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GEOGRAFA ARGENTINA

Argentina (repblica) (nombre oficial Repblica Argentina), repblica federal situada en el Cono Sur de Sudamrica, limita al norte con Bolivia, Paraguay y Brasil; al este con Brasil, Uruguay y el ocano Atlntico; al sur con Chile y el ocano Atlntico, y al oeste con Chile. El pas ocupa la mayor parte de la porcin meridional del continente sudamericano y tiene una forma aproximadamente triangular, con la base en el norte y el vrtice en cabo Vrgenes, el punto suroriental ms extremo del continente sudamericano. De norte a sur, Argentina tiene una longitud aproximada de 3.300 km, con una anchura mxima de unos 1.385 kilmetros. Argentina engloba parte del territorio de Tierra del Fuego, que comprende la mitad oriental de la Isla Grande y una serie de islas adyacentes situadas al este, entre ellas la isla de los Estados. El pas tiene una superficie de 2.780.400 km contando las islas Malvinas, otras islas dispersas por el Atlntico sur y una parte de la Antrtida. La costa argentina tiene 4.989 km de longitud. La capital y mayor ciudad es Buenos Aires (capital federal), con una poblacin de 2.776.138 habitantes en 2001. Si a ella le sumamos el rea metropolitana, la poblacin ese mismo ao era de 13.047.115 habitantes. Argentina abarca un territorio muy diversificado de montaas, mesetas y llanuras. Los lmites occidentales del pas corren en gran parte por los Andes, el gran sistema montaoso del continente sudamericano que, en numerosos tramos, establece frontera con Chile. Los Andes patagnicos, que forman una frontera natural entre ambos pases, forman el sector ms bajo de la cadena. Desde el norte de esta seccin hasta la frontera con Bolivia, la parte occidental de Argentina est ocupada por la cordillera Principal andina, con una serie de picos de altura superior a los 6.400 m. El mayor de todos, el Aconcagua (6.960 m), es el ms alto del mundo fuera del sistema del Himalaya. Otros picos dignos de mencin son el nevado Ojos del Salado (6.880 m), el Tupungato (6.800 m) y el Mercedario (6.770 m). Al este de los Andes se encuentran varios grupos montaosos, como la cordillera Oriental y las sierras Subandinas al norte, las sierras Pampeanas al norte y centro desde el Aconquija hasta las sierras de Crdoba y San Luis, y sistemas serranos bonaerenses como el de Tandilia y el de Ventania. Merecen especial atencin las sierras de Crdoba, en el centro del pas; su pico ms alto es el Champaqu (2.880 m). Partiendo del sistema andino, hacia el este, el territorio de Argentina est formado casi en su totalidad por una llanura plana o con suaves ondulaciones que desciende gradualmente desde los 610 m hasta el nivel del mar. En el norte, las llanuras argentinas ocupan la parte meridional de la regin sudamericana denominada el Chaco. La Pampa, vasta llanura sin zonas arbreas autctonas (salvo los bosquecillos del anillo perifrico), aunque forestada por el hombre, engloba las regiones agrcolas ms productivas del pas y se extiende unos 1.600 km hacia el sur desde el Chaco. La Patagonia, al sur de la Pampa, est formada por mesetas escalonadas, valles fluviales bajos, sierras y caadones con vegetacin esteparia y poblacin dispersa. Los principales ros de Argentina son el Paran, que atraviesa la regin centroseptentrional del pas; el Uruguay, que forma una parte de la frontera con el pas homnimo; el Paraguay, principal afluente del Paran, y el Ro de la Plata, formado por la confluencia del Paran con el Uruguay. El sistema Paran-

Uruguay es navegable a lo largo de unos 3.200 kilmetros. Las cataratas del Iguaz, uno de los ms afamados puntos tursticos, se encuentran en el ro homnimo, el Iguaz, tributario del Paran. Otros ros importantes son: el ro Negro, con sus afluentes el Limay y el Neuqun; el ro Santa Cruz; el ro Colorado; los ros del oeste cuyano (Mendoza, Tunuyn, Atuel, Diamante y San Juan) y, al norte, los ros Pilcomayo, Bermejo, Dulce y Salado. Entre el Salado y el Colorado, por el sur, y la regin del Chaco, por el norte, grandes ros desembocan en salitrales y pantanos, o desaparecen por infiltracin. Argentina tiene, adems, numerosos lagos, especialmente en las estribaciones de los Andes patagnicos, como el lago Argentino y el lago Viedma. En la mayor parte de Argentina prevalece el clima templado, salvo una pequea zona tropical en el Noreste, la regin subtropical del Chaco en el norte y las zonas fras del oeste andino y el sur patagnico. En los alrededores de Buenos Aires la temperatura anual alcanza un promedio de 16,1 C. Las temperaturas de enero y julio en esta regin tienen un promedio de 23,3 C y 10 C, respectivamente. En San Miguel de Tucumn, la temperatura media de enero es de 26,1 C y la de julio de 13,3 C. En las cercanas del trpico de Capricornio, al norte, las temperaturas son considerablemente superiores, alcanzndose en ocasiones mximas de hasta 45 C. Por lo general, el clima es fro en las partes ms altas de los Andes, en la Patagonia y en Tierra del Fuego. En la parte oriental de la Patagonia, las temperaturas invernales alcanzan un promedio de 0 C. No obstante, en la mayora de las zonas costeras el mar ejerce una influencia moderadora sobre las temperaturas. Las precipitaciones en forma de lluvia se caracterizan por las amplias variaciones regionales. En el extremo noreste se registran ms de 1.520 mm, aunque las condiciones se van haciendo gradualmente semiridas hacia el sur y el oeste. En las cercanas de Buenos Aires, las precipitaciones anuales alcanzan unos 950 mm. En San Miguel de Tucumn llegan aproximadamente a los 970 mm; en cambio, al sur del ro Colorado, y por influencia de los vientos del oeste, las precipitaciones varan bruscamente de los 4.000 o 3.000 mm en el este de los Andes patagnicos, a los 300 y 200 mm de las mesetas patagnicas. La riqueza tradicional de la Argentina reside en los suelos de la Pampa hmeda y de los valles y oasis en el oeste. Adems, posee recursos energticos significativos: hidrocarburos, gas, uranio y recursos hidrulicos. Tambin son importantes los recursos ocenicos, mineros y forestales. La vegetacin natural de Argentina vara enormemente en funcin de los diferentes climas y regiones topogrficas del pas. En la clida y hmeda regin del Noreste abunda la vegetacin tropical, con rboles como la palmera, el palo de rosa, el palosanto, la jacarand, el quebracho colorado y el ceibo. En la Pampa, las hierbas son la principal variedad de flora autctona; en esta regin y en la mayor parte de la Patagonia prcticamente no existen rboles, a excepcin de variedades importadas resistentes a la sequa, como el eucalipto, el sicomoro, el lamo y la acacia. En los Andes patagnicos existen densos bosques de Nothofagus (coihus, lengas, ires), conferas (alerces, araucarias y cipreses) y otros rboles como los arrayanes, maitenes, lapachos y radales. En las estribaciones andinas de la Patagonia y en algunas zonas de Tierra del Fuego existen tambin densos bosques de conferas, en especial de abetos, cipreses, pinos y cedros, y bosques de arrayanes ( vase Parque nacional Los

