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Nuntius Antiquus, Belo Horizonte, Universidade Federal de Minas Gerais, n 1, junho de 2008, Brasil

Homero sob o olhar crtico da tradio

Jovelina Maria Ramos de Souza Departamento de Filosofia e Cincias Sociais/ UEPA e-mail: jovelinaramos@uol.com.br

ABSTRACT This article takes up the controversy concerning poets and thinkers against Homer and aims at showing that, in fact, both respect and disapproval towards Homer seem to be recurrent among them. Excerpts of Pindar, Hecateus, Herodotus, Thucydides, Xenophanes and Isocrates are analyzed, to show that this ambiguity regarding the poet existed permanently, long before even Plato's criticisms. KEYWORDS: Homer; myth; history; philosophy; thruth.

Belo Horizonte, n 1, p.1, junho de 2008

Homero sob o olhar crtico da tradio


Jovelina Maria Ramos de Souza Departamento de Filosofia e Cincias Sociais/ UEPA e-mail: jovelinaramos@uol.com.br ABSTRACT

This article takes up the controversy concerning poets and thinkers against Homer and aims at showing that, in fact, both respect and disapproval towards Homer seem to be recurrent among them. Excerpts of Pindar, Hecateus, Herodotus, Thucydides, Xenophanes and Isocrates are analyzed, to show that this ambiguity regarding the poet existed permanently, long before even Plato's criticisms.
KEYWORDS: Homer; myth; history; philosophy; thruth.

A poesia sempre exerceu um papel educativo e normativo entre os gregos. De Homero a Plato, a cultura grega mostra-se completamente impregnada pelos efeitos da poesia na formao tica, poltica e pedaggica das crianas e dos jovens. Fenmeno estruturador do pensamento grego, a poesia norteada por determinados valores e princpios que definiro a ao dos personagens de Homero, o principal representante dessa tradio. Atravs dos feitos nobres e gloriosos de seus heris, Homero suscita o apreo pela glria (klos), oferecendo aos seus ouvintes os modelos a serem adotados nas relaes pblicas e nas individuais. Mas se por um lado, as narrativas homricas conservam-se como plo transmissor das leis e dos costumes dos gregos antigos, essa mesma tradio clssica que reconhece a importncia de Homero como educador, passa a questionar a influncia da ao dos personagens homricos na educao da cidade. Nesse aspecto, Plato sempre ser tomado como a grande referncia para a leitura crtica do aedo, no entanto a crtica poesia e, mais especificamente, a Homero, sempre existiu, mesmo entre os poetas, no sendo, portanto, algo exclusivo de Plato, embora ele se mostre o seu crtico mais radical. Na Politia, Plato contrape-se pretenso dos poetas em continuarem sendo os educadores hegemnicos da cidade, principalmente atravs de sua censura a versos de Homero. Ele condena, na Ilada e na Odissia, os alicerces da educao grega; em ltima anlise, ele visa ao fato de esses fundamentos no resistirem argumentao dialtica empreendida por Scrates, que pe em cheque suas pretenses, atravs do exame crtico de suas concepes e pressuposies acerca, principalmente, da justia e do bem e de como alcan-los, para o indivduo e para a cidade.

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J no sculo VII, bem antes da crtica de Plato, o poeta lrico Pndaro, nas Nemias,1 referindo-se ao episdio onde Homero sacrifica a memria de jax, o heri de Egina, exaltando falsamente a memria de Odisseu, acusa o aedo jnico de nem sempre ter respeitado a verdade.2 O lrico, influenciado, como Plato, pelos pitagricos, cobra dos poetas inspirados, a quem atribui o privilgio de serem intrpretes dos deuses, uma postura norteada pela busca da verdade. Esse respeito verdade constitui-se para Pndaro no mais absoluto dos deveres do estado.3 Nesse sentido, Pndaro, e no Homero, aproxima-se mais das exigncias que Plato julga, na Politia, dignas da boa poesia, cantar os deuses e louvar os heris,4 sem desviar suas composies daquilo que a lei (nmima) da cidade considera justo (dkaia), belo (kal) e bom (agath).5 Pndaro, mais que Homero, mostra-se para Plato como uma fonte digna de toda considerao,6 devido ao fato de construir a estrutura psicolgica de seus heris centrada no critrio da verdade e no acatamento s leis estabelecidas para a cidade. Se Pndaro adapta-se perfeitamente ao modelo do poeta traado por Plato, pelo fato de ter o justo conhecimento de seu papel como educador, Homero e os demais poetas picos so criticados freqentemente pelo filsofo, por no buscarem o devido conhecimento acerca da arte que praticam. Mas no gesto mesmo de apontar essas deficincias no aedo que Plato reconhece a funo tico-poltica da sua poesia. No livro X da Politia, atribui a Homero a capacidade de tematizar, em seus cantos, sobre guerras, comando dos exrcitos, administrao das cidades e educao do homem.7 Ou seja, acerca da ao, do equilbrio e das relaes de poder na Grcia arcaica, com a inteno de transmitir esse legado cultural, envolvendo os costumes e as tradies dos antigos, com o propsito de tom-los como modelo de comportamento a ser incorporado pelos homens de sua poca. Esse paradigma, segundo os relatos homricos o da excelncia (aret) guerreira, responsvel pelo xito poltico e militar, provenientes da ao e do comportamento de cada cidado em sua prtica social.

