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COSTA, Cristina. Cap. I pgina 1 a 5 - O conhecimento como caracterstica da humanidade. IN: Sociologia: Introduo cincia da sociedade. 2[ Ed.

d. SP: Moderna, 1997. I INTRODUO O conhecimento como caracterstica da humanidade Nas vrias espcies animais existentes sobre a Terra encontramos formas de relacionamento que nos fazem pensar na existncia de regularidades que ordenam sua vida comunitria. Percebemos facilmente que os diversos animais se agrupam, convivem, se acasalam, sobrevivem e se reproduzem de forma mais ou menos ordenada, em funo de sua Potencialidade e do ambiente em que vivem. A preservao da espcie e seu aprimoramento parecem ser, como afirmou Darwin na sua teoria sobre a Evoluo das espcies, o objetivo Das suas formas de vida, convivncia e sociabilidade. Assim, os animais: e desenvolvem estilos prprios de vida que lhes permitem a reproduo e a sobrevivncia. Estabelecem para isso modelos de vida complexos, com sistemas de acasalamento, alojamento, migrao, defesa e alimentao. O homem, como uma dentre as vrias espcies existentes, tambm desenvolveu processos de convivncia, reproduo, acasalamento e defesa. Desse modo apresenta uma srie de atividades "instintivas", isto , aes e reaes que se desenvolvem de forma mecnica, dispensando o aprendizado, como respirar, engatinhar, sentir fome, medo, frio. Alm disso, porm, quer por dificuldades impostas pelo ambiente, quer por particularidades da prpria espcie, o homem tambm desenvolveu habilidades que dependem de aprendizado. Assim, as crianas aprendem a comer, beber e dormir em horrios regulares, aprendem a brincar e a obedecer; mais tarde, aprendero a trabalhar, comerciar, administrar, governar. 2 O homem precisa de aprendizado para desenvolver formas peculiares de comportamento. O homem, portanto, se distingue das demais espcies existentes porque nem todo seu comportamento se desenvolve automaticamente em sua relao com a natureza, nem se transmite sua descendncia plos genes. Ele o nico animal que necessita de aprendizado para adquirir diferenciadas formas de comportamento. Muitas lendas e mitos relatam a histria de heris que, mesmo crescendo no isolamento, tornaram-se humanos Rmulo e Remo, Tarzan, Mogli e apresentaram comportamentos compatveis com o resto da humanidade. Entretanto, para se tornar humano, o homem tem de aprender com seus semelhantes uma srie de atitudes que lhe seriam impossveis desenvolver no isolamento. J entre os demais animais, se separarmos uma cria de seu grupo de origem, ela apresentar, com o tempo, as mesmas capacidades e atitudes de seus semelhantes, pois essas decorrem sobretudo de caractersticas genticas. O cineasta alemo Werner Herzog trata justamente desse tema em seu filme O enigma de Raspar Hauser, de 1976. Ele mostra como um homem criado longe de outros seres de

sua espcie incapaz de se humanizar, revelando apenas caractersticas genticas instintivas e animais. Portanto, para que um beb humano se transforme em um homem propriamente dito, capaz de agir, viver e se reproduzir como tal, necessrio um longo aprendizado, pelo qual as antigas geraes transmitem s mais novas suas experincias e conhecimentos. Essa caracterstica, essencialmente humana, s se tornou possvel porque o homem tem a capacidade de criar sistemas de smbolos, como a linguagem, por meio dos quais d significado s suas experincias vividas e as transmite a seus semelhantes. As capacidades prprias dos animais se desenvolvem de maneira predominantemente instintiva e se transmitem aos descendentes pela carga gentica. O homem, por sua vez, deve transmitir suas experincias e interpretaes da realidade por uma srie ordenada de smbolos. Por isso, dizemos que o Homo sapiens a nica espcie que pensa, isto , que capaz de transformar a sua O Homo sapiens capaz de comunicar sua experincia vivida atravs de um discurso significativo. 3 Experincia vivida em um discurso com significado e transmiti-la aos demais seres de sua espcie e a seus descendentes. o nico capaz de imaginar aes e reaes sob forma simblica, isto , mesmo na ausncia de estmulos concretos que provoquem medo, alegria, fome ou rancor, ele pode reviver essas situaes que o estimularam. Alm disso, o nico a diferenciar as experincias no tempo e, em conseqncia, a projetar aes futuras. O homem, portanto, capaz de recriar situaes e emoes, capaz de simbolizar, de atribuir significados s coisas, de separar, agrupar, classificar o mundo que o cerca segundo determinadas caractersticas. Dessa habilidade provm a capacidade de projeo, a ideia de tempo e o esforo em preparar o futuro, caractersticas que permitem o desenvolvimento da cincia. Esse o centro de sua capacidade simblica e de sua humanidade. Ao pensar, ao ser capaz de projetar, de ordenar, prever e interpretar, o em, sempre vivendo em grupos, comeou a travar com o mundo ao seu ar uma relao dotada de significado, avaliao. Seu conhecimento do mundo organizado, comunicado e compartilhado com seus semelhantes e transmitido descendncia se transformou em cultura humana propriamente dita. Essa elaborao simblica da experincia fez com que os homens recriassem o mundo segundo suas necessidades e pontos de vista, traduzindo-o sob a forma de informao ou conhecimento. A partir dessa lista, do desenvolvimento dessa capacidade genuinamente humana de sentar e transformar o ambiente natural, cada grupo, compartilhando experincias comuns adaptadas ao seu modo prprio de vida, criou formas rias de sociabilidade. por isso que encontramos formas de existente crenas e pensamento to diversas. Porque elas no so apenas conseqncias de uma estrutura gentica da espcie, mas da criao de formas ao e reao decorrentes da experincia particular vivenciada por um i de homens. Uma vez que cada cultura tem suas prprias razes, seus prprios significados e caractersticas, todas elas so qualitativamente comparveis. Enquanto culturas, todas so igualmente simblicas, fruto da capacidade cria-i do homem e adaptadas a uma vida comum em determinado espao e nesse contnuo recriar, compartilhar e transmitir a experincia vivida e aprendida. culturas humanas como processos