Arrayanes). Los cactus (vase Cactceas) y otras plantas espinosas predominan en las ridas regiones andinas del noroeste. En el norte, la fauna es de lo ms diversa y abundante. Entre los mamferos de estas zonas pueden destacarse el mono (varias especies), el jaguar, el puma, el felino americano conocido como len breero, el ocelote, la corzuela parda (vase Venado matacn), el oso hormiguero, el oso melero, el tapir, el tapet, el pecar, el coip y el zorrino ( vase Mofeta). Entre las aves autctonas se cuentan el flamenco, la cariama y el pirincho, y varias especies de colibr y loro. De la Pampa son originarios el armadillo, el zorro, la marta, la liebre ( vase Mara), el ciervo, el and o avestruz americano, el guila, el halcn, la garza y el chorlito. Las fras regiones andinas son el hbitat de la llama, el guanaco, la vicua, la alpaca y el cndor. Los peces abundan en las costas, lagos y cursos fluviales. Los suelos de Argentina varan enormemente en cuanto a fertilidad y viabilidad para la agricultura. El agua escasea en muchas regiones a excepcin del Noreste y de la Pampa hmeda. La Pampa, cuyo suelo est constituido fundamentalmente por humus (con arena fina, arcilla y cieno o lodo), totalmente libre de rocas y cantos rodados, es ideal para el cultivo de cereales; por el contrario, el suelo guijarroso de la mayor parte de la Patagonia no es apto para la agricultura y los pastizales naturales de la regin se aprovechan sobre todo como forraje para el ganado ovino. La mayor parte de la regin al norte de los Andes es inadecuada para los cultivos, aunque, en algunos valles crezcan frutales, hortalizas y tabaco. En la regin del Chaco se cree que su suelo, inusualmente salino, es el responsable de la abundancia del quebracho, un rbol rico en tanino; tambin hay en esta regin muchos campos de algodn. Argentina es uno de los pases con menor densidad de poblacin del mundo, la mayor parte de la cual vive en zonas urbanas y casi el 40% en el rea metropolitana de Buenos Aires, donde el denso trfico provoca una elevada contaminacin atmosfrica. Genera la mayor parte de su energa mediante centrales hidroelctricas y de combustibles fsiles. No obstante, cuenta con tres centrales nucleares y con un programa nuclear relativamente independiente y avanzado. El gobierno argentino ha aceptado las normas del Organismo Internacional para la Energa Atmica (OIEA). Argentina cuenta con una poltica de proteccin del suelo bastante compleja. Existen 190 lugares protegidos, que ocupan el 4,4% de la superficie de este pas. Estos lugares dependen de la administracin federal, provincial y municipal; adems, unos cuantos territorios estn en manos privadas, ya que se encargan de su gestin algunas universidades e individuos. Tan slo el 6,3% (2003) de la tierra recibe una proteccin significativa y slo aproximadamente la mitad de los ecosistemas identificados en Argentina se encuentran representados en el sistema de proteccin de suelos. Las principales amenazas ecolgicas en el norte son la caza y la pesca furtivas, as como la industria maderera, mientras que en el sur son el turismo y el pastoreo excesivo en casi todo el territorio. Forma parte del Convenio sobre el Patrimonio de la Humanidad y del Convenio de Ramsar sobre humedales; adems, el programa El Hombre y la Biosfera de la UNESCO ha establecido cinco reservas de la biosfera en territorio argentino. Recientemente, el Instituto para la Conservacin de la Naturaleza de Estados Unidos ha utilizado el programa estadounidense Deudas para la Naturaleza para preservar el hbitat en la zona andina de la Patagonia.

Aproximadamente el 85% de la poblacin es descendiente de europeos. A diferencia de la mayora de los pases latinoamericanos, Argentina cuenta con escasa poblacin mestiza. Oficialmente, el pas sigue promoviendo la inmigracin europea. Entre 1850 y 1940 llegaron a Argentina unos 6.608.700 europeos, predominantemente de origen espaol e italiano, con importantes cifras de franceses, britnicos, alemanes, rusos, polacos, sirios y de otros pases sudamericanos. Ms de una tercera parte de la poblacin vive en Buenos Aires y en sus alrededores. El 85% de la poblacin reside en reas urbanas. En 2005 la poblacin estimada de Argentina era de 39.537.943 habitantes, con una densidad de 14 hab/km aproximadamente. El pas est formado por 23 provincias, la Capital Federal autnoma (cuyos lmites coinciden con los de la ciudad de Buenos Aires), el sector antrtico reclamado por Argentina y varias islas del Atlntico sur. Tierra del Fuego, que hasta 1993 era territorio nacional, es en la actualidad una provincia. En la Argentina no existen regiones institucionalizadas. Sin embargo, el INDEC Instituto Nacional de Estadstica y Censos establece ciertas regiones para procesar sus datos, que son: el Noroeste, el Noreste, Cuyo, Pampa, Patagonia y Metropolitana. Desde el punto de vista geogrfico, existen otras divisiones regionales: el Litoral, que comprende Buenos Aires (a excepcin de la ciudad homnima y del saliente situado al sur del ro Colorado), Chaco, Formosa, Santa Fe, Misiones, Corrientes y Entre Ros (estas tres ltimas conforman la Mesopotamia argentina); las provincias del norte, que engloban a Jujuy, Salta, Tucumn, Catamarca y La Rioja; las provincias centrales, Santiago del Estero, Crdoba y La Pampa; la regin de Cuyo, formada por San Juan, San Luis y Mendoza, y las provincias patagnicas, que son Chubut, Santa Cruz, Tierra del Fuego, Neuqun y Ro Negro (estas dos ltimas, junto con el saliente sur de Buenos Aires, forman la regin del Comahue). La Argentina tiene presencia permanente en la Antrtida desde 1904. Es una de las principales naciones firmantes del Tratado Antrtico, que congela los reclamos de soberana. A su vez, mantiene una disputa con el Reino Unido por la soberana de las islas Malvinas y otras islas del Atlntico sur. Son varias las naciones que no reconocen las pretensiones argentinas sobre un vasto sector de la Antrtida, situado entre los 25 y los 74 de longitud O, ni su reclamacin de una serie de islas del Atlntico sur. Las ciudades ms importantes, adems de la mencionada Buenos Aires, son: Crdoba (con una poblacin segn el censo de 2001, de 1.368.109 habitantes), importante centro fabril y ciudad universitaria; el puerto fluvial de Rosario (1.159.004 habitantes); La Plata (520.647 habitantes), la capital de la provincia de Buenos Aires; San Miguel de Tucumn (736.018 habitantes), un diversificado centro industrial; Mar del Plata (519.707 habitantes), el principal centro de turismo veraniego; Salta (462.051 habitantes), famosa por su arquitectura colonial; y Mendoza (846.904 habitantes), eje de una importante regin frutcola, vitivincola y petrolera. Una visin del funcionamiento, morfologa y jerarqua del sistema de ciudades, de la localizacin de actividades y de la poblacin, del trazado de las redes de infraestructura, de los movimientos y flujos en el espacio y del uso de los recursos naturales muestran una estructura espacial con escasa o dbil articulacin entre las partes y, en consecuencia, entre las regiones, pero con una fuerte dependencia de Buenos Aires y su rea metropolitana.