Cf. Pindare. Nmennes. Traduction par Aim Puech. Paris: Les Belles Lettres, 1967. Vol. III, VII 22ss. Cf. Duchemin, Jaqueline. Platon et lhritage de la posie. Revue des tudes grecques, 1955, p. 17. 3 Cf. Duchemin, op. cit., p. 17. 4 Cf. Plato. A repblica. Introduo, traduo e notas de Maria Helena da Rocha Pereira. Lisboa: Gulbenkian, 1993, X 607a4. 5 Cf. Platon. Les lois. Traduction, introduction et notes par Luc Brisson et Jean-Franois Pradeau. Paris: Flammarion, 2006. Livres VII XII, VII 801c9-d1. 6 Cf. Duchemin, op. cit., p. 20. 7 Cf. Plato, op. cit., 1993, X 599c6-d1.
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1. A crtica a Homero ao longo da tradio Na crtica de Plato a Homero encontra-se em questo o papel do aedo como educador. O filsofo tem, para com o poeta, uma atitude ambgua: ele ao mesmo tempo o elogia e o critica. Reconhece-o como educador dos gregos, mas censura o efeito que suas composies podem ter na formao de jovens educados em uma cidade fundada sobre as virtudes da justia e da temperana. O mesmo reconhecimento e a mesma atitude crtica, implcitas ou explcitas, em relao ao aedo, encontramos nos poetas, historiadores e filsofos que se apropriaram dele, j antes de Plato. A atitude crtica em relao a Homero mostra-se, portanto, no como exclusiva de Plato, mas como uma constante entre os pensadores gregos. Nosso percurso atravs da crtica a Homero entre os gregos anteriores a Plato passar brevemente pelo modo como os prprios antigos o receberam.

1.1. Hecateu Os relatos escritos de Homero so fundamentais para reconhecermos o valor do aedo como transmissor das leis e dos costumes em uma sociedade em que a escrita ainda no predominante e as informaes, normas e valores fundamentais so repassados atravs de seus cantos. Com a estabilizao do advento da escrita, as Musas so destitudas de seu papel de enunciadoras dos fatos cantados pelos aedos. Encontrando esse espao aberto pelos antigos educadores hegemnicos da cidade, os representantes da prosa reivindicam, a partir da anlise e crtica aos relatos dos aedos, uma maneira caracterstica de contar os acontecimentos enfocados pela tradio potica oral. O primeiro a ordenar as narrativas feitas pelos gregos,8 Hecateu de Mileto, inovador no modo de registrar o mundo helnico, desdenha os mitos cosmognicos narrados pelos compositores de cantos do seguinte modo: Assim fala (mythetai) Hecateu de Mileto: escrevo (grpho) isso como me parece ser verdadeiro; pois os relatos (lgoi) dos gregos so, como me parecem, muitos e ridculos.9 Detienne observa que, ao apresentar-se como autor dessa narrativa, Hecateu est imprimindo seu selo, sua marca de propriedade sobre esses relatos. Ele o fabricante, o poiets autorizado dessas histrias, como um ceramista fabrica uma taa e um poeta

Cf. Hartog, Franois. A histria de Homero a Santo Agostinho. Traduo de Jacyntho Lins Brando. Belo Horizonte: UFMG, 2001, p. 50. 9 Cf. Hartog, op.cit., p. 41 (frag. 1, Jacoby).

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constri um poema.10 Ao narrar por escrito as inmeras histrias contadas pelos aedos e rapsodos, Hecateu torna-se, ao mesmo tempo, produtor e intrprete desses mitos. Embora ironize os mitos gregos, Hecateu no estabelece uma ruptura com a tradio, se permitindo refletir de maneira jocosa sobre
a multiplicidade, at ento visvel, das histrias da tribo sem, no entanto, proceder a uma diviso irremedivel entre o discurso verossmil e o resto, que seria condenado fico ou simplesmente denunciado como inverossmil.11

Numa clara referncia a Plato, Detienne mostra que, de maneira similar a Xenfanes, Hecateu no estabelece nenhuma fronteira entre seu prprio discurso, o que falado ou pensado, e o mbito do mito, o que escrito. No entanto, existe entre os dois uma diferena de mtodo, enquanto o filsofo execra a tradio potica antiga movido pela sua cobrana de um lgos aleths, o historiador modela-a, sua maneira, para inclu-la em sua narrativa como se fosse uma criao exclusivamente sua, indiferente ao fato de ela conter um lgos pseuds, pois a ele interessa contar essas informaes, exclusivamente do modo com as recebeu, sem acrescentar nem suprimir nada.12 A narrativa de Hecateu, segundo Detienne, sustenta-se no entrelaamento entre o mthos e o lgos, o escrever e o contar, atividade que Plato designa como mythologa em Politia.13 Embora a mitologia trate dos relatos da tradio, semanticamente ela acaba de nascer e encontra nos dilogos de Plato o lugar fecundo para desenvolver-se.

1.2. Herdoto Para Herdoto, prosador como Hecateu, este no passa de um contador de histrias (logopois).14 Distanciando-se de seu modo de pensar e falar, Herdoto preconiza um modo diferenciado de conceber os acontecimentos do passado, baseado na retomada e investigao exaustivas desses fatos para no deix-los cair em

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Detienne, Marcel. A inveno da mitologia. Traduo de Andr Telles e Gilza Martins Saldanha da Gama. Rio de Janeiro/ Braslia: Jos Olympio/ UnB: 1998, p. 134. 11 Cf. Detienne, op.cit., 1998, p. 141-142. 12 Cf. Detienne, op. cit., 1998, p. 143. Para o autor, Hecateu e Tucdides fazem parte de uma gerao de historiadores, que segundo Dionsio de Halicarnasso, em Ensaio sobre Tucdides, VII, se dedicam inteiramente publicao integral dos registros escritos. 13 Cf. Plato, op. cit., 1993, II 382d1; III 394b10. 14 Cf. Herodote. Histoires. Texte tabli et traduit par Ph.-E. Legrand. Paris: Les Belles Lettres, 1932-1954. Vol. I-VI (II 143). Para Hartog, Hecateu transcreve, reescreve e interpreta a produo potica dos gregos. O que o diferencia dos antigos poetas o fato de este ser capaz de discernir e produzir um novo verossmil, que d ou restitui um lugar e confere um sentido a esses lgoi mltiplos (op. cit., p. 50).

