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284 CAPTULO 21 Da subjetividade na linguagem241 Se a linguagem , como se diz. instrumento de comunicao, a que deve ela essa propriedade?

? A pergunta pode surpreender, como tudo o que parece questionar a evidncia, mas s vezes til pedir evidncia que se justifique. Duas razes surgem ento sucessivamente no esprito. Uma consistiria em que a linguagem, sem dvida, se encontra de fato assim empregada porque os homens no encontraram um meio melhor nem mesmo to eficaz para comunicar-se. Isso equivale a comprovar o que se queria compreender. Poderamos tambm pensar em responder que a linguagem apresenta disposies tais que a tornam apta a servir de instrumento: presta-se a transmitir o que lhe confio uma ordem, uma pergunta, um anncio , e provoca no interlocutor um comportamento, cada vez, adequado. Acrescentaramos, desenvolvendo essa idia sob um aspecto mais tcnico, que o comportamento da linguagem admite uma descrio behaviorista, em termos de estmulo e resposta, de onde se conclui pelo carter mediato e instrumental da linguagem. Ser realmente da linguagem que se fala aqui? No a estamos confundindo com o discurso? Se propomos o discurso como a linguagem posta em ao e necessariamente entre parceiros , fazemos aparecer sob a confuso uma petio de princpio, uma vez que a natureza desse "instrumento" se explica pela sua situao como "instrumento". Quanto ao papel de transmisso desempenhado pela linguagem, no podemos deixar de observar, de um lado, que esse papel pode caber a meios no lingsticos gestos, mmica e, de outro lado, que ns nos deixamos enganar, falando aqui de um "instrumento", por certos processos de transmisso que nas sociedades humanas so, sem exceo, posteriores linguagem e lhe imitam o funcionamento. Todos os sistemas de sinais, rudimentares ou complexos, se encontram nesse caso. Na realidade, a comparao da linguagem com um instrumento, e preciso realmente que seja com um instrumento material para que a comparao seja pelo menos inteligvel, deve encher-nos de desconfiana, como toda noo simplista a respeito da linguagem. Falar de instrumento, pr em oposio o homem e a natureza. A picareta a flecha a roda no esto na natureza. So fabricaes. A linguagem est na
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Journal de psychologie, jul.-set. 1958, P.U.F.

285 natureza do homem, que no a fabricou. Inclinamo-nos sempre para a imaginao ingnua de um perodo original, em que um homem completo descobriria um semelhante igualmente completo e, entre eles, pouco a pouco, se elaboraria a linguagem. Isso pura fico. No atingimos nunca o homem separado da linguagem e no o vemos nunca inventando-a. No atingimos jamais o homem reduzido a si mesmo e procurando conceber a existncia do outro. um homem falando que encontramos no mundo, um homem falando com outro homem. e a linguagem ensina a prpria definio do homem. Todos os caracteres da linguagem, a sua natureza imaterial, o seu funcionamento simblico, a sua organizao articulada, o fato de que tem um contedo, j so suficientes para tornar suspeita essa assimilao a um instrumento, que tende a dissociar do homem a propriedade da linguagem. Seguramente, na prtica cotidiana, o vaivm da palavra sugere uma troca, portanto uma "coisa" que trocaramos, e parece, pois, assumir uma funo instrumental ou veicular que estamos prontos a hipostasiar num "objeto". Ainda uma vez, porm, esse papel volta palavra. Uma vez remetida palavra essa funo, podemos perguntar-nos o que a predispunha a assegurla. Para que a palavra assegure a "comunicao", preciso que esteja habilitada a isso pela linguagem, da qual apenas a atualizao. De fato, na linguagem que devemos procurar a condio dessa aptido. Ela reside, parece-nos, numa propriedade da linguagem, pouco visvel sob a evidncia que a dissimula, e que no podemos ainda caracterizar a no ser sumariamente. na linguagem e pela linguagem que o homem se constitui como sujeito; porque s a linguagem fundamenta na realidade, na sua realidade que a do ser, o conceito de "ego". A "subjetividade" de que tratamos aqui a capacidade do locutor para se propor como "sujeito". Define-se no pelo sentimento que cada um experimenta de ser ele mesmo (esse sentimento, na medida em que podemos consider-lo, no mais que um reflexo) mas como a unidade psquica que transcende a totalidade das experincias vividas que rene, e que assegura a permanncia da conscincia. Ora, essa "subjetividade", quer a apresentemos em fenomenologia ou em psicologia, como quisermos, no mais que a emergncia no ser de uma propriedade fundamental da linguagem. "ego" que diz ego.

