. Junto, Martha! gritei novamente, e minha cadelinha malhada veio pastoreando as crianas, correndo ao redor das pernas delas, agitada e ofegante. Bom trabalho, menina. Excelente! Martha latiu ao meu lado, parabenizando a si mesma em meio a assobios e aplausos das crianas. Em seguida, Carolee serviu suco de laranja e props um brinde a mim e a Martha. Assim que as atenes se dispersaram, aproximei-me de Carolee e lhe contei sobre a conversa com Yuki. Vou precisar de um favor seu disse eu. Claro! respondeu ela. Ainda ofegante, comentou: Lindsay, voc daria uma tima me!

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ASSIM QUE NOS DESPEDIMOS DE

Carolee e das crianas, Martha e eu subimos a ribanceira e atravessamos o gramado que dava para a Miramontes Street. Eu mal tinha colocado o p na calada quando vi um homem, a uns 100 metros de distncia, apontando uma pequena cmera na minha direo. Como eu estava longe, s consegui ver o brilho da lente, o casaco de moletom laranja e o bon enterrado na cabea. Ele no deixou que eu me aproximasse. Quando percebeu que eu o tinha visto, virou-se de costas e se afastou rapidamente. Talvez fosse apenas um turista fotografando a paisagem, talvez os jornais tivessem descoberto meu paradeiro ou talvez o aperto no meu peito fosse fruto da minha paranoia. De qualquer modo, voltei para casa com uma sensao pssima. Algum estava me vigiando. Algum que no queria ser visto. Ao chegar em casa, arrumei a cama e as malas. Dei comida a Penelope e troquei a gua dela. Boas-novas, Penelope disse porca prodgio. Carolee e Allison prometeram vir mais tarde. Vejo mas no seu futuro, minha amiga! Guardei o carinhoso bilhete de despedida de Joe na bolsa e, aps uma boa busca pelos cmodos para ver se no estava deixando nada para trs, sa porta afora. Vamos para casa? perguntei a Martha. Entramos no Explorer e ganhamos a rodovia rumo a So Francisco.

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S SETE DA NOITE DAQUELE MESMO dia entrei no Indigo, um restaurante novo na McAllister, a duas
quadras do Tribunal de Justia, o que talvez explicasse minha falta de apetite. Atravessei o bar, com suas paredes forradas de lambris, e cheguei rea das mesas, onde fui conduzida pelo matre at o banco de veludo azul em que Yuki folheava alguns papis. Ela se levantou para me abraar e s ento percebi como era bom estar ali, na companhia da minha advogada. Tudo bem com voc, Lindsay? Tudo timo, a no ser quando me lembro do julgamento na prxima segunda. Ns vamos vencer disse ela. Ento, pode parar de se preocupar. Me preocupar com o qu, no ? Bobagem minha! Abri um sorriso, ainda que eu estivesse mais apreensiva do que aparentava. Mickey Sherman havia convencido a cpula da Polcia de So Francisco de que o melhor seria que eu fosse representada por uma mulher, e que Yuki Castellano era uma tima pedida. Eu queria ter a mesma certeza. Embora tivesse encontrado Yuki ao m de um longo dia de trabalho, ela parecia animada, como se tivesse acabado de sair do banho. Mas, sobretudo, parecia jovem. Num gesto instintivo, fechei os dedos sobre meu Kokopelli enquanto minha advogada de 28 anos e eu fazamos nossos pedidos. Ento, o que perdi durante minha ausncia? perguntei a ela. No prato minha frente havia um robalo grelhado com pur de pastinaca, salada de ervadoce com nozes e vinagrete de cenoura e estrago, criao exclusiva do chef da casa. Empurrei o peixe para o canto do prato e belisquei apenas a salada. Ainda bem que voc deu uma sumida, Lindsay, porque os tubares andam sedentos de sangue disse Yuki. Percebi que, embora me olhasse diretamente, ela gesticulava sem parar. Os jornais e a TV no falam de outra coisa que no seja a revolta dos pais contra a violncia da polcia. Vinte e quatro horas por dia. Voc tem visto os programas humorsticos? Nunca assisto. Bem, s para sua informao: um deles fez um esquete com seu caso. Apelidaram voc de Dirty Harriet. Bem, no deixa de ser uma bela homenagem ao inspetor vivido pelo Clint Eastwood disse ela, sorrindo. Deve ter sido hilrio respondi, forando um sorriso. Acho que ganhei o dia. E a situao s vai piorar continuou Yuki, ajeitando os cabelos, que desciam at os

ombros. A juza Achacoso liberou as cmeras de TV no seu julgamento. E acabei de ver a lista de testemunhas da acusao. Sam Cabot vai depor. Mas isso bom, no ? Ele confessou ter eletrocutado aqueles garotos. Podemos usar isso a nosso favor! No bem assim, Lindsay. Os advogados de Sam entraram com uma moo de excluso, alegando que os pais no estavam presentes quando ele confessou os crimes para a enfermeira da UTI. Nesse momento ela segurou minha mo, possivelmente por causa da cara que eu z. Depois continuou: Olha, no sei o que Sam vai dizer... mas vou fazer picadinho dele, quanto a isso voc pode car tranquila. Mas no vai dar para impugnar o testemunho do garoto com essa histria da con sso. Ser a sua palavra contra a dele. O garotinho de 13 anos versus a policial embriagada. Ento... por que mesmo voc disse que eu no precisava me preocupar? Porque a verdade vai vir tona. Os membros do jri so seres humanos, Lindsay, pessoas que certamente j tomaram um drinque na vida. No ser difcil convenc-los de que voc tambm tem esse direito. Sobretudo se levarem em conta o estresse do seu dia a dia. Voc tentou ajudar aqueles dois garotos. E isso no crime nenhum.

captulo 81

NO SE ESQUEA DE QUE VOC estar sendo julgada a partir do momento em que colocar os ps
no tribunal disse Yuki, caminhando ao meu lado na noite fria. Entramos no estacionamento do Opera Plaza e tomamos o elevador at o andar em que ela havia deixado o carro. Em poucos minutos seguamos pela Golden Gate Avenue na direo do meu bar favorito, ainda que, s por garantia, minha inteno fosse apenas beber uma Coca-Cola. V num carro discreto. Nada de viatura da polcia, uma picape enorme ou coisa parecida. Tenho um Explorer de quatro anos com uma porta amassada. Serve? Excelente! disse Yuki, rindo. Perfeito. E a roupa que voc usou na audincia preliminar tambm estava tima. Blazer escuro, broche da Polcia de So Francisco, nenhuma joia. Quando for cercada pelos jornalistas, sorria, mas no responda a nenhuma pergunta. Deixo essa parte para voc. Isso mesmo. Assim que entramos no Susies, fui tomada por uma grande alegria. A banda de calipso incendiava o pblico e a prpria Susie, num sarongue rosa-shocking, danava no meio da pista. Minhas duas melhores amigas acenavam da nossa mesa, nos fundos do salo. Juntamo-nos a elas e eu fiz as devidas apresentaes: Claire Washburn, Yuki Castellano. Yuki, Cindy Thomas. Claire e Cindy apertaram a mo de Yuki e, pelo olhar das duas, pude notar que estavam to preocupadas quanto eu com o calvrio minha frente. Sou amiga da Lindsay comentou Claire. E provavelmente voc j sabe: tambm sou testemunha da acusao. Cindy, muito sria, emendou: Trabalho para o Chronicle. E com certeza tambm estarei l no tribunal, fazendo minhas perguntas nada agradveis. E triturando sua amiga em pedacinhos, eu suponho arrematou Yuki. Exatamente! Vou cuidar muito bem da Lindsay disse Yuki. A briga vai ser feia, mas vamos vencer. Como se tivssemos combinado, esticamos nossas mos at o centro da mesa para um aperto coletivo. Unidas venceremos! falei, num tom de voz elevado. Foi bom rir um pouco. Eu j me sentia bem mais leve quando Yuki tirou o blazer e Claire serviu margaritas para todas, exceto para mim.

a primeira vez que tomo isto disse Yuki timidamente. J no era sem tempo, ilustrssima. Mas v com calma, certo? brincou Claire. Pois bem, queremos saber tudo a seu respeito. Comece pelo incio. Eu sei, eu sei... disse Yuki, lambendo o sal dos lbios. O nome meio esquisito, no ? Em primeiro lugar, como vocs j devem saber, japoneses e italianos so bem diferentes. A comida, por exemplo. De um lado, peixe cru com arroz. Do outro, scungilli marinara com linguine. Yuki deu uma deliciosa gargalhada. Em seguida, metralhando as palavras como sempre, continuou: Quando minha me, japonesinha e delicada, conheceu meu pai, um grandalho descendente de italianos, numa festa para alunos de intercmbio, foi amor primeira vista. Ele disse: Vamos nos casar enquanto estamos apaixonados, e foi exatamente o que zeram, mais ou menos trs semanas aps se conhecerem. E eu cheguei nove meses depois. Contou tambm que o preconceito contra os que no eram 100% orientais ainda era grande no Japo e que sua famlia acabou se mudando para os Estados Unidos quando ela tinha apenas seis anos. Apesar disso, lembrava-se com nitidez de quanto os americanos implicavam com ela pelo fato de ter os olhos puxados. Resolvi que iria ser advogada ainda pequena disse ela, com os olhos brilhando. No para me gabar, mas eu s tirava notas altas na faculdade de direito. E, desde que me formei, trabalho no escritrio Duy & Rogers. Acho que a motivao de uma pessoa fundamental para o desempenho dela. Sempre me coloquei prova: ser boa ou muito boa nunca foi o bastante. Preciso ser a melhor. Quanto a Lindsay, esta velha amiga de vocs e minha nova amiga, tenho certeza absoluta de que ela inocente. E tambm vou provar isso.

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APESAR DE TER SIDO ALERTADA por Yuki sobre o furor da mdia,

quei assustada ao me deparar com a confuso na Civic Center Plaza. Vans de emissoras de TV estavam estacionadas nos dois lados da McAllister, com as antenas espetadas no teto, e uma multido no muito simptica andava de um lado para outro nas ruas, bloqueando o acesso dos carros prefeitura e ao tribunal. Deixei o Explorer num estacionamento da Van Ness Avenue, a trs quadras do tribunal, e agora seguia a p, tentando passar despercebida por aquele aglomerado de gente. Mas no fui longe. Assim que me viram, os reprteres voaram em cima de mim, en ando cmeras e microfones na minha cara, berrando perguntas que eu no conseguia compreender, muito menos responder. No meio de tanto barulho, ouvi trechos de perguntas que envolviam algo como brutalidade da polcia. Aquilo provocava uma dor terrvel em mim. Meu Deus, eu era uma boa policial! Por que as pessoas
a quem eu havia jurado servir se voltavam contra mim daquela maneira?

Carlos Vega, da KRON-TV, no via a hora de me cruci car. Era um sujeito mido e agressivo, famoso por entrevistar as pessoas com uma voz to mansa que elas nem sequer percebiam estar sendo massacradas. Mas eu o conhecia, porque j tinha lhe concedido uma entrevista antes. Ele perguntou: Voc recrimina os Cabot por eles terem movido essa ao contra voc? Por bem pouco no fui grosseira. Estava prestes a cuspir a resposta, que certamente seria repetida no jornal da noite, quando algum me puxou pelo brao. Antes que eu reagisse, percebi que se tratava de um velho colega da polcia. Conklin suspirei, aliviada. Graas a Deus. Venha comigo, Lindsay disse ele, conduzindo-me atravs da multido barricada policial que formava uma estreita passagem at o tribunal. Fiquei emocionada ao ver vrios colegas fazendo um cordo de isolamento ao meu redor, cumprimentando-me ou dizendo palavras de apoio: Vai com tudo, tenente, Aguenta firme!. Assim que avistei minha advogada na escadaria do prdio, tracei uma reta na direo dela. Yuki rendeu Conklin na minha escolta e juntas, somando foras, empurramos a pesada porta do tribunal. Subimos os degraus de mrmore de uma segunda escadaria e logo chegamos sala onde eu seria julgada, um lugar amplo, imponente e com as paredes forradas de cerejeira. Centenas de cabeas se viraram na nossa direo. Arrumei a gola da minha camisa recmpassada, passei a mo pelos cabelos e, com Yuki ao meu lado, atravessei o corredor acarpetado que levava mesa dos advogados. Apesar da postura de tranquilidade que eu conseguira assumir nos minutos anteriores, um pensamento no saa da minha cabea.

Como aquilo podia estar acontecendo comigo?

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YUKI SE AFASTOU PARA QUE eu ocupasse meu lugar mesa, ao lado do grisalho e muito articulado
Mickey Sherman. Ele levantou-se rapidamente para apertar minha mo. Como vai, Lindsay? Est muito bonita. Tudo bem com voc? No poderia estar melhor brinquei. Mas sabamos que ningum em perfeito juzo poderia estar bem naquela situao. Minha carreira estava em jogo, e, caso o jri se virasse contra mim, minha vida iria pelo ralo. O Dr. Andrew Cabot e a mulher pediam uma indenizao de 50 milhes de dlares, e, mesmo que recebessem 49,9 milhes da cidade de So Francisco, eu ainda estaria falida e caria conhecida para sempre como Dirty Harriet. Enquanto Yuki se acomodava ao meu lado, Anthony Tracchio, meu superior, veio at a balaustrada e apertou meus ombros num gesto de apoio uma atitude inesperada que me deixou emocionada. Um burburinho tomou conta da sala quando as estrelas da acusao ocuparam sua mesa. Pouco depois, os pais de Sam e Sara Cabot entraram no recinto, sentando-se logo atrs de seus advogados. O homem magro e a mulher loura, visivelmente transtornada, no tiravam os olhos de mim. Andrew Cabot parecia um vulco prestes a entrar em erupo em razo da fria e da angstia represadas. E o rosto de Eva Cabot era um retrato vivo da tristeza que jamais teria m: alm de perder a lha de modo brutal, ela agora tinha um lho condenado para sempre cadeira de rodas. Enquanto me fuzilava com os olhos injetados, eu percebia a imensido do seu rancor.
Eva Cabot me odiava. Ela queria me ver morta.

Yuki pousou a mo gelada no meu brao, chamando minha ateno, mas quela altura a troca de olhares com Eva Cabot j tinha sido registrada por todas as cmeras na sala. Todos de p ordenou o oficial de justia em voz alta. Um barulho ensurdecedor tomou conta do recinto enquanto o pblico se levantava e a gura franzina da juza Achacoso assumia seu lugar na tribuna, ajeitando os culos. Sentei-me novamente, atordoada. Chegara a hora. Meu julgamento ia comear.

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A SELEO DO JRI LEVOU quase trs dias. Ao

m do primeiro, em funo do telefone que no parava de tocar e do cerco dos reprteres minha casa, mudei-me com Martha para o apartamento de Yuki, um imvel de dois quartos com timo sistema de segurana. A mdia estava com os nervos or da pele. Os jornais alimentavam a fria da populao ao detalhar o per l de cada pessoa escolhida para o jri, acusando a defesa de parcialidade racial. Na verdade, eu cava constrangida ao ver os dois lados aprovando ou reprovando potenciais jurados com base em algum tipo de preconceito, real ou imaginado, contra mim. Aps dispensarmos quatro candidatos negros e latinos, comentei com Yuki durante o intervalo: Outro dia voc no estava falando de como era ruim ser discriminada por causa das suas origens? No uma questo de origem ou raa, Lindsay. Todos os candidatos que dispensamos tinham algum tipo de predisposio contra a polcia. s vezes as pessoas no tm conscincia dos prprios preconceitos at serem questionadas. Em casos mais badalados como este, elas mentem apenas para ter seus 15 minutos de fama. No estamos fazendo mais do que exercer nosso direito. Por favor, Lindsay, con e em mim. Se no jogarmos duro agora, estaremos liquidadas antes mesmo de o jogo comear. Naquele mesmo dia, a acusao recusou de forma veemente duas funcionrias pblicas brancas de meia-idade mulheres que talvez me vissem como lha , alm de um bombeiro chamado McGoey, que supostamente caria do meu lado ainda que eu tivesse ingerido um litro de margarita. No m das contas, apesar de insatisfeitas, as duas partes chegaram a um acordo quanto aos 12 integrantes e os trs suplentes. s duas da tarde do terceiro dia, Mason Broyles se dirigiu tribuna para fazer suas consideraes iniciais. Nem nos meus piores pesadelos eu poderia imaginar os absurdos que aquele desgraado diria para apresentar o caso de Sam e Sara Cabot.

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MASON BROYLES DAVA A IMPRESSO de ter dormido muito bem na noite anterior: no havia nenhum
sinal de olheiras no rosto dele. Usava um terno marinho clssico Armani sobre uma camisa turquesa que combinava com o azul de seus olhos. De p, sem recorrer s anotaes, ele se dirigiu corte e aos jurados. Meritssima. Senhoras e senhores do jri. A m de que possamos compreender o que aconteceu na noite do dia 10 de maio, temos de pensar com a cabea de dois adolescentes. Sozinhos em casa, os irmos Cabot encontraram a chave do Mercedes novo do pai e resolveram dar uma volta. Uma estupidez, claro, mas estamos falando de dois adolescentes. Sara tinha 15 anos, e Sam Cabot, hoje cursando o oitavo ano do ensino mdio, tem apenas 13. Broyles se afastou do banco dos jurados e parou diante dos prprios clientes, como se dissesse: Olhem para este casal. Vejam no rosto deles a dor causada pela violncia da polcia. Depois voltou aos jurados e continuou: Sara Cabot estava ao volante naquela noite. Ela e o irmo passeavam pelo Tenderloin District, sabidamente uma rea perigosa da cidade, a bordo de um veculo carssimo. E de uma hora para outra se viram perseguidos por um carro. O prprio Sam nos contar daqui a pouco sobre o pavor que ele e a irm sentiram com a perseguio. O advogado parecia estar representando sobre um palco: A sirene estava muito alta. Todas as luzes da viatura, inclusive os faris, piscavam de forma frentica, transformando a rua numa discoteca infernal. Se ainda estivesse viva, Sara Cabot nos contaria os detalhes pessoalmente: que, apavorada, ela decidiu fugir, perdeu o controle da direo e acabou batendo. Contaria tambm que, ao perceber que era a polcia que os perseguia, cou ainda mais assustada. Ela havia acabado de bater com o carro do pai e s tinha uma carteira de habilitao provisria. Alm do mais, seu irmozinho havia se machucado no acidente. Aps uma pausa de efeito, ele emendou: E o mais importante: os policiais estavam armados. Mas Sara Cabot, que na escola estava dois anos frente das meninas da sua idade, que tinha um QI superior a 160 e um futuro promissor, infelizmente no nos contar nada... porque est morta. E est morta porque a acusada, a tenente Lindsay Boxer, depois de cometer um imperdovel erro de julgamento, alojou duas balas no corao dela. A argumentao de Broyles ganhava contornos de dramaticidade: A tenente tambm atirou contra Sam Cabot, um pr-adolescente, aluno exemplar e

querido pelos colegas, capito do time de futebol, campeo de natao e um exmio atleta. Sam Cabot jamais voltar a jogar bola ou nadar. Tampouco voltar a andar ou ser capaz de trocar de roupa e tomar banho sem a ajuda de algum. Sam Cabot nunca mais vai segurar um garfo ou um livro com as
prprias mos!

Era possvel ouvir comentrios abafados pela sala medida que o pblico digeria o trgico cenrio pintado por Maison Broyles, que por um longo perodo permaneceu em silncio no crculo que havia criado em torno de si e de seus consternados clientes. Uma espcie de suspenso do tempo e da realidade, truque aperfeioado por ele ao longo de dcadas como litigante de sucesso. Com as mos nos bolsos, deixando os suspensrios marinho mostra, ele olhava xamente para a ponta dos prprios sapatos como se tambm precisasse digerir o que acabara de dizer. O advogado dava a impresso de estar rezando, mas eu duvidava que ele soubesse o significado do verbo rezar. S me restava car ali, calada, encarando o rosto impassvel da juza. At que Broyles finalmente saiu do estado letrgico e virou a cabea para os jurados. O bote estava armado: Senhoras e senhores, durante este julgamento sero apresentados testemunhos de que a tenente Boxer j havia terminado seu turno na noite do incidente e que tambm havia ingerido bebida alcolica. Ainda assim, ela se viu no direito de entrar numa viatura policial e disparar uma arma. Tambm ser dito que Sara e Sam Cabot estavam armados. Mas a verdade que, embora tivesse experincia mais do que su ciente para desarmar duas crianas assustadas, a tenente Boxer conseguiu quebrar todas as regras de boa conduta naquela noite fatdica. Todas! Por isso responsvel pela morte de Sara Cabot, uma jovem cujo futuro, de outra forma longo e promissor, foi ceifado de maneira to estpida. Por isso responsvel tambm pela invalidez a que Sam Cabot est eternamente condenado. O espetculo de Broyles aproximava-se do fim: O que pleiteamos dos senhores hoje que a tenente Lindsay Boxer seja condenada pela agrante negligncia de seus atos, pelo abuso de poder que resultou na morte prematura de Sara Cabot e na paralisia de Sam Cabot. Diante de perdas to lamentveis, pleiteamos tambm que um montante de 50 milhes de dlares seja pago aos querelantes como reparao, no s pelos custos mdicos que por muitos anos sero necessrios ao tratamento do lho, mas tambm pelo incalculvel sofrimento infligido famlia. A cortina do palco ento comeou a se fechar: Pleiteamos, por m, que um valor adicional de 100 milhes seja acordado a ttulo de danos punitivos, uma advertncia para toda a comunidade policial desta cidade e deste pas no sentido de que no podemos mais tolerar comportamentos semelhantes. No queremos que nossas ruas
sejam vigiadas por policiais embriagados.

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POR MUITO POUCO MEU ESTMAGO no veio boca quando ouvi Broyles descrever Sam Cabot, o
psicopatazinho frio e calculista, como o futuro grande heri do esporte. Pensei: Campeo de natao?
Capito do time de futebol? Que diabos isso tem a ver com os crimes que ele cometeu ou com os tiros que disparou contra Warren Jacobi?

Esforcei-me para manter uma expresso neutra quando Yuki se levantou para comear sua argumentao. Naquela noite de 10 de maio, uma sexta-feira, a tenente Boxer chegava ao m de uma semana difcil disse minha advogada, a voz meldica ressoando pelo tribunal. Dois rapazes haviam sido assassinados no Tenderloin District e a tenente cara muito abalada no s com a brutalidade dos crimes, mas tambm com a ausncia de provas. Yuki se aproximou da bancada do jri e passou a mo pelo parapeito enquanto fazia contato visual com cada um dos jurados. Eles acompanhavam a jovem advogada de rosto redondo e olhos cintilantes, atentos a cada palavra que ela dizia. Na qualidade de o cial comandante do Departamento de Homicdios da Polcia de So Francisco, a tenente Boxer responsvel pela investigao de todos os homicdios cometidos nesta cidade. Mas estava particularmente abalada naquela noite porque as vtimas eram adolescentes. Ela no estava mais de servio e tomava um drinque antes de jantar com as amigas quando recebeu uma ligao do inspetor Warren Jacobi. Os olhos de Yuki passeavam pela bancada do jri. Jacobi tinha sido parceiro da tenente quando ela ainda era inspetora e, diante da gravidade do caso, os dois vinham trabalhando juntos novamente. No testemunho que dar no momento oportuno, Warren Jacobi ir dizer que ligou para a tenente Boxer para informar que a nica pista que eles tinham at ento, um Mercedes visto nas imediaes de ambos os crimes, fora localizado na Market Street. Uma breve pausa e Yuki continuou: No lugar da tenente Boxer, muitas pessoas teriam dito: Nem pensar, meu turno j acabou. No quero passar a noite numa viatura. No entanto, ciente das suas obrigaes, ela estava determinada a tirar de circulao o responsvel pela morte daqueles jovens antes que outros tivessem o mesmo m. Quando entrou no carro do inspetor Jacobi, informou que havia bebido, mas que tinha perfeito controle de suas faculdades mentais. Senhoras e senhores do jri, a acusao far uso constante da palavra embriagada. Trata-se, no entanto, de uma distoro da realidade. Protesto, meritssima interrompeu Broyles. Afirmao tendenciosa.

Protesto indeferido. Sente-se, Sr. Broyles. Falando diretamente aos jurados, Yuki prosseguiu: verdade que minha cliente tomou alguns drinques. Mas no estava embriagada, trocando as pernas, arrastando a lngua, nada disso. E tambm no estava conduzindo o carro. O que a tenente Boxer bebeu naquele bar no tem rigorosamente nada a ver com os acontecimentos que se seguiram. Essa policial est sendo acusada de ter usado a arma de trabalho para matar uma menor de idade. Mas daqui a pouco os senhores vero que, naquela noite, ela no era a nica com uma arma nas mos. As vtimas Yuki gesticulou as aspas no s estavam armadas como tambm atiraram primeiro, e com o firme propsito de matar.

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MASON BROYLES SE LEVANTOU, furioso.


Protesto, meritssima. A defesa est zombando das vtimas, o que inadmissvel. Os julgados aqui no so Sam e Sara Cabot, e sim a tenente Boxer. Pois no deveria insistiu Yuki com vigor. Minha cliente no fez nada de errado. Nada. Est aqui porque os autores da queixa esto sofrendo e querem que algum pague por isso, devida ou indevidamente. Protesto, meritssima! A defesa est sendo tendenciosa novamente! Deferido. Srta. Castellano, por favor, guarde suas concluses para as consideraes finais. Pois no, meritssima. Desculpe. Yuki voltou mesa para ler suas anotaes, depois retomou a palavra como se jamais tivesse sido interrompida. Na noite em questo, os exemplares Sam e Sara Cabot fugiram da polcia a uma velocidade superior a 120 quilmetros por hora, transitando por ruas movimentadas sem qualquer apreo pela segurana pblica, o que j constitui uma infrao. Estavam armados, o que outra infrao. E, depois de bater com o carro do pai, Sara Cabot, sem condies de sair do veculo, foi auxiliada por dois policiais responsveis, que nesse momento j estavam com as armas novamente guardadas nos coldres. A advogada fez uma pausa e prosseguiu: Lindsay Boxer e Warren Jacobi no zeram mais do que cumprir com sua obrigao de servir, proteger e, sobretudo, prestar ajuda. Mais tarde os senhores ouviro o testemunho de um perito em balstica e sero informados de que os projteis retirados dos corpos da tenente Boxer e do inspetor Jacobi aps cirurgia saram das armas de Sara Cabot e Sam Cabot, respectivamente. Sero informados tambm de que Sara e Sam Cabot atiraram contra esses policiais sem nenhuma provocao. As palavras saam da boca de Yuki num fluxo constante: Na noite de 10 de maio, enquanto jazia no cho beira da morte, perdendo dois litros de sangue, a tenente Boxer ordenou que as vtimas baixassem as armas. Mas ela no foi atendida. Sara Cabot disparou mais trs tiros, que por sorte no atingiram minha cliente. S ento a tenente Boxer atirou de volta. Qualquer outra pessoa que tivesse atirado em legtima defesa... um banqueiro, um padeiro, um lixeiro... ele ou ela no estaria sendo julgado aqui hoje. Mas, quando uma policial defende a si mesma, todos querem a cabea dela... Protesto!

Era tarde demais para objees. A expresso carregada no rosto do Dr. Cabot explodiu num acesso de fria. Ele cou de p e avanou sobre Yuki, como se quisesse estrangul-la. Foi contido a tempo por Mason Broyles, mas quela altura o tumulto havia se instalado no tribunal. A juza Achacoso batia seu martelo freneticamente. Sem mais a dizer, meritssima arrematou Yuki. Isto o que a senhorita pensa retrucou a juza. No vou permitir que este julgamento resvale para a baderna. O cial, esvazie a sala! Quanto aos senhores advogados, quero ver os dois no meu gabinete.