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esquecimento. O escopo dessa prtica inovadora fica delimitado j no prefcio da Histria.15


Esta a exposio da investigao (histores apdexis) de Herdoto de Trio, para que nem os acontecimentos provocados pelos homens, com o tempo sejam apagados, nem as obras grandes e admirveis trazidas luz tanto pelos gregos quanto pelos brbaros, se tornem sem fama e, no mais, investigao tambm da causa pela qual fizeram guerra uns contra os outros.16

A tentativa de resgatar a memria das obras produzidas no apenas entre os gregos, mas tambm entre os brbaros, suscita em Herdoto um procedimento semelhante ao dos aedos, que inspirados pelas Musas, recebiam delas a capacidade de tudo ver e de tudo saber,17 assim como de proferir tanto mentiras semelhantes a fatos reais como fatos verdadeiros.18 A distino entre as duas posies advm dos procedimentos assumidos pelos poetas e pelo prosador. Os primeiros fazem seus personagens intervirem como participantes das situaes de conflitos narradas nas suas cosmogonias. J o segundo, embora ainda preserve um pouco essa postura, diferencia-se dela, pois esta mostra-se incompatvel com a exposio inicial de seu mtodo como o de uma investigao (histore) incessante. Diante desse impasse, Herdoto assume uma atitude intermediria entre o rbitro (hstor) da poca arcaica19 e aquele que investiga passo a passo (histore).20 Tal
Com uma nica exceo, devidamente indicada na nota 24, as tradues de Herdoto so de Brando (cf. Hartog, op. cit., p. 43-47). 16 Cf. Hartog, op. cit., p. 43 (I, promio). 17 Cf. Hesodo. Teogonia. Traduo de Jaa Torrano. So Paulo: Iluminuras, 1995. As Musas dotam Hesodo de seu prprio saber, tornando-o capaz de desvendar os mistrios do futuro e do passado: Insuflaram-me um canto/ Divino, para que celebrasse o que ser e o que foi antes/ E mandaram-me hinear a raa dos ditosos que sempre so/ E a elas primeiro e por ltimo sempre cantar (Teogonia, v. 3134). Como um elo da corrente que envolve Memria, as Musas e ele prprio, Hesodo beneficia-se dessa relao recebendo diretamente das divindades o dom de cantar o passado, o presente e o futuro: a Zeus pai/ hineando alegram o grande esprito no Olimpo/ dizendo o presente, o futuro e o passado/ vozes aliando (Teogonia, v. 36-39). 18 Cf. Hesodo, op.cit. Com o aval das Musas, Hesodo anuncia o seu prprio critrio de verdade: Pastores agrestes, maus oprbios (elnkhea), ventres s,/ Sabemos muitas mentiras (psedea) dizer a fatos semelhantes (etmoisin homoa)/ E sabemos, quando queremos, verdades proclamar (aletha gersasthai) (Teogonia, v. 26-28). 19 Tornar-se hstor numa disputa, exercer uma funo eminentemente social. O papel do hstor sempre aparece em um contexto em que ocorre desacordo e este indicado para atuar como rbitro ou testemunha de tal acontecimento. Homero apresenta a figura do rbitro (hstor) em duas passagens da Ilada. A primeira arbitragem ocorre em meio aos funerais de Ptroclo, quando Agammnon chamado para intermediar o desacordo entre jax e Idomeneu (XXIII 482-487). A segunda, na cena do escudo de Aquiles, forjado por Hefesto, onde o rbitro aparece para apaziguar o desacordo estabelecido entre dois homens (XVIII 497-508). 20 A pretenso de Herdoto em registrar a memria das obras grandes e admirveis, trazidas luz tanto pelos gregos quanto pelos brbaros (I, promio, 3-4), no lhe permite atuar como hstor, levando-o a investigar (historen) a causa pela qual fizeram guerra uns contra os outros (I, promio, 5). A diferena
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atuao pode ser vista na cena entre o tirano de Corinto, Periandro e o aedo de Mthymna, Aron,21 quando este vem narrar quele uma histria extraordinria, a de ter sido obrigado a jogar-se ao mar pelos marinheiros encarregados de conduzi-lo at a Itlia, sendo salvo por um golfinho. Desacreditando de tais fatos, Periandro aguarda a volta dos marinheiros a Corinto e diante deles informa-se se teriam algo a dizer sobre Aron22 para deliberar o melhor procedimento a ser tomado. Atravs de Periandro, Herdoto mostra a contraposio de seu mtodo ao dos poetas, cujas narrativas falam dos deuses e dos homens, enquanto o dele trata exclusivamente das aes humanas e de como elas podem ser investigadas, avaliadas, julgadas e, ento, narradas, atravs de um ponto de vista essencialmente humano e no mais divino. Sua atuao como rbitro se sobressai com relao dos poetas, na medida em que visa intermediar as duas partes de modo seletivo. Distinguindo-se destes, ele no relata tudo quanto ocorreu entre os gregos e os brbaros, mas apenas os acontecimentos grandes e capazes de suscitar espanto (thma).23 Mas sua atuao como investigador dos fatos ocorridos, tanto entre os gregos como entre os brbaros, no o impossibilita de reconhecer, no livro dedicado a Euterpe, na Histria, que, apesar de os gregos terem recebido dos egpcios os nomes de seus deuses, simplesmente ignoram a origem, a existncia, a forma e a natureza de cada deus. Para o mesmo, Homero e Hesodo, que viveram quatrocentos anos antes de mim, foram os primeiros a descrever em versos a teogonia, a aludir aos sobrenomes dos deuses, ao seu culto e funes e a traar-lhes o retrato.24 Tal concluso atribui-se ao fato de, antes de Homero e Hesodo, no termos o registro escrito de nenhuma teogonia.25 A partir do momento em que os dois compositores incorporam s suas obras estes atributos, os mesmos so integrados ao estilo formular das composies orais do perodo arcaico. Ambos parecem destacar-se dos demais representantes dessa tradio, em virtude, no apenas, de serem os ltimos remanescentes dessa gerao de poetas-cantores, mas os nicos de cujas obras temos o registro documental. Dada esta evidncia, podemos compreender a razo pela qual Herdoto ressalta o carter teognico dos cantos homricos, na citao acima referida, e
entre ser hstor e fazer histore, reside na capacidade de o historiador empregar um processo seletivo para sua exposio da investigao (histores apdexis) (I, promio, 1). 21 Cf. Herdoto. Histria. Traduo de J. B. Broca. Rio de Janeiro: Tecnoprint, s.d., I 23-24. 22 Cf. Herdoto, op. cit., I 23. 23 Para Hartog, na narrativa histrica, o historiador v, deve ver dos dois lados e deve utilizar um princpio de seleo (op. cit., p. 53). 24 Cf. Herdoto, op.cit., II 53. 25 Expresso j encontrada em I 132.

