Você está na página 1de 2

MATEMTICA SUCESSES

A Lenda do Xadrez
H muito tempo atrs viveu na ndia um rei chamado Iadava, senhor da provncia da Tiligana. Foi um dos soberanos mais ricos e generosos do seu tempo. Houve uma guerra contra o aventureiro Varangul, que se dizia prncipe de Cali. Apesar da vitria, muitos jovens pagaram com a vida a segurana de um trono e, entre os mortos, estava o prncipe Adjamir, filho do rei Iadava. Terminada a guerra, o rei recolheu-se aos seus aposentos e s aparecia para atender aos ministros e sbios. De que poderiam servir os ricos palcios, os elefantes de guerra, os tesouros imensos, se j no estava vivo, a seu lado, aquele que fora sempre a razo da sua existncia? Um dia, o rei foi informado de que um rapaz pobre e modesto solicitava uma audincia. Como estava, no momento, com boa disposio, ordenou que trouxessem o desconhecido sua presena. - Quem s, de onde vens e o que desejas? - perguntou o rei. - O meu nome Lahur Sessa. Criei um jogo para o distrair e abrir no seu corao as portas de novas alegrias. esse o presente que desejo oferecer a Vossa Majestade. O que Sessa trazia ao rei consistia num tabuleiro quadrado, dividido em sessenta e quatro quadradinhos iguais; e sobre este colocavam-se duas coleces de peas que se distinguiam pelas cores branca e preta. Cada um dos jogadores dispe de oito peas pequenas (pees) que representam a infantaria, que ameaa avanar sobre o inimigo para desbarat-lo. Secundando a aco dos pees vm as torres, representando peas maiores e mais poderosas. A cavalaria, indispensvel no combate, aparece simbolizada por duas peas que podem saltar, como dois corcis, sobre as outras. E, para intensificar o ataque, incluem os bispos do rei, para representar os guerreiros cheios de nobreza e prestgio. Outra pea, mais poderosa do que as demais, a rainha e representa o esprito de nacionalismo do povo. Completa a coleco uma pea que isolada pouco vale, mas que se torna forte quando amparada pelas outras. o rei. O rei, interessado pelas regras do jogo, no se cansava de interrogar o inventor. Ao fim de pouco tempo, o monarca j conseguia derrotar os seus dignos vizires. Em dado momento, o rei fez notar, com grande surpresa, que a posio das peas, pelas combinaes resultantes dos diversos lances, parecia reproduzir exactamente a batalha. - Reparai que, - ponderou Sessa - para conseguirdes a vitria, indispensvel se torna, da vossa parte, o sacrifcio desse bispo! Assim, ele demonstrava que o sacrifcio de um prncipe , por vezes, imposto como uma fatalidade, para que dele resultem a paz e a liberdade de um povo. Ao ouvir tais palavras, o rei falou: - No creio que o engenho humano possa produzir maravilha comparvel a este jogo interessante e instrutivo! Movendo essas peas to simples, aprendi que um rei nada vale sem o auxlio e a dedicao constante dos seus sbditos. E que, s vezes, o sacrifcio de um peo vale mais, para a vitria, do que a perda de uma poderosa pea. E, dirigindo-se ao jovem, disse-lhe: - Quero recompensar-te, meu amigo, por este maravilhoso presente. Diz-me o que desejas para que eu possa demonstrar o quanto sou grato queles que se mostram dignos de recompensa. Estas palavras deixaram Sessa imperturbvel. A sua fisionomia serena no mostrava a menor agitao, a mais insignificante mostra de alegria ou surpresa. Os vizires olhavam-no estupefactos, e entreolhavam-se pasmados diante da apatia de uma cobia a que se dava o direito da mais livre expanso. - Rei poderoso! No desejo outra recompensa alm da satisfao de ter proporcionado ao senhor de Tiligana um passatempo agradvel, que lhe vem aligeirar as horas dantes alongadas por acabrunhante melancolia. Sorriu desdenhosamente o bom soberano ao ouvir aquela resposta, que reflectia um desinteresse to raro entre os ambiciosos hindus. E, no crendo na sinceridade das palavras de Sessa, insistiu:

- Causa-me assombro tanto desdm e desamor aos bens materiais, jovem! Para que o homem possa vencer os mltiplos obstculos que se lhe deparam na vida, precisa de ter o esprito preso s razes de uma ambio que o impulsione a um ideal qualquer. Exijo, portanto, que escolhas, sem mais demora, uma recompensa digna de tua valiosa oferta. Queres uma bolsa cheia de ouro? Uma arca cheia de jias? Um palcio? Uma provncia? Aguardo a tua resposta. - Recusar a vossa oferta depois de ouvir as vossas palavras seria menos descortesia do que desobedincia ao rei. Vou aceitar uma recompensa que corresponde vossa generosidade. No desejo, contudo, nem ouro, nem terras ou palcios. Peo o meu pagamento em gros de trigo. - Gros de trigo??? - Estranhou o rei - Como te poderei pagar com to insignificante moeda? - Nada mais simples. Dar-me-eis um gro de trigo pela primeira casa do tabuleiro; dois pela segunda, quatro pela terceira, oito pela quarta e assim sucessivamente, at sexagsima quarta e ltima casa do tabuleiro. Peo-vos, rei, de acordo com a vossa magnnima oferta, que autorizeis o pagamento em gros de trigo, e assim como indiquei. O rei, os vizires e os brmanes presentes riram-se, estrepitosamente, ao ouvir a estranha solicitao do jovem. Este, que poderia obter do rei um palcio ou uma provncia, contentava-se com gros de trigo! - Insensato! - Exclamou o rei. - Onde foste aprender to grande desamor fortuna? A recompensa que me pedes ridcula. Bem sabes que h, num punhado de trigo, um nmero incontvel de gros. Devemos compreender, portanto, que com duas ou trs medidas de trigo eu te pagarei folgadamente, consoante o teu pedido, pelas 64 casas do tabuleiro. certo que pretendes uma recompensa que mal chegar para distrair a fome durante alguns dias. Enfim, visto que a minha palavra foi dada, vou dar ordens para que o pagamento se faa imediatamente, conforme o teu desejo. Mandou chamar os matemticos mais hbeis da corte e ordenou-lhes que calculassem a poro de trigo que Sessa pretendia. Os sbios, ao cabo de algumas horas de aturados estudos, voltaram ao salo para submeter ao rei o resultado completo dos seus clculos. - Rei magnnimo! - Declarou o mais sbio dos matemticos. Calculmos o nmero de gros de trigo que constituir o pagamento pedido por Sessa, e obtivemos um nmero cuja grandeza inconcebvel para a imaginao humana: 18 446 744 073 709 551 615. - Avalimos a poro de trigo que deve ser dada a Lahur Sessa. Equivale a uma montanha que seria cem vezes mais alta que o Himalaia! A ndia inteira, semeados todos os seus campos, no produziria em 2000 sculos a quantidade de trigo que, pela vossa promessa, cabe, em pleno direito, ao jovem Sessa! De facto. feito o clculo aproximado para o volume astronmico dessa massa de trigo, afirmam os calculistas que a Terra inteira, sendo semeada de norte a sul com uma colheita por ano, s poderia produzir a quantidade de trigo que exprimia a dvida do rei no fim de 450 sculos! Essa quantidade poderia encher um cubo que tivesse 9400 metros de aresta. Se fssemos, por simples passatempo, contar os gros de trigo razo de 5 por segundo, trabalhando noite e dia sem parar, gastaramos 1170 milhes de sculos!
Adaptado de: CENTRO DE FILOSOFIA E CINCIAS HUMANAS Lenda do Xadrez [Em linha]. Rio de Janeiro: Universidade Federal do Rio de Janeiro [Consult. 21 Nov. 2008]. Disponvel em URL: <http://www.cap.ufrj.br/matematica/ensino/curiosidades/lenda.htm>

1. Escreve por extenso o nmero a negrito. 2. Calcula, recorrendo folha de clculo, o nmero de gros em cada uma das casas do tabuleiro. 3. Investiga qual a quantidade de trigo produzida anualmente no planeta nos dias de hoje, e quanto tempo seria necessrio para conseguir a quantidade de trigo pedida por Sessa ao rei.