Foi dessa capacidade de pensar o mundo, de atribuir significado realidade, que o homem criou o conhecimento. Desde os primeiros vestgios arqueolgicos do homem sobre a Terra, percebemos que os problemas por ele enfrentados de sobrevivncia, defesa e perpetuao da espcie lhe apareceram como obstculos, para os quais buscou explicaes sobre si mesmo o mundo em que vive. 4 A pesquisa arqueolgica busca desvendar a cultura humana desde os tempos mais remotos. Os mais antigos "cemitrios" humanos, onde se encontram ossadas dispostas numa certa posio acompanhadas de alguns objetos, mostram que mesmo o ato de enterrar os mortos respondia a questes relativas vida e morte e implicava uma escolha da "melhor forma" de ao. Aceita pelo grupo, essa "melhor forma" tende a se repetir, transformando-se em ritual uma ao revivida em grupo e explicada em funo da resposta coletiva dada ao "para que" e ao "por que" da existncia humana. Podendo escolher, julgar, pensar sobre situaes passadas e futuras, o homem passou da simples experincia imediata a explicaes que lhe garantiam o conhecimento de si e do mundo sua volta, formulando justificativas para fatos, atitudes e comportamentos. A partir do desenvolvimento dessa capacidade simblica e da linguagem, a ao humana passou a ser intermediada pela atribuio de significados, interpretaes estabelecidas e partilhadas entre os grupos humanos. Essas interpretaes, a que chamamos conhecimento, criaram solues para necessidades concretas de vida e sobrevivncia e se mantiveram sempre operantes enquanto foram adequadas a tais necessidades. Quando os homens enfrentaram novos obstculos, surgiram novas relaes, tidas como mais adequadas, mais teis s dificuldades enfrentadas. Assim, se por um lado as culturas humanas tendem ritualizao e repetio, amparadas na tradio e no aprendizado, por outro elas representam a possibilidade de mudana e adaptao. A prpria reproduo das formas de vida existentes acarreta novas necessidades, que o homem procurar satisfazer transformando o modelo existente. Podemos ento conceber as diferentes culturas como essencialmente dinmicas, desenvolvendo mecanismos de conservao e mudana num permanente ajuste. Essa ideia da relao existente entre as culturas humanas e as condies de vida de cada agrupamento humano nos mostra que as diferenas entre as culturas no so de qualidade nem de nvel: devem-se s circunstncias que as cercam. Durante muito tempo se pensou que culturas de sociedades iletradas ou grafas eram menos complexas ou menos elaboradas do que as de sociedades em que se havia desenvolvido a escrita. Hoje se sabe que os conhecimentos passados pela tradio oral, por meio de contadores de histrias so de Todas as culturas apresentam padres igualmente abstratos e significativos. 5 veiculados pela escrita. Se certas sociedades no criaram o alfabeto e a linguagem grfica, porque o modo de vida de tais indivduos no lhes despertou tal necessidade, no porque sua capacidade mental fosse "inferior". A capacidade simblica e os padres de todas as culturas humanas so igualmente abstratos, significativos e do respostas teis aos problemas de compreenso do mundo. A cincia como ramo do conhecimento

Durante sculos, o homem pensou sobre si mesmo e sobre o mundo, adquiriu conhecimentos, estabeleceu interpretaes ajustadas vida cotidiana. Entretanto, o tipo de problema que o levava a isso mudou sensivelmente conforme as culturas e o passar dos sculos. Vejamos como isso se deu na histria da civilizao ocidental. Sabe-se hoje que os egpcios tinham grandes conhecimentos de geometria palavra de origem grega que quer dizer "medio da Terra". Tais acontecimentos foram elaborados a partir da necessidade social de prever o transbordamento do Rio Nilo e restabelecer fronteiras territoriais que essas inundaes extinguiam. Com uma corda dividida em treze partes por t de ns e dois homens que a manuseavam, conseguiram criar as mais itens formas geomtricas, capazes de resolver seus problemas de me- territorial. O conhecimento adquirido com o auxlio dessa tcnica foi do, depois, com grande xito, s construes arquitetnicas, tornam-se mais tarde a base do pensamento geomtrico pitagrico. Entretanto, l os egpcios, esse saber no estava dissociado de outras questes fundamentais de sua cultura, como a vida aps a morte, os deuses e a hierarquia entre os homens. Foram os gregos que conceberam a ideia do saber como um fim em si mesmo, como atividade destinada a descobertas desligadas de uma finalidade prtica imediata ou soluo de questes metafsicas. Menos preocupados com a religio e a vida aps a morte, os gregos foram os precursores da rao de uma forma de pensar qual se deu o nome de cincia, uma .atividade com objetivos prprios. '