Você está na página 1de 6

EVOLUO DOS SERES VIVOS E ADAPTAO DOS SERES VIVOS

INTRODUO
Jean-Baptiste Lamarck (1744-1829), cientista francs, acreditava que os seres vivos tinham de se transformar para melhor se adaptarem ao ambiente. Assim, ele explicava que as girafas, no passado, tinham pescoo curto e, medida que escasseava o alimento mais rasteiro, eram foradas a esticar o pescoo para comer as folhas do alto das rvores. Com isso, o pescoo foi se desenvolvendo pelo uso freqente e a caracterstica adquirida (pescoo cada vez mas longo) foi se transmitindo aos descendentes, de gerao em gerao. Depois de sculos, as girafas tinham, ento, o longo pescoo que observamos nas girafas atuais. Essa hiptese, para explicar como se desenvolveu o longo pescoo das girafas, no aceita pela cincia. Voc ver a seguir por que ela considerada incorreta. Os ltimos dinossauros desapareceram h cerca de 65 milhes de anos e os primeiros seres da nossa espcie s surgiram no planeta h aproximadamente 200 mil anos. Nenhum ser humano, portanto, jamais conviveu com os dinossauros.

Os dinossauros dominaram a Terra


Os dinossauros dominaram a Terra durante aproximadamente 140 milhes de anos. Tinham formas e tamanhos diferentes. Alguns viviam em manadas. Uns eram herbvoros, outros carnvoros. O Tyrannosaurus rex, era um temido predador. Com seus quinze metros de comprimento e dentes serreados de at dezoito centmetros, pertencia ao grupo dos terpodes. Os terpodes eram carnvoros e andavam sobre as duas patas posteriores. Suas patas anteriores (braos) eram curtas e a cabea grande suportava longas mandbulas. Com a cabea ocupando um tero do corpo, o Triceratops pesava at cinco toneladas e tinha nove metros de comprimentos. Era o maior dinossauro do grupo dos ceratopsdeos, dinossauros com chifres e um folho no pescoo. Os ceratopsdeos eram herbvoros e andavam em manadas. Com 26 metros de comprimento e quinze toneladas de peso, o Diplodocus pertencia ao grupo dos saurpodes, os maiores animais que j habitaram a Terra. Eles eram herbvoros. Os estegossauros pertenciam ao grupo de dinssauros que possuam fileiras de placas nas costas e enormes espinhos na causa. Tinham cabea e crebro muito pequenos em relao ao corpo e tambm eram herbvoros.

Outros animais e plantas do passado


Alm dos dinossauros, temos conhecimento da existncia de outros animais e plantas do passado, como, por exemplo, o Arquepterix, as samambaias gigantes e os ictiossauros. Os cientistas ainda tem dvidas se o Arquepterix foi um rptil do passado, um dinossauro com asas ou uma ave primitiva. A primeira hiptese a que parece ser a mais provvel.

O que um fssil?
Hoje podemos conhecer paisagens e seres vivos da Terra primitiva reconstitudos em histrias fantsticas de filmes e revistas. Mas, cientificamente, como podemos saber se esses seres existiram mesmo? Quais eram as suas formas e os seus tamanhos? A descoberta de ossos, dentes ou esqueletos inteiros de animais extintos, enterrados no solo ou incrustados em rochas, que tornou possvel esse conhecimento. A esse tipo de restos ou simples vestgios (exemplo: pegadas) de seres vivos chamamos fssil. Estudando os fsseis, podemos descobrir como eram esses seres e como viviam. Raramente so encontrados fsseis de animais ou plantas inteiros. Em geral, s partes duras, como ossos, conchas e carapaas, ficam incrustadas na rocha. Algumas vezes, os poros dos ossos so preenchidos por minerais como a calcita, por exemplo, mantendo-se assim a forma original. Em outros casos, ocorre a substituio completa do material original por minerais como a slica.

H tambm outro tipo de fossilizao muito importante, que a preservao dos prprios animais e de plantas em mbar. Esses organismos foram englobados pela resina de um certo tipo de planta h milhes de anos. Claro que s animais menores foram fossilizados dessa forma, pois no conseguiram escapar das gotas de resina. Mesmo pequenos vertebrados, no entanto, j foram encontrados dentro das pedras amarelas e translcidas de mbar.

