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REVISTA SCIENTIFIC AMERICAN BRASIL ANO 5 N 55 DEZEMBRO DE 2006. WWW.SCIAM.COM.

BR

ESPELHOS QUEBRADOS
UMA TEORIA SOBRE O AUTISMO
Estudos sobre o sistema de neurnios-espelho podem revelar as causas da doena e ajudar pesquisadores a desenvolver novos mtodos de diagnstico e tratamento PorVilayanurS. Ramachandran e Lindsay M. Oberman

A primeira vista, nada chama ateno no menino que voc acaba de conhecer. Mas no momento em que comea a falar com ele, logo percebe algo errado. Ele no olha nos seus olhos, evita-os; balana o corpo para frente e para trs; bate a cabea contra a parede. No consegue manter uma conversao nem remotamente prxima ao que chamaramos normal. E apesar de sentir medo, raiva e prazer, ele incapaz de demonstrar empatia e de apreender os sinais no-verbais da comunicao, como faz sem dificuldade a maior parte das crianas. Na dcada de 40, dois mdicos, o psiquiatra americano Leo Kanner e o pediatra austraco Hans Asperger, descobriram o distrbio de desenvolvimento que afeta milhares de crianas no mundo. Foi uma descoberta isolada - nenhum dos dois sabia o que o outro pesquisava, e, por uma dessas coincidncias inacreditveis, ambos deram o mesmo nome sndrome: autismo. A palavra vem do grego autos, que significa "de si mesmo". O nome perfeito. O trao mais flagrante da doena o isolamento do mundo exterior, com a consequente perda da interao social. Atualmente, os mdicos adotam o termo "transtornos do espectro do autismo", deixando claro que a patologia varia amplamente em seu grau de seriedade, mantendo em comum certos sintomas caractersticos. Desde que o autismo foi identificado, cientistas concentram esforos para estabelecer suas causas. Eles sabem que a

CRIANAS COM AUTISMO tm dificuldade de interagir socialmente porque seu sistema de neurnios-espelho no funciona adequadamente

Neuronios-espelho parecem desempenhar as mesmas funes que nos autistas estariam desintegradas

propenso doena hereditria, embora fatores ambientais exeram importante papel. A partir do final da dcada de 90, pesquisadores de nosso laboratrio da Universidade da Califrnia em San Diego passaram a se empenhar em determinar uma possvel conexo entre autismo e uma classe de clulas nervosas recentemente descoberta, os neuronios-espelho. Porque parece existir uma associao entre essas clulas e aptides como emparia e percepo das intenes alheias, era lgico formular a hiptese de disfuno do sistema de neurnios-espelho na origem de certos sintomas autsticos. Vrios estudos deram respaldo a essa tese ao longo da dcada passada. Novas pesquisas sobre os neuronios-espelho devero explicar como surge o autismo, e, paralelamente, mdicos sero capazes de desenvolver mtodos mais eficazes para diagnosticar a doena e trat-la.