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at mesmo ultrapassa seu argumento imputando a Homero, no apenas a criao das genealogias como dos mitos, das sagas hericas e da prpria organizao poltica da Grcia.

1.3. Tucdides Retomar Homero para entender a prpria identidade cultural de seu povo tornase uma constante entre as diversas manifestaes culturais posteriores a ele. O prprio Tucdides destacou, em Histria da guerra do Peloponeso I 1, 1, o fato de esta ser a mais imponente de todas as guerras j acontecidas, ao mesmo tempo em que mostra a impossibilidade de relatar as outras contendas, dada a distncia temporal que o afasta delas. Analisando a formao poltico-geogrfica da Hlade de seus antepassados,26 o mesmo pondera que, antes da guerra de Tria, evidente que a Grcia no realizou nada em comum.27 Ou seja, a memria oral da comunidade se constitui atravs dos relatos mesmos entretecidos nas composies homricas. No incio, a populao era nmade e as regies que habitava no recebiam um nome comum. Cada territrio ocupado recebia o nome de seu povo; esta situao passou a estabilizar-se um pouco mais, quando Hlen28 e seus filhos passam a dominar a Ftitida. Nas suas expedies de auxlio s outras cidades, aos poucos, seus habitantes incorporaram a expresso helenos para designar sua procedncia. Sem dvida, esse processo ocorreu de forma lenta e gradual e, conseqentemente, nem todas as cidades gregas adotaram esse nome para identificaremse como uma sociedade com interesses e acordos comuns. Para Tucdides, Homero quem melhor comprova esta evidncia, pois nascendo j muito tempo depois da guerra de Tria, em lugar algum chamou assim a todo mundo nem a outros seno aos companheiros de Aquiles, procedentes da Ftitida
Mais precisamente na parte chamada Arqueologia, no livro I 1, 2-19, onde Tucdides discute os dados fornecidos pela tradio e tenta restabelecer a verdade quanto ao que seus contemporneos pensavam sobre os acontecimentos anteriores guerra na Hlade (cf. Prado, in Tucdides. Histria da guerra do Peloponeso: livro I. Traduo de Anna Lia Amaral de Almeida Prado. So Paulo: Martins Fontes, 1999, p. 21). 27 Cf. Tucdides, op. cit., 1999, I 3, 1. As tradues de Histria da guerra do Peloponeso so de Jacyntho Lins Brando in Hartog, op.cit., p. 57-85. 28 Assim como Homero e Herdoto, Tucdides no descarta o uso do mito em suas narraes. Em nenhum momento ele questiona o fato de Hlen ser um personagem lendrio. Deste originou-se a designao helenos para representar, primeiro, os habitantes da Ftitida, e em seguida os demais povos da Hlade. Segundo a mitologia, Hlen, filho de Deucalio e Pirra, desposou rseis, a ninfa das montanhas com que teve trs filhos: Doro, olo e Xuto. Destes descendem os quatros povos gregos: drios e elios, da primeira gerao, aqueus e jnios da segunda, pois originrios de Aqueu e on, filhos de Xuto. A este respeito, cf. Prado in Tucdides, op.cit., 1999, nota 10.
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(de onde eram justamente os primeiros helenos).29 De fato, nos seus relatos a respeito desta guerra, na Ilada e na Odissia, no encontramos uma unanimidade nas expresses usadas para identificar o povo grego. Se heleno um atributo usado especificamente para indicar os companheiros de Aquiles, aos demais ele chama indistintamente de dnaos, argivos, aqueus. Mas jamais brbaros, pois s aos poucos os helenos foram distinguindo-se como um grupo majoritrio, capaz de envolver a todos sob a mesma denominao e anexar, cidade por cidade, todos quantos tivessem uma lngua comum. Mesmo quando se estabeleceu um conjunto ordenado de povos sob a mesma designao, estes no exerceram nenhuma atividade coletiva antes da guerra de Tria. Em meio a essas reflexes acerca da identidade da Hlade como uma estrutura politicamente organizada, Tucdides passa a analisar as causas da guerra em Homero.30 Sustentando-se nos testemunhos do poeta,31 o historiador enfatiza, nas consideraes a respeito de Agammnon,32 que o fato de este ter chefiado a expedio a Tria foi devido ao grande nmero de sua frota e no ao juramento prestado a Tndaro,33 pai de Helena. Comparando a guerra de Tria com a guerra do Peloponeso, Tucdides considera a primeira inferior segunda, no entanto, reconhece a sua importncia diante de todas as guerras anteriores a ela, caso se deva crer tambm, quanto a isso, na poesia de Homero, pois evidente que ele, sendo poeta, adornou os fatos para torn-los maiores.34 O peculiar em Tucdides o fato de o mesmo no olhar o passado com nostalgia, ou para tom-lo como referencial, mas de modo a mostrar que o presente sempre superior s antigas tradies. Diante das antigas narrativas mitolgicas, este parece posicionar-se dubiamente, pois, apesar de ainda encontrarmos na sua obra alguma presena do mito, ao mesmo tempo deparamo-nos com o seu questionamento. Seus argumentos colocam, lado a lado, a tcnica oral utilizada pelos poetas e o emprego