Todo esto es el resultado de una ocupacin espontnea del espacio, el cual muestra el impacto sucesivo de las diferentes etapas de la economa argentina y de las decisiones polticas. Este esquema de organizacin territorial se denomina modelo tendencial, ya que refleja las tendencias socioeconmicas, polticas y geogrficas en una larga relacin tiempo-espacio. Hacia finales de la dcada de 1980, distintos procesos rompieron con muchas tendencias histricas e hicieron surgir otras. Este modelo encontr bases muy slidas en la valoracin de la posicin geogrfica mundial de Argentina, de aislamiento geogrfico, que la llev a ser considerada un pas isla como la defini el almirante Storni y, en consecuencia, a modificar su organizacin espacial en funcin del puerto. El concepto de la Argentina insular comienza a cobrar fuerza con la economa agro-portuaria y con los inicios de la industrializacin (sustitucin de importaciones). As, Argentina se estructur sobre los puertos, con amplio predominio del de Buenos Aires. La cohesin interior, la centralizacin de la baja cuenca del Plata, el desprendimiento fronterizo y las condiciones de sequedad que imperan en gran parte del territorio, contribuyeron a consolidar la Argentina insular y a organizar su espacio interno en funcin de dicho sistema, dando lugar al pas abanico definido por el filsofo argentino Mario Bunge. Este esquema tendencial llev a la valoracin de la regin pampeana, a la cual se le confiri el rol de regin nuclear del pas. Por otro lado, el modelo se extendi a los espacios significativos de las otras regiones, coincidiendo la mayora de las veces con los ncleos geohistricos y con la produccin de bienes complementarios de la Pampa hmeda. Mientras tanto, con el paso del tiempo, fue tomando cuerpo el lugar de mayor capitalidad del territorio argentino, concentrando la poblacin, las actividades, los servicios y, por ende, el poder. El rea metropolitana de Buenos Aires y, ms tarde, el eje urbano industrial San Lorenzo-Rosario-La Plata se impusieron as por su privilegiada posicin geogrfica, determinando la configuracin y funcionamiento del espacio nacional. En este escenario, la posicin de las regiones y de sus sistemas urbanos resultaba perifrico, ms an por el escaso contacto entre ellas y los pases colindantes. Este proceso se vio reforzado por la presencia de conflictos, lo que llev a consolidar el desprendimiento fronterizo, sobre todo con Chile y Brasil. En la actualidad, se ha dado por agotado dicho modelo y Argentina ha encontrado otras dos vertientes hasta ahora no valoradas: su posicin cntrica en el Cono Sur (posicin subcontinental) y su posicin aguas abajo de la cuenca del Plata (posicin regional). Esto lleva al pas a ocupar una nueva posicin en el mundo, dentro de un mbito de integracin regional: Mercosur, que ha de volver a poner en movimiento sus sistemas de relaciones. La integracin de Argentina en el espacio comunitario del Mercosur implica complementar la concepcin insular del pas con la peninsular; esto encierra una proyeccin martima y otra proyeccin continental, que conlleva la estructuracin de un nuevo sistema de relaciones con el espacio exterior e interior. Esta situacin modificar, sin duda, la funcin de las diferentes regiones y conducir a su reconversin productiva por haber variado su posicin con respecto a los mercados y la accesibilidad general. El concebir a Argentina en este escenario de futuro implica potenciar cuatro aspectos sobresalientes: la complementacin e integracin territorial interna y con otros

pases de la regin, y la accesibilidad de ciudades y regiones hacia el Atlntico y Pacfico, modificando su posicin actual. Todos estos cambios conllevan el establecimiento de un nuevo sistema de relaciones, lo que supondr, en principio, una reestructuracin estratgica de las redes de transporte, comunicaciones, flujos y energa, as como la valoracin de los grandes espacios constitutivos del territorio nacional que se extiendan ms all de las fronteras, pero que han de encontrar su articulacin y unidad. Las fronteras, que antes separaban espacios llamados a funcionar en comn, sern ahora franjas de dinamismo e integracin. Los espacios noroccidental, nororiental, patagnico austral, pampeano y metropolitano han de conjugar los grandes mbitos geogrficos para un desarrollo ms equilibrado en lo interno y ms proclive a la proyeccin e integracin en lo externo. La correcta percepcin de esta realidad geogrfica llevar a valorizar, dentro de los espacios mencionados, los sistemas regionales individualizados; stos, a su vez, se encontrarn con mejores posibilidades y capacidades para desarrollar sus potencialidades, complementarse e integrarse con las regiones de los pases vecinos y articularse entre s. La reestructuracin del territorio, impulsada por el proceso de integracin regional, es una nueva oportunidad, un hito ms, un umbral de mayor complejidad en la organizacin territorial; tambin habr desigualdades. Problemas y nuevas oportunidades son una dicotoma permanente en la vida de los pueblos y ese devenir se refleja en la organizacin del territorio. El nuevo modelo que se vislumbra no elimina el anterior: lo complementa y lo supera. Los hechos histricos son acumulativos espacialmente. As como en la anatoma territorial los espacios y regiones se reubican y se reconvierten, en la fisiologa territorial el sistema urbano y las redes se modifican en sus funciones. Las transformaciones globales del mundo actual desde la economa integrada hasta el cambio tecno-productivo y la revolucin en los transportes y las comunicaciones han de impulsar el proceso sealado. En esto consiste la nueva lgica territorial. El castellano es el idioma oficial y lo habla la mayora de los argentinos. En algunos lugares siguen en uso varias lenguas indgenas. Vase Lenguas aborgenes de Hispanoamrica; Espaol de Amrica. Ms del 92% de la poblacin es catlica. Se practican tambin el judasmo, el protestantismo y otras religiones cristianas y no cristianas, aunque muchas sectas y confesiones estn prohibidas por ser lesivas al orden pblico. Hasta la reforma constitucional de 1994, era requisito indispensable que el presidente y el vicepresidente fueran catlicos. EDUCACIN Y CULTURA. Argentina es un pas con un rico legado cultural espaol, fuertemente influido desde el siglo XIX por la inmigracin europea, fundamentalmente por la italiana. Se mantiene un vivo inters por la historia del pas, simbolizada especialmente en el cultivo de sus tradiciones. En el mbito artstico, la influencia ms importante ha sido la europea, especialmente la de Francia. Slo en el arte popular se ha registrado una importante influencia de las culturas indgenas. La educacin primaria es gratuita y obligatoria entre los 5 y los 14 aos. En 2000, 4.898.224 alumnos asistieron a las escuelas primarias y 3.832.258 a las

de secundaria y de formacin profesional. La tasa de escolarizacin en enseanzas superior es del 56% y la de alfabetizacin del 97,2%, una de las ms altas de Amrica Latina. Argentina tiene 24 universidades nacionales, y varias provinciales y privadas. La principal institucin es la Universidad Nacional de Buenos Aires (1821). Entre las ms importantes merecen mencionarse la Universidad Catlica Argentina (1958), la Universidad del Salvador (1958), la Universidad de Belgrano, la Universidad Tecnolgica Nacional (1959) y la Universidad Nacional de Crdoba (1613), adems de las situadas en Baha Blanca (1956), La Plata (1905), Mendoza (1939), San Miguel de Tucumn (1914) y Rosario (1968). La biblioteca ms importante de Argentina es la Biblioteca Nacional (1810), ubicada en Buenos Aires, que dispone de un fondo de ms de 1,9 millones de volmenes. Entre los numerosos museos de la capital merecen destacarse el Museo Argentino de Ciencias Naturales, el Museo Nacional de Bellas Artes, el MALBA y varias colecciones privadas. El 20 de septiembre de 2001 se abri al pblico el Museo de Arte Latinoamericano de Buenos Aires (MALBA), que alberga una importante coleccin de arte latinoamericano contemporneo, con ms de 200 obras de artistas como Wilfredo Lam, Frida Kahlo, Joaqun Torres Garca, Hlio Oiticica, Xul Solar, Len Ferrari o Emiliano di Cavalcanti; su vocacin es "coleccionar, conservar, estudiar y difundir el arte latinoamericano desde el siglo XX hasta la actualidad"; y presenta tambin exposiciones temporales, tres al ao, de una duracin aproximada de tres meses cada una. El Museo de Ciencias Naturales de La Plata es famoso por su coleccin de fsiles de dinosaurios. LITERATURA. La literatura argentina adquiri un marcado matiz nacionalista en el siglo XIX. El poema Fausto (1866) de Estanislao del Campo, est basado en la pera Fausto de Charles Gounod; Martn Fierro (1872), un poema narrativo de la vida de un gaucho, obra de Jos Hernndez, est considerada la epopeya nacional. Finalmente, el ensayo sociolgico Facundo, civilizacin y barbarie (1845), de Domingo Faustino Sarmiento, es un estudio que analiza cmo la vida rural en la Pampa argentina contribuy a modelar el carcter nacional. La literatura argentina del siglo XX ha producido obras como la celebrada Don Segundo Sombra (1926), novela de Ricardo Giraldes; Rayuela (1963), de Julio Cortzar; El beso de la mujer araa (1976), de Manuel Puig; La baha del silencio, de Eduardo Mallea (novelista que escribi sobre temas existencialistas), y la obra de Jorge Luis Borges, cuyas historias han alcanzado el reconocimiento internacional. El poeta ms conocido es Leopoldo Lugones, quien cultiv el simbolismo y el naturalismo. En la actualidad, y junto a Ernesto Sbato, debe destacarse a Adolfo Bioy Casares como uno de los escritores argentinos ms representativos. ARTE. La pintura del siglo XIX estuvo dominada por temas gauchescos y escenas de la vida urbana. En este periodo destac Prilidiano Pueyrredn. Entre los artistas del siglo XX merecen mencionarse a Lucio Fontana, Pablo Curatella Manes o Raquel Forner, adems de Benito Quinquela Martn, el cubista Emilio Pettoruti, el cintico Julio LeParc y Ral Soldi. Son muy conocidas las obras del escultor Rogelio Yrurtia.