Explicando Os Sintomas
os PRINCIPAIS sinais do autismo sejam isolamento social, ausncia de contato visual, pobreza de expresso verbal e inexistncia de empatia, outros, menos conhecidos, nem por isso so difceis de notar. Geralmente os autistas no compreendem metforas, e muitas vezes as interpretam literalmente. Tm dificuldade de imitar gestos alheios. Demonstram preocupao exagerada com coisas insignificantes e no tomam conhecimento de aspectos fundamentais de seu entorno, especialmente o social. Manifestam extrema averso a determinados sons que, por nenhuma razo aparente, tm o poder de lhes produzir alarmes sonoros no crebro. As teorias propostas para explicar o autismo podem ser divididas em dois grupos: o anatmico e o psicolgico (aos quais se juntou um terceiro, logo rejeitado: o grupo da "me-geladeira", segundo o qual a frieza emocional materna a causa da doena). Eric Courchesne, da Universidade da Califrnia em San Diego, e outros anatomistas mostraram que crianas autistas apresentam anomalias tpicas no cerebelo, a estrutura cerebral responsvel pela coordenao dos movimentos musculares voluntrios. Embora essa explicao faa sentido, seria insensatez concluir que danos no cerebelo causam a patologia. Leso cerebelar resultante de golpe na cabea costuma produzir na criana tremores, contores e movimentos oculares anormais - sintomas raramente associados ao autismo. Mais: nunca se registrou nenhum dos sinais tpicos do distrbio autstico em portadores de doena cerebelar. possvel que as mudanas ocorridas no cerebelo de crianas autistas sejam efeitos colaterais de genes anormais, no relacionados ao autismo. A verdadeira causa da doena estaria em outros efeitos dessa anormalidade. Talvez a hiptese psicolgica mais engenhosa seja a teoria da mente, de Uta Frith, da University College de Londres, e de Simon Baron-Cohen, da Universidade de Cambridge. Segundo essa tese, a principal anormalidade do autismo a incapacidade de construir uma "teoria da mente alheia". Existe no crebro um circuito neuronal especializado que permite ao indivduo pensar sobre si prprio e sobre o outro, e assim criar formulaes sofisticadas sobre sua mente e sobre a mente de outrem, e ainda prever o comportamento de seus semelhantes. Essa compreenso d respaldo nossa capacidade de cooperar e aprender com o prximo. Em suma, ela possibilita a interao social. Ora, muitos indivduos autistas no compreendem que as pessoas tm seus prprios pensamentos, pontos de vista e um modo nico de ser. Consequentemente, tampouco entendem crenas, emoes e atitudes dos outros. Essa "teoria da mente alheia" inexiste ou se apresenta seriamente deficiente em autistas e explica em grande parte sua dificuldade na comunicao social. Sem dvida, Frith e Baron-Cohen esto no caminho certo. Porm, sua teoria no desvenda toda uma constelao de sintomas aparentemente no associados ao autismo. Dizer que autistas so incapazes de interagir socialmente porque tm "carncia de teoria da mente" no faz mais que chamar a ateno para os sintomas da doena. O que os pesquisadores precisam identificar so os mecanismos cerebrais cujas funes conhecidas se associam quelas que, nos portadores da patologia, esto desintegradas. O trabalho de Giacomo Rizzolatti e seus colegas da Universidade de Parma, Itlia, vai nessa direo. Na dcada de 90 eles observaram o funcionamento neuronal de macacos resos enquanto esses animais desempenhavam (atividades induzidas) (ver "Espelhos na mente", na pg. 44). J se vo algumas dcadas desde que a cincia descobriu que certos neurnios do crtex pr-motor, regio localizada no lobo frontal, so responsveis pelo controle de movimentos voluntrios. H o neurnio que dispara quando o macaco pega um amendoim, por exemplo, ou no momento em que aciona uma alavanca e assim por diante. comum chamar essas clulas nervosas de neurnios de comando motor. ( importante ter em mente que o neurnio cuja
EMBORA

Resumo/ Neurnios-espelho e Autismo


Porque os neuronios-espelho esto aparentemente implicados na interao social, disfunes desse sistema neural especfico estariam na origem de alguns dos principais sintomas do autismo, como isolamento social e ausncia de empatia. Estudos sobre a doena atestam falta de ati vidade dos neuronios-espelho em diversas regies do crebro de autistas. Pesquisadores especulam se tratamentos com a finalidade de restaurar essa atividade poderiam minorar alguns sintomas. Uma hiptese complementar, a teoria do mapa topogrfico emocional (salience landscape theory] elucidaria sintomas secundrios como hipersensibilidade.

atividade mapeada no controla sozinho os movimentos do brao; esse neurnio faz parte de um circuito neuronal cujos sinais emitidos permitem monitorao.)

O que surpreendeu o grupo de Ri-zzolatti foi que tambm um subgrupo de neurnios de comando motor disparava quando o animal via outro desempenhar a mesma ao, fosse ele macaco, fosse ele pesquisador. O neurnio incumbido de controlar o ato de pegar o amendoim entrava em ao quando o animal observava seu colega fazer esse movimento. Tcnicas de imageamento cerebral revelaram posteriormente que os chamados neurnios-espelho existem nas mesmas regies do crtex cerebral dos humanos. Essas observaes levam a crer que os neurnios-espelho - mais exatamente as redes neurais de que fazem parte - no apenas emitem comandos motores como habilitam primatas e humanos a determinar as intenes de outros indivduos atravs da simulao mental das aes destes. Nos macacos, o papel dos neurniosespelho parece limitar-se a faz-los prever simples aes direcionadas; mas nos humanos, tudo leva a crer que dizem respeito capacidade de interpretar intenes mais complexas. Estudos posteriores mostraram que os neurnios-espelho localizam-se em diferentes regies do crebro humano, como o crtex cingular e o crtex insular, e desempenham importante papel nas demonstraes de empatia. Ao analisar o crtex cingular anterior de pessoas acordadas, pesquisadores descobriram que certos neurnios que normalmente disparam em resposta dor emitiam os mesmos impulsos diante da dor de outrem. Os neurniosespelho possivelmente tm a ver com a imitao, capacidade que se manifesta de forma rudimentar em grandes macacos