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O JULGAMENTO FOI RETOMADO e Yuki voltou sala com um aspecto radiante. Tive a impresso de
que, para minha advogada, o preo da bronca havia sido baixo em relao aos pontos marcados em sua argumentao inicial. Broyles convocou sua primeira testemunha: Betty DAngelo, a enfermeira que havia me atendido no hospital na noite em que fui baleada. Com certa relutncia, ela repetiu o que tinha dito na audincia preliminar: que o nvel de lcool no meu sangue era de 0,67g/l e que no era possvel a rmar se eu estava embriagada, mas que, aos olhos da lei, aquela quantidade estava acima da permitida para um motorista. Em seguida, Broyles chamou minha amiga, a Dra. Claire Washburn. Apresentou-a como chefe do Instituto Mdico-Legal da cidade de So Francisco e responsvel pela autpsia realizada em Sara Cabot. Dra. Washburn, foi possvel identificar exatamente como Sara Cabot morreu? Diante de um desenho do corpo humano, Claire apontou para os pontos em que meus disparos haviam perfurado o corpo de Sara. Sim. Encontrei dois ferimentos na altura do trax. A primeira bala perfurou o quadrante superior esquerdo, bem aqui. Atravessou a cavidade torcica entre as costelas trs e quatro, perfurou o lobo superior do pulmo esquerdo, o pericrdio, o ventrculo esquerdo e se alojou no lado esquerdo da coluna torcica. A segunda atravessou o esterno, cerca de 12 centmetros abaixo do ombro esquerdo, depois perfurou o corao at se alojar na vrtebra torcica nmero quatro. Os jurados pareciam estarrecidos com as consequncias dos meus disparos no corao de Sara Cabot, mas, terminado o interrogatrio de Broyles, Yuki se aproximou do banco das testemunhas para tambm ouvir o depoimento da minha amiga. Dra. Washburn comeou , a senhora pode nos dizer quais foram os ngulos de entrada? Ambos os disparos foram feitos de baixo para cima, a poucos centmetros do cho. E a morte de Sara Cabot foi instantnea? Foi. Portanto, seria correto dizer que Sara estava morta demais para atirar em algum aps ter sido atingida? Morta demais, Srta. Castellano? At onde sei, ou uma pessoa est morta ou no est. Envergonhada, Yuki reagiu: Perdoe-me, vou reformular a questo. Visto que a tenente Boxer foi atingida duas vezes

pela arma de Sara Cabot, possvel a rmar que Sara Cabot atirou primeiro... uma vez que ela morreu instantaneamente depois de ser ferida pela tenente? Sim. A Srta. Cabot atirou primeiro. S mais uma pergunta emendou Yuki, como se algo tivesse lhe ocorrido de ltima hora. A senhora realizou um exame toxicolgico no sangue da Srta. Cabot? Sim. Alguns dias depois da autpsia. E quais foram os resultados desse exame? Sara Cabot tinha metanfetamina no organismo. Estava alta? No usamos esse termo na medicina. Mas Sara Cabot tinha 0,23 miligramas de metanfetamina por litro de sangue. Nesse sentido, sim, ela estava alta. E quais so os efeitos da metanfetamina? perguntou Yuki. A metanfetamina um poderoso estimulante do sistema nervoso central e produz diversos efeitos. No incio, ela d uma grande sensao de prazer, mas os usurios crnicos sofrem de inmeros efeitos colaterais, como mania de perseguio e pensamentos suicidas ou homicidas. Apenas pensamentos ou atos homicidas tambm? Atos tambm, claro. Muito obrigada, Dra. Washburn. Meritssima, no tenho mais perguntas.

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O ALVIO QUE SENTI COM O DEPOIMENTO de Claire no durou muito tempo.


Mason Broyles convocou ao banco de testemunhas o Dr. Robert Goldman, um senhor moreno de bigode e com um terno azul-claro. Depois de fazer o juramento, Goldman comeou a descrever os estragos que minhas balas haviam causado sade de Sam Cabot. Utilizando um desenho semelhante ao de Claire, o homem disse que a primeira bala havia perfurado o abdmen do garoto para se alojar na vrtebra torcica nmero oito, de onde ainda no tinha sido extrada. Essa bala paralisou Sam da cintura para baixo disse o mdico, alisando o bigode. A segunda entrou na base do pescoo, atravessando a vrtebra cervical nmero trs e paralisando toda a regio abaixo do pescoo. Doutor perguntou Broyles. possvel que Sam Cabot volte a andar um dia? No. Ele poder fazer sexo? No. Ser capaz de respirar por conta prpria ou aproveitar a vida em toda sua plenitude? No. Sam Cabot est condenado a passar o resto dos seus dias numa cadeira de rodas, correto? Correto. A testemunha sua disse Broyles a Yuki, voltando para a mesa. Nenhuma pergunta para essa testemunha, meritssima respondeu ela. A acusao convoca Sam Cabot bradou Broyles. Olhei a ita para Yuki antes de ns duas virarmos a cabea para o fundo da sala. As portas se abriram e uma enfermeira jovem entrou empurrando uma cadeira de rodas cromada, certamente o Rolls-Royce da categoria. Sam Cabot parecia frgil e encolhido dentro do terno que usava, nem de longe lembrando o delinquente que havia matado duas pessoas antes de atirar em Warren Jacobi. No fosse a expresso raivosa, eu no o teria reconhecido. Ele agora me encarava e meu corao disparou, num misto de horror, culpa e at pena. Ao baixar os olhos, percebi o ventilador respiratrio que zumbia sob o assento da cadeira, uma pesada caixa de metal com diversos medidores e um no tubo de plstico que subia do aparelho at um ponto de apoio direita de sua cabea. Era possvel enxergar tambm um pequeno sintetizador de voz diante da boca do garoto.

Sam fechava os lbios ao redor do tubo de ar. Um rudo de suco angustiante saa do ventilador quando o ar era bombeado nos pulmes. Um barulho que se repetia a cada trs ou quatro segundos, sempre que ele precisava inspirar. A enfermeira o empurrou at o banco das testemunhas. Meritssima disse Broyles , j que no sabemos qual ser a durao do testemunho de Sam, gostaramos de ligar o ventilador respiratrio numa tomada eltrica, a m de economizarmos bateria. Naturalmente concordou a juza. Um tcnico desenrolou o longo o laranja, en ou-o na tomada mais prxima e retomou seu lugar atrs de Andrew e Eva Cabot. Eu no conseguia tirar os olhos de Sam. Sobre o pescoo rgido, a cabea do garoto se prendia ao encosto da cadeira por meio de um dispositivo com faixas que passavam sobre sua testa. O aspecto era o de um instrumento de tortura medieval e certamente era isso que Sam achava. O oficial de justia, um rapaz alto de palet verde, se aproximou dele. Por favor, erga a mo direita. Com os olhos girando pelas rbitas, Sam sugou o ar e falou para a caixinha do sintetizador. Era possvel ouvir uma estranha voz de rob. No posso respondeu.

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A VOZ DE SAM NO TINHA ENTONAO humana, mas o rosto infantil e o corpo sem vida faziam com
que ele parecesse mais frgil e vulnervel do que qualquer outra pessoa naquela sala. Na galeria, homens e mulheres murmuravam a compaixo que sentiam pelo garoto enquanto o oficial de justia olhava para a juza, sem saber que providncia tomar. Prossiga com o juramento ordenou ela. Jura dizer a verdade, somente a verdade, nada mais que a verdade? Juro respondeu ele. Broyles cou sorrindo um longo tempo para o garoto, dando aos jurados a oportunidade de ver, ouvir e compreender o estado fsico lamentvel de Sam, de imaginar o inferno em que a vida dele tinha se transformado. No que nervoso disse a nal. Apenas diga a verdade. Conte-nos o que aconteceu naquela noite. Em seguida fez algumas perguntas rotineiras, esperando com pacincia sempre que o garoto fechava a boca sobre o tubo. As respostas vinham em frases picotadas, regidas pelo volume de ar que Sam conseguia reter nos pulmes antes de sugar o tubo novamente. O advogado perguntou quantos anos ele tinha, onde morava, em que escola estudava, e s ento passou s questes de real interesse. Sam, voc se lembra do que aconteceu na noite de 10 de maio? Nunca vou esquecer... Nunca... respondeu o garoto, sugando o tubo e falando com di culdade por meio do sintetizador. Eu s penso nisso... e por mais que eu tente... no consigo esquecer... Foi a noite em que ela matou minha irm... e destruiu minha vida tambm. Protesto, meritssima interveio Yuki, colocando-se de p. Meu jovem disse a juza , sei que difcil, mas procure se limitar ao que foi perguntado. Sam, vamos voltar um pouquinho no tempo disse Mason Broyles em tom paternal. Conte-nos, passo a passo, o que aconteceu naquela noite. Muita coisa aconteceu respondeu o garoto, sorvendo um pouco mais de ar. No consigo me lembrar... de tudo. Mas sei que a gente pegou o carro do papai... e depois cou com medo... As sirenes se aproximavam... Sara no tinha carteira... Depois o airbag explodiu... S o que eu lembro que... vi essa mulher... atirando na Sara... No sei por que ela fez isso. Calma, Sam. Voc est indo muito bem. Vi um claro prosseguiu o garoto, com os olhos pregados em mim. E depois... minha irm estava morta.

Sim. Disso ns j sabemos. Mas, Sam, voc se lembra exatamente de quando a tenente Boxer atirou em voc? Limitado pela faixa que prendia sua testa, Sam balanou a cabea devagar de um lado para outro, dizendo que no. Em seguida comeou a chorar. Os soluos, ampli cados pelo sintetizador, eram interrompidos a toda hora pela necessidade de respirar. O rudo do sintetizador era uma coisa pavorosa, diferente de tudo o que eu tinha ouvido na vida. O barulho provocava em mim, e com certeza em todos naquela sala, ondas de calafrio. Mason Broyles avanou na direo da cadeira de rodas e tirou um leno do bolso para secar os olhos e o nariz do seu cliente. Quer descansar um pouquinho, Sam? No... senhor... Estou bem murmurou o menino. A testemunha est disposio da defesa, meritssima disse Broyles, lanando-nos um olhar de desafio.

captulo 91

YUKI SE APROXIMOU DO ASSASSINO de 13 anos, que parecia ainda mais jovem e digno de pena em
razo do rosto vermelho de choro. Est se sentindo um pouco melhor, Sam? perguntou ela, apoiando as mos nos joelhos e curvando o tronco para ficar cara a cara com o menino. Um pouco, eu acho... respondeu ele. Que bom! disse a advogada, reerguendo-se e recuando alguns passos. Vou tentar ser breve nas minhas perguntas. Por que vocs estavam no Tenderloin District na noite de 10 de maio? No sei... Era a Sara que estava dirigindo. O carro de vocs estava parado na frente do Hotel Balboa. Por qu? A gente queria comprar um jornal... eu acho... A gente ia ao cinema. Vocs pensaram que havia uma banca de jornal dentro do hotel? Acho que sim. Sam, voc sabe a diferena entre a verdade e a mentira? Claro. E tem conscincia de que prometeu falar s a verdade? Tenho. Certo. Ento, pode nos dizer por que voc e Sara estavam armados naquela noite? As armas... elas eram do papai respondeu o garoto. Ele parou um instante para respirar, talvez para re etir tambm. Tirei o revlver do porta-luvas... porque pensei que aquelas pessoas... iam matar a gente. Voc no sabia que a polcia queria parar o carro para uma inspeo? Fiquei com medo... Eu no estava dirigindo e... tudo aconteceu to rpido... Sam, voc tinha cheirado ou fumado alguma coisa naquela noite? Um cristal? Um o qu? Cristal. Metanfetamina. Gelo, vidro, speed... Eu no estava drogado. Sei. Voc se lembra do acidente de carro? Mais ou menos. Lembra-se da tenente Boxer e do inspetor Jacobi ajudando vocs a sair do carro depois da batida? No, meu rosto estava coberto de sangue... Meu nariz estava machucado... De repente eu

vi... as armas. E depois... eles atiraram na gente. Voc se lembra de ter atirado no inspetor Jacobi? O garoto arregalou os olhos. A pergunta talvez o tivesse surpreendido. Era provvel que o fizesse relembrar o momento. Pensei que ele fosse... atirar em mim. Ento voc se lembra de ter atirado nele? Mas ele ia me prender, no ia? Yuki no estava disposta a ceder. Esperou que ele enchesse os pulmes e perguntou: Sam, por que voc atirou no inspetor Jacobi? No. Eu no lembro... de ter feito isso. Ento me diga uma coisa: voc est fazendo terapia, no est? , eu estou. Porque no est fcil para mim. Fiquei paraltico. E aquela mulher matou minha irm. Ento vamos falar sobre isso. Voc diz que a tenente Boxer matou sua irm. Voc no viu que Sara atirou primeiro contra a tenente Boxer? No viu a tenente cada no cho? No disso que eu me lembro. Sam, voc se lembra de que jurou falar a verdade? Mas eu estou falando a verdade insistiu o garoto, comeando novamente a chorar. Muito bem. Por acaso j esteve no Hotel Lorenzo? Protesto, meritssima reclamou Broyles. Aonde a defesa pretende chegar com isso? Srta. Castellano? Tudo ir se esclarecer em breve, meritssima. Tenho apenas mais uma pergunta. Pois bem. Continue. Sam, verdade que neste exato momento voc o principal suspeito na investigao de dois homicdios? Desviando o olhar e virando a cabea alguns centmetros na direo de seu advogado, Sam berrou com sua voz mecnica e marcante: Dr. Broyles! Mas o grito logo se desfez com a ausncia do ar nos pulmes. Protesto! Nenhum fundamento, meritssima. Broyles precisou elevar a voz em razo do alvoroo na galeria e das marteladas da juza. Exijo que esta pergunta seja excluda dos autos e peo a vossa excelncia que instrua o jri no sentido de desconsiderar... Em seguida, uma campainha assustadora disparou sob a cadeira de rodas. Diversas pessoas na galeria e no banco dos jurados gritaram apavoradas ao perceber que os ponteiros do ventilador respiratrio apontavam para o zero. Andrew Cabot se levantou de um pulo e sacudiu a enfermeira, gritando: Faa alguma coisa! Faa alguma coisa! O pblico cou apreensivo enquanto a moa, ajoelhada diante da cadeira, mexia no aparelho. Logo em seguida a campainha se calou.

Sam ento sugou o ar numa ruidosa tragada. O alvio tomou conta da sala. Sem mais perguntas para a testemunha disse Yuki, berrando em meio ao caos que se instalara. A sesso est suspensa disse a juza Achacoso, batendo o martelo. Retomaremos amanh s nove.

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ENQUANTO A SALA SE ESVAZIAVA, a mida figura de Yuki se encaminhou na direo da juza.


Meritssima, peo que este julgamento seja anulado! A juza acenou para que ela subisse tribuna. Broyles e seu assistente, assim como Mickey, logo se aproximaram. Ouvi quando Yuki disse: Meritssima, eu acho muito estranho a maldita campainha ter disparado no meio da sesso. Voc no est sugerindo que a acusao acionou intencionalmente a maldita campainha, est? No, claro que no, meritssima. Sr. Broyles? Peo desculpas, meritssima, mas essas coisas acontecem. E isso que os jurados viram rotina na vida de Sam Cabot. s vezes o ventilador no funciona direito, colocando a vida do garoto em risco. O jri foi apenas testemunha de uma realidade. No creio que isso acrescente nada ao fato de que Sam est condenado a uma cadeira de rodas... e a irm, morta. Concordo. Pleito indeferido, Srta. Castellano. Continuamos amanh, como previsto.

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EU NO SABIA DIZER QUAL DAS DUAS, Yuki ou eu, tinha

cado mais abalada. Achamos melhor sair pela porta dos fundos, que dava para a Polk Street, e deixar que Mickey cuidasse sozinho dos jornalistas. Yuki estava chocada e aborrecida. O testemunho de Sam foi pior que um pesadelo disse com a voz trmula. Quando aquela campainha disparou, meu interrogatrio foi por gua abaixo. Todo mundo naquela sala deve ter pensado: Que diabos essa mulher est fazendo com o pobrezinho? Tomamos o caminho mais longo e discreto at o estacionamento. Precisei segurar Yuki antes que ela atravessasse a Van Ness Avenue com o sinal fechado para pedestres. Meu Deus repetia a advogada, balanando os braos para o alto. Meu Deus, meu Deus... Que piada, que encenao! Mas, Yuki ponderei , voc deu seu recado. Falou tudo o que precisava. Os garotos foram vistos no Tenderloin District. No deviam estar ali. Tinham armas no carro. Voc disse que Sam era o principal suspeito numa investigao de homicdio e que ele ser indiciado por esses crimes. As impresses dele foram encontradas na banheira em que aquele garoto foi eletrocutado. Ele e Sara mataram aqueles meninos, Yuki! Sam Cabot no vale nada. Os jurados j devem ter percebido. No sei. De qualquer maneira, no vou poder repetir que ele suspeito desses crimes, porque ainda no foi indiciado. Os jurados talvez pensem que estou tentando incrimin-lo, armando uma arapuca para o infeliz. E, de certo modo, foi isso que fiz. Atravessamos o ptio do Opera Plaza, um prdio de uso misto com restaurantes, cinemas e uma livraria no trreo. Evitando olhar para as pessoas, tomamos o elevador para a garagem e, depois de procurar por um bom tempo, encontramos o carro de Yuki. Enquanto entrava no veculo e colocava o cinto de segurana, eu procurava imaginar o que aconteceria no dia seguinte. Voc acha mesmo que devo testemunhar amanh? perguntei. Claro que deve. Mickey e eu estamos plenamente de acordo quanto a isso. Precisamos colocar os jurados do seu lado. E para isso imprescindvel que eles vejam e ouam quem voc realmente . Por isso voc tem de depor.

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NA MANH SEGUINTE, um cu pesado e escuro erguia-se diante das janelas do apartamento de


Yuki, carregado com a tempestade que ameaava desabar sobre a cidade. Estranhamente, era essa a So Francisco que eu amava: com chuvas e trovoadas. Tomei caf e dei comida a Martha. Em seguida samos para um rpido passeio pela Jones Street. No podemos demorar, Boo disse minha amiga, j sentindo o cheiro de chuva no ar. O dia vai ser longo. E mame ser linchada no tribunal. Vinte minutos depois, Mickey apareceu para nos buscar no carro dele. Chegamos ao tribunal s quinze para as oito, o que nos livrou do cerco de jornalistas e curiosos. J na sala B, Mickey e Yuki se acomodaram lado e lado e comearam a conversar em voz baixa, as mos da advogada riscando o ar como as asas de um passarinho. Preferi car olhando pela janela, admirando o temporal enquanto os minutos avanavam tensos no relgio da parede. Senti algum tocar meu brao. Vou ser honesto com voc disse Mickey, inclinando-se frente de Yuki para falar comigo. Aquela campainha foi uma das piores coisas que me aconteceram num tribunal. Pre ro imaginar que Broyles no esteja por trs disso, mas no duvido nada que ele tenha mexido no ventilador. Voc acha mesmo? Bem, sei l... O que importa que agora precisamos correr atrs do prejuzo. Chegou a hora de darmos o nosso recado, que na verdade so dois: primeiro, que Sam Cabot um delinquente perigoso e, segundo, que voc uma tima policial. Yuki acrescentou: Quanto a seu depoimento, Lindsay, voc no precisa se preocupar. Se a tivssemos preparado, correria o risco de no parecer natural. Quando estiver no banco, basta contar toda a histria. V com calma. Quando no tiver certeza de alguma coisa, pare um pouco para pensar. E procure no parecer arrependida de nada. Seja apenas a tima policial que voc realmente . Certo respondi. Por garantia, repeti para mim mesma: Certo. Antes do que eu imaginava, as pessoas foram chegando, com os casacos molhados, algumas ainda sacudindo os guarda-chuvas. Alguns minutos depois, os advogados de acusao tambm entraram na sala, jogando as pastas sobre a mesa. Broyles nos cumprimentou com um civilizado

aceno de cabea, mal conseguindo esconder a empolgao. O homem estava em seu habitat natural, era o centro das atenes da imprensa. Todos queriam uma palavra de Mason Broyles. Numa rpida olhada, vi quando ele apertou a mo de Andrew Cabot, beijou o rosto de Eva e ainda se deu ao trabalho de ajudar a enfermeira a posicionar a cadeira de Sam no lugar certo. Mason Broyles cuidava de tudo. Por que no teria cuidado daquela campainha tambm? Dormiu bem, Sam? perguntou ao garoto. timo! Para mim, o pesadelo estava apenas comeando. O rudo contnuo da respirao arti cial no me deixava esquecer do que eu havia feito na noite de 10 de maio. Angustiada, tambm senti dificuldade para respirar. De repente, a porta lateral da sala se abriu e os 12 jurados, alm dos trs suplentes, tomaram seus lugares. Com um copo de caf na mo, a juza entrou em seguida, ocupando sua cadeira na tribuna e dando incio nova sesso.

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YUKI, LINDA NUM TERNINHO cinza e com um colar de prolas no pescoo, aparentando calma e
segurana, deu incio aos trabalhos convocando Carla Reyes, a experiente operadora da Central da Polcia de So Francisco, ao banco de testemunhas. A advogada fez algumas perguntas genricas sobre as funes de Carla e sobre o turno de 10 de maio. Em seguida, reproduziu a gravao com as transmisses de rdio daquela noite fatdica: quatro minutos e meio em que era possvel ouvir minha voz e a de outros policiais informando nossas diferentes localizaes. As mensagens picotadas e distorcidas pela esttica zeram com que a adrenalina disparasse nas minhas veias, trazendo memria os detalhes da perseguio ao Mercedes preto. A certa altura da gravao, Jacobi pedia uma ambulncia para os dois acidentados quando a voz dele foi interrompida pelos disparos de uma arma. Levei um susto com o barulho. Minhas mos suavam, meu corpo tremia. Em seguida reconheci minha prpria voz, fraca, implorando ajuda. Dois policiais e duas crianas
atingidos. Precisamos de assistncia mdica. Mandem duas ambulncias. Rpido!

Do outro lado, a voz aflita de Carla Reyes: Tenente, voc est bem? Lindsay, responda! Cheguei a pensar que ela havia morrido disse Carla a Yuki no banco de testemunhas. Lindsay uma das nossas melhores policiais. Aps o contrainterrogatrio de Mason Broyles, Yuki convocou a testemunha seguinte, Mike Hart, tcnico de balstica do Departamento de Percia. Hart con rmou que os dois cartuchos retirados do meu corpo eram compatveis com a arma de Sara Cabot e que os projteis extrados do corpo de Jacobi tinham sido disparados pelo revlver encontrado ao lado de Sam Cabot. Broyles no tinha perguntas para o perito, ento Yuki chamou Jacobi ao banco. Meus olhos se encheram de lgrimas quando vi meu velho amigo e parceiro aproximando-se para depor. Ele caminhava de modo pesado, embora tivesse emagrecido bastante aps a cirurgia. Fez um grande esforo para subir ao banco. Yuki esperou que ele tomasse um copo inteiro de gua e ento fez as perguntas de praxe: desde quando servia na polcia, desde quando estava no Departamento de Homicdios, entre outras coisas. E emendou: Inspetor Jacobi, h quanto tempo o senhor conhece a tenente Boxer? H cerca de sete anos. J teve a oportunidade de trabalhar com ela antes da noite em questo? Fomos parceiros por trs anos. J esteve ao lado da tenente em outras situaes em que ela teve de usar a arma?

Sim, algumas vezes. E como o senhor diria que ela reage sob presso? Muito bem. Alis, um policial est sob presso desde o minuto em que sai para fazer sua ronda. Porque o nada se transforma em alguma coisa antes que se possa perceber. Inspetor, quando se encontrou com a tenente naquela noite de 10 de maio, o senhor sentiu o cheiro de lcool no hlito dela? No. Sabia que ela tinha bebido? Sim, porque ela mesma contou. E contou por qu? Porque queria que eu soubesse. Assim eu poderia expuls-la do meu carro caso essa fosse minha vontade. E, tendo trabalhado com ela durante tantos anos, o senhor diria que a tenente estava em pleno gozo de suas faculdades mentais? Claro que estava. Absolutamente lcida, como sempre. E, caso no estivesse, o senhor teria prosseguido com sua misso na companhia dela? De modo algum. Yuki repassou com ele todos os acontecimentos da noite de 10 de maio, desde o momento em que me buscou no Susies at o ltimo detalhe de que se lembrava. Fiquei aliviado depois de tirar os garotos do carro. Vi que o tanque de gasolina estava vazando, estava com medo que ele explodisse. Peguei o rdio e chamei Carla Reyes, que est logo ali, para dizer que o airbag havia machucado o nariz de Sam Cabot, e que tanto ele quanto a moa podiam ter algum ferimento interno. Eu nem imaginava... Nem imaginava o qu, inspetor? Nem imaginava que enquanto eu fazia contato com a Central aquele marginalzinho ia atirar em mim. Mason Broyles espumou de dio e a juza advertiu Jacobi. Mas eu estava feliz da vida. No conseguia acreditar que meu ex-parceiro tivesse tido a coragem de chamar Sam Cabot de marginalzinho. Quando a ordem se restabeleceu, Yuki tinha uma ltima pergunta a fazer: Inspetor, o senhor saberia dizer qual a reputao da tenente Boxer na comunidade policial? Em caso afirmativo, qual seria essa reputao? Em poucas palavras? Lindsay Boxer uma policial de primeira.

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BROYLES NO CONSEGUIU ARRANCAR

muito de Jacobi durante o interrogatrio. Limitando-se a respostas monossilbicas, o inspetor no esboou qualquer reao ao ouvir que havia sido preguioso ao negligenciar as normas de conduta da Polcia de So Francisco. Fiz o melhor que pude para ajudar aqueles garotos disse ele , e agradeo a Deus que seu cliente no tenha uma mira melhor. Caso contrrio, eu no estaria aqui hoje, falando com o senhor. Estaria morto. Quando a sesso foi interrompida para o almoo, encontrei um lugar calmo ao lado da mquina de refrigerantes do terceiro andar e falei com Joe pelo celular: um encontro virtual a uma distncia de trs faixas de fuso horrio. Ele se desculpou cinco ou seis vezes por estar no meio de uma investigao que envolvia ameaas a aeroportos de toda a Costa Leste, de Boston a Miami, motivo pelo qual no podia estar comigo em So Francisco. Comi um sanduche de presunto muito seco e bebi um pouco de caf da mquina antes de voltar ao meu lugar ao lado de Yuki para o reincio da sesso. O momento que eu tanto temia havia chegado. Yuki me chamou ao banco de testemunhas. Esperou que eu me acomodasse, ps-se minha frente de modo que eu no enxergasse a famlia Cabot e abriu um belo sorriso. Tenente Boxer, voc acredita na obedincia s normas da polcia? Acredito. Estava embriagada na noite de 10 de maio? No, estava jantando com amigas e tinha tomado alguns drinques antes de receber a ligao do inspetor Jacobi. J havia terminado seu turno? J. contra as normas da polcia beber fora do expediente? No. Mas, ao entrar no carro do inspetor Jacobi, voc estava ou no em servio? Estava em servio. Mesmo assim, tinha certeza absoluta de que estava sbria. E repito isto agora. Voc diria que uma policial que reza pela cartilha? Sim, mas a cartilha no cobre todas as circunstncias. s vezes, dependendo da situao, somos obrigados a improvisar e usar o bom senso. A pedido de Yuki, repeti toda a histria at o momento em que Jacobi e eu conseguimos

abrir a porta do Mercedes e retirar os dois irmos das ferragens. Cometi um erro, porque fiquei com pena dos garotos, que pareciam estar muito mal. Ficou com pena deles? Os dois no paravam de chorar. Sam, em particular, estava sangrando e vomitando. Tambm estava muito nervoso. Nervoso como? Implorava para que eu no contasse nada ao pai. Papai vai matar a gente, ele dizia. Ento o que voc fez? Como o inspetor Jacobi j disse, tnhamos de tir-los do carro. Havia o risco de o tanque de gasolina explodir. Guardei minha arma para arrombar a porta e, juntos, o inspetor e eu tiramos os garotos do veculo. Continue, tenente. Eu deveria ter algemado Sara assim que eles saram do carro. No entanto, agi como se estivesse lidando com a vtima de um acidente grave. Quando pedi para ver sua carteira de habilitao, ela sacou a arma da jaqueta e atirou no meu ombro, depois na minha perna. E eu ca no cho. Onde estava o inspetor Jacobi quando voc foi baleada? Estava pedindo uma ambulncia. E onde estava a arma dele? No coldre. Tem certeza? Tenho. Ele falava ao rdio. A arma dele estava no coldre. Gritei Arma! segundos antes de Sara atirar em mim. E Jacobi se virou a tempo de me ver cair. Em seguida, Sam Cabot atirou contra ele, atingindo-o duas vezes. Tem certeza de que viu tudo isso, tenente? Voc no estava inconsciente? Tenho certeza. Nesse momento eu ainda estava consciente. E o inspetor? J estava inconsciente? Sim. Achei que tivesse morrido. Vi Sam Cabot chutar a cabea dele e Jacobi no reagiu, no fez nada para se proteger. Voc viu Sam Cabot chutar o inspetor Jacobi na cabea. Continue. Talvez eles pensassem que eu estivesse morta, porque pareciam ter se esquecido de mim. Protesto gritou Broyles. A testemunha est especulando. Protesto deferido. Conte-nos apenas o que voc viu, ouviu e fez disse Yuki. Est indo muito bem. Baixei a cabea e tentei me concentrar. Ouvi Sara dizer a Sam que eles tinham de fugir. Saquei minha arma do coldre e mandei que Sara baixasse a dela. A garota me xingou e depois disparou vrias vezes contra mim. Ento eu atirei de volta. O que aconteceu depois disso?