MSICA. La msica tradicional argentina se inspira principalmente en las canciones y bailes gauchescos, la msica nativa de las provincias del norte, las influencias europeas y, en menor medida, la msica africana. El tango, cuyo intrprete ms famoso es Carlos Gardel, se desarroll en Buenos Aires y se convirti en el baile de saln favorito de gran parte del mundo. Tambin hay que destacar la milonga y el gato. stor Piazzola, prolfico compositor, director e intrprete de tangos, incorpor a sus obras influencias clsicas y del jazz. La pera y la msica sinfnica son elementos importantes de la actividad cultural. La Orquesta Sinfnica Nacional tiene su sede en Buenos Aires y la compaa de pera de esta ciudad en el Teatro Coln, inaugurado en 1908; esta compaa de pera ha obtenido una merecida fama mundial por su excelencia. En el terreno de la msica clsica destacan Roberto Caamao, Mauricio Kagel y Gilardo Gilardi. El ms conocido de los compositores argentinos fue Alberto Williams, fundador del Conservatorio de Buenos Aires. Alberto Ginastera es conocido por su msica sinfnica para ballet, pera y piano, muy popular en todo el mundo. En el ballet son muy notorias las figuras de Julio Bocca y Maximiliano Guerra, cuyas virtudes han trascendido las fronteras del pas. ECONOMA La economa argentina se basa tradicionalmente en la produccin agrcola y ganadera, aunque los sectores industrial, minero, pesquero y de servicios han registrado un marcado crecimiento en las ltimas dcadas. Es una de las principales naciones productoras de carne, cereales y aceite del mundo. En la actividad fabril, las principales empresas son las productoras de alimentos y bebidas, las metalrgicas, automotrices, de refino de petrleo, textiles y cemento. El producto interior bruto (PIB) para 2003 fue de 129.596 millones de dlares, con una renta per cpita de 3.520 dlares (cifras del Banco Mundial). Argentina cosecha suficientes productos agrcolas no slo para satisfacer la demanda interna, sino tambin para exportar los excedentes. Del total de la superficie del pas (unos 280 millones de ha), poco ms del 50% se utiliza para el pastoreo y el 12,8% est cultivado; los bosques ocupan un 12,7% del territorio nacional. La Pampa es la principal zona agrcola del pas, con una importante produccin de trigo y otros cereales. Regiones como Ro Negro, Neuqun, Mendoza, San Juan y las provincias del Noroeste son ricas en explotaciones frutcolas y vitivincolas. En la produccin de caa de azcar destacan Tucumn, Salta y Jujuy. La produccin ganadera es un sector importantsimo en la economa argentina, as como la refrigeracin y procesamiento de carne y subproductos. La produccin anual supera los 3,4 millones de toneladas. En 2004 el pas contaba con 50,8 millones cabezas de ganado vacuno, 12,4 millones de ganado ovino y 3,05 millones de porcino; adems, existan unos 3,65 millones de caballos, con gran fama internacional en el mundo de la hpica y del polo. A pesar del retroceso sufrido durante la dcada de 1980, la exportacin de ganado sigue jugando un importante papel en el comercio internacional. En 1994 los ingresos en concepto de carne y pieles ( vase Cuero) ascendieron a 1.700 millones de dlares; las exportaciones de alimentos suponen en torno al 45,7% del total exportado. Desde hace mucho tiempo, Argentina es lder

mundial en la exportacin de carne cruda, aunque cada vez es ms importante la exportacin de la carne procesada y envasada. El pas produce y exporta ingentes cantidades de lana. En 2004 se produjeron 60.000 toneladas de lana en bruto. Aproximadamente el 40% de las ovejas se cran en la Patagonia. El trigo es el cultivo ms importante y Argentina se cuenta entre los principales productores mundiales de este cereal. La produccin anual es de 14,8 millones de toneladas; otros cereales destacados son el maz, la avena y la cebada. Otros productos agrcolas de importancia son la soja, el sorgo, el lino, el girasol, el algodn, las patatas (papas), el arroz, la yerba mate, el cacahuete (man) y el tabaco, as como uvas, manzanas y ctricos. Situadas fundamentalmente en las reas montaosas distantes de los centros poblados, la mayora de las 34.648.000 ha de bosque no est muy aprovechada. Las maderas ms explotadas son las de lamo y sauce para la produccin de celulosa, el quebracho blanco para combustible, el quebracho colorado para el tanino (que se utiliza en el curtido del cuero y piel) y el cedro para la fabricacin de mobiliario; otras maderas de aprovechadas son las de la araucaria, el pino y el ciprs. La produccin total de madera en 2003 fue de 9,31 millones de m. Los caladeros argentinos, potencialmente muy productivos, no se explotan en su totalidad, aunque la productividad se increment de forma constante en las dcadas de 1960 y 1970. En 2001 las capturas, principalmente de merluza, calamar, langostino y anchoa o boquern, alcanzaron las 924.662 toneladas. MINERA. Aunque el pas cuenta con una gran variedad de reservas minerales sobre todo petrleo, carbn y diversos metales la minera ha sido relativamente poco importante en la actividad econmica. A pesar de ello, en las ltimas dcadas se ha incrementado significativamente la produccin de petrleo y carbn. En trminos de valor, el principal producto mineral es el petrleo. En 2002 la produccin de petrleo era de 277 millones de barriles anuales, suficiente para cubrir la demanda interna y permitir la exportacin. Con este fin se ha construido un oleoducto hacia Chile, a travs de la cordillera de los Andes. Se espera que, con las licencias otorgadas para la exploracin de nuevas zonas del pas y de las reas martimas, se incremente significativamente la produccin. El pas cuenta tambin con una importante produccin de gas natural ( vase Combustible gaseoso), que en 2002 alcanzaba los 36.110 millones de m. Por otra parte, existe una modesta explotacin de oro, plata, cobre, plomo, cinc, hierro, estao, tungsteno, mica, uranio y piedra caliza. Al amparo de la nueva Ley de Minera, los planes de exploracin y explotacin se incrementaron a base de cuantiosas inversiones extranjeras que potenciarn el surgimiento de la gran minera. INDUSTRIA. El grueso de la industria argentina se centra en Buenos Aires. El 23% de la poblacin activa est empleada en las empresas industriales. La industria ms importante y antigua del pas es el procesamiento y envasado de productos alimenticios, seguida por el sector textil. Otras importantes industrias producen artculos de goma (natural y sinttica), cemento, productos qumicos, papel,