286 Encontramos a o fundamento da "subjetividade" que se determina pelo status lingstico de "pessoa". A conscincia de si mesmo s possvel se experimentada por contraste. Eu no emprego eu a no ser dirigindo-me a algum , que ser na minha alocuo um tu. Essa condio de dilogo que constitutiva da pessoa, pois implica em reciprocidade que eu me torne tu na alocuo daquele que por sua vez se designa por eu. Vemos a um princpio cujas conseqncias preciso desenvolver em todas as direes. A linguagem s possvel porque cada locutor se apresenta como sujeito, remetendo a ele mesmo como eu no seu discurso. Por isso, eu prope outra pessoa, aquela que, sendo embora exterior a "mim", torna-se o meu eco ao qual digo tu e que me diz tu. A polaridade das pessoas na linguagem a condio fundamental, cujo processo de comunicao, de que partimos, apenas uma conseqncia totalmente pragmtica. Polaridade, alis, muito singular em si mesma, e que apresenta um tipo de oposio do qual no se encontra o equivalente em lugar nenhum, fora da linguagem. Essa polaridade no significa igualdade nem simetria: ego tem sempre uma posio de transcendncia quanto a tu; apesar disso, nenhum dos dois termos se concebe sem o outro; so complementares, mas segundo uma oposio "interior/exterior", e ao mesmo tempo so reversveis. Procure-se um paralelo para isso; no se encontrar nenhum. nica a condio do homem na linguagem. Caem assim as velhas antinomias do "eu" e do "outro", do indivduo e da sociedade. Dualidade que ilegtimo e errneo reduzir a um s termo original, quer esse termo nico seja o eu, que deveria estar instalado na sua prpria conscincia para abrir-se ento do "prximo", ou seja, ao contrrio, a sociedade, que preexistiria como totalidade ao indivduo e da qual este s se teria destacado medida que adquirisse a conscincia de si mesmo. numa realidade dialtica que englobe os dois termos e os defina pela relao mtua que se descobre o fundamento lingstico da subjetividade. Ter de ser lingstico esse fundamento? Onde esto os ttulos da linguagem para fundar a subjetividade? De fato, a linguagem corresponde a isso em todas as suas partes. to profundamente marcada ela expresso da subjetividade que ns nos perguntamos se, construda de outro modo, poderia ainda funcionar e chamar-se linguagem. Falamos realmente da linguagem e no apenas de lnguas particulares. Os fatos das