Cf. Tucdides, op. cit., 1999, I 3, 3. A partir de 3, 3, Tucdides passa a confrontar freqentemente os seus relatos com os de Homero, na Ilada e na Odissia. A freqncia dessas inter-relaes ser mantida at 13, 5. Por todo o livro I encontraremos aluses a Herdoto, em quem Tucdides tambm se apia para sustentar as suas argumentaes. 31 Catlogo das Naus. Ilada II 576-615. 32 Tucdides transcreve em Histria da guerra do Peloponeso I 9, 1-5 a cena da passagem do cetro de Tiestes a Agammnon, conferindo-lhe o poder sobre Argos e as demais localidades (Ilada II 101-108). 33 Segundo a mitologia, Tndaro teria reunido todos os pretendentes mo de Helena, fazendo-os comprometerem-se, antes mesmo de anunciar o eleito, a prestar todo o apoio necessrio ao esposo da filha, quando esse precisasse (cf. Tucdides, op. cit., 1999, nota 29). 34 Cf. Tucdides, op. cit., 1999, I 10, 3.
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da escrita pelos prosadores. Nesta querela, as antigas narrativas mticas passam a ser contestadas,
j que impossvel comprov-las e a maior parte delas, sob a ao do tempo, acabou forosamente por tornar-se fbula que no merece f. Deve-se considerar, porm, que foram reveladas, suficientemente, a partir de sinais mais evidentes que h para as coisas antigas.35

Porm, no em funo de um valor moral, mas apoiado, especificamente, na proposio da falibilidade da memria. Para ele, quando a memria dos poetas e dos loggrafos abandona-os, estes inserem em suas narraes contedos propcios a deleitar os seus ouvintes omitindo-se de descrever o que mais verdadeiro. Sua crtica dirige-se, portanto, no apenas a Homero e a Hesodo, mas a todos os representantes da poesia e da prosa gregas, no que se refere autenticidade de seus discursos, porque os presentes a cada um dos feitos no diziam as mesmas coisas sobre os mesmos, mas de acordo com a simpatia ou lembrana que tinham.36 Diferenando-se de seus antecessores que evocam o testemunho das Musas e de pessoas presentes aos acontecimentos relatados, numa mescla constante entre fatos e fbulas, seus escritos sobre a guerra do Peloponeso so aquisies para sempre,37 pois foram elaborados de modo a relatarem com clareza este evento e no para o mero deleite do pblico em apresentaes pblicas. Ao registrar os fatos da guerra sob a forma escrita, Tucdides anseia em transformar o seu prprio presente num paradigma para as geraes vindouras. Para realizar seu projeto, decide romper com tudo o que se trama de boca a ouvido, rumores e idias preconcebidas que so obstculos memria dos gregos.38 Em um confronto aberto com Herdoto e os poetas, Tucdides condena todo o conjunto de pensamento que chama de mtico (mythdes) realizando a quebra com a tradio mtico-potica.

1.4. Xenfanes A despeito do julgamento de Tucdides sobre a tcnica imemorial39 utilizada sobretudo pelos poetas, na histria da Grcia, Homero est sempre sendo tomado como
Cf. Tucdides, op. cit., 1999, I 21, 1. Cf. Tucdides, op. cit., 1999, I 22, 3. A mesma objeo encontraremos em Politia II 380c1-4, quando Plato prope censurar as histrias (mythologontha) dos poetas acerca da impiedade dos deuses. 37 Cf. Tucdides, op. cit., 1999, I 22, 4. 38 Cf. Detienne, op. cit., 1998, p. 152. 39 Cf. Tucdides, op. cit., 1999, I 20-22.
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referencial, e no somente entre os poetas e historiadores, mas tambm entre os praticantes da prosa filosfica. Nos slloi40 de Xenfanes de Colofn, encontramos o registro mais antigo dessa influncia. O primeiro destes fragmentos contm uma crtica velada s narrativas dos antigos educadores. Dentre estes, o mais atingido aquele que, segundo a tradio, seria o principal responsvel pela transmisso do saber entre os gregos, pois desde o incio todos aprenderam seguindo Homero....41 Na incompletude do testemunho de Herodiano, podemos atribuir a Xenfanes tanto uma censura como um elogio a Homero, em virtude de sua influncia ultrapassar as fronteiras de sua prpria poca e estender-se ao perodo clssico, onde suas narrativas continuam sendo cantadas pelos aedos e rapsodos em todas as suas apresentaes. Contudo, no fragmento subseqente, de Sexto Emprico, o poeta e filsofo de Colofn no tem a mesma condescendncia para com Homero e Hesodo que tiveram, por exemplo, Herdoto e Tucdides. A polmica de Xenfanes42 contra os poetas sustenta-se sobre bases religiosas e morais.43 Ele censura, sobretudo, o fato de que
Tudo aos deuses atriburam Homero e Hesodo, tudo o quanto entre os homens merece repulsa e censura, roubo, adultrio e fraude mtua.44