antropides, e bastante acentuada em humanos. A aptido para imitar inata, ao menos parcialmente. Andrew Meltzoff, da Universidade de Washington, constatou que quando se mostra a lngua a um recm-nascido, ele faz o mesmo. Como o beb no v a prpria lngua, incapaz de usar feedback visual ou correo de erro para aprender a habilidade. Deve haver um mecanismo no crebro da criana que lhe permite mapear a imagem da me - seja sua lngua estirada, seja seu sorriso - nos neurnios do comando motor. O desenvolvimento da linguagem na infncia requer integrao de reas cerebrais. Para que a criana imite as palavras do pai ou da me, seu crebro tem de transformar sinais auditivos nos centros responsveis pela audio localizados nos lobos temporais em contedos verbais fornecidos pelo crtex motor. Se os neurnios-espelho esto diretamente envolvidos nesse mecanismo no se sabe, mas algum processo anlogo deve existir. Por ltimo, tudo indica que essa classe de clulas nervosas habilita o ser humano a enxergar a si mesmo como seu semelhante o enxerga, e esse dom essencial na autopercepo e na introspeco. Supresso de Ondas Mu QUE isso TEM a ver com o autismo? No final da dcada de 90, nosso grupo notou que os neurnios-espelho pareciam desempenhar exatamente as mesmas funes que, nos autistas, estariam desintegradas. Se esse circuito neuronal estiver de fato associado interpretao de intenes complexas, sua ruptura explicaria a impressionante falta de habilidade social que caracteriza pessoas que sofrem do distrbio. Da mesma forma, outros traos fundamentais da doena - falta de empatia, dficit de linguagem, mimetismo precrio - podem ser detectados em casos de disfuno desse sistema. Andrew Whit-ten, da Universidade de Saint Andrews, Esccia, e sua equipe chegaram s mesmas concluses que nosso grupo, e quase na mesma poca, mas a primeira evidncia experimental partiu de nosso laboratrio, graas colaborao entre Eric L. Altschu-ler e Jamie A. Pineda, ambos da Universidade da Califrnia em San Diego. Para demonstrarmos a disfuno dos neurnios-espelho em crianas autistas,