plsticos y derivados del petrleo. La industria siderrgica ( vase Siderurgia) ha alcanzado una gran expansin; en 1994 la produccin de hierro primario, acero crudo y laminado lleg en conjunto a los 10,4 millones de toneladas. El sector automotriz produjo 408.000 vehculos. El sistema energtico de Argentina est compuesto por las redes de conductos y de energa elctrica. Entre las redes de conductos se distinguen los gasoductos, los oleoductos y los poliductos, que conectan las reas productivas de la Patagonia, Cuyo y Noroeste con los grandes centros de consumo o de industrializacin derivada. Las redes de energa elctrica se integran en el sistema interconectado nacional, los sistemas regionales y las estaciones de transformacin, y ponen igualmente en contacto las centrales elctricas con las grandes reas de consumo. Estn compuestas por lneas de transmisin, equipamientos de generacin y subestaciones de transformacin. Las principales lneas conectan el sistema hidroelctrico del ro Limay (Neuqun-Ro Negro) con Buenos Aires, Baha Blanca y La Plata. Tambin destacan las lneas de Yaciret (Argentina-Paraguay) y de Salto Grande (Argentina-Uruguay) con Rosario y el Gran Buenos Aires. La energa elctrica instalada es estimada en 14.000 megavatios. El pas cuenta con abundantes recursos energticos y sobre todo con una gran diversidad de fuentes, entre las que destacan la hidroelctrica y el gas, adems del petrleo, carbn y uranio. Tambin revisten especial importancia las fuentes no convencionales de energa: geotrmica, elica, mareomotriz, solar y biomasa. En el contexto del Mercosur se estn realizando obras significativas, como los gasoductos a Chile, Uruguay y Brasil, y las interconexiones elctricas del litoral. Los sistemas energticos de Argentina han sido privatizados, salvo Yaciret, Salto Grande y las centrales nucleares que estn en proceso de concesin al capital privado. Las principales cuencas de hidrocarburos son la Austral (golfo de San Jorge), la Neuquina, la Cuyana y la del Noroeste. Existen otras cuencas de exploracin como la del Chaco-Paranaense y varias en la plataforma submarina. La cuenca ms importante en produccin de gas es Loma de la Lata (Neuqun), adems de Santa Cruz y Puesto Hernndez. En el campo hidroelctrico hay que sealar que la mayora de los ros y saltos con potencial para producir energa estn muy alejados de los centros industriales, aunque, a pesar de estas limitaciones tcnicas, los recursos hidroelctricos se desarrollan a pasos acelerados. Los proyectos ms importantes, iniciados en las dcadas de 1970 y 1980, estn situados en el norte de la Patagonia sobre los ros Limay (El Chocn, Alicur, Piedra del guila y Pichi-Picn-Leuf) y Neuqun (Cerros Colorados), sobre el ro Paran (Yaciret, explotado en colaboracin con la Repblica del Paraguay) y sobre el ro Uruguay (Salto Grande, en colaboracin con Uruguay). Tambin merecen atencin las centrales de Garab (con Brasil), Corpus (con Paraguay), Los Blancos (Mendoza) y Ro Santa Cruz-La Leona. En 2002 Argentina produca un total de 81.387 millones de KWh, de los cuales el 43,65% se generaba en instalaciones hidroelctricas, el 6,62% mediante energa nuclear y el 48,74%48,74% en centrales termoelctricas convencionales. Hay que destacar las centrales nucleares de Atucha I y II, localizadas en la provincia de Buenos Aires. MONEDA

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Originariamente, el sistema monetario argentino se basaba en el peso oro, aunque en realidad no circulaban monedas de ese metal. La moneda en uso era el peso moneda nacional, dividido en 100 centavos. La crisis generada por la Gran Depresin, en la dcada de 1930, termin con el rgimen monetario oro y en 1935 se fund el Banco Central de la Repblica Argentina de sociedad mixta, responsable de controlar la emisin de moneda, sin perjuicio de otras funciones de supervisin de los bancos. En 1946 el Banco Central qued bajo el control del gobierno, siendo cabeza del sistema bancario nacional. En materia monetaria, a principios de la dcada de 1970 se instaur el peso ley 18.188, equivalente a 100 de los antiguos. En junio de 1985 se cre el austral, equivalente a 1.000 pesos ley. Despus de experiencias hiperinflacionarias, a principios de 1992 se implant el nuevo peso argentino, equivalente a 10.000 australes. En 2003, 2,90 peso argentino equivala a 1 dlar estadounidense. En diciembre de 1994 haba 168 bancos, de los cuales 33 eran pblicos y 135 privados. El 60% de los depsitos estaba en los bancos privados. COMERCIO Desde 1992 la balanza comercial es desfavorable para Argentina, tendencia que se ha ido corrigiendo en los ltimos aos. En 2002 las exportaciones totalizaron 25.709 millones de dlares y las importaciones 8.990 millones de dlares. El principal socio comercial, tanto en exportaciones como en importaciones, es la Repblica Federal de Alemania; otros socios importantes son: Brasil, Estados Unidos, Blgica y Pases Bajos. Vase Comercio internacional. El comercio regional con otros pases latinoamericanos se enmarca en la Asociacin Latinoamericana de Integracin (ALADI), a la que pertenece Argentina. En 1994 se exportaron a esta asociacin 6.907 millones de dlares y se importaron 6.600 millones de dlares, correspondiendo a Brasil el 52% de las exportaciones y el 65% de las importaciones. En 1991 se firm el Tratado de Asuncin, por el que quedaba creado el Mercosur (Mercado Comn del Sur). Este bloque subregional ha dinamizado notablemente el comercio en esta zona y se encuentra en pleno proceso de integracin. En 1995 se fij el arancel externo comn a aplicar en el futuro. En 1994 sus exportaciones al Mercosur alcanzaron el valor de unos 4.800 dlares y sus importaciones unos 5.147 dlares. De este movimiento, el 80% correspondi a Brasil. TRABAJO En 2003 la poblacin activa sumaba unos 15,4 millones de trabajadores. La mayora de los 1.100 sindicatos argentinos estn afiliados a la Confederacin General del Trabajo (CGT). El derecho de asociacin sindical, suspendido en 1976, fue restablecido en 1982. A principios de la dcada de 1990, el movimiento sindical contaba con unos 3 millones de afiliados; en esa poca, los programas de privatizacin del presidente Carlos Sal Menem haban provocado la prdida de varios centenares de miles de puestos de trabajo. En 2002 la tasa de desempleo era del 19,6 por ciento. TRANSPORTE