Sara caiu no cho e Sam comeou a gritar, dizendo que eu tinha matado a irm dele. Mandei que ele baixasse a arma, assim como havia feito com Sara, mas, ao ver que no seria obedecida, atirei contra ele tambm. Diga, tenente, sua inteno era matar aqueles garotos? No, claro que no. Gostaria que nada disso tivesse acontecido. Na hiptese de que os irmos Cabot no estivessem armados, voc acha que essa tragdia teria acontecido? Protesto! berrou Broyles. A testemunha est sendo induzida a tirar uma concluso. A juza se recostou na cadeira e olhou para o teto atravs das lentes grossas dos culos. Segundos depois, ao chegar a uma concluso, empertigou-se novamente. Deferido. Lindsay, verdade que ao longo dos seus 10 anos de polcia voc recebeu 37 menes de honra ao mrito pelas detenes realizadas exemplarmente, mais 15 frente do Departamento de Homicdios e outras 20 comendas por servios prestados sociedade? No cheguei a contar, mas acho que isso mesmo. Em suma, tenente Boxer, a Polcia de So Francisco certamente endossa a descrio que o inspetor Jacobi acabou de fazer a seu respeito: voc mesmo uma policial de primeira. Protesto. A defesa est fazendo um discurso. Obrigada, Lindsay. Por ora s, meritssima.

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ESQUECI-ME DE YUKI ASSIM QUE ela se virou de costas. Voltei no tempo, revivendo a angstia daquela
noite terrvel. A respirao hesitante de Sam parecia uma pedra de sal sobre os ferimentos na minha pele, e o pblico naquela sala era um espelho da minha prpria dor. Reconheci seis integrantes da famlia Cabot pela semelhana com Sara e Sam, bem como pela expresso de fria. Vi policiais por toda parte, homens e mulheres que eu conhecia ou com os quais havia trabalhado. Meus olhos se dirigiram para Jacobi, que, encarando-me de volta, levantou o polegar num gesto de aprovao. Tentei sorrir para meu colega, mas Mason Broyles vinha na minha direo. Ele no perdeu tempo com amenidades. Tenente Boxer, quando atirou contra meu cliente e a irm dele, a senhora tinha a inteno de matar? A pergunta reverberou na minha cabea por um tempo, enquanto eu tentava entend-la. Se eu
atirei para matar? Claro. Mas como admitir que tive a inteno de matar duas crianas?

Desculpe, Dr. Broyles. Pode repetir a pergunta? Em outras palavras: na hiptese de que tudo tenha acontecido como a senhora disse, de que Sara e Sam Cabot de fato tenham se recusado a baixar as armas, por que a senhora simplesmente no os neutralizou? Isto , por que no atirou nos braos ou nas pernas, por exemplo? Fiquei sem reao, tentando imaginar a cena. Sara minha frente na calada. As balas perfurando meu corpo. Minha queda. O susto. A dor. A culpa. Tenente? Dr. Broyles, atirei em legtima defesa. impressionante que sua mira tenha sido to boa. Por mais embriagada que a senhora estivesse... Protesto. A acusao est constrangendo a tenente Boxer. Deferido. Contenha-se, Dr. Broyles. Pois no, meritssima. Tenente, eu no entendo. A senhora meteu duas balas no corao de Sara. Um alvo bastante pequeno, convenhamos. Por que no atirou em outro lugar para que a menina pudesse sobreviver? Por que no atirou na mo de Sam a fim de desarm-lo? Meritssima! Isto j foi perguntado e respondido! Retiro a pergunta. Sabemos muito bem o que a senhora fez, tenente ironizou Broyles. Sabemos exatamente o que aconteceu.

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OUVI YUKI DIZER:


Peo permisso para voltar testemunha. Ela rapidamente se aproximou e aguardou at que eu olhasse direto para ela: Lindsay, quando voc disparou contra Sam e Sara Cabot, sua vida estava em perigo? Estava. Qual a conduta recomendada pela polcia nessas circunstncias? O que est escrito na cartilha? Devemos atirar na massa central para conter a ameaa e, uma vez contida a ameaa, paramos de atirar. Muitas vezes os disparos contra a massa central so fatais. No podemos correr o risco de atirar nas extremidades, porque h grandes chances de errarmos. Talvez o alvo ainda consiga atirar, e precisamos ter a certeza de que ele ou ela no reaja, seja diretamente contra ns ou contra outra pessoa. Voc tinha outra escolha alm de atirar dessa maneira? No. Nenhuma. Os Cabot tinham recorrido a fora letal. Obrigada, tenente. Agora sabemos exatamente o que aconteceu. Desci do banco enfraquecida, tamanho era meu alvio. Bastou que eu voltasse mesa para que a juza desse a sesso por encerrada. Retomaremos amanh s nove disse ela. Yuki, Mickey e vrios advogados da banca dele formaram um cordo de isolamento ao meu redor desde o momento em que samos pela porta dos fundos do prdio at entrarmos no veculo que nos esperava na Polk Street. Pelo vidro fum da janela, avistei a multido enfurecida segurando dezenas de cartazes com minha foto acompanhada por expresses do tipo Sanguinria!, Dirty Harriet, etc. Voc se saiu muito bem, Lindsay disse Mickey, virando-se no banco da frente para afagar meu brao. Mas os olhos escuros no sorriam e a metade inferior de seu rosto parecia congelada. Droga, eu fiquei sem reao naquela hora. S que eu no sabia o que dizer. No se preocupe com isso. Yuki e eu vamos jantar. Precisamos repassar alguns detalhes da exposio final. Se quiser nos fazer companhia... Se minha presena no for estritamente necessria, pre ro car no apartamento da Yuki. E deixar que vocs trabalhem em paz. Apertando as chaves da minha advogada na palma da mo, olhei novamente pela janela,

vendo passar aquela cidade que eu conhecia to bem. Sabia que tinha metido os ps pelas mos. Os poucos segundos de hesitao foram o bastante para que todos naquela sala pudessem ler meus pensamentos. A impresso com que os jurados caram era a de que eu tinha atirado naqueles garotos para matar. E eles estavam certos.

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O TOQUE ESTRIDENTE DO TELEFONE arrancou-me fora de um pesadelo qualquer. Rgida e imvel,


esforando-me para recobrar os sentidos, permaneci deitada at que o aparelho tocou novamente, menos assustador. Peguei o celular na mesinha de cabeceira, mas quando atendi a pessoa j havia desligado. De p e mal-humorada s seis da manh, arrastei-me at o outro quarto do apartamento de Yuki, um cmodo minsculo onde demorei a encontrar minha roupa de corrida e meu par de tnis. Vesti-me sem pressa, coloquei a coleira em Martha e ganhamos a rua sob a luz suave do amanhecer. Tracei o itinerrio na cabea e comecei a correr com Martha ao meu lado, rumo Jones Street. Estava segura de que conseguiria superar quatro quilmetros de trechos planos e ligeiramente inclinados, mas a dor nas minhas articulaes logo me lembrou quanto eu detestava correr. Resolvi soltar Martha depois de um tempo. No queria me arriscar a me enrolar na coleira e cair no cho. Em seguida, obriguei-me a apertar o passo na descida da Jones. Mas o incmodo que eu ainda sentia no ombro e na perna se tornou uma dor generalizada que se espalhava por meus msculos enferrujados. Por mais que eu odiasse correr, era a melhor maneira de esquecer o julgamento, de transformar uma a io mental numa a io fsica, bem mais administrvel. Embora meus tendes gritassem de dor, era prazeroso sentir a sola dos tnis tocando a calada, o suor secando no ar frio medida que a aurora dava lugar manh. Continuando pela Jones, atravessei a Vallejo at chegar ao topo da Russian Hill. No horizonte minha frente avistavam-se a ilha de Alcatraz, com seu farol cintilante, e a belssima ilha Angel. No alto da rua, minha cabea viu-se livre de qualquer problema e meu corao batia rpido em consequncia do esforo fsico, sem qualquer sinal de estresse ou medo. Continuei correndo at a Hyde, os msculos aquecidos pela endor na. minha direita cava a Lombard, uma ruazinha charmosa que seguia colina abaixo at a Leavenworth. Quando o sinal de pedestres fechou, permaneci correndo no mesmo lugar, exionando os braos, sorrindo de alvio ao imaginar que em meia hora uma multido tomaria aquelas ruas e caladas para ir trabalhar. O sinal abriu e voltei a correr. Meu itinerrio inclua algumas das regies mais bonitas da cidade: ruas com casas antigas e paisagens de carto-postal, ainda que a neblina encobrisse a

baa quela hora. Martha e eu atravessvamos o bairro de Chinatown quando ouvi um carro se aproximar s minhas costas. Uma voz berrou: Ei! A senhora tem de colocar a coleira no cachorro! Irritada por interromper meu momento de tranquilidade, virei o rosto e vi uma viatura da polcia, que me seguia a curta distncia. Parei de correr e chamei Martha para meu lado. Puxa, tenente. voc... Bom dia, Nicolo. Ofegante, aproximei-me da janela do passageiro. Como vai, Friedman? cumprimentei o motorista. Estamos torcendo por voc, Lindsay disse Friedman. Caramba, tenente, como voc faz falta! Estamos com saudade, sabia? Obrigada! respondi com um sorriso. muito bom ouvir isso. Ainda mais hoje. Pode deixar o cachorro solto, est bem? Que nada, Nicolo! Lugar de cachorro na coleira. Rezando pela cartilha? Como sempre! Boa sorte hoje, tenente! Valeu, Nicolo. Obrigada, Friedman. Friedman piscou os faris quando o carro passou por mim. Segurando a coleira de Martha rente ao meu corpo, dobrei na Clay Street e tornei a subir rumo Jones. Quando cheguei ao prdio de Yuki, as dores e as sgadas pelo corpo eram coisas do passado. Subi at o apartamento e me enfiei debaixo da ducha quente que tanto merecia. Enxuguei-me com uma das gigantescas toalhas felpudas de Yuki e depois limpei o vapor do espelho. Dei uma boa olhada no meu corpo. A pele estava rosada e os olhos, lmpidos. Eu tinha corrido num tempo razovel, apesar do encontro inesperado com meus colegas. A imagem no espelho no era de se jogar fora. Ainda que meu destino fosse uma incgnita, eu ainda era a Lindsay Boxer de sempre. E Mason Broyles no poderia tirar isso de mim.

captulo 100

A NO SER PELOS RUDOS DA respirao difcil de Sam Cabot, a sala do tribunal estava em total
silncio. Mason Broyles no tirava os olhos do laptop sua frente, aguardando ansiosamente pelo momento de sua exposio final. Dali a alguns minutos ele caminhou at os jurados, cumprimentou-os com a habitual afetao e por fim tomou a palavra: Todos sabemos quanto difcil o trabalho da polcia. Para dizer a verdade, trata-se de um trabalho que eu jamais gostaria de ter. Diariamente os policiais so obrigados a lidar com pessoas e situaes perigosas, a tomar decises difceis numa frao de segundo. Esses so os ossos do ofcio que a tenente Boxer se disps a enfrentar quando recebeu seu distintivo e jurou proteger a lei e os cidados. No entanto, todos ho de convir que uma pessoa embriagada no est em condies de enfrentar nada disso. O discurso foi interrompido quando, nos fundos da sala, um homem teve um acesso de tosse. Com as mos nos bolsos, Broyles esperou pacientemente at que pudesse prosseguir. A tenente Boxer nega que jamais deveria ter entrado naquele carro. Que jamais deveria ter retomado suas funes depois de beber tanto. Mas h de concordar que, naquele momento, no estava obedecendo s normas de conduta da polcia. H de concordar que matou Sara Cabot e destruiu a vida de Sam Cabot. Aps uma breve pausa, Broyles voltou a atacar: Senhoras e senhores do jri, as normas existem justamente para evitar a ocorrncia de episdios trgicos como o de 10 de maio. Elas no foram criadas ontem. Foram criadas h dcadas, e por um bom motivo. Qualquer policial sabe que o correto sacar a arma antes de abordar um veculo suspeito, deixando claro que no est para brincadeiras, e depois desarmar o suspeito de modo que ningum saia ferido. Broyles voltou mesa para beber gua. Tive vontade de gritar minha indignao diante de tantas mentiras, mas permaneci calada enquanto meu algoz voltava at os jurados, que pareciam hipnotizados pela retrica do experiente advogado. Sam e Sara Cabot eram dois garotos um tanto abusados. Tomaram algumas liberdades com a lei: saram com o carro do pai sem a permisso dele, fugiram de uma viatura da polcia. Eram imaturos, no tinham juzo. E a meu ver, por mais inteligentes que fossem, precisavam de mais proteo do que dois adultos precisariam em circunstncias semelhantes. Broyles foi levantando aos poucos o tom de voz: Porm, a tenente Boxer no ofereceu essa proteo porque infringiu a mais bsica das

normas policiais: decidiu servir e proteger quando estava embriagada. Como resultado, uma garota formidvel est morta e um menino com um futuro brilhante est condenado a passar o resto da vida numa cadeira de rodas. Nesse instante, o advogado juntou as mos como se fosse rezar e, a bem da verdade, chegou a comover parte do pblico. Respirou fundo e exalou com vontade exagerada, soprando contra os jurados a chorosa concluso de seu discurso: No podemos trazer Sara Cabot de volta. E todos vimos o que sobrou da vida de Sam Cabot. A Justia no pode reverter o estrago causado a estas crianas, mas pode, sim, por meio dos senhores, compensar Sam Cabot e os pais dele por toda a desgraa que lhes foi imposta. Estava na hora de o velho advogado dar o bote: Senhoras e senhores do jri, peo a todos que faam a coisa certa e decidam a favor do meu cliente, concedendo-lhe o montante indenizatrio de 150 milhes de dlares. No faam isso apenas pela famlia Cabot, mas tambm pela famlia de vocs, pela minha famlia e por todas as famlias da nossa cidade. Deliberar a favor das vtimas e contra a acusada, que agiu irresponsavelmente e ceifou a famlia Cabot, a nica coisa que podemos fazer para garantir que tragdia semelhante jamais volte a acontecer!

captulo 101

YUKI FECHOU O BLOCO DE ANOTAES e se encaminhou at os jurados, cumprimentando-os com um


aceno do seu belo rosto. Cruzei meus dedos com fora, tentando apagar da memria o discurso final de Mason Broyles. Este um caso de grande carga emocional comeou Yuki. De um lado, temos uma tragdia que deixou marcas profundas na famlia Cabot. De outro, uma policial exemplar apontada injustamente como responsvel por esta mesma tragdia. E, como este caso est revestido desta carga emocional sobretudo em razo da pouca idade dos irmos Cabot, eu gostaria de repassar os fatos, lembrando que a misso dos senhores hoje fazer o julgamento com base nesses fatos, e unicamente neles, no na emoo. Yuki fez contato visual com os membros do jri e continuou: Pois bem. O fato que, se um policial termina o expediente numa noite de sexta-feira e resolve tomar uns drinques, no h nada de errado nisso. Policiais tambm so seres humanos. E, uma vez que a polcia est nas ruas 24 horas por dia, teria sido perfeitamente aceitvel que a tenente Boxer dissesse ao inspetor Jacobi que seguisse sozinho na sua ronda. No entanto, zelosa dos seus deveres, ela abriu mo do lazer que lhe era de direito e, ao faz-lo, foi atropelada pelos acontecimentos. Aps uma breve pausa: Por diversas vezes os senhores ouviram a acusao dizer que a tenente Boxer estava embriagada. Mas no estava. O lcool consumido por ela foi apenas uma condio neste incidente, no a causa. importante que os senhores no percam de vista esta distino. Na noite de 10 de maio a tenente no cometeu nenhum erro de juzo porque estava confusa ou com os re exos lentos. Se cometeu alguma falta, foi apenas a de se exceder no cuidado com os querelantes. A linha de raciocnio da advogada foi inesperadamente interrompida por um espirro na galeria. Logo ela a retomou: Os nicos responsveis pelo que aconteceu aos irmos Cabot foram os prprios irmos Cabot. O fato que, na noite em questo, dois garotos ricos e mimados no tinham nada melhor para fazer do que sair rua e criar problemas para outras pessoas e, neste caso, para si mesmos tambm. Foram estes dois garotos ricos e mimados que provocaram os eventos de 10 de maio com seu comportamento inconsequente e o uso de fora letal. Foram eles que empregaram fora letal neste episdio, no a tenente Boxer. E este um fato de suma importncia. Yuki fez mais uma pausa e passou os dedos pelo colar de prolas sobre a blusa de seda. Por

interminveis segundos acreditei que ela havia se esquecido das palavras a dizer, mas percebi que estava apenas reorganizando os pensamentos. Dirigindo os olhos para os jurados, continuou: Quando um policial vai a juzo, em geral por causa de espancamento de uma pessoa indefesa, de abuso de autoridade, de um gatilho puxado precipitadamente, entre outros casos. Mas Lindsay Boxer est sendo processada por ter feito justamente o contrrio. Ela guardou a arma ao ver que os irmos Cabot corriam perigo dentro de um carro acidentado. Yuki olhou rapidamente para Maison Broyles: Mas a acusao quer, a todo custo, transformar a considerao que a tenente teve por estes garotos numa grande afronta s normas de conduta da polcia. Desculpem, mas isto uma grande bobagem. A tenente estava com a arma nas mos quando se aproximou do carro, tal como ditam as normas policiais. Mas, ao constatar o estado em que se encontravam os dois irmos, cuidou imediatamente de socorr-los. Ela fez o que tinha de fazer. Yuki avistou Jacobi na galeria. Olhando para ele, prosseguiu: O inspetor Jacobi, outro policial exemplar, com mais de 25 anos de corporao, fez exatamente a mesma coisa. Os senhores ouviram o depoimento dele. Jacobi tambm guardou a arma. Depois de retirar os garotos das ferragens com a ajuda da tenente Boxer, tentou chamar os paramdicos. Por acaso no este o comportamento que esperaramos da nossa polcia se fssemos ns os acidentados? Se fossem os nossos lhos? Mas, em vez de agradecer a estes policiais, os irmos Cabot dispararam contra eles com a inteno de matar. Sam ainda chutou o inspetor na cabea depois de ter atirado nele. Estariam ambos sob o efeito de alguma droga? Ou estariam apenas dando vazo a algum tipo de tendncia homicida? Yuki deixou as perguntas no ar por alguns segundos, ento continuou: Bem, disso no sabemos. Sabemos, no entanto, que a tenente Boxer foi atingida primeiro e atirou de volta em legtima defesa. Mais um fato: a legtima defesa, senhoras e senhores, faz parte da boa conduta policial. Os senhores ouviram a tenente dizer que daria tudo para que Sara Cabot estivesse viva e que Sam Cabot gozasse de plena sade. Mas o fato que os eventos de 10 de
maio no se deram por causa de um incndio provocado pela tenente Boxer. Pelo contrrio, ela tentou apagar este incndio.

Ao ouvir essas palavras, minha gratido quase escorreu pelo rosto. Meu Deus, era uma bno ser defendida assim, com tanta convico e eloquncia. Tentando conter as lgrimas, me concentrei com a mxima ateno no discurso de Yuki, que chegava ao fim. Senhoras e senhores do jri, sei que precisaram de muita pacincia ao longo desta semana para enfrentar vrios depoimentos e reprteres no seu encalo. Sei que esto ansiosos por fazer sua deliberao. Assim sendo, pedimos aos senhores que decidam a favor da tenente Lindsay Boxer, uma policial dedicada, bondosa e e ciente, da qual todos deveramos nos orgulhar. E que desconsiderem as acusaes absurdas assacadas contra ela.

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QUE TAL SAIRMOS PELA PORTA da frente hoje? perguntou Mickey, segurando-me pelo brao.
Hoje sexta-feira. O jri car reunido durante o m de semana, e algo me diz que talvez seja um bom momento para encarar as feras. Ao lado de Yuki e Mickey, atravessei o corredor at a escadaria de mrmore e samos pela McAllister. O sol ofuscante fazia um ntido contraste com a fachada escura do tribunal. Como vinha acontecendo desde o incio do julgamento, a rua estava apinhada de reprteres e vans de emissoras de TV. Eu me lembrei do caso O. J. Simpson. O circo que havia sido armado era exatamente o mesmo, mascarando-se a verdade no importando qual fosse ela. Meu julgamento no era digno de holofotes do mundo inteiro, como o do ex-jogador de futebol americano, mas a mdia se alimenta dos ndices de audincia, do dinheiro da publicidade e, naquele momento, eu era a grande atrao. Como ces de caa atrs de um coelho, os reprteres me viram e correram na nossa direo. Mickey tinha as palavras na ponta da lngua, mas no teve tempo de abrir a boca. Dr. Sherman, quando o senhor acha que sair a sentena? No sei, mas tenho certeza de que ser a favor da minha cliente. Tenente Boxer, caso a senhora seja condenada... Esta possibilidade no existe Yuki respondeu por mim. Dra. Castellano, este seu primeiro caso de grande projeo. Como acha que se saiu? A cinco metros de distncia, outra aglomerao se formava ao redor de Mason Broyles, sua equipe e seus clientes. Dezenas de cmeras lmavam Sam Cabot e sua enfermeira descendo pela rampa at a van que os esperava na rua. Reprteres cercavam o carro, disparando perguntas enquanto o pai do garoto fazia o possvel para proteg-lo. Avistei Cindy no meio da multido. Ela tentava vir ao meu encontro, usando o ombro para abrir caminho entre a massa compacta. Por isso no prestei muita ateno quando Mickey atendeu o celular. Em poucos segundos, completamente plido, ele pousou a mo no meu ombro e disse no meu ouvido: Acabei de receber um telefonema do escrivo. O jri tem algumas dvidas. custa de muito esforo, seguimos em frente e entramos no carro de Mickey, que estava nossa espera. Yuki e eu nos acomodamos no banco de trs e Mickey, ao lado do motorista. O que eles querem saber? perguntou ela assim que as portas se fecharam. O carro seguiu

lentamente na direo da Redwood. Querem ver os laudos que provam o consumo de lcool de Lindsay respondeu Mickey, virando-se para ns. Meu Deus... exclamou minha advogada. Por que diabos eles ainda esto batendo nessa tecla? O que mais? perguntei aflita. Voc disse que eles tinham algumas dvidas, no plural. Logo percebi a hesitao de Mickey. Ele no queria responder, mas acabou revelando a outra dvida. Querem saber se h um limite para o valor da indenizao que podem conferir aos querelantes.

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FOI COMO UM SOCO NA BOCA do estmago, e a dor se espalhava pelo resto do corpo, o enjoo
subindo garganta acima. Eu tinha cogitado perder aquela briga, mas o futuro que eu imaginava era bem mais colorido: eu me via trabalhando num antiqurio, lendo livros na beira da praia, etc. Porm, no fazia a menor ideia do impacto emocional que a derrota teria sobre mim. Ao meu lado, Yuki resmungava: Ai, meu Deus, a culpa foi toda minha! Eu no devia ter dito aquela histria de uma policial dedicada, bondosa e e ciente, da qual todos deveramos nos orgulhar. Eu enfeitei demais! Pensei que ficaria bom, mas estava enganada. Voc fez um timo trabalho comentei, minha voz to pesada quanto uma pedra. No tem nada a ver com o que voc disse. Cruzei os braos e baixei a cabea. Mickey e Yuki falavam ao mesmo tempo. Ele no parava de fazer ponderaes, dizendo que o caso ainda no estava encerrado, entre outras coisas. Minha cabea, no entanto, era um disco arranhado que no parava de repetir:
Como isso pde acontecer? Como isso pde acontecer?

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QUANDO VOLTEI A PRESTAR ateno conversa, Mickey dizia a Yuki:


A juza passou a eles a papelada do hospital e a transcrio da enfermeira. Disse que eles no precisavam se preocupar com o limite da indenizao, que isso era trabalho dela. Ele esfregou as mos no rosto, o que interpretei como um gesto de desespero. Yuki, voc fez um excelente trabalho, juro! Mal posso crer que eles acreditaram naquele teatro do Mason Broyles! No sei o que poderamos ter feito melhor. Foi ento que o celular de Yuki tocou. Os jurados esto de volta disse ela, desligando o telefone. Yuki apertava o aparelho com tanta fora que as articulaes dos seus dedos foram cando brancas. Eles j tm um veredicto. Ao ouvir o termo veredicto, comecei a analisar cada slaba e letra da palavra, procura de um o de esperana. Minha experincia em julgamentos era grande o bastante para saber que o radical daquele termo latino tinha a ver com dizer a verdade. E o meu veredicto? Seria tambm uma expresso da verdade? Aos olhos da populao de So Francisco, sim. Mickey pediu ao motorista que retornasse e em poucos minutos eu estava dizendo Sem comentrios, sem comentrios enquanto abria caminho pela multido para subir, ao lado de Mickey e Yuki, as escadarias do tribunal. Tomamos nossos lugares na sala B e a equipe de acusao fez a mesma coisa. Levei um susto quando algum chamou meu nome. Ainda com a impresso de ter ouvido um idioma desconhecido, virei-me para trs. Joe! Acabei de chegar, Lindsay. Vim direto do aeroporto. Levantei-me num pulo e segurei as mos de Joe, apesar de ele estar na segunda leira de bancos. Mas logo precisei me sentar novamente. Enquanto os cinegra stas faziam os ltimos ajustes nas cmeras, exatamente uma hora aps termos deixado aquele mesmo lugar, a juza e os jurados entraram no recinto. O oficial de justia deu incio sesso.