287 lnguas particulares, que concordam, testemunham pela linguagem. Contentar-nos-emos em citar os mais aparentes. Os prprios termos dos quais nos servimos aqui, eu, e tu, no se devem tomar como figuras mas como formas lingsticas que indicam a "pessoa". notvel o fato mas, familiar como , quem pensa em not-lo? de que entre os signos de uma lngua, de qualquer tipo, poca ou regio que ela seja, no faltam jamais os "pronomes pessoais". Uma lngua sem expresso da pessoa inconcebvel. Pode acontecer somente que, em certas lnguas, em certas circunstncias, esses "pronomes" sejam deliberadamente omitidos; o caso na maioria das sociedades do extremo oriente, onde uma conveno de polidez impe o emprego de perfrases ou de formas especiais entre certos grupos de indivduos, para substituir as referncias pessoais diretas. Esses usos, no entanto, no fazem mais que sublinhar o valor das formas evitadas; a existncia implcita desses pronomes que d o seu valor social e cultural aos substitutos impostos pelas relaes de classe. Ora, esses pronomes se distinguem de todas as designaes que a lngua articula. no seguinte: no remetem nem a um conceito nem a um indivduo. No h conceito "eu" englobando todos os eu que se enunciam a todo instante na boca de todos os locutores, no sentido em que h um conceito "rvore" ao qual se reduzem todos os empregos individuais de rvore. O "eu" no denomina pois nenhuma entidade lexical. Poder-se- dizer, ento, que eu se refere a um indivduo particular? Se assim fosse, haveria uma contradio permanente admitida na linguagem, e anarquia na prtica: como que o mesmo termo poderia referir-se indiferentemente a qualquer indivduo e ao mesmo tempo identific-lo na sua particularidade? Estamos na presena de uma classe de palavras, os "pronomes pessoais", que escapam ao status de todos os outros signos da linguagem.A que, ento, se refere o eu? A algo de muito singular, que exclusivamente lingstico: eu se refere ao ato de discurso individual no qual pronunciado, e lhe designa o locutor. um termo que no pode ser identificado a no ser dentro do que, noutro passo, chamamos uma instncia de discurso, e que s tem referncia atual. A realidade qual ele remete a realidade do discurso. na instncia do discurso na qual eu designa o locutor que se enuncia como "sujeito". portanto verdade ao p da letra que o

288 fundamento da subjetividade est no exerccio da lngua. Se quisermos refletir bem sobre isso, veremos que no h outro testemunho objetivo da identidade do sujeito que no seja o que ele d assim, ele mesmo sobre si mesmo. A linguagem est de tal forma organizada que permite a cada locutor apropriar-se da lngua toda designando-se como eu. Os pronomes pessoais so o primeiro ponto de apoio para essa revelao da subjetividade na linguagem. Desses pronomes dependem por sua vez outras classes de pronomes, que participam do mesmo status. So os indicadores da dixis, demonstrativos, advrbios, adjetivos, que organizam as relaes espaciais e temporais em torno do "sujeito" tomado como ponto de referncia: "isto, aqui, agora" e as suas numerosas correlaes "isso, ontem, no ano passado, amanh", etc. Tm em comum o trao de se definirem somente com relao instncia de discurso na qual so produzidos, isto , sob a dependncia do eu que a se enuncia. fcil ver que o domnio da subjetividade se amplia ainda e deve chamar a si a expresso da temporalidade Seja qual for o tipo de lngua, comprovase em toda parte certa organizao lingstica da noo de tempo. Pouco importa que essa noo se marque na flexo de um verbo ou por meio de palavras de outras classes (partculas, advrbios, variaes lexicais, etc.); problema de estrutura formal. De uma ou de outra maneira, uma lngua distingue sempre "tempos"; quer seja um passado e um futuro, separados por um "presente", como em francs; ou um presente-passado oposto a um futuro, ou um presente-futuro distinto de um passado, como em diversas lnguas amerndias, podendo essas distines por sua vez depender de variaes de aspecto, etc. Sempre, porm, a linha de participao uma referncia ao "presente". Ora esse"presente", por sua vez, tem como referncia tem como referncia temporal um dado lingstico: a coincidncia do acontecimento descrito com a instncia de discurso que o descreve. A marca temporal do presente s pode ser interior ao discurso. O Dictionnaire gnral define o presente como "o tempo do verbo que exprime o tempo em que se est". Devemos tomar cuidado; no h outro critrio nem outra expresso para indicar "o tempo em que se est" seno tom-lo como "o tempo em que se fala". Esse o momento eternamente "presente", embora no se refira jamais aos mesmos acontecimentos de uma cronologia