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La red ferroviaria argentina comenz a tenderse en la segunda mitad del siglo XVIII. En 1870 ya haba 722 km de vas. El ferrocarril del Oeste fue el primero en entrar en funcionamiento para cubrir la distancia entre plaza Lavalle y Floresta, en Buenos Aires. El trazado no parte radialmente desde la capital, sino desde sta, Buenos Aires, y desde Rosario. El Ferrocarril del Sud (construido con capital ingls) lleg primero a Chascoms y, ms tarde, a Las Flores, Baha Blanca, Neuqun, Zapala y Mar del Plata, adems de contar con varios ramales secundarios. El ferrocarril Central tuvo sus inicios en Rosario, se extendi a Crdoba y despus a Santa Fe y Tucumn; posteriormente, enlaz con Buenos Aires. Otra lnea se extenda desde Ro Cuarto hasta Mendoza. El ferrocarril que comunicaba Buenos Aires con el Pacfico y el ferrocarril del Oeste llegaron al pie de los Andes: San Rafael, Mendoza y San Juan. Una verdadera fiebre ferroviaria se preparaba a comienzos de la dcada de 1870. Entre 1870 y 1914 se construy la mayor parte de la red ferroviaria argentina con capital ingls, francs y argentino. Esta red lleg a ocupar el dcimo puesto en el mundo, con cerca de 47.000 kilmetros. El ferrocarril fue palanca del desarrollo y poblamiento del territorio del pas. A partir de 1946 la extensa red ferroviaria pasa a depender en su totalidad del Estado. En 1958 comienza un periodo que puede llamarse de regresin. En efecto, polticas a favor del desarrollo de la red caminera (transporte por carretera) desarrollaron planes de clausura y levantamiento de vas; as, en 1980, la red ferroviaria era de 34.113 km, mientras que en 1976 contaba con 41.463 kilmetros. En 1989 se inicia un nuevo proceso de concesiones al capital privado de la red ferroviaria de carga, de pasajeros del rea metropolitana de Buenos Aires y de pasajeros interurbanos. En la actualidad, la red ferroviaria argentina posee una extensin de 35.754 km, con tres anchos de va. Dos lneas que cruzan los Andes permiten la comunicacin con Chile; los ferrocarriles argentinos tambin conectan el pas con Bolivia, Paraguay, Uruguay y Brasil. Como resultado de la privatizacin de la red, en algunas regiones del pas se ha interrumpido el servicio. Las lneas nacionales que la integran son: el ferrocarril Nuevo Central Argentino (4.512 km), que conecta Buenos Aires con Rosario, Santa Fe, Crdoba, Tucumn, Ro IV y Santiago del Estero (La Banda); el ferrocarril de Buenos Aires al Pacfico (5.254 km), que enlaza Buenos Aires con Junn, Rufino, San Luis, Mendoza, San Juan, San Rafael y accede al puerto de Rosario; el ferrocarril Ferrosur Roca (3.343 km), que comunica Buenos Aires con Necochea-Quequn, Tandil, Olavarra, Baha Blanca, Neuqun y Zapala; el ferrocarril Ferroexpreso Pampeano (4.953 km), que conecta a los puertos del complejo San Martn-Rosario con Baha Blanca por medio de dos lneas troncales y varios ramales; el Ferrocarril Mesopotmico, S.A. (2.739 km), que enlaza Buenos Aires con Rojas, Concordia, Paran, Paso de los Libres, Monte Caseros, Corrientes y Posadas, y el ferrocarril General Belgrano, S.A. (10.841 km), que comunica Buenos Aires con Rosario, Santa Fe, Crdoba, Resistencia, Salta, Jujuy, Tucumn, Catamarca, San Juan y Mendoza, y la localidad de Salta con Formosa. La red ferroviaria argentina se conecta con la de los pases colindantes: con Bolivia, a travs de la lnea F.C. Belgrano S.A., por La Quiaca y Yacuiba hasta La Paz y Santa Cruz de la Sierra; con Chile, tambin por la lnea ferroviaria de Belgrano S.A., desde Socompa a Antofagasta y por Las Cuevas a Valparaso (este ramal est desactivado pero con miras de ser rehabilitado); con Uruguay,

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por la lnea F.C. Mesopotmico S.A., entre Salta y Salto Grande; con Brasil, a travs de la lnea de F.C. Mesopotmico S.A., por Paso de los Libres a Uruguaiana, y con Paraguay, por otra lnea del F.C. Mesopotmico S.A., entre Posadas y Encarnacin. A su vez, existen lneas provinciales extensas como ViedmaSan Carlos de Bariloche, en la provincia de Ro Negro (817 km), o ms pequeas como CrdobaCruz del Eje (150 km) o Jacobacci-Esquel (Ro Negro-Chubut) de 402 km. La lnea de pasajeros ms importante es la del corredor Buenos AiresMar del Plata-Miramar y su derivacin General Guido-Pinamar (536 km), operado por Ferrobaires; esta empresa, de carcter provincial, cubre todo el sistema interurbano de pasajeros de las provincias de Buenos Aires y La Pampa. Los ferrocarriles metropolitanos de Buenos Aires son operados por varias empresas privadas (lnea Urquiza, Sarmiento, Mitre, San Martn, Belgrano Sur, Belgrano Norte y Roca). Existe adems una lnea de carcter turstico (18 km) que se denomina Tren de la Costa. Hasta la tercera dcada del siglo XX la red caminera fue considerada complementaria de los ferrocarriles, ya que los caminos locales de las zonas rurales conducan a las estaciones del ferrocarril. Primero los carruajes y luego los automotores se convirtieron en alimentadores de la red ferroviaria, en cuanto a trfico se refiere. En 1952 se crea la Direccin Nacional de Vialidad, establecindose una cuota sobre la nafta y un porcentaje sobre los lubricantes, destinados ambos a la construccin de caminos ( vase Carretera). A partir de ese momento comienza a desarrollarse la red caminera nacional que, en lneas generales, sigui el trazado de las vas frreas. En las dcadas de 1950 y 1960 se produce una importante expansin de la red y del transporte automotor, tanto de carga como de pasajeros. En total existen 215.471 km de carreteras. La red vial se clasifica, de acuerdo con su jurisdiccin, en nacional y provincial; por su importancia en lo concerniente al trfico circulado, en rutas troncales, rutas secundarias y rutas locales o alimentadoras. Adems, se distinguen unas rutas transnacionales de gran importancia ante el Mercosur. Una tercera clasificacin se establece en funcin del estado de la red: pavimentada (casi 60.000 km), mejorada (ms de 40.000 km) y natural o de tierra (el resto). Hacia finales de la dcada de 1980 la red vial argentina se encontraba muy deteriorada por la sobrecarga de los camiones, sin control peso/eje, y por insuficientes inversiones en el mantenimiento. Por otro lado, se observaban varios estrangulamientos en la circulacin, sobre todo en el acceso al rea metropolitana de Buenos Aires, as como a otras grandes ciudades. Es entonces cuando se decide privatizar, por el sistema de concesin, las principales rutas troncales del pas, como Buenos Aires-Mar del Plata, Buenos Aires-Baha Blanca, Buenos Aires-San Luis-Mendoza, Buenos Aires-RosarioCrdoba o Zrate-Concordia-Paso de los Libres, entre otras. Tambin se desarrolla un plan de obras para el acceso a las grandes ciudades. Por otro lado, Vialidad Nacional est llevando a cabo un Plan Maestro, denominado Corredores Viales y Pasos de Integracin, para mejorar la infraestructura en los corredores de exportacin y de integracin, fortaleciendo el desarrollo de tres ejes biocenicos al norte, centro y sur, as como la Ruta 40, que corre paralela a la cordillera por el oeste, desde La Quiaca hasta Ro Gallegos. La estructura se apoya en los siguientes pasos montaosos al oeste: Jama (Jujuy), Sico (Salta), San Francisco (Catamarca), Pea Negra (La Rioja),