J nas Elegias, Xenfanes inaugura a srie de controvrsias dirigidas aos seus predecessores na educao da cidade. O poeta de Colofn critica com perspiccia e severidade os prprios poetas, submetendo suas narrativas e imagens a questionamentos

Plural de sllos, gnero de pardia ou de stira. Nos chamados escritos Sobre a Natureza estabelecidos por Diels-Kranz, encontramos uma aluso a Xenfanes estendendo-a a Tmon como sillogrphos, autor das stiras chamadas sllos (DK 21 B 41, Tzetzes. A Dionsia Periegeta V 940, p. 1010 Bernhardy). Tambm na srie de fragmentos classificados como Duvidosos, Xenfanes considerado autor de Sllos (DK 21B 42, Herodiano. Sobre as particularidades da linguagem 7, 11). 41 DK 21 B 10, Herodiano Gramtico, Sobre as longas, p. 296, 6 [Cr. An. Ox. III]. A edio de referncia para citar Xenfanes a de Diels-Kranz, cotejada com as tradues de G. S. Kirk e J. Raven, de Jaap Mansfeld e de Anna Lia Amaral de Almeida Prado. Para efeito de citao, utilizamos a traduo de Anna L. A. de A. Prado para Os Pensadores. 42 Neste fragmento encontramos o mesmo argumento crtico proposto por Plato na Politia, sobretudo no livro II 377b11-378e4, onde aparece a primeira discusso acerca do contedo da poesia na educao dos jovens e guardies. A tnica da discusso incide na proposta de controle e posterior excluso dos mythopoios, cujas narrativas atribuam aos deuses atitudes falsas e impiedosas. 43 Nos fragmentos DK 21 B 14-16, atribudos a Xenfanes por Clemente de Alexandria em Tapearias (respectivamente, V 109, 2; V 109, 3 e VII 22, 1), encontramos mais argumentos a respeito da imoralidade e da natureza antropomrfica dos deuses, no s em meio aos gregos, mas entre as diferentes raas. Com destaque para o Fr. 15, onde ele sustenta que, se os animais tivessem capacidade de dar forma aos seus deuses, eles certamente dariam as suas prprias. 44 DK 21 B 11, Sexto Emprico, Contra os matemticos IX, 193.

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agudos. Ele critica os valores usuais e prope novas concepes e atitudes morais, geralmente a partir de uma nova concepo dos deuses:
de louvar-se o homem que, bebendo, revela atos nobres, como a memria que tem e o desejo de virtude, sem falar nada de tits, nem de gigantes, nem de centauros, fices criadas pelos antigos, ou de lutas civis violentas, nas quais nada h de til. Ter sempre venerao pelos deuses, isto bom.45

A partir de Xenfanes, portanto, j temos este momento reflexivo da prpria poesia: o poeta pensador e educador critica, nos poetas, suas concepes e seus parmetros morais e polticos. Podemos perceber o alcance poltico de suas crticas, quando diz que o homem louvvel no se interessa por tits, nem gigantes ou centauros, forjados pelos ancestrais (plsmata tn protron), nem a violncia das revolues (stseis), porque a nada h de aproveitvel.46 Na condenao das velhas histrias de stsis, Detienne l um elogio ou defesa da eqidade (eunomia).47 valorizao da fora fsica, ele ope sua prpria sabedoria, qual associa racionalidade e justia, honra e boa ordem, sempre no contexto dos enfrentamentos polticos.48 H uma certa ironia no fato de um poeta reivindicar uma sabedoria prpria, contra a sabedoria de Homero e de seus recitadores. O poeta-filsofo prenuncia Plato ao associar crtica aos poetas e defesa de uma nova sabedoria racional, eixo de sua crtica arte mimtica na Politia. Esse ataque contra a antiga tradio potica grega certamente encontra ecos na sua prpria poca. Nessa contenda, afirma Detienne, Tegenes, por exemplo, representa a reao dos recitadores de Homero, da regio de Rhgion. Como leitor e recitador de Homero, Tegenes defende a possibilidade de se fazer uma leitura alegrica das imagens homricas. Sua inovao consiste em passar a ver, na luta entre os deuses, no uma luta por interesses pessoais, mas de foras contrrias, como o seco e o mido, o quente e o frio. Ousado para a poca, com o recurso filosofia da natureza, Tegenes no se limita apenas a comprovar sua habilidade, ele mostra como e onde se trava o debate encetado sobre o escndalo da tradio: em torno das fices mais oficiais e