A importncia dos fsseis


Estudando os fsseis e comparando-os com os seres atuais, os cientistas descobriram que os animais e os vegetais foram se modificando atravs dos tempos. Enquanto alguns tipos se extinguiram, outros sofreram transformaes, dando origem aos que conhecemos atualmente. O estudo dos fsseis auxilia a compreenso das modificaes sofridas pelas espcies de seres vivos atravs dos sculos.

Seres vivos e adaptao


O rato-canguru um pequeno roedor que vive no deserto. Durante o dia, esconde-se em tocas profundas e relativamente frias, saindo apenas noite em busca do alimento. As fezes desse rato so relativamente secas e seus rins produzem uma urina muito concentrada, com pouca gua. No possuem glndulas sudorparas e, portanto, no suam. Nos desertos, o dia costuma ser muito quente e a disponibilidade de gua pequena. Escondendo-se de dia em tocas frias e perdendo pouca gua atravs de fezes secas e de urina concentrada, alm de no suar, o rato-canguru consegue viver e se reproduzir no deserto. Diz-se, ento, que ele est adaptado s condies desrticas, isto , possui uma srie de caractersticas que contribuem para a sua sobrevivncia e reproduo naquele ambiente. Da mesma maneira, as raposas do rtico esto adaptadas para viver naquele ambiente, onde o frio muito intenso. Entre outras caractersticas, esses animais possuem muitos plos longos e lanosos e uma grossa camada de gordura sob a pele. Esses plos e a camada gordurosa dificultam muito as perdas de calor para o meio, contribuindo para a manuteno de temperatura do corpo. Mas ratos-cangurus provavelmente no sobreviveriam no rtico, nem raposas-rticas no deserto. Na natureza, s seres vivos esto adaptados ao ambiente em que vivem. Num outro ambiente ou quando o ambiente em que vivem muda, as mesmas caractersticas que lhe eram favorveis podem se mostrar inteis e at mesmo prejudiciais. Por isso quando vemos informaes atravs dos meios de comunicao que uma regio vai ser inundada, por exemplo, para a construo de uma usina hidreltrica e que o meio-ambiente sofrer conseqncias, estamos falando que os animais adaptados quela regio provavelmente iro morrer em razo da mudana de habitat e condies climticas.

O conceito de seleo natural


Em uma cidade inglesa chamada Manchester, em meados do sculo XIX, antes da industrializao da cidade, viviam mariposas de uma certa espcie: algumas claras e outras escuras. Mas o nmero de mariposas claras era muito maior. Depois que a cidade se industrializou, verificou-se o contrrio: o nmero de mariposas escuras passou a ser muito maior. O que teria acontecido? Antes da industrializao da cidade, o ar no era poludo. No havia fuligem escura das fbricas; os troncos das rvores eram recobertos por liquens claros. Nesse ambiente de "fundo claro", as mariposas claras passavam mais despercebidas do que as escuras, quando posavam, por exemplo, numa rvore. Assim, pssaros insetvoros visualizavam melhor e devoravam mais as mariposas escuras. Dai, o grande nmeros de mariposas claras em relao s escuras. A colorao clara era, portanto, uma caracterstica favorvel para as mariposas que viviam naquele ambiente. Mas veio a industrializao. E o ambiente mudou. A poluio praticamente eliminou os claros liquens que recobriam o tronco das rvores. A fuligem contribuiu para dotar o ambiente de um "fundo escuro". Nessa nova situao, eram as mariposas escuras que passavam mais despercebidas; as claras, facilmente identificadas pelos pssaros, eram mas devoradas. O nmero de mariposas escuras, ento, se tornou maior e a sua colorao passou a representar a caracterstica favorvel. Pelo exposto acima, podemos concluir que as mariposas apresentavam uma variabilidade de cores: algumas eram claras e outras eram escuras. O ambiente atuou selecionando essa variabilidade: antes da industrializao da cidade, as mariposas claras eram as mais bem adaptadas ao meio; tinham maiores chances de sobreviver e de gerar um maior nmero de descendentes. Depois da industrializao da cidade, o ambiente mudou e o critrio de seleo tambm mudou: as mariposas escuras que passaram a ser as mais bem adaptadas ao meio.