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PASSARAM-SE ALGUNS MINUTOS at que os jurados se acomodassem: alguns ainda guardavam a


pasta ou a mochila, outras ajeitavam a barra da saia. Percebi que apenas dois tinham olhado para mim. Ainda confusa, ouvi a juza perguntar se eles haviam chegado a um veredicto. O primeiro jurado, um homem negro chamado Arnold Benoit que aparentava estar na casa dos 50 anos, ajustou a jaqueta no corpo e disse: Sim, meritssima. Por gentileza, entreguem o veredicto ao oficial de justia. Do outro lado do corredor, Sam Cabot passou a respirar mais rapidamente, assim como eu, e nossos coraes pareciam bater no mesmo ritmo enquanto a juza desdobrava a folha de papel. Sem qualquer expresso no rosto, ela leu o documento e devolveu o papel ao o cial, que o levou de volta ao primeiro jurado. Solicito aos presentes que no se manifestem diante das palavras do jurado orientou a juza. Pois bem, Sr. Benoit, por favor, leia o veredicto. O porta-voz dos jurados tirou os culos do bolso, desdobrou-os e os ajustou no rosto. Em resposta pergunta Lindsay Boxer agiu com negligncia e irresponsabilidade, causando a morte de Sara Cabot?, ns, do jri, decidimos: No. Em resposta pergunta Lindsay Boxer agiu com negligncia e irresponsabilidade, causando a invalidez de Samuel Cabot?, ns, do jri, decidimos: No. Assim dizemos todos? Assim dizemos todos responderam os outros 11 jurados. Minha perplexidade era tamanha que achei no ter ouvido direito. Ao repassar as palavras mentalmente, imaginei que a qualquer momento a juza revogaria o que o jurado tinha acabado de dizer. Yuki apertava minha mo com fora, e bastou que eu visse o sorriso radiante no rosto dela para ter certeza de que no estava sonhando: o jri havia deliberado a meu favor. Uma voz gritou: No! No! Vocs no podem fazer isto! Era Andrew Cabot. De p, ele agarrava o encosto da cadeira sua frente, onde estava sentado Mason Broyles, plido e srio. Mais do que pedir, Broyles exigiu que os votos fossem recontados em voz alta, e a juza concordou. Assim que cada um ouvir o nmero de seu assento instruiu , por favor, repita o voto.

No. No. No eles foram dizendo um a um. Em seguida, a juza Achacoso olhou para mim e disse: Em obedincia deciso dos jurados, a tenente Lindsay Boxer deve ser absolvida de todas as acusaes. Caso encerrado. A famlia Cabot no poderia fazer mais nada contra mim. Caso encerrado. Eu conhecia a expresso, mas s naquele momento consegui entender seu verdadeiro signi cado. Abraada a meus dois advogados, entreguei-me a uma sensao de alvio inacreditvel, como se todo o universo se resumisse a ela. Uma sensao reservada para momentos como aquele: momentos de redeno. Eu estava livre, e meu corao no cabia mais dentro do peito.

PARTE 5

UM MAR DE ROSAS

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O DIA ESTAVA CINZENTO e triste quando Martha e eu deixamos meu apartamento para sair da
cidade. Liguei o rdio do carro e ouvi a previso do tempo distraidamente enquanto enfrentava o congestionamento da manh. Ao me arrastar pela Potrero Street, lembrei-me de Anthony Tracchio, meu chefe. Na vspera, sada do tribunal, ele havia me convidado a voltar ao trabalho, deixando-me to confusa quanto se tivesse me chamado para jantar. Um simples aperto de mos bastaria para selar meu retorno. Caso tivesse aceitado a oferta, eu agora estaria a caminho da delegacia, onde faria um discurso sobre superao para colegas e subordinados, mergulhando em seguida na montanha de papis sobre minha mesa, relembrando-me dos casos ainda por solucionar. Eu retomaria minha posio de comando. No entanto, apesar da veemncia de Tracchio, eu recusara o convite. Ainda tenho um tempinho de frias, chefe. Preciso dele. Tracchio disse que entendia, mas como? Eu ainda no sabia direito o que queria da vida a partir de agora, mas minha intuio dizia que eu teria a resposta quando chegasse a alguma concluso sobre os assassinatos em Half Moon Bay. Aqueles crimes misteriosos faziam parte da minha vida tambm. Algo me dizia que, se continuasse com minhas investigaes, eu acabaria descobrindo o infeliz que havia matado o Annimo 24 e as outras vtimas. Naquele momento era isso que importava. Tomei a Rota 280 no sentido sul e, uma vez fora da cidade, baixei o vidro e mudei a estao de rdio. s 10 da manh, cabelos ao vento, eu ouvia os velhos sucessos de que tanto gostava. No est chovendo nesta manh de primeiro de julho dizia a locutora. Apenas mais um belo dia de neblina em So Francisco. Mas assim que gostamos da nossa cidade, no ? Em seguida ouvi os primeiros acordes da msica perfeita: Fly Like an Eagle. Comecei a cantar, sentindo a melodia oxigenar meu sangue e elevar meu esprito para alm da atmosfera. Eu estava livre! O pesadelo do julgamento tinha cado para trs eu agora o enxergava pelo retrovisor e meu futuro era a estrada livre minha frente. Estvamos a uns 30 quilmetros de So Francisco e Martha precisava fazer xixi, ento entrei no estacionamento de uma lanchonete em Paci ca. O lugar no passava de um barraco de

madeira construdo na dcada de 1960, antes das leis de zoneamento urbano. Era a nica justi cativa para aquele monstrengo estar ali, uma das construes mais cafonas do planeta num dos lugares mais lindos do litoral. Ao contrrio de boa parte da rodovia, que seguia muito acima da gua, o estacionamento da lanchonete ficava ao nvel do mar. Um trecho de pedras separava o asfalto da praia e, um pouco alm da areia, o Pacfico arranhava as bordas do horizonte. Comprei churros com acar e canela, alm de um copo grande de caf, e fui me sentar nas pedras. Sur stas fortes e tatuados enfrentavam as ondas enquanto Martha corria pela areia cinzenta. Em pouco tempo o sol comeou a dissipar a neblina. Deixei que a beleza do momento se xasse na minha memria e ento chamei Martha de volta ao carro. Dali a 20 minutos entrvamos no permetro urbano de Half Moon Bay.

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PAREI NO POSTO DE GASOLINA de Keith e dei uma leve buzinada at que o Homem na Lua saiu do
escritrio. Tirou o bon, sacudiu os cabelos dourados, recolocou o bon, sorriu para mim e veio cheio de charme ao meu encontro. Ora, ora, quem vem l. A Mulher do Ano! disse, fazendo um carinho em Martha. Eu mesma respondi, rindo. Ainda bem que tudo acabou. , sei qual . Vi o tal Sam Cabot nos noticirios. Era de dar d. Achei que voc ia se dar mal, Lindsay, mas... guas passadas, no mesmo? Parabns! Agradeci e pedi que ele enchesse o tanque. Enquanto ele retirava a mangueira da bomba, peguei o pequeno rodo num balde de gua e fui limpar o para-brisa. Ento, Lindsay, que bons ventos trouxeram voc de volta? No era para voc estar trabalhando na cidade grande? Ainda no. Acho que no estou pronta para voltar, sabe? Enquanto eu terminava minha frase, uma mancha vermelha surgiu no cruzamento. O motorista reduziu a velocidade, olhou diretamente nos meus olhos e ento seguiu em frente, voando pela Main Street. Fazia menos de cinco minutos que eu estava na cidade e Dennis Agnew j tinha dado o ar de sua graa. Deixei o Bonneville na casa da minha irm comentei com Keith, ainda olhando para a traseira do Porsche. Tenho umas coisinhas a resolver em Half Moon Bay. Ele no pde deixar de perceber meu interesse no carro. No d para entender disse ele, balanando a cabea enquanto encaixava o bico da mangueira no tanque do Explorer. Uma campainha tocou quando o marcador comeou a registrar os litros. O cara no vale nada, mas parece que as mulheres adoram uma roubada. Est brincando! Acha que estou interessada nele? E no est? Muito. Mas no do jeito que voc pensa. Meu interesse em Dennis Agnew estritamente profissional.

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PRXIMO CASA DA MINHA IRM, Martha pulou do banco de trs para o da frente e comeou a latir
como uma louca. Assim que estacionei o carro, ela saltou pela janela, correu at a porta da casa e ficou abanando o rabo, latindo e uivando. Fique fria, Boo. Tenha modos brinquei, abrindo a porta. Martha disparou para dentro. Liguei para Joe e deixei um recado: Ol, Sr. Molinari. Estou na casa da minha irm. Retorne quando puder. Em seguida deixei uma mensagem na caixa postal de Carolee, dizendo que ela e Allison estavam liberadas da funo de babs da Penelope. Passei o resto do dia pensando nos assassinatos de Half Moon Bay, enquanto limpava a casa. Na hora do jantar, preparei um espaguete com ervilhas, anotando mentalmente o que precisava comprar no dia seguinte. Levei o laptop para o quarto das minhas sobrinhas e o abri sobre a mesinha, que era to estreita que mais parecia uma prateleira. Percebi que a folhagem da batata-doce tinha avanado alguns centmetros sobre o parapeito da janela, mas as informaes que Joe e eu havamos pregado no quadro de cortia estavam no mesmo lugar. Nossas observaes sobre as circunstncias e a brutalidade cometida contra os Whittaker, os Daltry, os Sarducci e os OMalley no levavam a lugar algum. E, claro, o Annimo 24 no passava de um nome sobre a cortia. Liguei o computador e acessei a base de dados do FBI, que colocava disposio de investigadores e policiais de todo o pas uma in nidade de informaes relacionadas a homicdios. O site oferecia um poderoso mecanismo de busca e era atualizado constantemente pelos prprios usurios. Digitei as palavras-chave que talvez apresentassem algumas respostas interessantes: pessoas chicoteadas cum mortem, casais assassinados na cama e degolamentos. O resultado foram milhares de informaes. Era impossvel ler tudo. As horas foram passando at que minha vista cou cansada. Coloquei o laptop para hibernar e me joguei na cama de uma das meninas a fim de descansar um pouco. Ao acordar, percebi que estava escuro do lado de fora. Minha impresso era de que algo havia me despertado, algum barulho estranho. O relgio do aparelho de som marcava 2h17. Uma sensao estranha me incomodava, como se algum estivesse me observando. Piscando os olhos no escuro, vi uma mancha vermelha atravessar meu campo de viso. Uma lembrana do Porsche de Dennis Agnew, que desenterrou outras igualmente desagradveis:

nossa conversa no Cormorant, o encontro no posto de Keith, o acidente que por pouco no aconteceu. Agnew ainda rondava meus pensamentos. Esse era o nico motivo para a sensao de estar sendo observada. Eu estava prestes a me levantar e passar o restante da noite na minha prpria cama quando ouvi a janela se estilhaar com tiros, quebrando o silncio que reinava na casa. Havia cacos de vidro por toda parte. Minha arma! Caramba, onde estava minha arma?

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A REAO DE MARTHA foi mais rpida que a minha. Ela pulou da cama e se escondeu debaixo dela.
Em seguida fiz o mesmo, rolando no cho e tentando lembrar onde havia deixado minha arma. Eu finalmente lembrei. Estava na minha bolsa, na sala, onde tambm cava o telefone mais prximo. Como eu podia estar to vulnervel? Ser que ia morrer encurralada naquele quarto? Meu corao doa dentro do peito, acelerado. Levantei a cabea alguns centmetros e, valendo-me apenas da luzinha verde do aparelho de som, fiz uma lista de tudo o que havia no quarto. Corri os olhos por todas as superfcies e por todos os objetos, procura de alguma coisa, qualquer coisa, que pudesse usar como arma. O lugar estava atulhado de bichinhos de pelcia e bonecas, mas no havia um nico taco de beisebol ou basto de hquei, nada que pudesse ser til numa luta. Nem mesmo a televiso eu poderia usar, j que estava presa parede. Arrastando-me no cho de tbuas corridas, fui at a porta e a tranquei. Nesse instante fui surpreendida por uma segunda rajada de balas, atingindo a sala e o quarto de hspedes no fim do corredor. Ento me dei conta do real objetivo daquele ataque. Eu poderia ou deveria estar dormindo no quarto de hspedes. Ainda no cho, agarrei a perna de uma cadeira e empurrei-a contra a porta, travando a maaneta. Peguei outra cadeira e arremessei-a contra a cmoda, quebrando-a em pedaos. Segurando uma das pernas, arrastei-me at a parede. A cena era no mnimo pattica. Com exceo da cadela sob a cama, meu nico instrumento de defesa era a perna de uma cadeira quebrada. Se algum arrombasse a porta com uma arma na mo, seria meu fim.

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ENQUANTO ESPERAVA OUVIR passos no corredor,

quei imaginando a cena: a porta sendo derrubada e eu me jogando em cima do invasor com a perna da cadeira na mo, pedindo a Deus que conseguisse nocaute-lo. Mas, medida que os minutos piscavam no relgio do aparelho de som e o silncio continuava, fui ficando mais calma. De p, encostei o ouvido porta e, no ouvindo barulho algum, sa para o corredor comprido, usando o vo das portas e as paredes como barricada. Ao chegar sala, peguei minha arma dentro da bolsa, que estava no sof. Graas a Deus. Enquanto ligava para a polcia, espiei atravs das persianas. A rua parecia deserta, mas tive a impresso de que alguma coisa brilhava no gramado. O que poderia ser? Aps informar meu nome, minha patente e meu nmero de matrcula na polcia, contei ao atendente que o nmero 265 da Sea View Avenue tinha sido alvo de tiros. Algum ferido? No, est tudo bem. Mas avise o delegado Stark, por favor. J foi avisado, tenente. A polcia est a caminho.

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OUVI AS SIRENES SE APROXIMANDO pela rua, vi o piscar das luzes na escurido. Abri a porta quando a
primeira viatura chegou. Atropelando-me, Martha passou como um raio at o jardim e parou diante de um objeto que brilhava sob o luar, parecido com uma serpente. Ela no parava de farejar. Martha, que foi que voc achou a? Que foi, meu amor? Eu estava agachada ao lado dela quando Peter Stark desceu da viatura. Com uma lanterna nas mos, ele atravessou o jardim e se abaixou na minha frente. Voc est bem? Estou, no se preocupe. Isto a o que estou pensando? perguntou o delegado. Ns dois olhvamos para um cinto masculino. Um cinto no, de couro marrom, com uns 90 centmetros de comprimento e menos de dois dedos de largura. A vela era quadrada, de um metal prateado fosco. Uma pea to comum que provavelmente metade da Califrnia teria uma idntica dentro do armrio. No entanto, o cinto apresentava algumas manchas avermelhadas nas partes de metal. Esquecendo-me do terror dos minutos anteriores, mesmo com a certeza de que aquelas balas tinham endereo certo, comentei com Stark: No seria o mximo se isto aqui fosse uma prova?

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TRS

estavam paradas diante da casa, os rdios berrando coisas incompreensveis. Ao longo da avenida, luzes se acendiam na frente das casas e os moradores saam rua de pijama e roupo, camiseta e short, o cabelo desgrenhado, o medo visvel no rosto sonolento de cada um. Holofotes iluminavam o jardim de Cat. Depois de trocarem algumas palavras com Stark, os policiais se espalharam pela rea, alguns para recolher os cartuchos de bala, outros para interrogar os vizinhos. O delegado e eu entramos na casa e examinamos as janelas estilhaadas, os mveis despedaados e a cabeceira destruda da minha cama. Tem alguma ideia de quem fez isso? perguntou. Nenhuma respondi. Meu carro est l fora para quem quiser ver, mas no avisei a ningum que estava de volta. E por que voltou, tenente? Posso saber? Eu pensava na melhor resposta possvel quando ouvi Allison e Carolee chamando meu nome. Um jovem policial de orelhas de abano muito vermelhas surgiu porta para avisar que eu tinha visitas. Ningum pode entrar aqui! gritou Stark. Droga, por acaso algum isolou a casa? Sem graa, o jovem oficial fez que no com a cabea. Como no? cuspiu Stark. Regra nmero um: isolar a cena do crime. V fazer isso! Segui o rapaz at a varanda e recebi de Carolee e Allison os abraos de que tanto estava precisando. Um dos meus alunos monitora a frequncia de rdio da polcia disse Carolee. Vim assim que soube. Meu Deus, Lindsay. Seu brao! Olhei para baixo e vi que estava com pequenos cortes feitos pelos estilhaos de vidro e que minha blusa estava manchada de sangue. O aspecto era pior do que os prprios ferimentos. Estou bem disse a Carolee. S alguns arranhes, nada de mais. Voc no est pensando em car aqui, est? Seria loucura! argumentou ela, incisiva e visivelmente assustada. Tem muito espao para voc l em casa. Boa ideia disse Stark, surgindo s minhas costas. V com sua amiga. Chamei os peritos e eles vo passar a noite aqui, retirando as balas das paredes e examinando o local. Eu vou car bem respondi sorrindo. Esta casa da minha irm. No vou a lugar
VIATURAS DA POLCIA

nenhum. Como quiser. Mas no se esquea de uma coisa: este caso meu, tenente. Voc continua fora da sua jurisdio. No quero sacanagens para cima de mim! No quero sacanagens? Que intimidade essa, delegado? Olha, me desculpe, mas algum acabou de tentar matar voc! Eu percebi, obrigada. Como de hbito, Stark passou a mo pelos cabelos. Vou deixar uma viatura de planto na sua porta esta noite. Talvez at por mais tempo. Enquanto me despedia de Carolee e Allison, Stark foi at o carro dele e voltou com um saco de papel. Ele usava uma caneta para pegar o cinto e guard-lo no saco quando, com a dignidade que ainda me restava, fechei a porta da frente. Fui para cama, mas, como era de esperar, no consegui dormir. Policiais entravam e saam da casa, batendo as portas e rindo. Alm disso, minha cabea no parava de girar. Perdida em meus pensamentos, eu fazia carinho na cabea de Martha, que tremia ao meu lado. Algum havia atirado contra a casa e deixado um carto de visita no jardim. Seria um aviso para que eu fosse embora de Half Moon Bay ou uma tentativa de homicdio? O que iria acontecer quando eu aparecesse na cidade pela manh?

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UM RAIO DE SOL ATRAVESSAVA a janela num ngulo incomum, forando-me a abrir os olhos. Vi um
papel de parede azul, uma foto de mame sobre a cmoda e ento recobrei os sentidos. Eu estava no quarto de Cat, j que s duas da madrugada a casa tinha sido invadida por tiros que atingiram a cama onde eu deveria estar. Com o focinho gelado, Martha empurrou minha mo at que eu me levantasse. Vesti algumas roupas do armrio de Cat: um jeans desbotado e uma blusa coral decotada, com babados. Nem de longe era minha cor preferida, muito menos meu estilo. Passei um pente pelos cabelos, escovei os dentes e fui para a sala. Os peritos da polcia ainda retiravam as balas das paredes, ento z caf e torradas para todos e os enchi de perguntas at descobrir algumas coisas bsicas. Doze balas de nove milmetros tinham sido disparadas contra a sala, o quarto de hspedes e a janelinha alta do quarto das meninas. Os cartuchos estavam ensacados e etiquetados, os buracos, fotografados, e a equipe de peritos se preparava para ir embora. Em uma hora todo o material seria enviado ao laboratrio. A senhora est bem, tenente? perguntou um dos tcnicos, um sujeito alto, com 30 e poucos anos, grandes olhos castanhos e um sorriso enorme. Dei uma olhada naquela destruio, observando os estilhaos e o p de gesso que cobriam toda a sala. No, no estou falei. Vou ter de varrer a casa, consertar essas janelas e dar um jeito nessa baguna! Meu nome Artie apresentou-se o tcnico com a mo estendida. Muito prazer, Artie respondi, apertando a mo dele. Meu tio Chris tem uma rma de limpeza. Se a senhora quiser, posso ligar para ele e eles cuidam de tudo. Jogo rpido. A senhora teria preferncia, claro. Afinal, uma de ns. Agradeci ao rapaz e aceitei a oferta. Em seguida peguei minha bolsa e fui com Martha at o quintal para alimentar Penelope. Depois caminhei at a viatura parada minha porta e disse ao motorista: Noonan, certo? Certo. De planto at agora? Sim, senhora. E ainda vou car um tempo. A delegacia inteira est sua disposio, tenente. O chefe, todo mundo. Esta situao bastante desagradvel.

Fico agradecida pela ateno. E cava mesmo. A luz do dia dava um aspecto ainda mais real aos acontecimentos. Algum havia subido aquela rua simptica para atirar contra a casa da minha irm. Eu estava nervosa, precisava dar uma volta para recuperar a calma. Sacudi as chaves do carro e Martha imediatamente levantou as orelhas e abanou o rabo. Temos de fazer umas comprinhas no supermercado disse para minha amiga. Que tal levarmos o Bonneville para passear?

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MARTHA PULOU PARA DENTRO da banheira dourada e se acomodou no banco inteirio da frente.
Apertei o cinto de segurana, girei a chave at o motor pegar, na segunda tentativa, e apontei o aristocrtico nariz do Bonneville na direo da cidade. Meu destino era uma delicatssen na Main Street, mas, enquanto atravessava o labirinto de ruas nos arredores da casa de Cat, percebi um Taurus azul no retrovisor. Ele mantinha distncia, porm estava sempre na minha cola. Ser que eu estava sendo seguida? Talvez. Mas era possvel que eu estivesse enxergando coisas, visto o estado de nervos em que me encontrava. quela altura eu me via como um pato em uma barraca de tiro ao alvo. Sa da rodovia pela Magnolia, entrei na Main e fui passando lentamente pela simptica leira de lojinhas. Queria convencer a mim mesma de que estava me preocupando toa, mas, quando enfim achei que tivesse despistado o Taurus, l estava ele novamente, duas quadras atrs. Se segure a, amiga disse para Martha, que sorria com a boca aberta para o vento. Vamos mudar nossa rota um pouquinho. Ao chegar ao m da Main, dobrei direita e sa na Rota 92, o cordo umbilical que ligava Half Moon Bay ao restante da Califrnia. A sinuosa rodovia de duas pistas estava movimentada. Apesar do limite de 60 quilmetros por hora, ningum seguia a menos de 100 e a distncia entre um carro e outro era perigosamente curta. A ultrapassagem era proibida ao longo dos 10 quilmetros que atravessavam a represa at a sada para a autoestrada. Segui em frente, mal prestando ateno paisagem a meu redor: a vegetao rasteira na encosta esquerda, o barranco de uns 10 metros direita. A trs carros de distncia, o Taurus azul continuava no meu encalo. Eu no estava imaginando coisas. Estava mesmo sendo seguida. Seria uma ttica de intimidao? Ou naquele carro estaria um atirador espera de uma oportunidade para entrar em ao? A Rota 92 acabava no Skyline Boulevard e, antes da ltima curva, havia uma rea de descanso com estacionamento e cinco mesas de piquenique. No liguei a seta para virar, apenas joguei o carro bruscamente para a direita. Minha inteno era sair da estrada e deixar o Taurus passar, de modo que eu pudesse ver o rosto do motorista e anotar a placa do carro. E depois sumir de vista. Mas em vez de encarar a manobra com rmeza, como o Explorer teria feito, o Bonneville

derrapou no cascalho e voltou para o asfalto, atravessando a faixa contnua at invadir a contramo. O Taurus devia ter passado por mim, mas no cheguei a v-lo. Eu ainda me agarrava ao volante do carro desgovernado quando as luzes do painel se acenderam. A direo automtica e os freios no funcionavam, assim como o alternador, e o motor comeou a esquentar enquanto eu rodopiava no asfalto. Pisei fundo no freio e uma caminhonete preta deu uma guinada violenta para evitar uma batida no lado do passageiro. O motorista meteu a mo na buzina e gritou uma dzia de palavres, mas eu quei to feliz por ainda estar viva que minha vontade foi responder com beijos. Voltei para o acostamento e o Bonneville nalmente parou, com uma nuvem de fumaa ao redor. No se via nada do outro lado do para-brisa. Desci do carro e me encostei na lataria. Minhas pernas estavam bambas e as mos tremiam. Por enquanto eu estava livre da perseguio. Mas sabia que aquela histria estava longe do fim. Algum queria me ver pelas costas, mas eu no sabia quem, muito menos por qu.

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LIGUEI DO CELULAR PARA O posto de Keith com o celular, mas fui atendida por uma secretria
eletrnica. Keith, aqui a Lindsay. Estou com um probleminha. Por favor, atenda. Felizmente ele estava por perto e atendeu. Anotou minhas coordenadas e em 20 minutos, que pareceram uma hora, surgiu com o enorme reboque. Depois de engatar o Bonneville para a humilhante viagem de volta, abriu a porta da cabine para que eu me acomodasse ao seu lado. Voc no pode fazer isso, Lindsay. Esse um carro de luxo! disse ele, srio. No para ficar dando cavalo de pau no meio da estrada. Essa banheira tem mais de 20 anos, caramba. Eu sei, eu sei. Longo silncio. Gostei da blusa. Obrigada. srio insistiu, fazendo com que eu risse. Voc devia usar mais blusas como essa. Ao chegar oficina, abriu o cap do Bonneville e disse: Ah! A correia dentada arrebentou. Disso eu j sabia. Sabia tambm que voc pode improvisar uma correia substituta com uma meia-cala? Sabia. Mas por incrvel que parea eu no tinha nenhuma meia no meu kit de primeiros socorros! Tive uma ideia. Que tal voc me vender esse carro de volta? Dou 100 a mais do que voc me pagou. Vou pensar no assunto. Espera a, no! Keith riu e se ofereceu para me levar em casa. Aceitei e, como a notcia acabaria se espalhando, contei a ele o que ainda no havia dito s minhas amigas e tampouco a Joe. Falei sobre o ataque da vspera. E agora acha que algum est seguindo voc? Por que no volta para So Francisco, Lindsay? Srio! Porque no posso deixar esses crimes de lado. Pelo menos por enquanto. Ainda mais agora, que algum encheu a casa da minha irm de balas. Keith olhou para mim com pena, enterrou o bon na cabea e voltou a ateno para as curvas frente. Por acaso algum j disse que voc muito cabea-dura? perguntou.

Claro. Na polcia isso uma qualidade. Eu sabia muito bem o que ele estava sugerindo. Era muito tnue a linha entre a coragem e a burrice. Mas eu ainda no estava disposta a jogar a toalha.

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UMA LONGA FILA DE CARROS se formava diante da casa da minha irm: meu Explorer, uma viatura
da polcia, o caminho da vidraaria e uma enorme van azul metlico da firma de limpeza. Agradeci a Keith pela carona, entrei com Martha em casa e encontrei um homem aspirando o sof, um gigante de bigode no e cabelo preto. Ele desligou o aparelho e nos apresentamos. Era o tio Chris em pessoa. Um bando de reprteres curiosos apareceu por aqui disse ele. Falei que voc tinha se mudado para outro lugar at a casa ficar pronta. Fiz bem? timo. Perfeito. E o delegado Stark tambm passou agora h pouco. Pediu que voc telefonasse assim que possvel. Fui at a cozinha e, ignorando as 47 mensagens que piscavam na secretria eletrnica, liguei para a delegacia. O delegado est dando uma entrevista informou o plantonista. Quer que ele ligue de volta? Quero muito. Pode deixar, tenente, eu dou seu recado. Desliguei e atravessei o corredor at o quarto das minhas sobrinhas. As cobertas ainda continuavam no cho. Uma janela estava estilhaada e uma batata-doce jazia no cho. Eu tinha causado um belo estrago na cmoda ao espatifar a cadeira contra ela, e todos os bichinhos de pelcia pareciam me censurar com os olhos. E se as meninas estivessem em casa? O que teria acontecido, Lindsay? Arrastei a cadeira que estava boa at o quadro de cortia, sentei-me e examinei minhas anotaes. Meus olhos foram direto para a que mais me perturbava. Muitas vezes os fatos mais reveladores esto bem na nossa frente, diante do nosso nariz, mas s os enxergamos no momento certo. E o que eu via agora era isto: os orifcios no closet dos OMalley. Troquei de roupa e fui at o quintal para deixar Martha com Penelope. Vocs duas fiquem brincando a, est bem? Ao volante do Explorer, contornei cuidadosamente o caminho da vidraaria e voltei rua. Em direo cidade.