seria preciso encontrar um meio de monitorar a atividade dessas clulas sem lanar mo de eletrodos - procedimento adotado por Rizzolatti e colegas por ocasio de suas pesquisas com macacos. Optamos por medir as ondas cerebrais dos pequenos com eletroencefalograma (EEG). H mais de 50 anos sabe-se que uma famlia de ondas cerebrais detectadas por esse exame, as ondas mu, so bloqueadas toda vez que o indivduo faz movimentos musculares intencionais, como abrir e fechar as mos. O interessante que tal bloqueio ocorre tambm quando o indivduo observa outra pessoa executar o mesmo movimento. Conclumos ento que a supresso das ondas mu poderia nos servir de mtodo simples e no-invasivo para monitorar a atividade dos neurnios-espelho. Decidimos concentrar nosso primeiro experimento em crianas autistas sem graves danos cognitivos aptas a operar coti-diana e socialmente em nvel quase normal - autistas HFA, do ingls high-functioning autism. (Exclumos do estudo crianas muito pequenas seriamente afetadas pela doena porque queramos ter certeza de que as eventuais diferenas encontradas no eram sintomas de distrbios de ateno, de dificuldade de entender instrues ou de retardo mental.) O EEG detectou a supresso das ondas mu quando a criana fazia um gesto voluntrio, tal como se nota em crianas sadias. Mas quando ela observava outra pessoa desempenhar a ao, no ocorria a supresso. Conclumos que o sistema de comando motor da criana estava intacto, mas seu sistema de neurniosespelho, deficiente. Essa concluso, por ns apresentada na reunio anual da Sociedade de Neuro-cincias, em 2000, constituiu prova cabal do acerto de nossa hiptese. Desnecessrio dizer que no se deve generalizar com base num nico caso. Algum tempo depois, nossa equipe realizou mais uma srie de experimentos com um grupo de dez crianas portadoras de distrbio do espectro autista HFA e um grupo controle de dez crianas sadias, do mesmo sexo e faixa etria. Comprovamos a supresso das ondas mu quando os indivduos do grupo de controle moviam as mos ou assistiam a um vdeo de uma mo que se movia. Porm, o EEG das crianas com autismo acusou supresso das ondas apenas quando elas movimentavam as prprias mos. Outros pesquisadores confirmaram nossos resultados por meio de diferentes tcnicas de monitoramento da atividade neural. Por meio da magnetoencefalografia, que mede campos magnticos produzidos por correntes eltricas no crebro, uma equipe chefiada por Riitta Hari, da Universidade de Tecnologia de Helsinque, Finlndia, descobriu deficincia de neurnios-espelho em crianas autistas. A ressonncia magntica funcional serviu para o grupo liderado por Mirella Dapretto, da Universidade da California em Los Angeles, registrar reduo da atividade dos neurnios-espelho no crtex pr-frontal de autistas. E a estimulao magntica transcraniana, tcnica que induz correntes eltricas no crtex motor a produzir movimentos musculares, foi a opo adotada por Hugo Thoret, da Universidade de Montreal, e seus colaboradores para estudar a atividade dos neurnios-espelho em portadores da doena. Nos integrantes dos grupos de controle, movimentos de mo induzidos eram mais acentuados quando eles assistiam ao vdeo desses movimentos; e menos intensos nos indivduos autistas. Os resultados desses estudos so a confirmao incontestvel da tese de que as pessoas com autismo sofrem de disfuno do sistema de neurnios-espelho. Embora ainda no saibam quais fatores genticos ou ambientais de risco impedem o desenvolvimento desses neurnios ou alteram seu funcionamento, pesquisadores empenham-se com rigor em confirmar a hiptese, pois ela explica sintomas que so exclusivos do autismo. No s estes: a deficincia dessa classe de clulas nervosas responde por outros, menos conhecidos. Sabe-se h tempos que crianas autistas costumam ter dificuldade de interpretar provrbios e metforas. Uma vez pedimos a um dos nossos meninos que "baixasse a bola". Ele levou a instruo ao p da letra: pegou uma bola e colocou-a no cho. Presente apenas em algumas crianas que sofrem do distrbio, essa dificuldade permanece inexplicada. Entender metforas exige a capacidade de extrair um denominador comum de realidades aparentemente desconexas. Tomemos como exemplo o efeito bouba-kiki, descoberto h mais de 60 anos por Wolfgang Kohler, um dos fundadores da escola gestalt. No teste desenvolvido pelo psiclogo teuto-americano, dois desenhos so apresentados, um curvilneo, lembrando um borro de tinta, o outro pontudo, como uma lasca de vidro. pergunta qual bouba, qual kiki, 98% das pessoas apontaro o objeto arredondado como bouba e o pontudo como kiki, qualquer que seja seu idioma nativo. Isso significa que o crebro capaz de estabelecer propriedades abstraas de formas e sons. A boca assume abruptamente formato angular enquanto a lngua faz rpida flexo no palato para produzirem a entrecortada e spera sonoridade kiki; j a suave ondulao da figura amebia-na mimetiza metaforicamente o crculo que os lbios descrevem para produzir o som bouba. Note-se que, no alfabeto romano, a forma angular est presente no desenho da letra k e da letra i, e a arredondada, no trao do b, do o e do a. Nossa conjectura: essas inter-relaes por analogia devem ser similares ao mecanismo mental da criao da metfora, e delas certamente participam circuitos neurais aparentados com o sistema dos neurnios-espelho. Crianas com autismo submetidas ao teste invariavelmente atribuem nome errado s figuras. Que parte do nosso rgo do pensamento atua nessa habilidade? O giro angular, localizado bem no cruzamento dos centros responsveis pela audio, viso e tato, parecia ser o melhor candidato, no s por sua posio estratgica como por terem nele sido identificadas clulas nervosas OS AUTORES dotadas das mesmas VILAYANUR S.RAMACHANDRAN e LINDSAYM. OBERMAN investigam as propriedades dos neurniosrelaes entre autismo e neurnios-espelho no Centro de Pesquisas Cerebrais e espelho. Quando estudamos Cognitivas da Universidade da Califrnia em San Diego. Ramachandran, que indivduos no-autistas com dirige o centro, tem doutorado em neurocincias pela Universidade de leso nessa rea, descobrimos Cambridge. Renomado especialista em anomalias cerebrais, ele profundo que a maioria falhava no teste conhecedor da sinestesia e do fenmeno dos membros fantasmas. OBERMAN bouba-kiki e tinha dificuldade aluno de graduao da universidade, onde atua como pesquisador no grupo de de entender metforas. Esses Ramachandran desde 2002. resultados apontam que a faculdade de fazer analogias pode ter surgido para ajudar os primatas na execuo de tarefas motoras complexas como agarrar galhos de rvore (que exige assimilao imediata e simultnea de informaes visuais, auditivas e tteis) e evoludo como aptido de criar metforas. O cu o limite: os neurnios-espelhos permitem ao homem alcanar as estrelas, no s o topo das rvores.