DK 21B 1, 19-24, Ateneu, X, 462C. DK 21 B 1, 22-23, Ateneu, X, 462C. No sentido de reforar nosso argumento, mantivemos a traduo do fragmento de Xenfanes, contido no texto de Detienne (op.cit., p. 122). 47 Cf. Detienne, op.cit., p. 125. 48 DK 21 B 2, 10-19, Ateneu, X, 413F.
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melhor estabelecidas no espao cultural da cidade e poltico da cidade.49 De um lado, os aedos e rapsodos profissionais, de outro o poeta oficial da cidade. Situadas entre a narrativa oral e a escrita, poesia e filosofia inauguram seu combate, se encontram e se separam, cada uma com seus modos de persuaso e seduo, na pretenso de se impor como formadora do esprito dos gregos. Xenfanes representa um momento decisivo no processo de delimitao do pensamento discursivo, racional e reflexivo, ainda apegado a elementos da tradio potica; como se ele atacasse a poesia de dentro e com isso abrisse o espao para o surgimento de algo diferenciado, na direo do que viria a ser chamado de teologia ou filosofia. Suas exigncias racionalizantes e moralizantes vo muito alm das pretenses dos poetas e acabam por criar um novo modo de falar e pensar, mais srio, mais severo e ainda por cima excludente de outros discursos.