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o Taurus azul pela Rota 280, no sentido norte, passando por Hillsborough. Pensava em vrias coisas, mas especialmente em Lindsay Boxer. Pensar na tenente causava nele uma mistura de sentimentos. De um lado, por mais estranho que parecesse, cava orgulhoso dela, da segurana que ela vinha demonstrando, da capacidade de reao. A mulher no baixava a crista, no jogava a toalha, no voltava para casa. Por outro lado, isso se tornava um grande problema. Um grande problema para ela prpria. A nal de contas, eles no queriam mat-la. Matar uma policial, sobretudo aquela policial, desencadearia uma enorme caada s bruxas. A polcia de So Francisco baixaria em peso na cidade para desvendar o caso. Talvez o FBI tambm. Ao ver a placa para a Trousdale Drive, o Guardio reduziu a velocidade e tomou a sada a bordo do seu carro robusto. Dois quilmetros frente, dobrou direita no gigantesco prdio do Hospital Peninsula e, mais adiante, novamente direita na El Camino Real, seguindo na direo sul. Aps percorrer duas quadras parou num posto de gasolina e entrou na loja de convenincia. Caminhou pelos corredores, pegando alguns produtos das prateleiras: uma garrafa de gua, uma barra de chocolate, um jornal. Pagou cinco dlares pelas compras e outros 20 pela gasolina adolescente de seios fartos que estava na caixa. Ao sair da loja, desdobrou o jornal e leu a manchete na primeira pgina:
GUARDIO SEGUIA COM RESIDNCIA DE POLICIAL ALVO DE TIROS

Uma foto de Lindsay uniformizada ilustrava a matria e uma pequena coluna direita da pgina trazia as ltimas notcias sobre o caso de Sam Cabot. O garoto havia sido indiciado por dois homicdios, Continua na pg. 2. O Guardio largou o jornal no banco do passageiro e encheu o tanque. Em seguida entrou no carro e tomou o caminho de volta para casa. Em poucas horas ele falaria com a Verdade. Talvez no devessem matar Lindsay como haviam feito com os outros. Talvez devessem apenas dar um sumio na tenente.

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O CONSULTRIO DO FALECIDO

Dr. OMalley cava numa casa de dois andares com fachada de tijolos aparentes na Kelly Street. direita da porta uma placa de bronze informava o nome completo do mdico. Senti um frio na barriga ao tocar a campainha. Sabia do risco de levar uma bronca de Stark por passar por cima dele daquela maneira, mas no podia car de braos cruzados: eu precisava fazer alguma coisa. Melhor pedir desculpas depois do que pedir permisso toa. A porta se abriu automaticamente e eu entrei. minha esquerda cava a sala de espera, pequena e quadrada, com mveis estofados em tecido cinza e dezenas de cartes de condolncias colados parede. Do outro lado do balco, emoldurada pela janela aberta, estava uma mulher de meia-idade com os cabelos grisalhos armados la dcada de 1960. Sou a tenente Boxer, da Polcia de So Francisco apresentei-me, mostrando meu distintivo. Disse que estava trabalhando num antigo caso de homicdio que tinha semelhanas com a lamentvel morte do Dr. OMalley. J falamos com a polcia respondeu ela, examinando o distintivo e o sorriso radiante que eu havia aberto especialmente para ela. Foram horas de perguntas. S preciso de alguns minutinhos. Ela fechou a janela de vidro jateado, foi para a saleta adjacente e em poucos segundos estava ao meu lado. Sou Rebecca Falcone disse ela, apresentando-se. Entre. Duas outras mulheres, tambm de meia-idade, estavam no cmodo. Esta a enfermeira Mindy Heller disse Rebecca, apontando para a mulher que jogava no lixo um prato de biscoitos embalado com plstico. Era uma loura com mechas no cabelo e quilos de maquiagem, embrulhada num uniforme branco. E esta Harriet Schwartz, nossa supervisora. Harriet, uma mulher grande, de roupa esportiva vermelha, estava sentada diante de um velho computador. Trabalhvamos para o Dr. OMalley desde que ele abriu o consultrio. Cumprimentei as duas, repeti meu nome e dei meus psames. Depois de explicar o motivo da visita, pedi a ajuda de todas: Agradeo por qualquer coisa que vocs puderem me dizer que jogue alguma luz sobre meu caso. Voc quer a verdade? perguntou Harriet. Ela se afastou do computa dor, recostou-se na

cadeira e comeou a falar: Ele era como um desenho de Picasso. Um amontoado de rabiscos para o qual voc olha e no qual consegue reconhecer uma pessoa. Entre as linhas, s h espaos em branco e.... Mindy Heller interveio: Era um bom mdico, mas tambm um sujeito mesquinho, mo-fechada, metido a saber tudo. E s vezes bem cruel com as escravas da recepo. Ela olhou rapidamente para as colegas. Mas no creio que tenha sido morto porque era um chato de galocha. Olha, ele no passava disso: um chato de galocha. Sei... Ento voc acha que ele e a esposa foram vtimas das circunstncias? Isso. Escolhidos aleatoriamente. Foi o que eu disse desde o comeo. Perguntei se alguma outra vtima dos assassinatos de Half Moon Bay era paciente do Dr. OMalley, mas no obtive resposta. A senhora sabe que temos de respeitar a privacidade dos nossos pacientes respondeu Mindy, incisiva , mas certamente o delegado Stark poder contar tudo o que a senhora quiser saber. Fim de papo. Deixei o nmero do meu celular na mesa de Harriet Schwartz. Agradeci a todas pela ateno, apesar do balde de gua fria que havia sido nossa conversa. Ainda que o Dr. OMalley fosse tudo aquilo que suas funcionrias haviam dito, eu tinha entrado em mais um beco sem sada. Assim que coloquei os ps na calada senti algum segurando meu brao. Era Rebecca Falcone, o rosto crispado de aflio. Preciso falar com voc disse a recepcionista. Em particular. Onde? perguntei. Na Lanchonete Half Moon Bay. Sabe onde ? Naquele centro comercial no fim da Main Street? L mesmo. Saio para almoar meio-dia e meia. Estarei l.

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NOSSOS JOELHOS QUASE SE tocavam sob a mesinha nos fundos da lanchonete, perto do banheiro.
Tnhamos pedido salada e suco, mas Rebecca no dava sinal de estar com fome. Tambm no parecia pronta para abrir a boca. Ela mexia sem parar no cruci xo de ouro que trazia ao pescoo, deslizando-o de um lado para outro na correntinha. A apreenso da recepcionista era compreensvel. Ela queria contar a verdade, mas ao mesmo tempo sentia-se pouco vontade diante das colegas. Preciso deixar bem claro uma coisa disse ela por m. No sei de nada. Muito menos sobre esses assassinatos. Mas uma coisa certa: o Dr. OMalley andava meio estranho nos ltimos tempos. Pode ser mais especfica? Bem... ele andava mais rabugento que de costume, entende? A ponto de perder as estribeiras com alguns pacientes, o que era muito raro. Perguntei o que estava acontecendo, mas ele disse que no era nada. Voc conhecia Lorelei? Claro. Eles se conheceram na igreja. Para dizer a verdade, quei um tanto surpresa quando o Dr. OMalley se casou com ela. Acho que se sentia sozinho. Quanto a ela, talvez achasse bonito se casar com um mdico. Rebecca suspirou. Lorelei era muito simples. Uma mulher infantil que gostava de fazer compras. Mas ningum tinha nada contra ela. Observao interessante comentei. Isso foi o bastante para encoraj-la a dizer o que tinha em mente desde o incio da conversa. Rebecca dava a impresso de estar na beira de um trampolim bem alto. Finalmente ela respirou fundo e saltou. Por acaso voc sabe sobre Sandra, a primeira mulher do Dr. OMalley? perguntou. Sabia que ela se matou? Que se enforcou na garagem de casa?

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SENTI UM ESTRANHO ARREPIO na espinha, que muitas vezes era o pressgio de uma revelao.
Sim, eu sabia respondi. Li sobre o suicdio de Sandra OMalley. O que voc sabe a respeito? Tudo foi to inesperado... disse Rebecca. Ningum fazia ideia... Eu no sabia que ela estava to deprimida. Ento por que acha que ela se matou? Rebecca vinha brincando com as folhas da salada, mas quela altura largou o garfo sem dar uma nica beliscada nelas. No cheguei a descobrir respondeu. O Dr. OMalley se recusava a tocar no assunto, mas, se fosse para arriscar um palpite, eu diria que foi por causa do comportamento abusivo dele. Comportamento abusivo? Como assim? Ele humilhava a mulher. Tratava Sandra como se ela fosse um zero esquerda. Sempre que ouvia a conversa deles eu me sentia mal. Rebecca deu de ombros, franzindo o rosto numa cara de nojo. Ela costumava reclamar? No. Jamais faria uma coisa dessas. Era to complacente, to boazinha... Ela nem sequer abriu o bico quando ele comeou a ter um caso. Na minha cabea as engrenagens comeavam a girar, mas sem chegar a qualquer concluso. Com uma careta de desprezo, Rebecca prosseguiu: Fazia anos que ele se encontrava com aquela mulher, e continuou depois de se casar com Lorelei, disso eu tenho certeza. Ela ligava para o consultrio quase diariamente, at o dia em que ele morreu. Rebecca disse eu com pacincia, muito embora me coasse de tanta curiosidade. Rebecca, como se chama essa outra mulher? Ela se recostou na cadeira enquanto dois homens se espremiam para chegar ao banheiro. Assim que eles passaram, ela se inclinou para a frente novamente e sussurrou: Emily Harris. Eu conhecia aquele nome. Lembrei-me do batom forte, do vestido rosa. Uma corretora que trabalha na Pacific Homes? Essa mesma.

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EMILY HARRIS OCUPAVA UMA

das mesas en leiradas na loja estreita e comprida. Abriu um sorriso automtico ao me ver, ampliando-o assim que me reconheceu. Ah, como vai? perguntou ela. Eu me lembro de voc. Esteve com seu marido naquela casa da Ocean Colony Road, no esteve? Vocs tm um lindo cachorro. Isso mesmo respondi. Sou a tenente Lindsay Boxer, da Polcia de So Francisco. Mostrei o distintivo. O sorriso da mulher desapareceu na hora. J falei com a polcia. timo. Ento no vai se importar de falar outra vez. Sem esperar pelo convite, puxei uma cadeira e me sentei frente dela. Pelo que sei, voc e o Dr. OMalley eram bons amigos. No tenho a menor vergonha disso que a senhora est insinuando. Ben tinha um casamento pssimo, mas eu no representava nenhuma ameaa. E com certeza no tive nada a ver com o assassinato dele. Sem dizer mais uma palavra, Emily comeou a juntar papis e canetas para colocar a mesa em ordem. Meticulosamente em ordem. O que estaria se passando dentro daquela cabecinha? O que ela sabia sobre os OMalley? E voc a corretora responsvel pela casa dele? Isso no motivo para matar algum, caramba! Ficou maluca? Sou uma das melhores corretoras desta cidade. Calma, Srta. Harris. No disse que voc matou ningum. S estou tentando me informar sobre as vtimas porque estou trabalhando em outro caso de homicdio ainda sem soluo. Tudo bem. que ainda estou muito abalada, entende? Claro, eu entendo. A casa foi vendida? Ainda no. Mas tenho uma oferta em aberto. timo. Que tal mostr-la para mim, Srta. Harris? Talvez voc possa responder a algumas perguntas. E me ajudar a descobrir quem matou Ben OMalley.

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OS FOLHETOS DA PACIFIC HOMES estavam dispostos em leque na mesa do vestbulo e as

ores haviam sido trocadas desde a visita que eu e Joe tnhamos feito bela casa na Ocean Colony Road. Se incomoda de me mostrar os quartos? perguntei corretora. Emily Harris deu de ombros, deixou as chaves ao lado do vaso de lrios e, tomando a dianteira, subiu a escada que conduzia ao segundo andar. porta da sute do casal, parou um instante. No gosto de entrar aqui disse ela, correndo os olhos pelo cmodo verde-claro, cujo carpete, tambm verde, havia sido trocado recentemente. Apenas trs semanas antes, Lorelei OMalley fora morta a menos de trs metros de onde estvamos. Emily engoliu em seco e, contrariada, me acompanhou at porta do closet. Mostrei a ela o contorno do orifcio recm-pintado e a marca ainda visvel que Joe havia deixado ao raspar a massa com o dedo. O que voc tem a me dizer sobre isto? perguntei. Com a voz embargada, ela respondeu: Isto me mata, s o que tenho a dizer. evidente, no ? Ben lmava suas transas com Lorelei. Dizia que no fazia mais sexo com ela, mas s podia estar mentindo. Aps dizer isso, ela comeou a chorar baixinho no bolo de lenos de papel que havia tirado da bolsa. Meu Deus, meu Deus... suspirava a corretora. Depois de um tempo assoou o nariz, limpou a garganta e repetiu: Meu relacionamento com Ben no tem nada a ver com a morte dele. Podemos ir agora? No se eu pudesse impedir. Fosse l o que ela tivesse a me dizer, aquele era o melhor momento e ali era o melhor lugar. Srta. Harris. Ah, por favor, me chame de Emily. Depois de tantas confidncias... Emily. Realmente preciso ouvir sua verso da histria. Tudo bem. Voc sabe sobre a Sandra? Fiz que sim com a cabea e, como se eu tivesse apertado um boto, ela disparou a falar. Voc acha que eu no temia que ela se matasse porque Ben e eu tnhamos um caso? A corretora secou os olhos com um leno, mas as lgrimas continuavam a rolar. Ele dizia que a mulher no era muito boa da cabea e por isso no pedia o divrcio. Mas, quando Sandra se matou, quei afastada dele durante um ano. Depois veio a Lorelei. A princesinha. Ben achava que seria melhor para Caitlin se eles se casassem logo.

A corda de Emily Harris parecia no ter fim. O que eu podia fazer? Ainda estava casada naquela poca. Ento voltamos a nos encontrar. Quase sempre na minha casa. s vezes num hotel. A grande ironia que, na minha opinio, Lorelei pouco se lixava para a menina. Mas Ben e eu... a gente tentava tirar o melhor proveito da situao. Chegava a brincar com isso. Ele me chamava de Camilla e eu o chamava de Charles, Vossa Alteza Real. Era divertido. Puxa, que saudade... Sei que Ben me amava. Tenho certeza disso. Precisei me segurar para no dizer Tanto quanto possvel um adltero desgraado amar algum. No entanto, achei melhor abrir a porta do closet e convidei a corretora a entrar. Por favor, Emily. Mostrei a ela o segundo olho mgico na parede do fundo. Este outro orifcio d para... o quarto de Caitlin. Emily levou as mos ao rosto, horrorizada. Nunca vi isso antes. No sei nada sobre isso! Agora preciso ir disse ela, dando-me as costas e saindo s pressas do quarto. Ouvi os saltos descendo os degraus da escada. Quando enfim a alcancei, ela havia pegado as chaves e abria a porta para ir embora. Emily! No tenho mais nada a fazer aqui disse ela, arfando, e trancou a porta s nossas costas. doloroso demais, voc no entende? Eu amava aquele homem! Eu entendo respondi, caminhando ao seu lado at o carro. Emily entrou no veculo, mas antes que desse a partida arrisquei uma ltima pergunta: S mais uma coisa. Por acaso Ben conhecia um sujeito chamado Dennis Agnew? Ela soltou o freio de mo e virou o rosto molhado de lgrimas para mim. O qu? Voc est dizendo que ele vendia nossos vdeos para aquele canalha? Mas Emily Harris no esperou pela resposta. Agarrou o volante e pisou fundo no acelerador. Vou interpretar isso como um sim respondi para o Lincoln, que a essa altura j ia longe.

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AO VOLTAR PARA O ENDEREO

familiar no m da Sea View Avenue, passei pela viatura que fazia a ronda e acenei pela janela. Em seguida dobrei direita e estacionei o Explorer no jardim de Cat bem ao lado do Bonneville, que Keith havia devolvido durante minha ausncia. Abri a porta da cozinha para que Martha entrasse, dei um biscoito a ela e, com um bloco de anotaes em punho, fui conferir as mensagens na secretria eletrnica. Joe, Claire e Cindy haviam ligado, os trs preocupados, pedindo que eu retornasse assim que possvel. A quarta mensagem era de Carolee Brown, que me convidava para jantar na escola noite. E a ltima era de Peter Stark. Aparentemente cansado, ele dizia: Boxer, temos o resultado do teste que fizemos com o cinto. Me ligue. O delegado e eu vnhamos tentando nos falar durante todo o dia, mas sempre nos desencontrvamos. Resmunguei alguma coisa, procurei o nmero dele no bloco e disquei. S um minuto, tenente disse o plantonista. Vou localiz-lo. Era possvel ouvir o chiado do rdio da polcia ao fundo. Batendo as unhas na bancada da cozinha, contei 79 batidas at que o delegado surgiu na linha. Boxer? At que o resultado saiu rpido comentei. Ento, quais so as novidades? Saiu rpido por um bom motivo. No foi encontrada nenhuma impresso digital, o que no me surpreende. E, a menos que voc se interesse pelo DNA de um boi, no havia mais nada naquele cinto. Lindsay, os desgraados pingaram sangue bovino na fivela. Mentira! Srio! Droga. Olha, preciso desligar. O prefeito quer dar uma palavrinha comigo. Stark desligou. Eu no queria estar na pele dele por nada no mundo. Fui at varanda, sentei-me numa cadeira de plstico e coloquei os ps para o alto, literalmente, tal como Claire havia aconselhado. Por cima dos meus dedos eu avistava o quintal do vizinho e o horizonte turquesa da baa. Pensei mais uma vez no cinto que eu tinha encontrado e nas manchas de sangue que, no m das contas, no significavam nada. Uma coisa estava clara. A inteno dos agressores no era me ver morta. O cinto no passava de uma estratgia para me assustar. Mas por que eles teriam tanto trabalho?

Eu no conseguira solucionar o caso do Annimo 24 e, 10 anos depois, ainda estava a ver navios. Por outro lado, os assassinos continuavam solta e tudo o que a polcia tinha era um grande nmero de perguntas que no levavam a lugar nenhum. No sabamos por qu. No sabamos quem. E, pior, no sabamos onde eles voltariam a atacar. Fora isso, tudo era um mar de rosas.

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A FAMLIA. A GRANDE praga da civilizao moderna por meio da qual todo o lixo do passado era
perpetuado, cultivado e aprimorado. Pelo menos era esse o ponto de vista do Guardio naquela noite. Localizada no alto da Cli Road, a casa rosa tinha um pequeno vestbulo onde as pessoas podiam deixar casacos e galochas nos dias de chuva. Foi por ali que o Guardio entrou. Os Farley haviam sado, to seguros em seu ninho de riqueza que nem sequer tinham se dado o trabalho de trancar a porta. O vestbulo dava para uma cozinha envidraada que agora brilhava sob os ltimos raios de sol. apenas uma operao de reconhecimento, o Guardio lembrou a si mesmo. Entrar e sair em at cinco minutos. Como sempre. Tirou a cmera do bolso interno da jaqueta de couro e comeou a fotografar a sequncia de vidraas, de tal modo espaadas que uma pessoa podia passar entre os vos. Zzzzt, zzzzt, zzzzt. Em seguida atravessou a cozinha e foi at a enorme sala que se projetava sobre a encosta. A luz mbar do m de tarde banhava a vegetao de eucaliptos, conferindo um aspecto quase humano s rvores de tronco enrugado, como se velhos senhores o observassem em silncio. Compreendendo e aprovando os motivos do Guardio. Uma operao de reconhecimento , repetiu. As coisas estavam complicadas demais para que eles continuassem com o plano original. O Guardio subiu at os quartos, observando os degraus que rangiam, a solidez do corrimo. Entrou em cada um dos quartos para tirar fotos, memorizar os detalhes, vasculhar os cmodos, como se fosse um policial em busca de um suspeito. Ao entrar na sute principal, conferiu as horas no relgio. Quase trs minutos se passaram. Rapidamente abriu os armrios, sentiu o perfume das roupas de grife e fechou as portas. Voltou apressado at a cozinha e j ia saindo quando se lembrou do poro. Ainda tinha tempo para dar uma espiada. Descendo as escadas, viu uma grande adega esquerda, uma lavanderia frente e uma porta direita, encoberta pelas sombras. Precisava saber o que havia do outro lado. A porta estava trancada com um cadeado de segredo. Mas aquilo no era problema para o Guardio. Ele tinha um talento especial com as mos. Foi girando o disco para a esquerda at sentir o primeiro sinal de resistncia. Depois repetiu o mesmo procedimento para a direita, e de

novo para a esquerda. O cadeado se abriu e ele empurrou a porta. Apesar da penumbra, percebeu que ali havia um computador, uma impressora a laser, papel fotogrfico de alta qualidade e duas cmeras digitais com recurso de viso noturna. Sobre a bancada, uma pilha de fotografias impressas. Sem hesitar, ele entrou no cmodo e fechou a porta. apenas uma operao de reconhecimento, igual a tantas outras, nada alm disso. Mas, ao acender a luz, ficou assustado com o que viu.

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EU SENTI O CHEIRINHO DO molho marinara ainda do lado de fora do casaro vitoriano que abrigava
a escola-creche de Carolee. Protegendo os olhos do sol, que ainda re etia nas janelas, bati porta com a enorme aldrava de metal. Um garoto negro, de uns 12 anos, atendeu dizendo: Boa noite, dona tenente. Voc o Eddie, no ? Eddie-fcil brincou ele, abrindo um sorriso. Como que voc sabia? Tenho uma tima memria respondi. Que bom, j que voc da polcia. Um alvoroo se formou quando entrei na sala da baguna, uma enorme e arejada sala de jantar com vista para a rodovia. Carolee me recebeu com um abrao e mandou que eu me sentasse cabeceira da mesa. O lugar de honra disse. Allison rapidamente ocupou a cadeira minha direita e, depois de alguma discusso, uma ruivinha mida chamada Fern se aboletou minha esquerda. quela altura eu me sentia em casa na companhia daquela grande famlia. Tigelas com espaguete e outra maior de salada foram passadas pela mesa. Pedaos de po italiano voavam por ela enquanto a garotada no parava de me bombardear com perguntas e charadas, cujas respostas eu chutava e muitas vezes acertava. Quando eu crescer sussurrou Allison , quero ser igualzinha a voc. Sabe o que eu quero? Quando voc crescer, quero que seja igualzinha a voc mesma. Nesse instante, rindo, Carolee comeou a bater palmas. Gente, vamos deixar a Lindsay em paz! disse. Deixem a coitada jantar! Ela nossa convidada, e no um prato de comida para vocs devorarem. Ao se levantar para buscar uma garrafa de refrigerante na bancada, pousou a mo no meu ombro e se inclinou para dizer: Voc no se importa, no ? Eles adoram voc. Tambm adoro todos eles. Depois de arrumarmos a mesa, as crianas subiram para estudar e, com nossas canecas de caf, Carolee e eu fomos at a varanda cercada de tela junto ao ptio. Sentamos em duas cadeiras de balano idnticas e camos ouvindo o canto dos grilos ao anoitecer. Era bom ter uma amiga em Half Moon Bay, e naquela noite eu tive a impresso de conhecer Carolee h muito tempo.

Alguma novidade sobre quem atacou a casa de Cat? perguntou ela, preocupada. No. Mas voc se lembra daquele cara que veio falar conosco no Cormorant? Dennis Agnew? Esse mesmo. Ele vem tentando me intimidar, Carolee. E o delegado Stark no faz nenhum segredo: acha que ele o principal suspeito dos assassinatos. Carolee pareceu surpresa, chocada. Jura? Acho difcil. Tudo bem, o cara asqueroso, mas... no consigo v-lo como um assassino. Isso exatamente o que as pessoas dizem dos psicopatas que volta e meia so presos respondi, rindo. Seguiu-se um silncio. Eu tamborilava os dedos no brao da cadeira enquanto Carolee olhava para o nada com os braos cruzados, talvez pensando, como eu, em homicdios ou possveis homicidas. muito tranquilo aqui, no acha? perguntou depois de um tempo. Muito. Adoro este lugar. Voc vai pegar esse manaco, no vai? Carolee... se voc car com medo de alguma coisa... mesmo se achar que est imaginando coisas... ligue para a polcia imediatamente. E depois ligue para mim. Claro. Ligo, sim, Lindsay. Obrigada. Ao m de mais um perodo de silncio, Carolee disse: Eles sempre acabam presos, no acabam, Lindsay? Quase sempre respondi, embora a verdade no fosse bem aquela. Os espertos de verdade no s continuavam soltos como tambm nem sequer eram notados.

captulo 126

TIVE UMA NOITE DE sono terrvel, atormentada por todos os tipos de pesadelo: casas metralhadas,
corpos chicoteados, assassinos sem rosto ou nome. Ao acordar, vi que a manh estava cinzenta, dessas que no do vontade de sair da cama. No entanto, Martha e eu precisvamos nos exercitar, ento vesti minha roupa de corrida, enfiei minha arma no coldre de ombro e guardei o celular no bolso da jaqueta jeans. Descemos at a praia. Nuvens pesadas se aproximavam a oeste, a uma altura to baixa que as gaivotas encostavam nelas sem di culdade, lembrando os dirigveis nos documentrios sobre a Segunda Guerra Mundial. Alguns corajosos corriam ou andavam beira da gua, porm, como estavam longe, soltei Martha da coleira. Ela disparou imediatamente na direo de um bando de albatrozes e comecei a correr na direo oposta. Eu mal havia completado 500 metros quando percebi os primeiros sinais de chuva. Logo os pingos intermitentes tornaram-se mais grossos, marcando a areia e fazendo com que ela casse mais dura. Virei-me para ver onde Martha estava, correndo de costas at avist-la a uns 100 metros de distncia, atrs de um homem de moletom amarelo com capuz. Voltei o rosto para a frente e j apertava o passo quando os latidos de Martha chamaram minha ateno. Ela dava pequenas mordidas nos calcanhares do sujeito encapuzado. Minha border collie o confundia com uma ovelha! Martha! berrei. Agora chega! Era o comando para que ela se postasse ao meu lado, mas fui solenemente ignorada. Martha continuou atrs do homem at ele sair da praia e subir correndo pelas dunas. Foi s ento que percebi que no era uma brincadeira. Martha estava me protegendo. Droga! Algum me seguia novamente.