Esses resultados so a confirmao incontestvel de que autistas tm disfuno do sistema de neurnios-espelho

Espelhos Quebrados Podem Ser


fascinante de tratar ou aliviar os sintomas: o biofeedback. O mdico monitoraria as ondas mu da criana e as exibiria para ela num monitor. Se as funes de seus neurnios-espelho estiverem adormecidas em vez de ausentes, ela poderia recobr-las aprendendo - atravs de tentativa e erro e de feedback visual - a suprimir as ondas mu na prpria tela. Nosso colega Jamie Pineda segue essa linha. Os primeiros resultados foram promissores. Esse tipo de tcnica, porm, ter de complementar, jamais substituir as tradicionais terapias cognitivo-comportamentais. Nova abordagem teraputica talvez possa corrigir desequilbrios qumicos que incapacitam os neurnios-espelho em autistas. Nosso grupo indicou que neurotrans-missores especializados podem aumentar a atividade de neurnios-espelho envolvidos nas respostas emocionais. Segundo essa hiptese, a carncia parcial de substncias explicaria a ausncia de manifestaes de emparia em quem sofre do distrbio. Portanto, os pesquisadores devem procurar identificar compostos que estimulem a liberao dos
OUTRA POSSIBILIDADE

neurotransmissores ou reproduzam seus efeitos nos neurnios-espelho. Um candidato que merece anlise o MDMA, mais conhecido como ecstasy, que parece intensificar o contato emocional e a comunicao. Talvez seja possvel identificar o composto para desenvolver um tratamento eficaz e seguro capaz de aliviar ao menos alguns sintomas do autismo. O alvio trazido por esses tratamentos seria apenas parcial. A hiptese dos neurnios-espelho no consegue explicar outros sintomas do autismo como movimentos repetitivos, contores, ausncia de contato visual, hipersensibilidade, averso a determinados sons. Ao tentar estabelecer de que maneira esses sintomas secundrios se manifestariam, nosso grupo (com a colaborao de William Hirstein, da Faculdade Elmhurst, estado de Illinois, e Portia Iversen, da fundao sem fins lucrativos Cure o Autismo Agora, com sede em Los Angeles) desenvolveu a salience landscape theory, que aqui chamaremos de "teoria do mapa topogrfico emocional". Quando olhamos o mundo ao redor, recebemos uma carga descomunal de informaes sensoriais - visuais, sonoras, olfativas e outras. Depois de processadas nas regies sensoriais do crebro, elas so transmitidas para a amgdala, que atua como portal do sistema lmbico, a unidade responsvel pelas emoes. Usando o conhecimento armazenado, a amgdala determina como devemos reagir emocio-nalmente - com medo (ante um ladro), sensualidade (diante da pessoa amada) ou indiferena (perante uma insignificncia). As mensagens fluem em cascata por todo o sistema lmbico, atingindo o sistema nervoso autnomo, que prepara o corpo para a ao. Diante de um ladro, o corao dispara e o corpo transpira para dissipar o calor causado pelo esforo muscular. A estimulao do sistema nervoso autnomo, por sua vez, envia sinais ao crebro, ampliando a resposta emocional. Com o tempo, a amgdala cria uma espcie de banco de dados, um mapa topogrfico detalhado dos significados emocionais do ambiente de cada um de ns. Nosso grupo decidiu explorar a possibilidade de crianas autistas terem esse mapa distorcido, em razo de conexes deformadas entre as reas corticais que processam dados sensoriais e a amgdala ou entre as estruturas lmbicas e os lobos frontais que regulam o comportamento resultante. Em decorrncia dessas conexes anormais, qualquer objeto ou episdio trivial desencadearia na mente uma resposta emocional extremada - uma tempestade autonmica. A hiptese explicaria por que crianas autistas tendem a evitar contato visual ou qualquer outra sensao nova capaz de deflagrar um turbilho de sentimentos intensos. A percepo distorcida de emoes significativas esclarece a razo de elas atriburem importncia exagerada a banalidades como horrios de trem e no expressarem interesse algum por coisas que as demais crianas julgam fascinantes. Obtivemos fundamentao para nossa hiptese quando monitoramos respostas