1.5. Iscrates Tambm entre os retricos encontraremos referncias a Homero. o caso de Iscrates, contemporneo de Plato e, como este, preocupado com a educao dos jovens. No Panegrico, o primeiro de seus discursos polticos,50 o mesmo retoma diversos dos temas tratados por oradores anteriores a ele, para constituir a sua prpria exposio histrica acerca do restabelecimento da hegemonia ateniense diante da hegemonia espartana na poca da redao do discurso.51 Em defesa da unificao dos gregos contra os persas, sob a direo de Atenas, Iscrates recorre s antigas narrativas mticas52 fazendo o seu elogio53 com um duplo propsito: o de sustentar a sua tese54 e mostrar a necessidade de se lutar contra os persas.55 A narrativa do Panegrico esboa um tom acentuadamente moralizante e poltico. Inspirado nos Discursos olmpicos de Grgias e Lsias, apresentados nos Panegricos, respectivamente, de 392 e 388, o estilo inovador e bem estruturado desta obra destaca-se em toda a Antigidade. Escrito sob a tcnica do discurso fictcio
Cf. Detienne, op. cit., 1998, p. 126. O Panegrico teria sido escrito logo aps a sua fase de loggrafo, em torno de 392 e publicado somente por volta de 380. considerado, tambm, o mais pragmtico e o mais preciso de seus discursos. Nele, todas as partes esto relacionadas entre si e interpenetram-se constantemente. 51 A hegemonia ateniense persistiu no sculo V. Por volta de 387-380, predomina a hegemonia espartana. 52 Cf. Isocrate. Discours. Texte tabli et traduit par G. Mathieu et mile Brmond. Paris : Les Belles Lettres, 1956. Vol. II, 21-99 (Pangyrique). 53 Cf. Iscrates, op. cit., 1956, 75-81. 54 Acerca da hegemonia ateniense, cf. Iscrates, op. cit., 1956, 15-20 e 100-110. 55 Criticando a poltica lacedemnia em 111-128, Iscrates prepara a sua posio favorvel guerra em 129-137 (cf. op. cit., 1956).
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(pseuds lgos) utilizado, sobretudo, pelos sofistas e retricos, dos quais foi discpulo, o mesmo pretende firmar a sua posio de chefe de escola apto a influenciar a opinio de seus ouvintes pela capacidade de sua eloqncia. Como seus mestres, Iscrates defende, no apenas no Panegrico,56 mas no Nicocls57 e no Sobre a permuta,58 a valorizao da palavra (lgous etmesen)59 como a causa dos maiores bens (pleston agathon atin) para o homem, pois a formao de uma alma s e leal (psykhs agaths ka pists), somente ser possvel atravs da utilizao de uma palavra verdadeira (lgos aleths) e conforme a lei (nmimos) e a justia (dkaios).60 Voltando ao discurso em questo, a ocasio escolhida para sua apresentao pblica so as panegrias,61 da a provenincia do ttulo. Pertinaz defensor da unificao das cidades gregas contra os brbaros, Iscrates, ao examinar os antigos ttulos dos guerreiros atenienses62 defende, de modo semelhante a Tucdides,63 a prerrogativa de os helenos serem mais uma cultura que uma raa,64 em virtude da formao pelo discurso recebida dos sofistas e retricos. Tais ensinamentos permitem aos atenienses discorrer de forma nova sobre o que antigo e de falar de um modo antigo do que aconteceu recentemente, no se deve fugir do que outros trataram antes, mas tentar falar melhor (meinon) do que eles.65 Afinal, as aes passadas so um bem comum a todos (koina psin). Contudo, o privilgio de refletir e falar adequadamente sobre estas aes prprio das pessoas sensatas (tn e frononton dion). Distintos dos outros povos, em
Cf. Iscrates, op. cit., 1956, 47-48. Cf. Isocrate, op.cit., 1956, 5-7 (Nicocls). 58 Cf. Iscrates, Isocrate. Discours. Texte tabli et traduit par G. Mathieu et mile Brmond. Paris: Les Belles Lettres, 1950. Vol. III, 253-257 (Sur lchange). 59 Ao determinar palavra o poder de mediar os limites entre a justia e a injustia, o bem e o mal, ao mesmo tempo em que a responsabiliza pela formao dos espritos, Iscrates antecipa a exposio e a defesa do que ele considera como filosofia. A esse respeito ver Sur lchange (op.cit., 1950, 266ss.). 60 O elogio palavra est presente em todo o Panegrico. J no incio do discurso Iscrates afirma, as palavras (lgoi) tm uma natureza tal que possvel expor as mesmas coisas de numerosas maneiras (8). Cf. Iscrates, op.cit., 1956, 8. 61 Iscrates faz o elogio da panegria como o meio mais eficiente de os atenienses exporem para os demais gregos presentes festa tanto a sua superioridade nos combates corporais como mais especificamente nos combates verbais. Fazendo a defesa de uma panegria perptua entre os atenienses, o mesmo descreve esse processo (cf. Iscrates, op.cit., 1956, 43-46). 62 Cf. Iscrates, op. cit., 1956, 51-71. 63 No livro II Tucdides descreve os funerais dos mortos na guerra que, segundo a antiga tradio ateniense, ocorrem sempre durante o inverno, e no qual o cidado mais ilustre da cidade chamado para fazer o elogio aos mortos. Desta feita, o convidado Pricles, filho de Xantipo. O grande poltico e orador ateniense inicia sua Orao fnebre exaltando, nossa cidade, em seu conjunto, a escola de toda a Hlade (cf. Tucdides. Histria da guerra do Peloponeso. Traduo de Mario da Gama Kury. Braslia/ So Paulo: UNB/ Hucitec, 1986, II 41, 1). 64 Esta noo percorre toda a tragdia de Eurpides, fortemente marcada por um contexto poltico, como em As Suplicantes, As Troianas, As Bacantes e Hcuba. Polcrates, Alcidama e os Cnicos retomaro, posteriormente, esta questo. 65 Cf. Iscrates, op. cit., 1956, 8.
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razo desta paidia, a Grcia isocrtica emprega o nome de helenos no mais raa, mas cultura, e de preferncia chama helenos no s pessoas que participam de nossa educao mas s da mesma origem que ns.66 Bem ao seu estilo, Iscrates no cita nominalmente nem Homero, nem Tucdides, porm a passagem plena de aluses ao poeta e ao prosador. Nela, este descarta as dedues homricas acerca da origem e formao dos helenos e coaduna-se com as proposies do historiador defendidas, sobretudo na Orao fnebre pronunciada por Pricles.67 A seqncia dos argumentos do Panegrico68 confronta-nos com a tese acerca da superioridade da educao grega encontrada no discurso de Pricles. Atribui-se tambm a esta obra, a clara influncia de duas outras Oraes fnebres, a de Grgias e a de Lsias,69 ambas compostas, possivelmente, aps 392. Nosso propsito aqui apenas destacar a posio ambgua do orador na discusso acerca da antiga tradio contida nos relatos mticos dos poetas. Em sua anlise, Iscrates, mesmo discordando do poeta maior dos gregos, retoma as teses deste acerca da formao tnica da Hlade e a partir delas reconstri a sua prpria. Num certo sentido, portanto, Homero permanece o arteso primeiro da cultura helnica, mesmo quando refutado. Como herdeiro direto das diversas geraes de aedos, rapsodos e poetas, cujas produes foram espalhadas e assimiladas pela cultura grega, Iscrates deseja ver seus discursos transportados pela Grcia e difundidos nas conversas dos bem pensantes,70 resguardando a mesma prtica poltica dos cantos de seus ancestrais. Finalizado esse percurso, defrontamo-nos com uma grande ironia. Indiferente de suas nuances, os discursos da tradio acerca das narrativas mticas de Homero, parecem convergir para o mesmo plano da crtica platnica. Da prosa potica de Pndaro, passando pela prosa histrica de Hecateu, Herdoto e Tucdides, se estendendo prosa filosfica de Xenfanes, at chegar prosa retrica de Iscrates, toda a tradio clssica foi influenciada por Homero. O esprito das narrativas homricas retomado continuamente por toda uma gerao de pensadores ps-homricos, que aponta na leitura e compreenso do legado do grande educador dos gregos, para a falta de um lgos (contido no mthos) sustentado pela noo de altheia. O teor da crtica da
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Cf. Iscrates, op. cit., 1956, 50. A Orao fnebre pronunciada por Pricles encontra-se em Histria da guerra do Peloponeso II 35, 1-46, 1. 68 Cf. Iscrates, op. cit., 1956, 75-81 (Pangyrique, onde Iscrates faz o elogio das geraes antigas). 69 A esse respeito cf. Mathieu (Iscrates, op. cit., 1956, 6-7). 70 Cf. Iscrates, op. cit., 1956, 74 (Nicocls).

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tradio a Homero, sem dvida, de natureza moral, ou mesmo religiosa, mas implcito nesses valores, encontramos a exigncia de uma poesia pensada a partir dos parmetros dos mais variados discursos envolvidos na querela contra a poesia praticada nos moldes de Homero. Poetas, historiadores, filsofos e retricos, todos cobiavam para si o papel de educador da cidade. Atravs da crtica ao aedo, estes pretendem intervir no legado cultural cujo maior dignitrio Homero, e ao mesmo tempo firmar os seus discursos como os mais propcios e os mais coerentes para a formao dos gregos de sua poca. nessa oposio entre o discurso do poeta e os demais discursos vigentes, presente na crtica da tradio a Homero, que Plato ope o discurso filosfico aos discursos potico, retrico, poltico e sofstico, com o objetivo de mostrar que s os modos de falar e pensar da filosofia pode dar os elementos necessrios para que estes discursos ultrapassem a mera eloqncia e se deixem contaminar por um lgos reflexivo e libertador, por comportar um discurso coerente, argumentativo, justo e verdadeiro.

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