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GRITEI:
Ei! Pare de correr que ela se afasta! Nenhum dos dois me deu ouvidos. Sa correndo atrs deles, mas escalar uma encosta de areia fofa com mais de cinco metros de altura era mais difcil do que correr dentro dgua. Usando as mos para facilitar a subida, cheguei ao gramado da rea de acampamento. O cabelo molhado de chuva cobria meus olhos e por um instante no consegui enxergar nada. Na frao de segundo que precisei para afast-lo, cheguei a pensar que havia perdido o controle da situao. Olhando minha volta, no conseguia localizar o homem de moletom amarelo. Droga. Ele tinha escapado de novo. Mar-thaaaa! Uma mancha amarela surgiu por trs dos banheiros, atravessando meu campo de viso com Martha nos calcanhares. O sujeito tentava afast-la com coices e chutes, ento os dois se embrenharam na rea para piqueniques. Saquei o revlver e gritei: Parado! Polcia! Mas, contornando as mesas, o encapuzado correu na direo de uma picape parada no estacionamento. Martha continuava rme na perseguio, rosnando, mordendo a perna dele e tentando impedi-lo de chegar at o carro. Polcia! gritei outra vez, correndo com a arma apontada. De joelhos! ordenei, j mais perto do homem. Mantenha as mos onde eu possa v-las! De bruos no cho, meu camarada. Agora! O sujeito obedeceu e, sob a chuva forte, corri ao encontro dele. Apontando a arma para suas costas, puxei o capuz. Reconheci aqueles cabelos dourados, mas no consegui acreditar. Ele virou o rosto para mim, os olhos enfurecidos. Keith! O que voc est fazendo? Que histria essa? No estou fazendo nada! S estava tentando alertar voc. mesmo? E por que no telefonou? respondi, ofegante. Meu corao pulava dentro do peito: bum, bum, bum. Meu Deus, eu estava com uma arma carregada nas mos. De novo! Afastei as pernas de Keith com o p e, ao revist-lo, encontrei uma faca de caador na cintura

dele. Joguei-a para longe. As coisas iam de mal a pior. Voc disse que no estava fazendo nada? Lindsay, me deixa falar. No. Quem vai falar aqui sou eu. Voc est preso. Preso, eu? Mas por qu? Porte ilegal de arma branca. Postei-me sua frente para que ele pudesse ver tanto a minha arma quanto o recado no meu olhar firme: se fosse preciso, eu no hesitaria em atirar. Voc tem o direito de permanecer calado. Tudo o que disser poder e ser usado contra voc num tribunal de justia. Se no tiver um advogado, poder recorrer a um defensor pblico. Esses so os seus direitos, fui clara? Voc entendeu tudo errado! Fui clara? Foi, foi, foi. Enquanto eu pegava o celular no bolso, Keith se retorceu como se quisesse fugir. Martha arreganhou os dentes. Fique onde est, Keith. No quero ser obrigada a atirar.

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ESTVAMOS COM STARK

na caixa, o cubculo de azulejos cinza que era usado como sala de interrogatrio da delegacia. Stark havia dito que tinha l suas dvidas. Fazia mais de 10 anos que ele conhecia Keith Howard como o Homem na Lua, o mecnico que no pensava em nada alm de carros e alguns trocados que garantissem o sustento dele. Felizmente, o delegado no se opusera minha intuio, pois a expresso que eu tinha visto nos olhos de Keith era de causar arrepios. Era a mesma expresso impiedosa que eu tivera a chance de ver no rosto de vrios psicopatas. Eu e Keith estvamos em lados opostos da velha mesa de metal, ns dois encharcados de chuva, com Stark encostado na parede da sala. Atrs do espelho, policiais nos observavam, torcendo para que eu estivesse certa e para que em poucos minutos eles pudessem contar com algo mais concreto do que uma faca e um palpite. Desde sua chegada delegacia, Keith parecia ter regredido no tempo, aparentando ser ainda mais jovem do que seus 27 anos. No preciso de advogado dizia ele, encarando-me. Eu s estava seguindo voc. As mulheres sempre percebem quando um homem est interessado nelas. E voc sabe que eu estava interessado em voc, Lindsay. Ento diz para eles, diz! Voc est dizendo que estava me perseguindo? esta a sua explicao? Eu estava seguindo voc. bem diferente. O que eu posso dizer? No entendo... Por que voc estava atrs de mim? Voc sabe por qu! Algum estava tentando machucar voc! Foi por isso que voc atirou contra a casa da minha irm? Eu? No z nada disso! gritou ele, levando as mos ao rosto. Eu gosto de voc, Lindsay. Sempre gostei. Isso agora crime? Stark finalmente se pronunciou: J estou de saco cheio dessa conversa mole. Aproximando-se da mesa, o delegado deu um tapa na nuca de Keith. Seja homem, rapaz. Que foi que voc fez? Keith parecia no estar bem. Deixou a cabea cair sobre a mesa, rolou-a de um lado para outro e soltou um longo gemido, que parecia vir das profundezas da alma, um gesto de desnimo e medo. Mas nenhum gemido do mundo poderia ajud-lo naquele momento. Recentemente eu havia me deixado enganar por lgrimas de crocodilo, um equvoco que no estava disposta a repetir.

Keith, voc est me assustando, cara disse eu, calma. Est numa grande enrascada, ento no seja burro. Diga logo o que fez para que a gente possa ajud-lo a enfrentar a promotoria. Vou ajud-lo, Keith, prometo. Ento diga: ser que vamos encontrar manchas de sangue na sua faca? No ele uivou. No fiz nada de errado! Relaxei os msculos do rosto, abri um sorriso e cobri a mo de Keith com a minha. Voc se sentiria mais confortvel se tirssemos essas algemas? perguntei, olhando para o delegado. Stark fez que sim com a cabea, tirou a chave do bolso da camisa e abriu as algemas. Keith se levantou, sacudiu as mos e tirou o casaco de moletom, pendurando-o no encosto da cadeira. Em seguida despiu o suter que usava por baixo. Caso eu estivesse de p, meus joelhos teriam cedido e eu desabaria no cho. Keith usava uma camiseta laranja com a logomarca do Distillery, o restaurante de turistas na Autoestrada 1, em Moss Beach. Uma pea idntica que o Annimo 24 usava ao ser chicoteado e morto, 10 anos antes.

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KEITH PERCEBEU QUE eu olhava para a camiseta.


Gostou? perguntou animado, abrindo o velho sorriso que eu j conhecia do posto de gasolina. um clssico! Mas eu acho que o Distillery parou de vender. Eu no tinha certeza, mas sua irm gmea suja de sangue estava guardada na sala de provas do Tribunal de Justia em So Francisco. Onde voc esteve na noite de anteontem, Keith? comecei, antes de despejar as perguntas: Voc tem uma arma?, Sobre o que voc queria me alertar?, No tem nada mais plausvel a dizer?. Ele se mostrou agressivo nas respostas, mas aos poucos comeou a gaguejar, derramando algumas lgrimas, s vezes cando completamente mudo. Depois de um tempo, Stark assumiu o comando e perguntou se ele conhecia as vtimas dos homicdios recentes. Keith respondeu que conhecia todas. Do mesmo modo que conhecia quase todos os moradores de Half Moon Bay ou os clientes que haviam passado pelo modesto posto de gasolina, disse ele. Temos uma testemunha informou Stark, apoiando as mos sobre a mesa e cravando em Keith um olhar que me deixou arrepiada. Voc foi visto, meu amigo, deixando a casa dos Sarducci na noite em que eles foram mortos. Poxa, Pete. Fala srio. Sei que voc capaz de coisa melhor. No estvamos chegando a lugar nenhum e a qualquer instante Keith poderia dizer: Podem me indiciar pela faca, mas agora me deixem ir, e seria direito seu pagar uma ana e sair porta afora. Fiquei de p e me dirigi a Stark, ignorando o fato de Keith estar na sala: Sabe de uma coisa? Ele no quem estamos procurando. Voc tinha razo: Keith no conseguiria fazer tudo isso. No parece to inteligente assim. Quer dizer... Olha, Keith, voc um excelente mecnico, mas burrice imaginar que voc teria coragem para cometer esses crimes. Ainda mais sem deixar pista. Muito difcil. , estamos perdendo nosso tempo completou Stark, danando conforme minha msica. Esse pivete no consegue nem roubar esmola de cego. Keith virou a cabea para o delegado, depois para mim e novamente para Stark. Sei o que vocs esto fazendo disse ele. Ignorando-o, continuei me dirigindo a Stark: E acho que voc tinha razo quanto a Agnew tambm. Esse, sim, macho para matar uma

pessoa a sangue-frio e car bem ali, vendo ela morrer devagarzinho. E esperto o bastante para se safar. verdade. Ele cheio de contatos e tal... disse Stark, passando a mo pelos cabelos. Faz sentido. Vocs no deviam estar falando isso resmungou Keith. Voltei-me para ele com um olhar de interrogao. Keith, voc conhece Agnew. O que acha? Ele o nosso homem? Foi como se o relgio de uma bomba chegasse ao zero e ela explodisse nas entranhas da Terra. Primeiro ouviu-se o tremor, depois um barulho prolongado, e finalmente o caos. Dennis Agnew? cuspiu Keith. Aquele atorzinho porn aposentado que tem um pau no lugar do crebro? Sorte dele no ter morrido nas minhas mos. E olha que a ideia me passou pela cabea! Ele cruzou as mos e as soltou sobre a mesa, fazendo pular as canetas, o bloco e as latinhas de refrigerante. Olha, sou bem mais safo do que voc pensa, Lindsay. Matar aquelas pessoas foi a coisa mais fcil que fiz na vida.

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O ROSTO DE KEITH ESTAVA com a mesma expresso de frieza e dio que eu tinha visto ao encostar
minha arma nas costas dele. Este Keith eu no conhecia. Mas precisava conhecer. Vocs esto completamente enganados a meu respeito, os dois disse ele. E, mesmo se estiverem tentando me manipular, tudo bem. Estou cansado disso. Ningum se importa. Ao ouvir aquela ltima frase, joguei minhas costas contra o espaldar da cadeira. Os irmos Cabot tinham escrito as mesmas palavras com tinta spray no local dos crimes que haviam cometido. Do mesmo modo que o assassino do Annimo 24, uma dcada antes. Como assim, ningum se importa? Keith estreitou os olhos azuis na minha direo. Voc no to inteligente? Se vira para descobrir. No tente me enrolar, Keith. claro que eu me importo. E estou realmente disposta a ouvir. A cmera de vdeo estava gravando toda a con sso, que era o sonho de qualquer policial. Keith entregou o ouro: os nomes, as datas, todos os detalhes que apenas o assassino poderia saber. Contou que havia usado diferentes facas e cintos, descreveu cada uma das mortes, explicou como tinha enganado o Dr. Ben OMalley. isso a, eu acertei a nuca dele com uma pedra antes de cortar a garganta. Depois joguei a faca no mato. Como se estivesse abrindo as cartas num jogo de pacincia, Keith foi revelando os detalhes de modo organizado, convincente o bastante para que ele passasse o resto da vida apodrecendo numa cadeia. Mas eu no conseguia acreditar que ele havia cometido tantos crimes sozinho. Voc matou Joe e Annemarie Sarducci sem a ajuda de ningum? Sem nenhuma resistncia do casal? Voc o qu? O Homem-Aranha? Voc est comeando a entender, Lindsay. Keith arrastou a cadeira para a frente e se inclinou sobre a mesa, quase encostando o rosto no meu. Eu seduzi aqueles dois. E pode acreditar: z tudo sozinho. Quero ver voc explicar isto para a promotoria. Sim, eu sou o Homem-Aranha. Mas por qu? O que essas pessoas fizeram contra voc? Keith balanou a cabea como se estivesse com pena de mim. Voc nunca iria entender, Lindsay.

Pague para ver. No respondeu, categrico. J disse tudo o que tinha a dizer. Fim de papo. Keith passou as mos pela cabeleira dourada, deu um ltimo gole na Coca-Cola e sorriu satisfeito, como um ator na frente do palco ao fim de um espetculo. Minha vontade era dar um murro naquela cara e apagar de vez o sorrisinho besta. Tantas pessoas mortas e nenhuma explicao. Por que ele se recusava a dizer o motivo de ter feito aquilo tudo? Ainda assim, o dia havia sido proveitoso para a turma do bem. Keith Howard tinha sido algemado novamente para ser fotografado e depois preso numa cela temporria at que pudesse ser conduzido a So Francisco, onde finalmente seria indiciado. Antes de ir embora, fui conversar com o delegado na sala dele. Que foi, Boxer? Cad o chapeuzinho de festa? Estou preocupada, Stark. Aposto que esse cara est acobertando outras pessoas. Isso o que voc pensa. Quer saber? Acho que ele contou a verdade. Disse que era mais esperto do que a gente pensava e vou dar um crdito ao pilantra. Talvez ele seja mesmo o geniozinho que diz ser. Respondi contradizendo-o com um sorriso de cansao. Espera a, Boxer! O cara confessou! Vamos comemorar! Essa bola j est na caapa. Alis, quero ser o primeiro a lhe dar os parabns, tenente. Fez um timo trabalho. Mas acabou. Graas a Deus o pesadelo acabou.

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O TELEFONE TOCOU, ARRANCANDO-ME de um sono to profundo que tive a sensao de estar saindo
de um sarcfago. Al? resmunguei. Oi, Lindsay. Desculpe ligar assim to cedo. Joe? Puxei para perto o relgio, que marcava 5h15 em luminosos nmeros vermelhos, e perguntei assustada: Voc est bem? Algum problema? Est tudo bem respondeu ele, a voz calma, calorosa e sensual de sempre. Mas tem uma multido na porta da sua casa. Voc est vendo isso pelo GPS? No. Acabei de ligar a TV. Espere um pouco. Fui at a sala e abri uma fresta na cortina da janela. Alguns reprteres estavam acampados no gramado e equipes de lmagem estendiam os cabos at as vans estacionadas numa longa fileira avenida abaixo. Acabei de ver falei, voltando para a cama. Estou cercada. Droga! En ei-me debaixo do lenol, espremendo o telefone entre o rosto e o travesseiro. Joe parecia to prximo que tive a impresso de estarmos sob o mesmo teto. Conversamos por uns bons 20 minutos, fazendo planos para quando nos vssemos novamente em So Francisco. Em seguida me levantei, vesti uma roupa qualquer, coloquei um mnimo de maquiagem e fui at a porta de casa. Os reprteres se aglomeraram minha frente com um buqu de microfones nas mos. Piscando os olhos contra o sol da manh, fiz uma breve declarao: Sinto muito, pessoal, mas no posso fazer nenhum comentrio. Este caso do delegado Peter Stark, vocs vo ter de falar com ele. Vocs entendem, no ? Boa sorte! Dei um passo para trs e, sorrindo para mim mesma, bati a porta diante daquele paredo de perguntas. Passei a tranca e diminu a campainha do telefone. No quarto das meninas, eu retirava as anotaes do quadro de cortia quando Cindy e Claire me ligaram pelo celular, iniciando uma teleconferncia. Acabou disse a elas, repetindo o que ouvira de Stark. Pelo menos o que esto dizendo. Mas o que realmente est acontecendo, Lindsay? perguntou Cindy, minha amiga sempre intuitiva e ctica.

Puxa, como voc esperta! Ah. Ento, o que est rolando? C entre ns, acho que aquele cara cou orgulhoso demais por ter entrado no hall da fama dos psicopatas. Sei l, fiquei com a impresso de que ele no fez por merecer... Ele tambm confessou ter matado o Annimo 24? perguntou Claire. Uau! Mais uma espertalhona! respondi. Ento, confessou ou no confessou? No. E que concluso voc tira disso? No sei mais no que acreditar, Claire. Estava convencida de que esses casais de Half Moon Bay e meu antigo caso haviam sido mortos pela mesma pessoa. Talvez tenha me enganado.

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EU ESTAVA NUM LUGAR UM pouco estranho: no banco de trs de uma viatura, com Martha ao meu
lado. Baixei o vidro da janela, abri os botes do blazer e admirei a festa que comeava a ser montada na Main Street. Uma banda a nava os instrumentos na mesma travessa onde escoteiros e bombeiros trabalhavam na decorao dos carros alegricos da parada. No alto de escadas, homens penduravam faixas sobre a avenida e bandeiras nos postes. Eu podia sentir no ar o cheirinho das salsichas de cachorro-quente. Era o dia 4 de julho. Meu amigo mais recente, o policial Noonan, deixou-nos diante da delegacia, onde Peter Stark enfrentava um batalho de curiosos e reprteres. Eu atravessava a multido quando Tom Heeron, prefeito de Half Moon Bay, saiu do prdio, vestindo uma bermuda cqui, uma camisa polo e um chapu de pescaria que disfarava a calvcie. Ele apertou minha mo e disse: Espero que de agora em diante voc passe todas as frias na nossa cidade, tenente. Em seguida testou o microfone com tapinhas, o que fez as pessoas se acalmarem. Obrigado a todos por terem vindo. Este realmente um Dia da Independncia para ns disse com a voz trmula. Estamos livres para retomar nossas vidas. Espalmando as mos para silenciar os aplausos, emendou: Com vocs, o chefe da nossa polcia, Peter Stark. Stark estava impecavelmente uniformizado: palet de botes dourados, distintivo reluzindo no peito e arma na cintura. Ao receber o aperto de mo do prefeito, ergueu de leve os cantos da boca e, para espanto geral, abriu um sorriso. Depois limpou a garganta e foi at o microfone. Temos sob custdia um suspeito que confessou esses crimes que vm aterrorizando nossa populao. Gritos de aprovao se misturavam neblina da manh, enquanto lgrimas de alvio escorriam pelo rosto de alguns espectadores. Um garotinho se aproximou da tribuna e entregou a Stark uma vela em forma de estrela de prata. Obrigado, Ryan. Este meu lho disse Stark, a voz nitidamente embargada. Voc segura ela para mim? Ele colocou o menino sentado no alto da tribuna, pousou a mo no ombro dele e prosseguiu com o discurso. Disse que a polcia havia realizado seu trabalho e que o restante caria a cargo da promotoria e do poder judicirio. Em seguida agradeceu-me pela inestimvel ajuda prestada durante a investigao e, sob aplausos ainda mais calorosos, entregou uma medalha a Ryan. Um policial segurou a vela para o menino, que passou a medalha pelo pescoo de Martha. Era a primeira

comenda que minha border collie recebia. Boa menina disse Stark. Tambm agradeceu a todos os policiais sob seu comando, bem como Polcia Estadual, por tudo o que tinham feito para dar m quela onda de crimes que havia tirado a vida de tantos cidados inocentes. Quanto a mim, eu novamente cara nas graas da opinio pblica aps ter detido o assassino com minhas prprias mos. Eu ainda era uma policial de primeira. Contudo, mesmo cercada de tanta euforia, precisei fazer um esforo para afastar um pensamento desagradvel. Um pensamento que chamava minha ateno assim como o garotinho que agora balanava a estrela de prata e puxava a manga do pai, pedindo colo. E se a onda de crimes no tivesse acabado?

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J ERA NOITE E OS FOGOS de artifcio no paravam de estourar na regio do porto, explodindo aqui e
ali e iluminando o cu da cidade. Cobri a cabea com o travesseiro, o que pouco adiantava para abafar o barulho. Martha, a mais nova cidad ilustre de Half Moon Bay, se escondia debaixo da cama, as costas grudadas na parede. Calma, Boo. J vai passar. Coragem. Ca no sono, mas logo fui acordada por um barulho na fechadura da porta da sala. Martha tambm acordou e foi at o corredor, latindo alto. Algum estava entrando na casa. Tudo aconteceu muito rpido. Com a arma na mo e o corao na boca, sa da cama e fui rastejando pelo carpete at a sala, encostada nas paredes, contando as portas pelo caminho. Quando dei de cara com o vulto porta, fiquei de joelhos, apontei a arma e berrei: Parado a! E mos para o alto! Agora! A resposta foi um grito estridente. O luar que passava pela porta aberta iluminava o rosto apavorado da minha irm. A criana no colo dela tambm no parava de gritar. Cat, sou eu. Desculpa. Chega, Martha! Chega! Lindsay? Cat acomodou Meredith entre os braos e veio na minha direo. Essa arma est carregada? Brigid, de apenas seis anos, estava escondida atrs dela, chorando, com o rosto enterrado num ursinho de pelcia. Minhas mos tremiam, o sangue latejava nos meus ouvidos. Meu Deus, eu podia ter matado minha irm!

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LARGUEI A ARMA SOBRE a mesa e apertei Cat e Meredith num forte abrao.
Desculpe, desculpe, desculpe... Liguei um milho de vezes disse Cat, encostando a cabea no meu ombro e logo se livrando do abrao. No me leve presa, por favor! Peguei Brigid no colo e a apertei com fora, beijando o rostinho molhado, segurando a cabecinha com uma das mos. Martha e eu... a gente no queria assustar vocs, est bem? Voc vai ficar com a gente, tia Lindsay? S mais esta noite, meu amor. Cat acendeu a luz e notou os furos de bala na parede. Voc no atendeu o telefone. E a secretria eletrnica estava cheia. Por causa dos reprteres expliquei, o corao ainda na boca. Mais uma vez, desculpe por ter dado esse susto em vocs. Com o brao livre, Cat puxou minha cabea e beijou meu rosto. Como policial, voc mete um medo danado na gente, sabia? Fomos todas juntas para o quarto das meninas, onde procuramos nos acalmar. Assim que Brigid e Meredith pararam de chorar, vestimos os pijamas nelas e as colocamos para dormir. Tenho acompanhado as notcias disse Cat, saindo do quarto e fechando a porta. verdade? Foi voc quem pegou o assassino, e no m das contas ele era o Keith? Eu conheo o Keith. Gostava dele. , eu tambm gostava. E que carro aquele l fora? Parece o carro do nosso tio Dougie. Eu sei. um presente para voc. No brinca. Para mim? Um presentinho de agradecimento. Fao questo que voc aceite. Novamente abracei minha irm com toda a fora. Minha vontade era dizer: Agora est tudo bem. O canalha est atrs das grades. Em vez disso, falei: Amanh a gente sai para fazer um test drive. Dei boa-noite a Cat e, assim que ela me deixou para tomar um banho, fui com Martha at o quarto de hspedes. Acendi a luz e congelei onde estava. Na verdade, quase dei outro grito.

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ALLISON, A FILHA DE CAROLEE, estava sentada na minha cama.


Se o fato em si j era preocupante, mais preocupante ainda era o aspecto dela. A menina estava descala, vestida apenas com uma camisolinha rendada e chorando muito. Guardei minha arma, ajoelhei-me frente dela e, segurando-a pelos ombros, perguntei: Allison! Que foi que houve? O que aconteceu? A menina de oito anos se jogou no meu colo, passando os braos em volta do meu pescoo. Estava trmula, o corpo sacudia de tanto ela chorar. Abraada a Allison, z tantas perguntas que mal sobrava tempo para ela responder. Voc se machucou? Como foi que chegou at aqui? Que diabos aconteceu, querida? A porta estava aberta, ento eu entrei. disse a menina. quela altura, novas lgrimas jorraram de alguma dor profunda cuja origem eu desconhecia. Fale comigo, Allison insisti, afastando-a ligeiramente e examinando o seu corpo procura de algum ferimento. Os ps estavam cheios de cortes e imundos. A casa da minha irm cava a dois quilmetros da escola de Carolee, do outro lado da rodovia. Allison tinha vindo a p. Novamente tentei obter alguma resposta, mas ela no falava coisa com coisa. Agarrava-se a mim, respirando entre um soluo e outro, engasgando-se com as lgrimas. Vesti uma cala jeans sobre o pijama e calcei os tnis. Enfiei minha Glock no coldre de ombro e a cobri com a jaqueta. Em seguida enrolei a menina num cobertor, peguei-a no colo e caminhamos at a porta da frente, deixando Martha para trs. Minha linda disse pobrezinha, que no parava de chorar. Vou levar voc de volta para casa, est bem?

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O SUBARU DE CAT estava atrs do Explorer, bloqueando o caminho. O Bonneville era a melhor
opo, porque j estava com a frente apontada para a rua. Acomodei a menina no banco traseiro, passei o cinto de segurana em torno dela e assumi o volante. Girei a chave uma nica vez e o motor deu sinal de vida com um sonoro vruuuum. Na Autoestrada 1, sob o cu iluminado pelos fogos de artifcio, liguei a seta para tomar a direo da escola de Carolee. Mas, para minha surpresa, Allison deu um grito: No! Olhando pelo retrovisor, vi que ela apontava para o lado oposto. Voc quer que eu v para l? Lindsay, depressa. Por favooooor! O medo e a a io da menina eram apavorantes. A nica coisa que eu podia fazer era con ar nela, ento segui na direo sul at que, na altura de um cruzamento tranquilo, ela disse baixinho no banco de trs: Vira aqui. O barulhento espetculo pirotcnico do 4 de Julho despejava ainda mais adrenalina nas minhas veias, que j estavam bastante sobrecarregadas. Depois de tantos crimes e tiros, eu confundia cada estouro dos fogos com o disparo de uma arma. Acelerei o Bonneville pela sinuosa estradinha de terra que era a Cli Road, derrapando nas curvas como um tren na grama, lembrando-me da advertncia de Keith: Voc no pode fazer isso, Lindsay. Esse um carro de luxo! Segui por uma rua cheia de eucaliptos at chegar ao alto de uma colina com vista panormica para a baa e a cidade. Mais adiante, esquerda, uma casa parecia se equilibrar sobre a encosta. Olhei novamente pelo retrovisor. E agora, Allison? Para onde a gente vai? A menina apontou para a torre redonda que fazia as vezes de casa. Em seguida cobriu os olhos com as mos e, num fiapo de voz, disse: aqui.

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PAREI O CARRO NO ACOSTAMENTO e

quei observando a construo: uma torre de trs andares de vidro e paredes pintadas de azul. Dois feixes de luz se moviam esporadicamente no pavimento inferior. Focos de lanterna. Fora isso, o lugar estava completamente escuro. Era bvio que os donos daquelas lanternas no deveriam estar ali dentro. Tateando os bolsos da jaqueta, senti um frio na barriga ao con rmar minha suspeita: eu havia deixado o celular em casa, na mesinha de cabeceira. Droga! Eu no tinha um rdio, no contava com reforo nem estava usando um colete prova de bala. Caso algum crime estivesse acontecendo no interior da casa, entrar sozinha nela seria uma grande loucura. Allison, preciso chamar ajuda. No d, Lindsay sussurrou a menina. Todo mundo vai morrer. Virando-me para trs, z um carinho no rosto dela. A boca de Allison formava uma triste meia-lua. A confiana que a menina depositava em mim era comovente. Deite a no banco. Espere por mim e no saia at que eu volte. Allison deitou com o rosto virado para baixo. Fiz um carinho nas costas dela e desci do carro.

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A LUA BRILHAVA SOBRE O terreno acidentado, criando sombras enormes que pareciam abismos.
Esgueirando-me pela vegetao, contornei a clareira at chegar aos fundos da casa, no alto da encosta. Uma picape de luxo estava parada bem ao lado, prximo a uma porta de madeira. A maaneta girou facilmente na minha mo, levando-me a um pequeno vestbulo. No escuro, atravessei o vestbulo, avancei at uma cozinha espaosa e de l para uma ampla sala de p-direito alto, banhada pelo luar. Segui encostada s paredes, contornando os enormes sofs de couro e os vasos de palmeiras e bambus. A certa altura levantei os olhos e vi um foco de lanterna sumir no alto da escada. Saquei minha arma e subi os degraus acarpetados, saltando de dois em dois. No topo, agachei-me e agucei os ouvidos. Alm da minha respirao, consegui ouvir sussurros que vinham de um quarto no fim do corredor. De repente os sussurros deram lugar a um grito agudo. Corri at a porta. Escancarando-a com um chute, deparei-me com uma mulher recostada cabeceira de uma cama enorme. Uma pessoa vestida de preto espetava uma faca na garganta dela. Mos para o alto! berrei. Largue a faca, agora! Tarde demais respondeu o vulto. Seu lugar no aqui. V embora! Encontrei o interruptor e acendi a luz. Mal pude acreditar em meus prprios olhos. Fiquei chocada com o que vi minha frente. Quem segurava a faca era Carolee Brown.

