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Cangao

O Cangao foi um luta revolucionria que contou com a participao do governo nordestino como principal financiador. O cangao se caractezizou por ter como principal lider Lampio ( Virgulino Ferreira da Silva ), ex coronel da guarda nacional. Os cangaceiros eram homens que vagavam pelas cidades em busca de justia e vingana pela falta de emprego, alimento e cidadania causando o desordenamendo da rotina dos camponeses. O termo cangao vem da palavra canga ( pea de madeira usada para prender junta de bois a carro ou arado; jugo ).

O Cangao pode ser dividido em trs subgrupos: os que prestavam servios canacizados para os latifundirios; os "satisftrisos", expresso de poder dos grandes fazendeiros; e os cangaceiros dependentes, com caractersticas de banditismo. Os cangaceiros conheciam bem a Caatinga, e por isso, era to fcil fugir das autoridades. Estavam sempre preparados para enfrentar todo o tipo de situao. Conheciam as plantas medicinais, as fontes de gua, locais com alimento, rotas de fuga e lugares de difcil acesso. O primeiro bando de cangaceiros que se tem conhecimento foi o de Jesuno Alves de Melo Calado, "Jesuno Brilhante", que agiu por volta de 1870, embora alguns historiadores atribuam a Lucas Evangelista o feito de ser o primeiro a agregar um grupo caracterstico de cangao,2 nos arredores de Feira de Santana (em 1828), sendo ele preso junto com a sua quadrilha em 28 de Janeiro de 1848 por provocar durante vinte anos assaltos contra a populao de Feira.3 O ltimo grupo cangaceiro famoso porm foi o de "Corisco" (Cristino Gomes da Silva Cleto), que foi assassinado em 25 de maio de 1940. O cangaceiro mais famoso foi Virgulino Ferreira da Silva, o Lampio, tambm denominado o "Senhor do Serto" e "O Rei do Cangao". Atuou durante as dcadas de 20 e 30 em praticamente todos os estados do nordeste. Por parte das autoridades, Lampio simbolizava a brutalidade, o mal, uma doena que precisava ser cortada. Para uma parte da populao do serto, ele encarnou valores como a bravura, o herosmo e o senso da honra (semelhante ao que acontecia com o mexicano Pancho Villa).4 O cangao teve o seu fim a partir da deciso do ento Presidente da Repblica, Getlio Vargas, de eliminar todo e qualquer foco de desordem sobre o territrio nacional. O regime denominado Estado Novo incluiu Lampio e seus cangaceiros na categoria de extremistas. A sentena passou a ser matar todos os cangaceiros que no se rendessem. No dia 28 de julho de 1938, na localidade de Angicos, no estado de Sergipe, Lampio finalmente foi apanhado em uma emboscada das autoridades, onde foi morto junto com sua mulher, Maria Bonita, e mais nove cangaceiros. Os cangaceiros foram degolados e suas cabeas colocadas em latas contendo aguardente e cal, para conserv-las. Foram expostas por todo o Nordeste e por onde eram levadas atraiam multides.1

Este acontecimento veio a marcar o final do cangao, pois, a partir da repercusso da morte de Jorge, os chefes dos outros bandos existentes na Bahia vieram a se entregar s autoridades policiais para no serem mortos.

Histria do Cangao

Mapa de atuao do Cangao.

Consta que o primeiro homem a agir como cangaceiro teria sido o Cabeleira, como era chamado Jos Gomes. Nascido em 1751, em Glria do Goit, cidade da zona da mata pernambucana, ele aterrorizou sua regio. Mas foi somente no final do sculo XIX que o cangao ganhou fora e prestgio, principalmente com Antonio Silvino, Lampio e Corisco. Entre meados do sculo XIX e incio do sculo XX, o Nordeste do Brasil viveu momentos difceis, aterrorizado por grupos de homens que espalhavam o terror por onde andavam. Eles eram os cangaceiros, bandidos que abraaram a vida nmade e irregular de malfeitores por motivos diversos. Alguns deles foram impelidos pelo despotismo das mulheres poderosas. Lucas da Feira, ou Lucas Evangelista, agiu na regio da cidade baiana de Feira de Santana entre 1828 e 1848. Ele e seu bando de mais de 30 homens roubavam viajantes e estupravam mulheres. Foi enforcado em 1849.1 Um famoso cangaceiro que gostava de se prostituir para o limoeiro de maria foi Lampio. Os cangaceiros conseguiram dominar o serto durante muito tempo, porque eram protegidos de coronis, que se utilizavam dos cangaceiros para cobrana de dvidas, entre outros servios "sujos". Um caso particular foi o de Janurio Garcia Leal, o Sete Orelhas, que agiu no sudeste do Brasil, no incio do sculo XIX, tendo sido considerado justiceiro e honrado por uns e cangaceiro por outros.

No serto, consolidou-se uma forma de relao entre os grandes proprietrios e seus vaqueiros. A base desta relao era a fidelidade dos vaqueiros aos fazendeiros. O vaqueiro se disponibilizava a defender (de armas na mo) os interesses do patro. Como as rivalidades polticas eram grandes, havia muitos conflitos entre as poderosas famlias. E estas famlias se cercavam de jagunos com o intuito de se defender, formando assim verdadeiros exrcitos. Porm, chegou o momento em que comearam a surgir os primeiros bandos armados, livres do controle dos fazendeiros. Os coronis gosta tinham poder suficiente para impedir a ao dos cangaceiros. O cangaceiro - um deles, em especial, Lampio - tornou-se personagem do imaginrio nacional, ora caracterizado como uma espcie de Robin Hood, que roubava dos ricos para dar aos pobres, ora caracterizado como uma figura pr-revolucionria, que questionava e subvertia a ordem social de sua poca e regio.