Chama-se seleo natural esse mecanismo de o ambiente selecionar os organismos que nele vivem; os indivduos portadores de caractersticas favorveis tem maior chance de sobreviver e deixar descendentes frteis, enquanto os portadores de caractersticas desfavorveis tendem a ser eliminados, pois tero menos chances. O conceito de seleo natural foi idealizado pelo cientista ingls Charles Darwin. A teoria da evoluo tornou-se realmente aceitvel para o mundo cientfico somente depois do trabalho desse cientista.

O que evoluo?
O processo de transformao pelo qual passam os seres vivos, incluindo a origem de novas espcies e a extino de outras atravs dos tempos, chama-se evoluo. Esse processo vem acontecendo desde que a vida surgiu na Terra. Como vimos no captulo anterior, acredita-se que os primeiros seres vivos surgiram no mar h mais ou menos 3,5 bilhes de anos. Eram seres relativamente simples, unicelulares e heterotrficos. Milhes de anos depois surgiram os seres unicelulares que j fabricavam seus prprios alimentos, usando a luz como fonte de energia. Muito tempo depois que apareceram os seres pluricelulares, como as plantas e os animais. Mas como surgem as diferentes caractersticas existentes entre uma espcie e outra de seres vivos? Mesmo entre seres de uma mesma espcie, por que, por exemplo, algumas mariposas so claras e outras escuras? As vrias caractersticas de um ser vivo so determinadas pelo material gentico existente em suas clulas. Esse material gentico compreende o conjunto dos genes que esse ser vivo possui. Os genes so formados pro substncias chamadas de cidos nuclicos. Simplificando, podemos dizer que temos, por exemplo, genes que determinam a cor dos nossos olhos, genes responsveis pela cor de nossa pele, etc. Acontece que os vrios genes de um indivduo podem ter sua estrutura alterada de maneira espontnea ou pela ao, por exemplo, de certas substncias. Essas alteraes que o material gentico pode sofrer so chamadas de mutaes. As mutaes permitem, ento, o surgimento de caractersticas novas, que podem ser favorveis ou no para a adaptao de um organismo no ambiente em que vive. Por meio da seleo natural, o ambiente modela uma determinada espcie, preservando os organismos que possuem caractersticas favorveis para viver nele e permitindo que essas caractersticas sejam transmitidas a seus descendentes.

Reproduo sexuada e variabilidade gentica


No s as mutaes proporcionam variabilidade gentica. A reproduo sexual tambm propicia uma grande mistura gentica. Um indivduo (macho ou fmea) tem capacidade de produzir muitos tipos diferentes de gametas. Cada gameta ir unir-se misturar seu material gentico - a outro, que ter outra cominao gentica, e assim por diante. Pense numa cadela, por exemplo, que tenha vrias ninhadas, cada uma de um pai, um macho, diferente. Resultado: podero nascer filhotes muito diferentes uns dos outros, quanto ao tamanho, cor, tipo de plos, etc.

BIBBLIOGRAFIA

Fonte: www.portalbrasil.net

Charles Robert Darwin (1809 1882) foi um naturalista* britnico que alcanou fama ao convencer a comunidade cientfica da

ocorrncia da Evoluo e propor uma teoria para explicar como ela se d por meio da Seleo Natural e sexual. Esta teoria se

desenvolveu no que agora considerado o paradigma central para explicao de diversos fenmenos na Biologia.

Concluso

Os seres vivos se transformam ao longo dos sculos. As mutaes e a reproduo sexuada, por exemplo, podem alterar as suas caractersticas; estas podem ser transmitidas de gerao a gerao. O ambiente seleciona os seres que nele vivem. Indivduos de uma determinada espcie, que possuam caractersticas favorveis, tendem a sobreviver e deixar descendentes frteis, enquanto outros que no tem essas caractersticas tendem a ser eliminados, pois tero menores chances.