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CAROLEE ESTAVA PRESTES A cometer um assassinato. Minha cabea travou, tentando assimilar a cena.
Quando voltei a mim, fiz o que tinha de fazer: Afaste-se dela, Carolee! berrei. Mantenha as mos onde eu possa v-las. Lindsay respondeu ela, num tom de voz irritantemente calmo. Estou pedindo, por favor, que voc v embora. Ela vai morrer de qualquer maneira. Voc no pode impedir. sua ltima chance gritei, encostando o dedo no gatilho da Glock. Largue essa faca ou atiro em voc. A mulher na cama no parava de chorar, enquanto Carolee calculava a distncia entre ns, imaginando se teria tempo de cortar a garganta dela antes de levar uma bala no meio da testa. Eu fazia o mesmo clculo. Voc est cometendo um grande erro disse Carolee, j um pouco nervosa. Sou a mocinha, Lindsay, no a bandida. Esta mulher aqui, esta Melissa Farley, no vale nada. Jogue a faca no cho! Eu apertava a arma com tanta fora que meus dedos estavam brancos, sem circulao. Seria capaz de atirar em Carolee? Eu realmente no sabia. Voc no vai atirar em mim arriscou ela. J esqueceu quem eu sou? Carolee ameaou dizer mais alguma coisa, mas preferiu car em silncio ao ver a determinao no meu rosto. Eu atiraria, sim, e ela era inteligente o bastante para perceber. Ento abriu um sorriso murcho e jogou a faca no carpete. Chutei-a para baixo de uma escrivaninha e depois bradei: De joelhos! Mandei que ela se deitasse de bruos, com as mos na nuca e os tornozelos cruzados. Revistei-a, mas no encontrei nada alm de um cinto fino de couro, fechado na cintura. Virei o rosto para a mulher na cama. Melissa? Voc est bem? Ligue para a polcia. Diga que um crime quase aconteceu e que a tenente Lindsay Boxer precisa de ajuda. A mulher nem sequer esticou o brao na direo do telefone. Ele est com meu marido disse ela. Um homem est no banheiro com Ed!

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ACOMPANHEI O OLHAR DE Melissa Farley at uma porta esquerda da cama.


Ela se abriu lentamente e um homem entrou no quarto com passos rmes, um olhar ensandecido atrs dos culos manchados de sangue. Reparei em alguns detalhes enquanto ele vinha na minha direo: camiseta preta encharcada de sangue, cinto pendurado na mo esquerda com a vela prateada balanando no ar e uma assustadora faca de caa na direita. Meu pensamento era mais rpido que eu: pouco me importava onde aquela faca estava, e sim onde ela poderia estar dali a pouco. Largue isso! gritei. Agora, ou eu atiro! O homem abriu um sorriso tranquilo, exibindo nos olhos a frieza de quem no tem medo de morrer. Continuou se aproximando com a faca suja de sangue frente. Tentei me concentrar naquilo que parecia essencial minha sobrevivncia. Eram muitas as variveis em jogo. Carolee estava logo atrs de mim, pronta para agir. E o homem minha frente sabia disso. Apagando o sorriso, ele ordenou: Lev-v-vanta. A gente acaba com ela. Imaginei o que poderia acontecer caso eu atirasse. Ele estava a menos de trs metros de distncia. Ainda que eu o atingisse no peito, que eu acertasse seu corao, a distncia era curta demais. Ele continuava se aproximando. Ergui minha arma, comprimi o gatilho e, nesse instante, Melissa Farley pulou da cama rumo ao banheiro. No! berrei para ela. Fique onde est! Preciso ver meu marido! No ouvi a porta que se abriu atrs de mim. No a vi entrar, mas, de repente, l estava ela. Bobby, no! berrou Allison. Por um segundo interminvel, tudo ficou congelado.

captulo 141

O HOMEM A QUEM ALLISON chamara de Bobby ficou parado, visivelmente confuso.


Allison disse ele , voc devia estar em casa. Bobby! Eu no havia ligado a gagueira pessoa, mas agora reconhecia o sujeito. Era Bob Hinton, o advogado que me atropelara de bicicleta. Mas eu no tinha tempo para entender como ele se encaixava naquele quebra-cabea. Allison entrou no quarto como uma sonmbula. Foi na direo de Bob Hinton e o abraou pela cintura. Minha vontade era impedi-la, mas, antes que eu pudesse esboar qualquer reao, Bob abriu os braos para a menina, acolhendo-a com carinho. Maninha... sussurrou. Voc no devia estar aqui. No devia ver nada disto. Senti a presso despencar e o suor nas minhas mos deixou o gatilho da pistola escorregadio. O advogado ainda estava na mira. Procurei um ngulo melhor para atirar, mas ele virou a menina assustada na minha direo. Percebi que ele tambm estava assustado. Bob disse eu com determinao. Precisava que ele acreditasse em mim. A escolha sua. Mas vou estourar sua cabea se voc no largar essa faca e ficar de joelhos. O advogado curvou o tronco e escondeu a cabea atrs de Allison, fazendo da menina um escudo. Eu sabia que sua inteno era encostar a faca no pescoo dela e mandar que eu largasse a arma. Eu no podia esperar. Porm quei surpresa quando Bob apertou o rosto contra o de Allison e, com um olhar de tristeza profunda, disse: Allison, Allison... Voc no tem idade para entender. A menina balanou a cabea, dizendo: Eu sei de tudo, Bobby. No adianta. Vou contar tudo para a Lindsay. Nesse instante um vulto vermelho desviou minha ateno. Melissa Farley cambaleava porta do banheiro com a camisola empapada de sangue. Uma ambulncia suplicava ela, ofegante. Uma ambulncia, por favor! Ed ainda est vivo!

captulo 142

POUCOS MINUTOS DEPOIS as sirenes comearam a

uivar pela estradinha sinuosa da colina. O

zumbido das ps de um helicptero vinha do alto. Melissa Farley estava com o marido no banheiro. Allison disse eu. V l embaixo e abra a porta para a polcia. Ainda presa aos braos de Bob, a menina levantou os olhos arregalados na minha direo. Seus lbios tremiam, segurando o choro. Vai, meu amor disse Carolee, ainda deitada no cho. Est tudo bem. Uns dez passos minha frente, Bob murchou o rosto com a expresso de um homem derrotado. Eu me assustei quando ele apertou os ombros de Allison. Mas depois soltou a menina. Assim que ela saiu, explodi: Quem so vocs? Vocs achavam que iam se safar de uma coisa dessas? Aproximei-me de Bob Hinton, tomei a faca dele e ordenei que ele colocasse as mos contra a parede. Revistei-o e, como de praxe, informei-o de seus direitos. Quando perguntei se ele tinha entendido, Bob disse: Se eu entendi? E depois, com uma risada irnica: Sou advogado, esqueceu? Bob carregava uma cmera e algumas ferramentas de cortar vidro, que foram imediatamente con scadas. Em seguida mandei que ele se deitasse e me sentei na beira da cama, com a arma apontada para ele e Carolee. No pisquei at ouvir os passos firmes que subiam a escada.

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ERAM QUASE QUATRO DA madrugada e eu estava de volta delegacia. Na sala de interrogatrio,


Stark ouvia Bob Hinton contar os detalhes dos assassinatos que ele, Carolee e Keith haviam cometido em Half Moon Bay. Na sala de Stark, eu e Carolee estvamos sentadas em lados opostos da mesa bagunada do delegado, com um velho gravador ente ns. Um detetive trouxe caf e cou porta enquanto eu a interrogava. Acho que eu gostaria de falar com meu advogado disse ela sem qualquer emoo. Com Bob? respondi, irnica. Vai ter de esperar um pouquinho. Neste momento ele est entregando todo o ouro na sala aqui ao lado. Carolee sorriu como se tivesse achado graa no que eu acabara de dizer. Tranquilamente, deu um peteleco no o de cabelo preso na blusa de gola rul preta e depois cruzou as mos no colo. Eu observava toda a cena, admirada. Carolee tinha se tornado uma amiga. Havamos trocado con dncias. Eu adorava a lha dela. Chegara ao ponto de oferecer ajuda no caso de alguma emergncia. Mesmo naquelas circunstncias, ela no perdia a compostura, sempre articulada, aparentemente sensata. Talvez voc queira outro advogado sugeri. Deixa para l respondeu. No vai fazer diferena mesmo... Liguei o gravador, falei meu nome, a data e a hora, meu nmero de matrcula na polcia e o nome da interrogada. Voltei a ta para ver se o aparelho estava funcionando bem. Estava. Ento me recostei na cadeira giratria de Stark e disse: Vamos l, Carolee. Pode comear a falar. A mulher de aspecto simptico e elegante levou alguns minutos para organizar os pensamentos. Lindsay disse a nal, medindo as palavras , preciso que voc entenda uma coisa. Foram aquelas pessoas que cavaram a prpria cova. Os Whittaker faziam pornogra a infantil. Os Daltry estavam matando os lhos de fome: o casal fazia parte de um maldito grupo religioso que proibia as pessoas de comer slidos. E por que voc no os denunciou para o Juizado de Menores? Fiz no sei quantas denncias, mas Jake e Alice eram muito espertos. Enchiam os armrios de comida, mas no alimentavam as crianas! E o Dr. OMalley e a mulher?

OMalley vendia a prpria lha na internet. Eles tinham uma cmera escondida no quarto. E a estpida da Lorelei sabia de tudo. Caitlin tambm sabia. Minha nica esperana que os avs deem menina a ajuda de que ela precisa. Quisera eu poder fazer alguma coisa tambm. Quanto mais ela falava, mais eu percebia o verdadeiro grau de seu narcisismo. Carolee e seus comparsas haviam assumido a tarefa de dar um m ao abuso infantil em Half Moon Bay, agindo em lugar de todo o aparato judicial: eram juzes, jurados e carrascos ao mesmo tempo. E, do modo que ela falava, a coisa quase fazia sentido. Para que no houvesse dvida sobre o que ela tinha feito, eu disse: Carolee, vocs mataram oito pessoas. A conversa foi interrompida por uma batida na porta. O detetive abriu uma fresta e consegui ver o delegado, que parecia exausto. Fui conversar com ele no corredor. Ligaram do Hospital Coastside informou Stark. Ed Farley no resistiu. Voltei para a sala e me sentei frente de Carolee. Agora so nove. Ed Farley acabou de morrer. J foi tarde retrucou ela. Quando vocs entrarem no celeiro atrs da casa dos Farley vo querer me dar uma medalha. Fazia tempo que eles tra cavam moas mexicanas. Vendiam as garotas como escravas sexuais para todo o pas. Esse chumbo grosso, Lindsay. Melhor vocs chamarem o FBI. Carolee relaxou um pouco enquanto eu tentava digerir mais aquela bomba. Ento se inclinou para a frente, como se quisesse me contar um segredo. A seriedade no seu rosto era impressionante. Venho querendo lhe contar isto desde que nos conhecemos revelou. S interessa a voc. Sabe o Annimo 24? O desgraado tinha um nome. Brian Miller. E fui eu quem o matou.

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EU NO CONSEGUIA acreditar no que Carolee acabara de dizer.


Ela havia matado o Annimo 24. Fazia 10 anos que a morte daquele garoto me assombrava. Carolee era amiga da minha irm, e eu ainda tentava digerir o fato de que a assassina daquele adolescente e eu vnhamos traando caminhos paralelos, caminhos que agora se encontravam naquela sala. Por tradio os presos tm direito a um cigarro, no tm, Lindsay? Claro. Quantos voc quiser. Peguei o pacote de Marlboro que Stark deixava sobre um armrio de arquivo, tirei um mao e o coloquei com uma caixa de fsforos frente de Carolee, mas com uma naturalidade fingida. Estava louca para saber sobre o garoto cuja vida eu vinha carregando dentro de mim como um esprito por tantos anos. Obrigada agradeceu Carolee, a professora, a me, a salvadora das vtimas de abuso infantil. Ela abriu o mao, tirou um cigarro e o acendeu com um fsforo, o cheiro de queimado espalhando-se pela sala. Keith tinha 12 anos quando veio para minha escola, a mesma idade do meu lho Bob disse ela. Adorveis, os dois. Com um belo futuro pela frente. Ouvi com ateno enquanto Carolee descrevia a aparncia de Brian Miller, um garoto mais velho que havia conquistado a confiana dela at se tornar inspetor da escola. Brian os estuprava com frequncia, a Bob e a Keith. No s o corpo, mas a mente tambm. Tinha uma faca de uso exclusivo do exrcito. Dizia que ia cortar o pinto deles caso fosse dedurado. Carolee comeou a chorar, abanando a fumaa do cigarro como se aquela fosse a causa das lgrimas. Segurou o copo de caf com a mo trmula. Na sala se ouvia apenas o rudo do gravador enquanto a fita passava de uma bobina a outra. Aps algum tempo Carolee voltou a falar, quase sussurrando. Inclinei o tronco para no perder uma nica palavra. Depois que perdeu o interesse nos meninos, Brian sumiu do mapa, levando embora a inocncia, a dignidade e a autoestima deles. Por que voc no chamou a polcia? Eu chamei, mas, quando Bobby me disse o que acontecia, muito tempo havia se passado. E a polcia no estava nem um pouco interessada na minha escola. Depois de muitos anos foi que

Keith voltou a sorrir prosseguiu Carolee. J Bob cou ainda mais fragilizado. Quando cortou os pulsos, achei que era hora de fazer alguma coisa. Carolee se calou de repente e comeou a brincar com a corrente do relgio num gesto delicado e feminino, mas o dio tomava conta das suas feies, um dio que parecia to vivo agora quanto fora uma dcada antes. Continue. Estou ouvindo, Carolee. Quando encontrei o Brian de novo, ele estava morando num hotel vagabundo no Tenderloin District, se prostituindo. Levei-o para fazer uma boa refeio com direito a vinho. Fiquei falando do passado, dizendo quanto gostava dele. E Brian caiu na minha conversa, acreditou que eu ainda era uma amiga. Com toda a calma possvel, pedi que me desse uma explicao e, segundo ele mesmo disse, o que rolava entre ele e os meninos era um amor romntico. D para acreditar numa coisa dessas? Carolee riu e bateu as cinzas do cigarro num cinzeiro de alumnio. Voltei com ele para o tal hotel continuou. Tinha levado as coisas dele: uma camiseta, um livro e algumas bobagens. Assim que Brian me deu as costas, cortei a garganta dele com a tal faca do exrcito. Ele tentou gritar, mas as cordas vocais tinham sido cortadas tambm. Depois, enquanto ele morria, dei vrias chicotadas nele com meu cinto. Foi timo, Lindsay. O ltimo rosto que Brian viu foi o meu. A ltima voz que ele ouviu foi a minha. Mais uma vez a imagem do Annimo 24 surgiu na minha cabea, mas agora eu enxergava um rapaz vivo, ressuscitado pela histria de Carolee. Ainda que ele no valesse grande coisa, era tambm uma vtima, condenada e executada sem julgamento. A coincidncia nal e inacreditvel era que Carolee havia rabiscado Ningum se importa na parede do hotel, o que tinha sido noticiado em todos os jornais. Dez anos depois os recortes seriam encontrados na bizarra coleo que Sara Cabot fazia de crimes famosos. Ela e Sam haviam plagiado Carolee. Empurrei um bloco de anotaes e uma caneta na direo da depoente. Inclinando a bela cabea para o lado, e com a mo trmula, ela comeou a escrever. Vou colocar que tudo o que fiz foi pelas crianas. S por elas. Tudo bem, Carolee. a sua histria. Mas voc entende, no entende? Algum tinha de salv-las. E eu salvei. Sou uma boa me, Lindsay. A fumaa formava espirais no ar enquanto Carolee mantinha os olhos fixos em mim. Entendo que algum possa ter tanto dio por pessoas que violentaram crianas inocentes ponderei. Mas da a matar... Isso eu nunca vou entender. Como no vou entender como voc foi capaz de fazer tudo isso com a Allison.

captulo 145

FUI CAMINHANDO PELA TRISTE paisagem da Gold Street at me ver diante do enorme letreiro de
neon azul que informava o nome do lugar: Bix. Bastou atravessar a porta para que a tristeza se afogasse nos acordes de um piano. O p-direito alto, a fumaa de cigarro que cobria o longo balco de mogno, o estilo art dco das instalaes, tudo lembrava um bar dos anos 1920 em verso hollywoodiana. Quando falei com o matre, soube que havia sido a primeira a chegar. Subi com ele at o mezanino e me acomodei num dos vrios sofs em forma de meia-lua luxuosamente estofados, com vista para o burburinho do bar no trreo. Pedi um cosmopolitan e o estava bebendo quando chegou mesa minha grande amiga, minha melhor amiga de todos os tempos. Acho que conheo voc disse Claire, espremendo-se contra o sof para me dar um longo abrao. Voc aquela moa que solucionou sozinha um monte de crimes sem pedir ajuda s amigas, no ? E que sobreviveu para contar a histria respondi. Com uma grande ajuda de seu anjo da guarda, segundo ouvi dizer. Esperem a, esperem a... Era Cindy, que chegava esbaforida e agora se espremia ao meu lado tambm. Quero ouvir tudinho. E desta vez para publicar, hein, Lindsay? Acho que est na hora de uma boa matria sobre nossa herona. Se voc no se importar, claro. Sinto muito, mas voc vai ter de falar com minha assessora de imprensa primeiro, est bem? respondi, beijando-a nas bochechas. Metida! disse ela, retribuindo meu beijo. Depois de examinarem o famoso cardpio de drinques do lugar, Claire e Cindy pediram os seus, e logo depois chegou Yuki, vindo direto do trabalho. Ela ainda vestia o elegante terninho de advogada, mas exibia uma ousada mecha vermelha nos cabelos brilhosos e muito pretos. Enquanto as ostras e os rolinhos de camaro eram servidos e um garom temperava o steak tartare bem nossa frente, contei s meninas sobre minha ltima peripcia em Half Moon Bay. O mais estranho de tudo que eu via Carolee como uma amiga. Sem descon ar de absolutamente nada. s vezes no d para a gente confiar na intuio comentou Cindy. verdade. E ela enganou minha irm tambm. Voc acha que ela estava te cercando s porque sabia que voc estava investigando o caso de Brian Miller? perguntou Claire.

Pode ser. Para manter a amiga por perto e a inimiga mais perto ainda. Um brinde ao Annimo 24! props Yuki, erguendo o copo. Caso encerrado! Caso encerrado! repetimos, batendo nossos copos no dela. Aps os pratos principais (tamboril, arraia com aspargos, espaguete com lagosta, steak New York Black Angus), continuamos nosso papo e, por incrvel que parea, embora falssemos ao mesmo tempo, espremendo as palavras entre uma garfada e outra da comida deliciosa, todas conseguamos dar nosso recado. Cindy estava escrevendo uma matria sobre um assaltante de banco que havia sido preso depois de entregar ao caixa um bilhete com exigncias escrito no verso do prprio comprovante de depsito. Ele deixou o bilhete e se mandou com a grana contou. A polcia j estava l quando ele chegou em casa. Esse vai direto para minha coluna Bandidos Burros. Pois tenho mais uma para voc devolveu Yuki, gargalhando. Um cliente meu, cujo nome no posso revelar, genro de um dos scios do escritrio, ento eu tive de defender o cara. Ela enrolava a mecha vermelha enquanto falava. Dois policiais bateram na porta dele, procurando o suspeito de um roubo. Meu cliente disse Podem entrar, j que ele no sabia nada a respeito do crime. Depois disse: Podem olhar onde quiserem, menos no poro. E a, e a? perguntamos juntas. Yuki deu um gole em seu manhattan e depois correu os olhos pela mesa. O juiz autorizou a busca e os policiais descobriram toda a parafernlia no poro: vrios vasos de maconha hidropnica dentro de uma estufa. A sentena sai na semana que vem disse ela, em meio s risadas. medida que a palavra passava de uma para outra, eu me sentia mais aliviada por estar de volta ao convvio daquele grupo. Tnhamos passado por tanta coisa juntas, cvamos to vontade umas com as outras... Mesmo na presena de Yuki, nossa mais nova amiga, que fora recebida de braos abertos depois de salvar minha pele no tribunal. Estvamos prestes a pedir a sobremesa quando avistei um conhecido grisalho que vinha mancando na nossa direo. Boxer disse Jacobi, sem cumprimentar as outras. Preciso de voc agora. O carro j est ligado l embaixo. Com a mo pousada no copo minha frente, j vazio quela altura, senti o corao acelerar dentro do peito enquanto me relembrava dos acontecimentos da noite de 10 de maio. Que foi que houve? perguntei a ele. Jacobi curvou o tronco, mas, em vez de cochichar no meu ouvido, deu um sonoro beijo no meu rosto. No houve nada respondeu. Era para eu sair de dentro de um bolo, mas suas amigas acharam meio estranho. Poxa, Jacobi, muito obrigada brinquei. Agora senta a e come uma sobremesa com a gente, vai.

Com sua licena. Abrimos espao no sof e ele se juntou a ns. Imediatamente o garom se aproximou com uma garrafa de Dom Prignon no balde de gelo, cortesia de Jacobi, e, assim que nossas taas estavam cheias, meus velhos e novos amigos fizeram um brinde ao meu retorno. A Lindsay. Bem-vinda de volta!

EPLOGO

captulo 146

NA PRIMEIRA SEMANA, o trabalho me atropelou como um furaco de categoria cinco.


O telefone no parava de tocar e a cada cinco minutos algum aparecia porta para me informar sobre um caso ainda no resolvido. E todos tinham prioridade. Pela primeira vez eu via com clareza a origem de tantos problemas. A mdia de casos resolvidos do nosso departamento girava em torno de 50 por cento, o que nos colocava muito prximo do ltimo lugar entre as grandes cidades. A questo no era incompetncia. O problema era que nosso contingente era pequeno demais para a quantidade de crimes, e os policiais andavam exaustos. Na verdade, muitos haviam faltado ao trabalho naquela semana por motivo de sade. Na manh da sexta-feira, Jacobi bateu porta de vidro e mandei que ele entrasse. Tenente, houve um tiroteio na Ocean Beach. Dois mortos. Uma viatura est no local e tem outra a caminho. Pedimos reforo. As testemunhas esto assustadas, comeando a se dispersar. Onde est seu parceiro? Est de folga. Excesso de horas extras. Atravs das vidraas da sala eu podia ver toda a minha equipe. A nica pessoa sem uma pilha de casos sobre a mesa era eu. Peguei minha jaqueta no encosto da cadeira e disse ao meu exparceiro: Vamos l, essa bola nossa. Conte tudo o que voc sabe. Duas gangues, uma de Daly City e outra de Oakland, se pegaram num estacionamento perto da praia disse Jacobi. Descemos juntos pela escadaria do prdio e, uma vez na rua, Jacobi entrou no carro e assumiu a direo. Comeou com uma briga de facas, mas ento algum sacou uma arma. Duas vtimas no local, um ferido. Duas pessoas foram detidas. Uma delas correu at a praia e jogou o revlver no mar. Eu j imaginava a cena do crime, pensando no que seria necessrio para juntar as peas do quebra-cabea. Vamos precisar de mergulhadores disse eu, agarrando-me ao painel do carro ao dobrarmos a Polk. Jacobi abriu um sorriso, o que era raro de se ver. Que foi? perguntei. Desculpe, tenente respondeu ele em meio s sirenes. que eu estava pensando...

No qu? Ainda gosto de trabalhar com voc, Boxer. bom v-la de volta ativa.

Sobre os autores

JAMES PATTERSON lanou seu primeiro livro, The Thomas Berryman Number, em 1977 e ganhou o
Edgar Allan Poe, importante prmio literrio. Desde ento ele escreveu inmeros livros, abandonou a carreira publicitria e se tornou um dos maiores escritores de todos os tempos, com 230 milhes de livros vendidos. Uma de suas sries protagonizada pelo detetive Alex Cross. Os dois primeiros livros, Na teia da aranha e O beijo da morte, foram adaptados para o cinema e estrelados por Morgan Freeman. Outra srie de grande sucesso o Clube das Mulheres contra o Crime, um grupo de quatro amigas que se dedicam a desvendar os mais diversos casos na cidade de So Francisco. A tenente Lindsay Boxer chefe do Departamento de Homicdios. Cindy omas reprter policial do San Francisco Chronicle. A mdica-legista Claire Washburn a nica do grupo que casada. Uma advogada jovem e ambiciosa, Yuki Castellano, a mais nova integrante do clube. A srie foi adaptada para a TV e exibida pelo canal Fox. Em 2008, Patterson criou o site ReadKiddoRead.com, que ajuda pais e educadores a encontrar os melhores livros para as crianas. Esse projeto rendeu-lhe o prmio de Inovao na Leitura, da National Book Foundation. Em 2009, foi lanada sua terceira srie para jovens, A Bruxa e o Mago (ttulo provisrio). Wisty e Whit Allgood so um casal de irmos que foram presos pelo regime totalitrio vigente. Ao todo, milhares de crianas foram sequestradas e muitas continuam desaparecidas. Agora, Wisty e Whit tornaram-se lderes da Resistncia e esto dispostos a fazer tudo o que for necessrio para salvar os jovens das garras da Nova Ordem. Em 2010, James Patterson venceu a categoria Autor do Ano do Childrens Choice Book Awards. Mais de 15 mil crianas votaram nele, numa disputa que inclua outros grandes nomes da literatura juvenil mundial. Todo esse sucesso explica por que, numa pesquisa realizada em 2010 nos Estados Unidos, James Patterson figurou como o autor de suspense preferido entre leitores de todas as idades.

MAXINE PAETRO romancista e jornalista. Mora com o marido em Nova York.

LEIA UM TRECHO DO PRXIMO LIVRO DA SRIE CLUBE DAS MULHERES CONTRA O CRIME

O 5 cavaleiro

captulo 1

A CHUVA CASTIGAVA AS JANELAS

quando comeou a ronda mdica da madrugada no Hospital Municipal de So Francisco. Na UTI, Jessie Falk dormia profundamente no seu leito, como se flutuasse num tranquilo lago de analgsicos. Jessie estava tendo um dos sonhos mais lindos da sua vida. Ela e seu precioso tesouro, a pequena Claudia, de trs anos, nadavam nos fundos da casa da av da menina. Vestida apenas com uma boia rosa-shocking em cada brao, Claudia brincava na piscina, o cabelo molhado brilhando ao sol. Seu mestre mandou: beijo de borboleta, Claudia! Assim, mame? Me e lha no paravam de rir, dando cambalhotas na gua e gritando de felicidade, quando, sem nenhum aviso, Jessie sentiu uma dor insuportvel no peito. Ela acordou com um grito e se sentou rapidamente, levando as duas mos ao corao. O que estava acontecendo? Que dor era aquela? Ento se deu conta de que estava internada e que mais uma vez passava mal. Lembrou-se de como tinha chegado at ali, da sirene da ambulncia, do mdico dizendo que tudo estava sob controle, que ela no precisava se preocupar. Soltando o corpo sobre o colcho, quase desmaiando, procurou pela campainha para chamar a enfermeira. Ao encontr-la, deixou que ela escorregasse de seus dedos, batendo contra a lateral da cama com um barulho metlico. Meu Deus, no consigo respirar. O que est acontecendo? Estou sufocando. Que horrvel! Estou passando mal. Jogando a cabea de um lado para outro, Jessie corria os olhos pelo quarto quando percebeu um vulto na sombra. Um rosto conhecido. Graas a Deus! Seu tom de voz era ofegante. Por favor, me ajude! meu corao! Jessie esticou os braos, fechando os dedos sobre o nada, mas o vulto no se moveu. Por favor! implorou ela. O vulto no se mexia, no tomava nenhuma providncia para ajud-la. Que diabos estava acontecendo? Aquilo era um hospital. A pessoa escondida nas sombras trabalhava ali. Minsculos pontos pretos foram surgindo diante dos olhos de Jessie enquanto uma dor lancinante roubava o ar dos seus pulmes. Em poucos segundos, tudo o que ela conseguia enxergar era uma nesga de luz.