autonmicas de um grupo de 37 crianas com transtorno autstico. Com sensores de biofeedback mensuramos seu nvel de condutibilidade da pele causado pela sudo-rese. Comparadas s crianas do grupo de controle, as autistas apresentaram ndices gerais mais elevados de estimulao autonmica. Embora ficassem agitadas quando confrontadas com objetos e episdios triviais, na maioria das vezes no davam a menor importncia aos estmulos que, no grupo de controle, provocavam exata-mente as respostas esperadas. Como possvel o mapa topogrfico emocional tornar-se to distorcido? Pesquisas do conta de que quase um tero das crianas autistas teve epilepsia do lobo temporal na primeira infncia, mas a proporo deve ser bem maior, pois muitos ataques epilticos passam despercebidos. Causadas por saraivadas aleatrias de impulsos nervosos que atravessam o sistema lmbico, as convulses embaralham as conexes entre o crtex visual e a amgdala, indiscriminadamente fortalecendo umas e enfraquecendo outras. Em adultos, a epilepsia do lobo temporal causa distrbios emocionais variados que no afetam radicalmente a cognio. Nas crianas de at 3 anos, ao contrrio, resultam em grave deficincia. E, da mesma forma que o autismo, o risco da doena no lobo temporal na primeira infncia parece ser de ordem gentica e ambiental. Alguns genes tornariam a criana suscetvel a infeces virais, e estas a predisporiam a crises epilticas. Nossas descobertas sobre as respostas autonmicas talvez ajudem a entender por que os mdicos dizem que febre alta costuma aliviar temporariamente os sintomas do autismo. O sistema nervoso autnomo controla a temperatura do corpo; como a mesma malha neural que regula temperatura do corpo e exploses emocionais autsticas, possivelmente a febre diminua os efeitos dessas exploses. A teoria do mapa topogrfico emocional poderia igualmente elucidar os movi mentos corporais repetitivos e as pancadas na cabea auto-infligidas por crianas autistas. Esse comportamento, denominado auto-estimulao, talvez consiga amortecer as chamadas tempestades autonmicas. Descobrimos que a auto-estimulao tinha, alm do efeito calmante, o poder de comprovadamente reduzir a condutncia da pele. Essa constatao aponta a probabilidade de terapia sintomatolgica para tratar a doena a contento. Atualmente Hirstein desenvolve um dispositivo porttil para monitorar a condutncia da pele de crianas autistas. Quando o aparelho detecta superexcitao autonmica, ele liga automaticamente outro dispositivo: um colete de suave compresso, que envolve a criana e lhe d a sensao de que algum a abraa de modo gentil e caloroso. Nossas duas teorias candidatas a explicar os sintomas do autismo - disfuno dos neurnios-espelho e distoro do mapa topogrfico emocional - no so necessariamente opostas. possvel que a mesma ocorrncia que distorce o mapa topogrfico conexes embaralhadas entre o sistema lmbico e as demais regies cerebrais -danifique tambm os neurnios-espelho. Ou ento, as conexes lmbicas alteradas seriam um efeito colateral dos mesmos genes que desencadeiam as disfunes do sistema de neurnios-espelho. Muitos experimentos sero necessrios para testar com rigor essas hipteses. A verdadeira causa do autismo permanece um mistrio. Enquanto ele no desvendado, nossas especulaes talvez ofeream uma base til para futuras pesquisas.

Se as funes dos neurnios-espelho estiverem adormecidas em vez de ausentes, ser possvel criana recobr-las

PARA CONHECER MAIS

Abrieftourof humanconsciousness.VilayanurS. Ramachandran. Pi Press, 1995.

Autonomic responses of autistic children to people and objects. William Mirstein, Portia Iverson e Vilaya-nur Ramachandran, em Proceedings o/the Royal Soc/ety ofLondon B, vol. 268, pgs. 1883-1888,2001. EEG evidence for mirrar neuron dysfunction in autism spectrum disorders. Lindsay M. Qberman, Edward M. Hubbard, Joseph P. McCIeery, Eric L. Altschuler, Jaime A. Pineda e Vilayanur S. Ramachandran, em Cogn/f/ve Brain Research, vol. 24, pgs. 190-198,2005. Reflexos reveladores. David Dobbs, em Meme&Crebro, edio 161, junho de 2006.