Significado das Palavras


fssil (latim fossilis, -e, extrado da terra) s. m. 1. Nome dado aos restos ou vestgios de plantas ou animais que se encontram nas camadas terrestres, anteriores ao actual perodo geolgico.
!

adaptao Acto de adaptar. v. tr. 1. Tornar apto. 2. Fazer com que uma coisa se combine convenientemente com outra; acomodar, apropriar.
!

evoluo s. f. 3. Desenvolvimento ou transformao gradual e progressiva (operada nas ideias, etc.). 5. Crescimento; desenvolvimento; aperfeioamento; exerccio. reproduo s. f. 1. Acto pelo qual os seres perpetuam a sua espcie. 2. Renovao de certas partes que, em alguns animais, se reproduzem depois de mutiladas.
!

sexuado (cs) (sexo + -uado) adj. 2. Que se reproduz pela unio de clulas diferenciadas dos dois sexos. assexuado (cs) (a- + sexuado) adj. 2. Que se reproduz sem unio de clulas diferenciadas dos dois sexos. espermatozide s. m. Cada um dos elementos anatmicos que, animado de movimentos prprios, exerce a funo fecundante. = ESPERMATOZORIO vulo (latim ovulum, -i, diminutivo de ovum, -i, ovo) s. m. 1. Pequeno ovo. 2. Anat. Elemento feminino maduro e apto para a fecundao. fecundao s. f. Acto ou efeito de fecundar ou de ser fecundado. v. tr. 1. Tornar fecundo. 2. Comunicar o grmen da reproduo a. 3. Fertilizar.
!

hereditariedade (hereditrio + -edade)

Qualidade de hereditrio. Direito de sucesso. 3. Transmisso das qualidades fsicas ou morais dos ascendentes aos descendentes.
1. 2.

gene s. m. Elemento do cromossoma constitudo por um segmento de A. D. N., que condiciona a transmisso e a manifestao dos caracteres hereditrios.
!

organismo s. m. 1. Conjunto e disposio dos rgos de um corpo. 2. Constituio, complexo. mutao s. f. 1. Variao, mudana. 2. Transformao. vestgio (latim vestigium, -ii, planta do p, pegada, passo, marca) 1. Rasto; pegada. 2. Aquilo que fica ou sobra do que desapareceu ou passou. =INDCIO, RASTO, TRAO substncia (latim substantia, -ae) s. f. 1. Aquilo que subsiste por si. 2. O que essencial ou mais importante. = ESSNCIA 3. Matria de que formado um corpo. 4. Natureza de uma coisa. orgnico adj. 1. Dos rgos ou a eles relativo. 2. Relativo s substncias organizadas. 3. Inerente ao organismo clula (latim cellula, -ae, pequena cela) s. f. 1. Diminutivo de cela. 2. Alvolo em que as abelhas depositam o mel. 3. Pequena cavidade. 4. Cada um dos elementos plsticos dos tecidos orgnicos ou elemento fundamental da matria viva. mimetismo (grego mimets, -o, imitador + -ismo) s. m. 1. Semelhana que certos seres vivos tomam, ora com o meio em que habitam, ora com as espcies mais protegidas, ora ainda com as espcies custa das quais vivem. 3. Imitao. camuflagem (francs camouflage) s. f. 1. Acto ou efeito de camuflar ou de se camuflar. 2. Arte de dissimular material de guerra ou tropas de observao inimiga. 3. Disfarce.
!

caracterstica (ct ou t) s. f. 1. Aquilo que caracteriza. 2. Parte inteira do logaritmo. 3. Letra distintiva em gramtica.

ambiente (latim ambiens, -entis, particpio presente de ambio, -ire cercar, rodear) adj. 2 g. 1. Que envolve ou est volta de alguma coisa ou pessoa. =ENVOLVENTE 2. Que relativo ao meio fsico ou social circundante (ex.: msica ambiente; temperatura ambiente). 3. Conjunto das condies biolgicas, fsicas e qumicas nas quais os seres vivos se desenvolvem. = MEIO AMBIENTE petrificar 1. Converter em pedra. 2. Fig. Tornar imvel de medo, de espanto. 3. Incrustar.