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A Navalha de Ocam Testar ou avaliar teorias nem sempre algo trivial.

. No falo apenas de teorias cientficas complexas, que requeiram uma sofisticada e precisa parafernlia eletrnica, mas teorias ou hipteses de nosso prprio dia-a-dia. Por vezes somos confrontados ou inquiridos a respeito de varias teorias ou hipteses diferentes, como por exemplo, o que achamos da "possibilidade da existncia de vida inteligente fora da terra" ou se "rezas auxiliam ou no na rapidez da cura de um enfermo". Como deveramos proceder para avaliar uma hiptese ou teoria quando no temos nem um fato refutatrio nem uma evidncia favorvel? Para complicar, existem ainda teorias rivais em que os mesmos fatos so evidncias que corroboram ambas as teorias!. Nestes casos como proceder para avaliar entre uma teoria ou outra? Como escolher?

Com esta pergunta, voc leitor, induzido a pensar sobre um antigo princpio da lgica filosfica conhecido como a "Navalha de Ocam" , em homenagem a Willian de Ockham seu suposto criador.
Willian nasceu na vila de Ocham, na Inglaterra, em 1285 e foi um dos mais influentes filsofos do sculo XIV e um controverso telogo devotado a uma vida de pobreza e ao minimalismo. Acredita-se que ele tenha morrido em Munique em 1349, vtima da peste negra, que assolava a Europa naquela poca. Escreveu:

"Pluralitas non est ponenda sine neccesitate" [Pluralidades no devem ser postas sem necessidade]
este o princpio que geralmente chamado de 'Navalha de Occam' .

A "navalha de ocam" (Occam's Razor, em Ingls) um principio filosfico que estabelece que se temos que escolher uma dentre muitas teorias, e no temos evidncias que privilegiem alguma em relao a outras, ento deveremos ficar com a teoria que requeira menos hipteses, considerada assim, a mais simples. importante notar que um argumento heurstico e freqentemente no produz respostas corretas. A "navalha de ocam" tambm conhecida como
"Principio da Parcimnia" ou ainda como "Principio da Economia"

(na gria cientfica inglesa, jocosamente, costumam usar para isso a expresso "K.I.S.S." (keep it simple, stupid) .
A "navalha de ocam" pode ser resumida na seguinte verso:
"Para explicar algo, as entidades no devem ser estendidas alm do que necessrio."

Devemos ter sempre em mente que a "navalha" no um mtodo de refutar uma teoria e sim um critrio lgico de escolha. A "navalha" deve ser aplicada sempre que no existirem evidncias que corroborem uma teoria mais que outra.
Freqentemente mal-interpretada atravs da idia de que "a simplicidade a perfeio". Albert Einstein teve isso em mente quando escreveu que as "teorias devem ser to simples quanto possvel, mas no as mais simples".

Acredito que em seu mago a "navalha" nada mais do que uma forma de escolher a teoria, ou hiptese, que seja a mais provvel j que para cada hiptese extra, que est embutida numa teoria, tambm dever haver, em contrapartida, uma probabilidade desta hiptese no se verificar. Embora tenha um nome pouco conhecido a "navalha" utilizada freqentemente e de forma intuitiva pela maioria das pessoas. Por exemplo, suponha que voc est andando pela rua e observa, ao longe, uma caixa de sapatos fechada. Qual das seguintes teorias voc escolheria sobre o possvel contedo da caixa:
- A caixa est vazia - Pedras da Lua - A coroa de ouro da Rainha Elizabeth - 20 mil reais em dinheiro A maioria das pessoas optaria pela primeira teoria : -A caixa est vazia. Qual seria ento a razo lgica desta escolha? O que teria levado as pessoas a escolherem a mesma opo sem que nenhuma delas soubessem o que est dentro da caixa? A resposta est na utilizao intuitiva, inconsciente, da "navalha de ocam". Como no existem evidncias que corroborem nenhuma das teorias, a teoria que requer menos hipteses, a mais simples, a que est, neste exemplo, na primeira opo. Todas as outras trs requerem, alem de uma caixa vazia um 'algo mais' cuja probabilidade de ser real bem menor do que simplesmente uma caixa vazia. Mas importante ter sempre em mente que no obstante a caixa vazia seja a teoria mais simples e a mais provvel isso no constitui uma prova de sua veracidade!. A caixa poderia, em princpio,conter qualquer dos trs elementos apontados pelas teorias restantes. Ainda como exemplo, a respeito de diagnsticos, nas escolas mdicas costumam tambm dizer que "quando voc ouve barulho de cascos voc pensa em cavalos, no em zebras.". Podemos dizer que o trabalho de um cientista nada mais do que utilizar a "navalha de ocam" em seu limite de aplicabilidade. Todo cientista tentar reduzir ao mnimo o nmero de hipteses requerido por sua teoria de modo a ampliar sua abrangncia e aumentar sua utilidade e, portanto, seu grau de importncia. Se houverem duas teorias diferentes explicando um dado fenmeno fsico ento a comunidade cientfica sempre dar preferncia teoria mais geral, que abarque um nmero maior de casos, ao invs de sua concorrente cujo limite de aplicabilidade seja menor. E esta a grande dificuldade e a grande luta dos cientistas uma vez que criar teorias de grande aplicabilidade, isto , com um nmero reduzido de hipteses de restrio, algo no trivial.