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Agua Negra (San Juan), Cristo Redentor (Mendoza), Paso Pehuenche (Mendoza), Pino Hachado (Neuqun), Cardenal Samor (Neuqun), Coihaique (Chubut) y Huemules (Santa Cruz). En el este se dirige a los puertos del Atlntico y del Plata-Paran, y a los puertos de Paysand-Coln, Puerto Unzu-Fray Bentos, Concordia-Salto, Paso de los Libres-Uruguaiana, PosadasEncarnacin y Puerto Iguaz-Foz do Iguau. Entre los proyectos estratgicos se pueden mencionar: las redes de autopistas de acceso al rea metropolitana de Buenos Aires; las autopistas Crdoba-Rosario, Buenos Aires-La Plata y Buenos Aires-Mar del Plata; los puentes Buenos Aires-Colonia, RosarioVictoria y Santo Tom-So Borja, y el tnel de montaa Juan Pablo II, de baja altura, entre Mendoza y Chile. La ampliacin del tnel ferroviario que cruza los Andes (1940) permite el paso de vehculos. En 1998 haba 181 vehculos por cada mil habitantes. La compaa Aerolneas Argentinas fue privatizada en 1990 y realiza vuelos tanto nacionales como internacionales; existen tambin numerosas lneas areas internas. A finales de la dcada de 1980 haba matriculados unos 4,3 millones de vehculos privados y 1,4 millones de vehculos comerciales. Los ros proporcionan unos 3.100 km de vas navegables, especialmente los de la cuenca del Ro de la Plata. En la actualidad se hace necesario incorporar los puertos a las redes de transporte intermodales e interoperables como parte de una cadena logstica de transporte. Los puertos ya no son terminales sino centros de transferencia de cargas. El concepto de hinterland (rea de influencia de un puerto con continuidad espacial) se ha desdibujado ante las relaciones espacialmente discontinuas entre puertos y centros receptores y emisores de trfico, ms an con la vigencia de los puentes terrestres ( land bridge) sobre corredores biocenicos. Estos aspectos, que rigen a nivel internacional, ya se estn perfilando en Argentina. En el caso argentino la situacin es la siguiente: a) la produccin cerealista y de graneles necesita una salida entre Santa Fe, Rosario y Villa Constitucin (65% de la produccin exportable); b) el resto puede ser canalizado por los puertos de Baha Blanca, Quequn y Mar del Plata; c) los contenedores se canalizan va puerto Buenos Aires (Nuevo y Exolgan) y, en el futuro, por Campana, La Plata y Mar del Plata; d) existe trfico pasante (en trnsito) que utilizara corredores biocenicos intermodales, al igual que las producciones bsicas regionales; e) la produccin de la regin de la Patagonia, de menos volumen, encontrara salida por San Antonio Este (frutas y minerales, principalmente), Puerto Madryn (minerales, aluminio, pescado), Comodoro Rivadavia (combustibles) y Puerto Illia, en Punta Loyola (carbn y otros). En sntesis, Argentina necesita puertos ms profundos en donde no los tiene de forma natural, si bien los posee en donde la lejana de las reas demandantes no los valoriza. La hidrova Paraguay-Paran, conectada al canal 32 pies de Rosario al mar, y Punto Alfa, pueden potenciar el complejo portuario Rosario-Terminal 6-San Martn-San Lorenzo y, en menor medida, Buenos Aires-La Plata. Otra opcin es construir dos o tres estaciones de transferencia de graneles al centro-sur de Crdoba, Santa Fe y costa de Buenos Aires, y, desde all, operar dos lneas ferroviarias hacia Baha Blanca y Quequn, ampliando y fortaleciendo estos puertos en aguas profundas a 45 pies (ser necesario comparar costos de operaciones alternativas). Para identificar algunas prioridades es necesario clasificar los puertos en cinco tramos de la ribera fluvial y del litoral Atlntico de Argentina, observando su

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actual comportamiento, posibilidades y necesidades: 1) hidrova ParaguayParan (tramo medio); 2) va navegable 32 pies Rosario-San Lorenzo al Atlntico; 3) bajo ro Uruguay; 4) puertos del frente martimo de la regin pampeana; y 5) puertos patagnicos. Este puerto cumplir una funcin estratgica en la hidrova. Posee accesos por carretera y ferroviarios. Se deber construir una estacin de transferencia intermodal de cargas. Se prev un nuevo puente sobre el Paran que lo unir con Corrientes (ferroviario y vial). El puerto necesitar de inversiones para ampliacin y modernizacin. Ha pasado a depender de la jurisdiccin provincial y a ser importante el movimiento de contenedores, minerales y productos siderrgicos de la sierra de Zapla. El puerto de Formosa es complementario del anterior y el gobierno provincial busca inversores para canalizar sus proyectos. Ser un nodo estratgico de trfico internacional en la interseccin de la hidrova y el corredor biocenico Norte. Cuando se termine el canal de acceso 21 pies y su conexin con la ruta de Rosario al Atlntico, el puerto de Santa Fe tendr un papel significativo en las exportaciones de una rica regin agroindustrial. Necesitar ampliaciones y modernizacin en equipamiento y accesibilidad. Por esta va navegable, actualmente en proceso de dragado (alcanz 32 pies en 1997), se canaliza casi el 70% de las exportaciones de Argentina y el 80% de las importaciones. El complejo portuario San Martn-San Lorenzo se mantiene con una dinmica de alto crecimiento. Se conjugan inversiones privadas en las terminales portuarias, concesin de ferrocarriles (N.C.A.), rutas y un aumento masivo de la produccin exportable de oleaginosas. Nuevas inversiones pueden reforzar esta franja fluvial-portuaria. El puerto de Rosario se constituir en otro nodo importante para el Mercosur, con el puente Rosario-Victoria que conectar el ms importante corredor biocenico con la hidrova Paraguay-Paran y la va 32 pies de Rosario al Atlntico. Pueden requerirse inversiones puntuales en este puerto, as como en los de Villa Constitucin y San Nicols. En el caso de Rosario existe un estudio reciente acerca de sus posibilidades y necesidades de inversin, elaborado por la Fundacin Banco Municipal de Rosario. Las propuestas del estudio definen las necesidades de inversiones en varias terminales especializadas de graneles lquidos, slidos (cereales y minerales), en una terminal polivalente y otra destinada a contenedores, adems de las mejoras en el equipamiento para carga y descarga, con reas de actividades logsticas e industriales. En Rosario pueden operar buques Panamax (35.000 a 80.000 tpb). Un barco de 30.000 toneladas requiere ser abastecido por 20 trenes o 1.000 camiones. El ncleo Zrate-Campana-Escobar constituye un rea portuaria con futuro. Ello se debe a que es la terminal fluvial de la hidrova Paraguay-Paran con 32 pies al cero y con un acceso directo al Uruguay-Brasil, va Zrate-Brazo Largo. En el kilmetro 95.8, sobre la margen derecha del Paran de Las Palmas, se inaugur recientemente la terminal portuaria Mariposa-Furlong, destinada a cargas generales. Posee un muelle de 140 m, con todas las instalaciones necesarias. Actualmente, opera con carga de automotores, que se ampliar en el futuro. Otros puertos, como Euroamrica (Grupo Turner), mueven automviles, frutas y maderas. Las inversiones portuarias siguen en marcha. El puerto de Buenos Aires ha sido objeto de una profunda transformacin en los ltimos aos. Este proceso alcanza a las terminales de Puerto Nuevo y a Exolgan, en Dock Sud, todo en manos privadas. Su principal movimiento es el