Por favor, me ajude. Acho que estou... Sim disse o vulto na sombra , voc est morrendo, Jessie. bonito ver sua passagem.

captulo 2

AS MOS DE JESSIE SE DEBATERAM sobre o lenol, em desespero. Em seguida

caram quietas. Ela

havia acabado de morrer. O Notvago deu trs passos frente e curvou o tronco sobre o leito. A pele da morta em pouco tempo ganharia uma colorao azulada, pegajosa ao toque, e suas pupilas estavam imveis. Pulso zero. Nenhum sinal vital. Onde ela estaria agora? No cu? No inferno? Ou em lugar nenhum? O vulto endireitou a campainha, esticou o lenol sobre a cama e realinhou o cabelo louro do cadver, no se esquecendo da barra da camisola. Depois tirou um leno do bolso e secou a saliva que escorria da boca da mulher. Dedos geis ergueram o porta-retratos ao lado do telefone na mesinha de cabeceira. Aquela me que segurava a lhinha no colo era uma bela mulher... Claudia. Era esse o nome da menina, certo? O Notvago colocou o retrato de volta na mesa, fechou os olhos da morta e ps sobre cada plpebra um pequeno disco dourado, menor que uma moeda de 10 centavos. Os dois traziam gravados na superfcie um caduceu, smbolo da medicina em que duas serpentes se entrelaam num basto com duas asas. Um adeus foi sussurrado em meio ao rudo de carros que na rua, cinco andares abaixo, cruzavam o asfalto molhado. Boa noite, princesa.

captulo 3

EU EXAMINAVA UMA PILHA de pastas com 18 casos de homicdio ainda no resolvidos quando
atendi a ligao de Yuki Castellano, minha amiga advogada. Mame quer nos levar para almoar no Caf Armani disse a mais nova integrante do Clube das Mulheres contra o Crime. Voc precisa conhec-la, Lindsay. Ela capaz de encantar uma serpente at o bicho entregar a prpria pele. Mas no bom sentido, claro. Vejamos... o que fazer? Caf frio com salada de atum na minha sala ou um delicioso almoo mediterrneo, com direito a salada fresca e lasquinhas de parmeso, uma taa de vinho e a companhia de Yuki e sua me encantadora de serpentes? Arrumei as pastas, disse nossa assistente, Brenda, que voltaria em poucas horas e sa sabendo que no precisaria retornar antes das trs, horrio de uma reunio com toda a equipe. Aquele dia ensolarado de setembro encerrara uma longa temporada de chuva e certamente seria um dos ltimos dias de glria antes que o outono, frio e mido, dominasse So Francisco. Era maravilhoso estar ao ar livre. Eu me encontrei com Yuki e a me dela, Keiko, na so sticada regio comercial da Union Square e dali a pouco estvamos conversando sem parar, seguindo pela Maiden Lane rumo Grant Avenue. Vocs, moas, modernas demais disse Keiko, graciosa como um passarinho, mida, bem vestida e penteada, com duas sacolas de butiques penduradas em cada brao. Homem no gosta mulher independente continuou ela. Mame resmungou Yuki. D um tempo, vai. Estamos no sculo XXI. E este pas se chama Estados Unidos da Amrica! Veja voc, Lindsay prosseguiu Keiko, dando as costas para a lha e apertando meu brao. Uma mulher com pistola! Yuki e eu camos na gargalhada, rindo to alto que mal ouvimos a senhora de olhos puxados se explicar: Que homem vai querer mulher com arma na bolsa? Diante do sinal fechado para pedestres, aproveitei para secar os olhos, quela altura encharcados de tanto que eu ria. Mas eu tenho namorado comentei. Se tem! exclamou Yuki, entregando o jogo: Joe um italiano boa-pinta, igual ao papai. E tem um cargo importante no governo. Segurana Interna. Ele faz namorada Lindsay rir? perguntou Keiko, ignorando completamente as credenciais

de Joe. Ah. Tem vezes que a gente se acaba de rir. Trata namorada bem? Muuuuito bem respondi, rindo. Keiko assentiu, dizendo: Conheo esse sorriso. Lindsay encontrou um homem desrespeitoso. Mais uma vez Yuki e eu camos na gargalhada e, a julgar pelo brilho nos olhos dela, Keiko estava adorando o papel de me interrogadora. Quando voc ganha aliana desse Joe? Eu quei vermelha. Keiko havia en ado o dedo na ferida. Um dedo, alis, com uma unha perfeitamente pintada. Joe morava em Washington, do outro lado do pas. Na realidade, eu no fazia ideia de para onde estava indo nosso relacionamento. Ainda no estamos no estgio da aliana respondi. Voc ama esse Joe? Muito admiti. E Joe ama Lindsay? A me de Yuki ainda me avaliava com o olhar maroto quando de repente as feies do seu rosto se enrijeceram como pedra. Os olhos cheios de vida se reviraram e os joelhos cederam. Ainda tentei socorr-la, mas no houve tempo. Keiko despencou na calada com um gemido que fez meu corao congelar. Eu mal acreditava no que estava acontecendo. Ser que ela estava sofrendo um AVC? Yuki deu um grito e depois se abaixou ao lado da me, segurando o rosto dela e berrando: Mame! Mame, acorda! Yuki, deixe comigo! Keiko. Keiko, est me ouvindo? Meu corao pulava dentro do peito quando levei os dedos cartida de Keiko e contei os batimentos com a ajuda do relgio. Ela estava respirando, mas a pulsao era to fraca que eu mal conseguia senti-la. Tirei o celular da cintura e liguei para a Central de Atendimento da polcia. Tenente Boxer, matrcula 2.721 fui logo dizendo. Preciso de uma ambulncia na esquina da Maiden com a Grant. Rpido!

captulo 4

O HOSPITAL MUNICIPAL DE So Francisco enorme, praticamente uma cidade. Construdo pela


prefeitura, tinha sido entregue iniciativa privada havia alguns anos, mas ainda recebia uma grande quantidade de moradores de rua e pacientes transferidos de outros hospitais, atendendo mais de 100 mil pessoas por ano. Keiko Castellano estava num dos leitos isolados por cortinas que ocupavam a grande e movimentada emergncia. Na sala de espera, eu sofria ao lado da minha amiga, temendo que o pior acontecesse. No havia como no me lembrar da ltima vez em que eu estivera num hospital: as mos fantasmagricas dos mdicos examinando meu corpo, os batimentos indecisos do corao, o medo de que eu no conseguisse sobreviver. Naquela noite fatdica, embora meu turno j tivesse terminado, eu havia sado para uma ronda sem imaginar que ela pudesse acabar em tragdia. Eu e o inspetor Warren Jacobi, amigo e ex-parceiro, fomos baleados numa rua deserta. Jacobi cou inconsciente, cado no cho, e eu ainda encontrei foras para atirar de volta. E minha mira foi boa, talvez at demais. Pode ser um triste sinal dos tempos o fato de a opinio pblica sempre tomar o partido dos civis baleados por um policial, e nunca dos policiais baleados por um civil. Acabei processada pela famlia das supostas vtimas e por muito pouco no perdi tudo o que tinha. Eu mal conhecia Yuki Castellano naquela poca. Mas ela foi a advogada brilhante, determinada e talentosa que veio em meu socorro num momento to difcil. Acabou conquistando minha eterna gratido. Com o rosto transtornado e atropelando as palavras com a voz embargada, ela agora dizia: No faz sentido, Lindsay. Voc viu. Mame estava tima. S tem 55 anos, caramba! forte como um touro! Que diabos est acontecendo? Por que voc no diz nada? Por que no deixa que eu v l, s para ver como ela est? Eu no tinha respostas, mas, assim como Yuki, j estava perdendo a pacincia. Onde havia se metido a porcaria do mdico? Aquilo era um absurdo. Algo simplesmente inaceitvel. Por que ele demorava tanto? Eu cogitava me levantar para tomar alguma providncia quando um mdico entrou na sala de espera. Correu os olhos pelo lugar e ento chamou o nome de Yuki.

captulo 5

NO BOLSO DO JALECO, o crach informava: Dr. Dennis Garza Diretor da Emergncia.


No pude deixar de notar que ele era um homem bonito: 40 e poucos anos, mais de um metro e oitenta, ombros largos, boa forma. A ascendncia espanhola cava evidente nos olhos escuros e no cabelo preto que lhe cobria a testa. No entanto, o que mais me impressionava era a tenso do corpo dele, a postura rgida e a impacincia com que o mdico mexia na corrente do Rolex, como se dissesse: Sou um homem importante. Importante e ocupado. Vamos logo com isso. No sei bem o motivo, mas no gostei dele. Sou o Dr. Garza apresentou-se a Yuki. Sua me provavelmente sofreu um insulto neurolgico: o que chamamos de AIT, Ataque Isqumico Transitrio, ou um pequeno AVC. Em termos simples, trata-se de uma diminuio na irrigao e na oxigenao do crebro. possvel que ela tambm tenha tido um pouco de angina, a dor causada pela obstruo das artrias coronrias. Isso srio? Ela ainda est sentindo dor? Quando vou poder falar com ela? Yuki encheu o mdico de perguntas at ele erguer a mo para pedir a palavra. Ela ainda est um pouco confusa. A maioria das pessoas se recupera em 30 minutos, mas outras, e talvez seja o caso da sua me, precisam de 24 horas. Ela ainda est sob observao. Visitas so terminantemente proibidas. Vamos ver como ela passa a noite, est bem? Mas ela vai ficar boa, no vai? No vai? insistiu Yuki. Srta. Castellano respondeu o mdico , tente se acalmar. Assim que tiver mais notcias, eu a procuro. A porta da emergncia se fechou atrs do mdico antiptico e Yuki deixou o corpo cair sobre a cadeira, dobrou o tronco e escondeu o rosto entre as mos, chorando. Eu jamais a vira chorar, e para mim era angustiante no poder fazer nada para aliviar sua dor. J havia feito tudo ao meu alcance. Ento passei o brao pelos ombros dela e disse: Est tudo bem, querida. Sua me est sendo bem cuidada. Logo, logo ela vai ficar boa. Apesar da minha tentativa de consol-la, Yuki no conseguia segurar o choro. Parecia frgil e assustada, quase uma garotinha.

captulo 6

A SALA DE ESPERA NO tinha janelas. Os ponteiros do relgio acima da mquina de caf seguiam
seu curso, deixando a tarde para trs, ganhando a noite, atravessando a madrugada. O Dr. Garza ainda no havia aparecido, tampouco mandara notcias. Durante aquelas interminveis 18 horas, Yuki e eu nos revezamos pegando caf, indo ao banheiro, caminhando pela sala, lendo revistas, com apenas um sanduche no estmago, que havia sido comprado em uma mquina no corredor. No restante do tempo camos ali sentadas e em silncio, ouvindo a respirao uma da outra sob a luz fria das lmpadas fluorescentes. Por volta das trs da madrugada, Yuki dormiu com a cabea no meu ombro, mas acordou 20 minutos depois, assustada. Alguma novidade? perguntou ela. No, amiga. Tente dormir mais um pouco. Mas ela no me deu ouvidos. Sentadas lado a lado naquele lugar frio e inspito, observvamos os rostos que aos poucos iam mudando nossa volta: o casal de mos dadas com um olhar vazio, o pai e a me com os filhos dormindo no colo, um senhor solitrio. Quando a porta da emergncia se abria, todos os rostos se voltavam na direo dela. s vezes um mdico entrava. s vezes ouvamos gemidos e choros. Faltava pouco para as seis da manh quando uma jovem residente de olhos cansados e jaleco sujo de sangue saiu da emergncia e chamou o nome de Yuki. Como ela est? perguntou minha amiga, levantando-se de um pulo. Est mais lcida agora, portanto est melhor respondeu a moa. Ela vai car internada por uns dias e fazer alguns exames, mas voc poder v-la assim que a transferirmos para o quarto. Yuki agradeceu residente e mostrou um sorriso bastante razovel diante das circunstncias. Graas a Deus, Linds, mame vai car boa! disse, animada. Nem sei como lhe agradecer por ter cado comigo a noite toda. Segurou minha mo e, com os olhos marejados, emendou: Nem sei o que teria feito sem sua ajuda, Lindsay. Voc foi minha salvao. Apertei-a num abrao, dizendo: Yuki, ns somos amigas. Voc sabe que pode contar comigo para qualquer coisa, no sabe? Qualquer coisa! No se esquea de ligar mais tarde para dar notcias, est bem? O pior j passou disse ela. Voc no precisa se preocupar mais com a gente, Lindsay.

Muito obrigada. Obrigada mesmo! Olhei para trs depois de sair para a rua pelas portas automticas do hospital. Yuki estava l dentro, sorrindo para mim e acenando um adeus.

captulo 7

HAVIA UM TXI LIVRE NA PORTA

do hospital. Milagre. Desabei no banco de trs sentindo-me um traste, com o corpo totalmente modo. Passar a noite em claro coisa para jovens, no para mulheres digamos um pouco mais maduras. Por sorte o motorista no puxou conversa enquanto rumvamos a Potrero Hill, com o dia amanhecendo do lado de fora. Em poucos minutos eu abria a porta do meu simptico sobrado vitoriano de fachada azul, de trs andares, que divido com outros dois inquilinos. Saltando os degraus aos pares, subi a escada at o segundo andar. Martha, minha adorvel cadela border collie, me esperava na porta como se eu tivesse cado fora por um ano. Eu sabia que ela havia comido e passeado com a bab (Karen deixara a conta na mesa da cozinha), porm Martha estava com saudades de mim, e eu, dela. A me de Yuki est no hospital disse minha el amiga, pouco me lixando para quem acha loucura conversar com animais. Abracei-a e ela me deu um de seus beijos molhados, me seguindo depois at o quarto. Minha vontade era me jogar na cama e me entregar a um bom sono de sete ou oito horas, mas acabei optando por vestir uma roupa esportiva amarrotada da Universidade de Santa Clara e levei Sua Majestade a Cadela para um passeio na rua, apesar da neblina espessa que ainda cobria a baa. s oito em ponto eu estava no trabalho, olhando atravs das vidraas do meu cubculo para a rea ocupada pelo Departamento de Homicdios, que quela hora passava pela mudana de turno. A pilha de pastas minha frente havia crescido e o boto na secretria eletrnica piscava furiosamente. Eu me preparava para arregaar as mangas quando uma sombra se projetou sobre a mesa e a garrafa trmica de caf. Um homem enorme com uma calvcie em estgio avanado estava minha porta. Aquele rosto feio era um velho conhecido meu. O inspetor Warren Jacobi aparentava o desgaste de um policial que havia ultrapassado a barreira dos 50 anos. Os poucos cabelos que ainda restavam na cabea do meu ex-parceiro estavam brancos e seus olhos fundos, com as plpebras cadas, caram ainda mais srios depois das balas que o atingiram na Larkin Street. Voc est com uma cara de quem dormiu no banco da praa, Boxer. Obrigada, meu amor.

Espero que tenha se divertido. Muito. E a, Jacobi, quais as novidades? H vinte minutos, um corpo foi encontrado num Cadillac no estacionamento do Opera Plaza disse. Uma mulher. Muito bonita, segundo disseram.

captulo 8

O ESTACIONAMENTO DO OPERA PLAZA uma enorme caverna junto ao prdio que abriga cinemas,
escritrios e lojas numa parte movimentada da cidade. Jacobi parou nosso carro frente das viaturas que bloqueavam a rampa de acesso garagem na Golden Gate Avenue. Ningum entrava nem saa. Os curiosos se aglomeravam na calada. Fico impressionado com esse pessoal comentou Jacobi. Eles sentem o cheiro do presunto de longe. Sabem quando o chumbo grosso. Abrindo caminho atravs da pequena multido, ouvi as reclamaes dos clientes do estacionamento: voc que est no comando?, Ei, preciso do meu carro. Tenho uma reunio daqui a cinco minutos!. Passei por baixo da ta amarela da polcia e me posicionei na base da rampa, fazendo bom uso do meu 1,55 metro de altura. Disse meu nome e fui tratando de pedir desculpas pelo incmodo. Por favor, tenham um pouco de pacincia. Lamento informar, mas o estacionamento est interditado em razo de um crime cometido no recinto. Espero tanto quanto vocs que tudo se resolva o mais rapidamente possvel. Esquivei-me de algumas perguntas e virei o rosto quando algum me chamou. Era o inspetor Rich Conklin, novo parceiro de Jacobi, que vinha descendo a rampa ao nosso encontro. Eu gostei de Conklin assim que o conheci, alguns anos antes, quando ele era um dedicado policial de rua. Aps vrias detenes bem-sucedidas e algumas medalhas por bravura, ele fora promovido ao Departamento de Homicdios com apenas 29 anos. Conklin chamou bastante ateno das mulheres quando trocou o uniforme pelo distintivo dourado de inspetor. Com 1,85 metro de altura, msculos bem distribudos, olhos escuros e cabelo castanho-claro, ele tinha o aspecto saudvel de um jogador de beisebol ou de um fuzileiro naval. No que eu prestasse ateno nessas coisas. O que temos a? perguntei a ele. Encarando-me de um modo srio e respeitoso, Conklin respondeu: A vtima uma mulher branca, tenente. Vinte e um, 22 anos. Marcas no pescoo sugerem estrangulamento. Alguma testemunha? Infelizmente, no. Aquele sujeito ali trabalhou a noite inteira disse Conklin, apontando para o cabeludo de aspecto desleixado responsvel pelo estacionamento , mas no viu nada de

anormal, como era de se esperar. O nome dele Angel Cortez. Falava com a namorada pelo telefone quando uma cliente veio descendo a rampa aos berros. O nome dela ... Ele consultou suas anotaes. Angela Spinogatti. Deixou o carro ontem noite e quando veio buscar, hoje de manh, viu o corpo no Cadillac. Foi o que ela disse. Voc pesquisou a placa do Cadillac? perguntou Jacobi. Conklin fez que sim com a cabea, virando uma pgina no bloquinho de anotaes. O veculo est em nome de Lawrence Guttman, dentista. Sem cha criminal. Estamos tentando localiz-lo. Agradeci a Conklin, mas pedi a ele que fosse atrs do tquete de estacionamento do Cadillac e das gravaes do circuito interno de cmeras. Em seguida subi a rampa com Jacobi. Apesar da noite maldormida, eu comeava a sentir no sangue uma leve descarga de adrenalina, imaginando a cena do crime, cogitando por que diabos uma mulher to jovem havia sido estrangulada naquele lugar. Passos ecoavam no alto da rampa. Muitos passos. Minha equipe estava em ao. Uma dzia de o ciais da Polcia de So Francisco andava de um lado para outro naquela espiral de concreto, vasculhando as latas de lixo, anotando as placas, procurando por qualquer coisa que nos ajudasse antes que o lugar fosse reaberto ao pblico. Assim que dobramos a curva que levava at o quarto andar, Jacobi e eu vimos o Cadillac, um modelo preto antigo mas bem conservado, sem nenhum arranho. Estava parado de frente para outro estacionamento, o do Civic Center, na McAllister. De zero a 100 em menos de cinco segundos piscou Jacobi, cantando razoavelmente bem a musiquinha da Cadillac. D um tempo, parceiro respondi, rindo. Charlie Clapper, chefe da equipe de percia, levantou o rosto com a habitual cara fechada e colocou a cmera fotogr ca sobre o cap do Subaru que estava ao lado do Cadillac. Ele usava um palet de l cinza que combinava com seus cabelos grisalhos. Lindsay e Jacobi, bom dia aos dois. Mais um presunto para vocs. Calcei as luvas de borracha e me aproximei do carro. O porta-malas estava trancado, j que a vtima no estava ali dentro. Ela ocupava o banco do passageiro, com as mos cruzadas no colo e os olhos claros arregalados numa expresso de ansiedade. Como se esperasse pela chegada de algum. Caramba! disse Jacobi em tom de indignao. Jovem, linda e bem-arrumada! muito revoltante!

LEIA UM TRECHO DE OUTRO TTULO DO AUTOR

O dia da caa
Srie Alex Cross

Um

GEORGETOWN, WASHINGTON, D.C.


O nome da famlia era Cox. Embora o pai fosse um advogado criminalista de grande sucesso, o alvo era a me, Ellie Randall Cox. O momento estava chegando, seria dentro de poucos minutos. O pagamento era excelente, no poderia ser melhor. O assassino de quase 2 metros de altura e 110 quilos conhecido como Tiger havia providenciado armas para sua equipe, alm de 1 grama de cocana para que dividissem. Esta noite, eles s precisavam de uma nica instruo: A me minha. Matem os outros. O objetivo secundrio de sua misso era assustar aqueles americanos intrometidos. Sabia como eles eram sensveis quando o assunto era invaso de domiclio, suas preciosas famlias ou assassinatos a sangue-frio. Tinham tantas normas sobre como se devia viver... O segredo para derrot-los era quebrar todas as suas regras estpidas e sagradas. Ele se agachou na rua para observar a casa. Alheios s foras homicidas reunidas do lado de fora, os membros da famlia se moviam l dentro, com as persianas de madeira das janelas do primeiro piso projetando linhas horizontais sobre eles. Os rapazes esperavam ansiosos ao lado de Tiger, enquanto ele aguardava que o instinto lhe dissesse que era hora de invadir. Agora! falou. Vamos! Ento, exionando minimamente os joelhos, comeou a correr, saindo da sombra da sempreviva que o escondia, seus passos to velozes que era quase impossvel cont-los. Com um nico e vigoroso salto, ele aterrissou no ltimo degrau da entrada. Em seguida, desferiu trs golpes violentos contra a porta, que se abriu como se tivesse explodido. Ento eles entraram, o bando de assassinos, todos os cinco. Os rapazes, nenhum deles com mais de 17 anos, passaram correndo sua volta, disparando pistolas Beretta contra o teto da sala de estar, brandindo facas de caa, gritando ordens difceis de entender, pois no tinham um ingls to bom quanto o de Tiger. As crianas da casa gritaram como leites. O pai delas, o advogado, se levantou com um salto e tentou proteg-las com seu corpo flcido, superalimentado. Voc pattico! gritou Tiger para ele. No consegue nem proteger sua famlia em sua prpria casa. Num instante, trs membros da famlia foram encurralados contra o console da lareira da sala, que estava coberto de cartes de aniversrio endereados a Mame, Minha querida Ellie e Meu doce, minha luz.

Tiger cutucou um dos rapazes mais jovens com o cotovelo, empurrando-o para a frente. Seu codinome era Nike e ele tinha um senso de humor contagiante. Just do it falou Tiger, fazendo um trocadilho com o slogan da marca de artigos esportivos. V em frente! O garoto tinha 11 anos e era to destemido quanto um crocodilo em um rio lamacento. Ergueu uma pistola muito maior que sua mo e disparou contra a testa do pai trmulo. Os outros rapazes soltaram gritos de aprovao, atirando em todas as direes, derrubando mveis antigos, quebrando espelhos e janelas. As crianas da famlia Cox choravam e se abraavam. Um garoto especialmente assustador, com a expresso vazia e uma camisa do time de basquete Houston Rockets, esvaziou o pente da sua arma na TV widescreen, recarregando-a em seguida. Vamos detonar! gritou.

Dois

A ME, A QUERIDA ELLIE, meu doce, minha luz,

nalmente desceu as escadas correndo, gritando

por seus filhos. Deixe as crianas fora disso! gritou para o lder alto e musculoso. Sei quem voc ! claro que sabe, mame disse Tiger enquanto sorria para a mulher alta, maternal. Na verdade, no queria machuc-la. Aquilo era apenas um trabalho. Muito bem pago, importante para algum de Washington. As duas crianas saram correndo na direo da me e a coisa se tornou um absurdo jogo de gato e rato. Os rapazes de Tiger enchiam o sof de furos enquanto os jovens americanos se escondiam atrs dele aos gritos. Quando os dois saram do outro lado, Tiger estava ali para suspender o menino do cho com uma s mo. A menina, com pijama dos Anjinhos, era um pouco mais esperta e subiu correndo as escadas, exibindo seus calcanhares pequenos e rosados a cada degrau. V, filha! gritou a me. Saia por uma janela! Corra! No pare! Nem pensar falou Tiger. Ningum vai sair daqui esta noite, mame. No faa isso! implorou ela. Deixe-os em paz! So s crianas! Voc sabe quem eu sou disse ele. Ento sabe como isso vai terminar. Sempre soube. Veja s o que arranjou para voc e para sua famlia. Foi voc quem fez isso com eles.

PARTE UM

ATRASADO PARA A FESTA

captulo 1

OS MISTRIOS MAIS DIFCEIS de solucionar so aqueles que voc v que esto perto do

m, pois j no h evidncias su cientes nem muito mais a desvendar. A menos que voc possa voltar ao incio retroceder e rever tudo. Em meio ao conforto e civilidade do meu Mercedes R350, eu pensava em como havia se tornado estranho seguir para o local de um assassinato. Mas l estava eu, saindo do carro, em conflito por mergulhar novamente no lado sombrio. Ser que estou cando mole para esse trabalho?, cheguei a me perguntar, mas logo descartei a ideia. Eu ainda era muito duro, isso sim, muito teimoso e intransigente. Ento pensei que havia algo especialmente aterrorizante naquela matana aleatria e sem sentido. Era isso que ela parecia, ou pelo menos foi o que todos acharam. Foi o que me disseram quando telefonaram para minha casa. A coisa est feia l dentro, Dr. Cross. Cinco vtimas. Uma famlia inteira. , eu sei. J me falaram. Um dos primeiros policiais a atender o chamado, Michael Fescoe, um rapaz que eu conhecia, veio falar comigo na calada do local do crime, em Georgetown. Estvamos perto da universidade em que eu havia me formado e da qual eu me lembrava com carinho por vrios motivos, mas principalmente porque Georgetown tinha apostado em mim. O policial estava visivelmente abalado. No era de espantar. Se fosse um homicdio qualquer, a Polcia Metropolitana no me chamaria com urgncia s 11 da noite de domingo. O que temos at agora? perguntei a Fescoe enquanto mostrava meu distintivo para um policial que parecia estar protegendo um carvalho. Passamos por baixo da ta amarela em frente casa. Era uma linda construo em estilo colonial, com trs andares, em Cambridge Place, um quarteiro nobre logo ao sul do Montrose Park. A calada estava apinhada de vizinhos e curiosos, vestidos com pijamas e roupes, que se mantinham a uma distncia segura, sem perder sua discrio esnobe. Famlia de cinco, todos mortos repetiu Fescoe. O sobrenome Cox. O pai, Reeve. A me, Eleanor. O lho, James. Todos no primeiro andar. Duas lhas, Nicole e Clara, no terceiro. H sangue por todos os lados. Parece que eles foram alvejados primeiro. Depois, brutalmente retalhados e empilhados em grupos. Empilhados. Isso de nitivamente no me soava bem. No em uma casa to linda. Ou em qualquer outro lugar.

Algum oficial no local? Quem assumiu o caso? perguntei. A detetive Stone est l em cima. Foi ela quem me pediu que avisasse o senhor. Os legistas ainda esto a caminho. Devem mandar uns dois. Meu Deus, que noite terrvel! Tem toda a razo. Bree Stone era uma das estrelas do Departamento de Crimes Violentos e uma das poucas detetives que eu fazia questo de ter como parceira em todos os sentidos, j que estvamos namorando havia mais de um ano. Avise a ela que estou aqui falei. Vou comear pelo andar de baixo e depois a encontrarei l em cima. Pode deixar, senhor. Farei isso agora mesmo. Fescoe me acompanhou enquanto eu subia os degraus de entrada e passava por um perito que trabalhava na porta destruda e na soleira. Arrombamento, claro disse Fescoe. Ele corou, provavelmente por ter a rmado o bvio. Alm disso, tem uma claraboia aberta no teto do terceiro andar. Parece que eles saram por l.

CONHEA OS CLSSICOS DA EDITORA ARQUEIRO


Queda de gigantes, de Ken Follett No conte a ningum, Desaparecido para sempre, Confie em mim e Cilada, de Harlan Coben A cabana, de William P. Young A farsa, A vingana e A traio, de Christopher Reich gua para elefantes, de Sara Gruen O smbolo perdido, O Cdigo Da Vinci, Anjos e demnios, Ponto de impacto e Fortaleza digital, de Dan Brown Julieta, de Anne Fortier O guardio de memrias, de Kim Edwards O guia do mochileiro das galxias; O restaurante no m do universo; A vida, o universo e tudo mais; At mais, e obrigado pelos peixes! e Praticamente inofensiva, de Douglas Adams O nome do vento, de Patrick Rothfuss A passagem, de Justin Cronin A revolta de Atlas, de Ayn Rand A conspirao franciscana, de John Sack

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