289 "objetiva" porque determinado cada vez pelo locutor para cada uma das instncias de discurso referidas. O tempo lingstico sui-referencial. Em ltima anlise, a temporal idade humana com todo o seu aparato lingstico revela a subjetividade inerente ao prprio exerccio da linguagem. A linguagem , pois, a possibilidade da subjetividade, pelo fato de conter sempre as formas lingsticas apropriadas sua expresso; e o discurso provoca a emergncia da subjetividade, pelo fato de consistir de instncias discretas. A linguagem de algum modo prope formas "vazias" das quais cada locutor em exerccio de discurso se apropria e as quais refere sua "pessoa", definindo-se ao mesmo tempo a si mesmo como eu e a um parceiro como tu. A instncia de discurso assim constitutiva e todas as coordenadas que definem o sujeito e das quais apenas designamos sumariamente as mais aparentes. A instalao da "subjetividade" na linguagem cria na linguagem e, acreditamos, igualmente fora da linguagem, a categoria d a pessoa. Tem alm disso efeitos muito variados sobre a prpria estrutura das lnguas, quer seja na organizao das formas ou nas relaes da significao. Aqui, visamos necessariamente lnguas particulares, para ilustrar alguns efeitos da mudana de perspectiva que a "subjetividade" pode introduzir. No saberamos dizer qual , no universo das lnguas reais, a extenso das particularidades que assinalamos; no momento, menos importante delimit-las que faz-las ver. O francs d alguns exemplos sob medida. De maneira geral, quando emprego o presente de um verbo de trs pessoas (segundo a nomenclatura tradicional), parece que a diferena de pessoa no ocasiona nenhuma mudana de sentido na forma verbal conjugada. Entre je mange e tu manges e il mange [= "eu como e tu comes e ele come "], h de comum e de constante o fato de que a forma verbal apresenta uma descrio de uma ao, atribuda respectivamente, e de maneira idntica, a "eu", a "tu", a "ele". Entre je souffre e tu souffres e il souffre [= "eu sofro e tu sofres e ele sofre"], h paralelamente em comum a descrio de um mesmo estado. Isso d a impresso de uma evidncia, j implicada pelo alinhamento formal no paradigma da conjugao. Ora, inmeros verbos escapam a essa permanncia do sentido na mudana das pessoas. Esses dos quais vamos tratar denotam disposies ou operaes mentais. Dizendo je souffre [= "eu sofro"],

290 descrevo o meu estado presente. Dizendo je sens (que le temps va changer) [= "sinto que o tempo vai mudar"], descrevo uma impresso que me afeta. O que acontecer, porm, se em vez de je sens (que le temps va changer) eu disser: je crois (que le temps va changer) [= "creio que o tempo vai mudar"]? A simetria formal completa entre je sens e je crois. E quanto ao sentido? Posso considerar esse je crois como uma descrio de mim mesmo tanto quanto je sens? Ser que me descrevo "crendo" quando digo je crois (que...)? Seguramente que no. A operao de pensamento no absolutamente o objeto do enunciado; je crois (que) equivale a uma afirmao mitigada. Ao dizer je crois (que...) converto numa enunciao subjetiva o fato asseverado impessoalmente, isto , le temps va changer, que a verdadeira proposio. Consideremos agora os seguintes enunciados: vous tes, "je suppose", Monsieur X... - "je prsume" que Jean a reu ma lettre il a quitt l'hpital, d'ou "je conclus" qu'il est guri [= "O senhor , suponho, o senhor X... presumo que Jean recebeu a minha carta ele deixou o hospital, donde concluo que est curado"]. Essas frases contm verbos que so verbos de operao, supposer, prsumer, conclure, e igualmente de operaes lgicas. Entretanto supposer, prsumer, conclure postos na primeira pessoa no se comportam como, por exemplo, raisonner, rflchir [= "raciocinar, refletir"], que no entanto parecem muito vizinhos. As formas je raisonne, je rflchis me descrevem raciocinando, refletindo. Totalmente diferentes so je suppose, je prsume, je conclus. Ao dizer je conclus (que...), no me descrevo ocupado em concluir; qual poderia ser a atividade de "conclure"? No me represento supondo, presumindo quando digo je suppose, je prsume. O que je conclus indica que, da situao apresentada, tiro uma relao de concluso que toca um fato dado. essa relao lgica que est instaurada num verbo pessoal. Igualmente je suppose, je prsume esto muito longe de je pose, je rsume [= "proponho, resumo"]. Em je suppose, je prsume, h uma atitude indicada, no uma operao descrita. Quando incluo no meu discurso je suppose, je prsume, implico o fato de que tomo certa atitude quanto ao enunciado que se segue. De fato j se ter observado que todos os verbos citados esto seguidos de que e uma proposio: esta o verdadeiro enunciado, no a forma verbal pessoal que a governa. Em compensao, essa forma pessoal , se se pode dizer, o indicador de subjetividade. D assero que segue o contexto