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de contenedores. Puerto Nuevo mueve el 70% y Exolgan el 30%. Existen algunos problemas de equidad en el tratamiento legal de ambas estaciones martimas. El tema de las tasas de cargas est en el centro de la discusin. Es importante la formacin de la Sociedad Administradora del Puerto. Las terminales portuarias han recibido, a fines de 1995, unos 500.000 TEU, pese a una cada de las importaciones del 33% por Puerto Nuevo. Dock Sud (Exolgan) movi 100.000 TEU. El puerto de Exolgan opera con alta tecnologa y se presenta con un gran futuro. Posee un sistema informtico integrado para carga, descarga y facturacin. El puerto de La Plata est comenzando un proceso de transformacin orientado a lograr un nuevo perfil para operar contenedores (carga general) y combustibles. La zona franca de La Plata impulsar el proceso y se necesitan inversiones para instalar una estacin intermodal de transferencia de cargas en el puerto y el replanteo de accesos ferroviarios y viales. El polo petroqumico es otra actividad movilizadora. Se profundiz a 28 pies y se baliz, pero ser necesario obtener ms profundidad. Otras inversiones estn destinadas a dotar al puerto de un muelle de 300 m sobre la costa de Berisso, profundizar el Dock Central y poner en marcha una terminal con mltiples funciones sobre 16 ha en Ensenada. La estacin portuaria cuenta con 24 puntos de embarque. Este puerto crecer en importancia ante el dragado a 23 pies del ro Uruguay. Ya muestra una gran actividad. Su amplia rada permite operar a buques de hasta 225 m de eslora y realizar mltiples embarques simultneos. Posee muy buena accesibilidad por redes intermodales. El puerto est regulado por el Instituto Fluvioportuario Provincial de Entre Ros (tambin Diamante e Ibicuy, que son complementarios). El ferrocarril accede a todos los galpones y plazoletas, en alto y bajo nivel. Es necesario invertir en el acondicionamiento con cmaras frigorficas de galpones, en la zona alta, para el acopio de frutas frescas, especialmente ctricos. Tambin se hace necesario ampliar los servicios. Hoy moviliza rollizos de eucalipto, madera aserrada y soja paraguaya. Varios puertos integran este complejo portuario, el ms importante de Argentina. Es administrado por un consorcio especial. Se logr reducir el tiempo de espera de los buques en la rada de acceso con un ahorro de 100 millones de dlares estadounidenses al ao. Tambin se redujeron los costos de los elevadores en las terminales cerealistas, aumentando las exportaciones un 30% en 1995. Las exportaciones de Ingeniero White fueron de 2.505.064 t (67,15%) de granos, subproductos y aceites; 985.118 t (26,41%) de combustibles y productos qumicos, y 263.623 t (6,45%) de mercancas en general. El mejoramiento ferroviario ampli la zona de influencia del puerto, que necesitar de la dinmica de las inversiones privadas. Tambin sera conveniente la rehabilitacin del puerto de Coronel Rosales. El puerto de Quequn es una de las estaciones martimas de ms futuro de Argentina. En 1995 sus movimientos se aproximaron a los 4 millones de toneladas. Hoy posee 12 puntos de atraque. Es necesario mejorar su capacidad operativa, para lo que precisar de unas inversiones de casi 40 millones de dlares estadounidenses. El puerto est administrado por el Consorcio de Gestin Autnomo. Se licitarn 15 ha aledaas para instalar industrias. Se necesitan inversiones para extender la escollera sur 1.000 m (se espera del BID crditos por 30 millones de dlares estadounidenses). Tambin se hace necesario retirar del puerto los buques inactivos. Por Quequn salen

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hoy aceite y pellets (pipas o pepitas) de girasol, chips, maderas, trigo y fertilizantes, y se reciben productos importados. Conexiones viales y ferroviarias estn mejorando de forma acelerada. Tambin seran necesarias las inversiones para la instalacin de una planta de almacenaje de fertilizantes; la construccin de un muelle pesquero de 250 m; contar con 5 ha para la disposicin de cargas generales, con accesos viales y ferroviarios; crear un muelle pesquero flotante; la reconstruccin de puentes (Ezcurra); la construccin de un muelle corrido sobre el antepuerto; la modernizacin del giro y profundizacin a pie de muelles de 40 pies, y la prolongacin de la escollera sur. El puerto de Mar del Plata es una estacin martima completa y que realiza mltiples funciones (pesca, combustibles, cereales, deportivo, militar). Sin embargo, presenta problemas de profundidad por embanque de arenas producidas por la escollera sur, que detiene la corriente de deriva litoral. Es necesario hacer una limpieza del agua de cascos hundidos o barcos incautados, tarea que ya ha comenzado, y la reordenacin del espacio interior del puerto. Su futuro debe ser replanteado. La regin de influencia es de gran importancia econmica (hortcola, industrial, turstica y floricultura, entre otras actividades). Puede ser un excelente puerto complementario del de Buenos Aires, debido a la accesibilidad ferroviaria. Es necesario construir plazoletas de contenedores, un puerto deportivo, dragas de acceso y una draga fija que bombee agua de la escollera sur a la norte, mejorando la profundidad y devolviendo el equilibrio a las playas. Las exportaciones pesqueras y de frutas del alto valle del ro Negro incrementaron el movimiento y la importancia de este puerto. Est situado en el extremo este de un corredor biocenico ferroviario hacia el Pacfico, va Bariloche y Paso Puyehue. En materia pesquera se complementa con el de San Antonio Oeste. Se puso en marcha un pontn flotante. Espaa y Japn fueron los principales destinos de las exportaciones; a continuacin, China y Corea. Existe un proyecto de criadero de ostras. El puerto requiere de inversiones para el acceso del ferrocarril, el gasoducto y las obras de defensa (escollerado). Se piensa ampliar y remodelar el muelle Almirante Storni en el puerto natural de aguas profundas de Argentina y construir otro muelle para buques pesqueros (barcos fresqueros y congeladores). Se prev el mejoramiento operativo del sitio 3, ampliando instalaciones para adaptarlas a los buques actuales. El muelle pesquero ser independiente del resto de las instalaciones y permitir la operacin de modernos buques. Todas estas obras requieren de un detallado estudio de impacto ambiental, por las condiciones ecolgicas de la regin. El movimiento de minerales y aluminio aument en un 35%. Tambin lo hicieron la lana, frutas, jugos, minerales, cuero y algas. Existe un proyecto coreano para instalar aqu el astillero ms grande del Atlntico sur (inversin de 50 millones de dlares estadounidenses). Junto a ello, se piensan establecer plantas de tratamiento de efluentes (residuos contaminantes) y tanques para almacenamiento de combustibles. El puerto de Rawson es una estacin martima complementaria para barcos pesqueros. El puerto de Comodoro Rivadavia ha sido reacondicionado. Se prolong la escollera de 600 m, se drag la drsena para buques de ultramar y pesqueros, y se ganaron terrenos al mar para ampliar las playas de maniobras e instalaciones. Comodoro Rivadavia se conectar por un corredor biocenico

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con el puerto chileno de Chacabuco (800 km). El puerto puede ser un apoyo logstico a flotas pesqueras que operan en el Atlntico sur y a otras necesidades navieras. Necesita inversiones complementarias en equipamiento, como un muelle pesquero y un astillero para reparaciones navales. Es importante la instalacin de la zona franca, de una plazoleta de contenedores y de una cmara frigorfica (4.000 t de capacidad) para mariscos y pescados. Este puerto fue construido para reemplazar al de Ro Gallegos, debido a los problemas de la amplitud de mareas en este ltimo. Su objetivo era la operacin de buques mineraleros para exportar el carbn (lignito subbituminoso) de la cuenca del ro Turbio, extendiendo el ferrocarril unos 20 kilmetros. Tambin se pens para localizar industrias petroqumicas y elctricas que utilizaran la energa hidroelctrica del ro Santa Cruz. Se presenta como un gran puerto potencial. Se requiere una inversin de ms de 10 millones de dlares estadounidenses para modernizar el puerto ms austral del pas y el segundo en movimiento de contenedores. Desde este puerto operan flotas pesqueras, de pasajeros (cruceros tursticos) y de apoyo a la actividad antrtica. Las inversiones apuntan a un nuevo muelle de 205 m de largo y de mayor anchura para mejorar la accesibilidad. Actualmente, la capacidad de atraque es de 732 metros. Turismo, pesca, contenedores y carga general son sus actividades. Para la pesca tiene un gran futuro. Todos estos puertos se encuentran hoy bajo jurisdiccin nacional, provincial o municipal, administrados muchos de ellos por organismos creados con esa finalidad y por concesionarios privados. COMUNICACIONES El servicio postal, que cubre todo el pas, antes propiedad estatal, ha sido concedido al capital privado, con varias empresas que compiten entre s. Existen 219 telfonos por cada mil habitantes (datos de 2002). En 1997 haba 24 millones aparatos de radio y 11 millones de receptores de televisin. En Argentina se editan 34 peridicos diarios, aunque los principales se publican en Buenos Aires y son de difusin nacional. La Prensa y La Nacin, con tiradas de 65.000 y 210.000, respectivamente, gozan de fama internacional por su objetividad e independencia; otros peridicos importantes de Buenos Aires son Clarn (tirada diaria, 480.000) y La Razn (180.000). Las capitales de provincias y otras ciudades importantes tienen diarios con fuerte implantacin local.

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