291 subjetivo dvida, presuno, inferncia prprio para caracterizar a atitude do locutor em face do enunciado que profere. Essa manifestao da subjetividade s tem relevo na primeira pessoa. No se imaginam verbos semelhantes na segunda pessoa seno para retomar uerbatim uma argumentao tu supposes qu'il est parti [= "supes que ele partiu"] - o que apenas a maneira de repetir o que o "tu" acaba de dizer: "je suppose qu'il est parti". Suprima-se, porm, a expresso da pessoa deixando s: il suppose que... e, do ngulo do eu que a enuncia, no se tem mais que uma simples comprovao. Discerniremos ainda melhor a natureza dessa "subjetividade" ao considerarmos os efeitos do sentido produzidos pela mudana das pessoas em certos verbos de palavra. So verbos que denotam pelo seu sentido um ato individual de alcance social: jurer, promettre, garantir, certifier, com variantes locucionais como s'engager ..., se faire fort de... [= "jurar, prometer, garantir, certificar; alistar-se, empenhar-se em"]. Nas condies sociais nas quais a lngua se exerce, os atos denotados por esses verbos so olhados como constrangedores. Ora, aqui a diferena entre a enunciao "subjetiva" e a enunciao "no subjetiva" aparece em plena luz, desde que se tenha percebido a natureza da oposio entre as "pessoas" do verbo. preciso ter no esprito que a "terceira pessoa" a forma do paradigma verbal (ou pronominal) que no remete a nenhuma pessoa, porque se refere a um objeto colocado fora da alocuo. Entretanto existe e s se caracteriza por oposio pessoa eu do locutor que, enunciando-a, a situa como "no-pessoa". Esse o seu status. A forma ele... tira o seu valor do fato de que faz necessariamente parte de um discurso enunciado por "eu". Ora, je jure uma forma de valor singular, por colocar sobre aquele que se enuncia eu a realidade de um juramento. Essa enunciao um cumprimento: "jurar" consiste precisamente na enunciao eu juro, pela qual o Ego est preso. A enunciao je jure o prprio ato que me compromete, no a descrio do ato que eu cumpro. Dizendo je promets, je garantis, prometo e garanto efetivamente. As conseqncias (sociais, jurdicas, etc.) do meu juramento, da minha promessa se desenrolam a partir da instncia de discurso que contm je jure, je promets. A enunciao identifica-se com o prprio ato. Essa condio, porm, no se d no sentido do verbo: a "subjetividade" do discurso que a torna possvel. Pode ver-se a diferena substituindo-se je jure por il jure. Enquanto je jure

292 um compromisso, il jure apenas uma descrio, no mesmo plano de il court, il fume [= "ele corre, ele fuma"]. V-se aqui, em condies prprias dessas expresses, que o mesmo verbo, segundo seja assumido por um "sujeito" ou esteja colocado fora da "pessoa", toma um valor diferente. uma conseqncia do fato de que a prpria instncia de discurso que contm o verbo apresenta o ato, ao mesmo tempo em que fundamenta o sujeito. Assim, o ato cumprido pela instncia e enunciao do seu "nome" (que jurar), ao mesmo em que o sujeito apresentado pela instncia de enunciao do seu indicador (que "eu"). Muitas noes na lingstica, e talvez mesmo na psicologia, aparecero sob uma luz diferente se as restabelecermos no quadro do discurso, que a lngua enquanto assumida pelo homem que fala, e sob a condio de intersubjetividade, nica que torna possvel a comunicao lingstica.