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Movimento da negritude: uma breve reconstruo histrica

Petrnio Domingues1
Cabe mais uma vez insistir: no nos interessa a proposta de uma adaptao aos moldes da sociedade capitalista e de classes. Esta no a soluo que devemos aceitar como se fora mandamento inelutvel. Confiamos na idoneidade mental do negro e acreditamos na reinveno de ns mesmos e de nossa histria. Reinveno de um caminho afro-brasileiro de vida, fundado em sua experincia histrica, na utilizao do conhecimento crtico e inventivo de suas instituies golpeadas pelo colonialismo e pelo racismo. Enfim reconstruir no presente uma sociedade dirigida ao futuro, mas levando em conta o que ainda for til e positivo no acervo do passado. Abdias do Nascimento

Resumo O objetivo deste artigo reconstruir em concisos apontamentos, a histria do movimento da negritude, apresentando alguns de seus dilemas, contradies e reflexo no interior do movimento negro internacional na luta pela libertao dos povos africanos e da dispora. Por ltimo abordaremos como esse movimento foi introduzido no Brasil. Palavras-chave: negritude, negro, relaes raciais, racismo. Abstract The purpose of the present is reconstructing, in brief appointments, the history of blackness, presenting some of its dilemmas, contradictions and reflexes in the bosom of the international black people movement in the struggle for African black people liberty and its dispora. Finally, we will approach how this movement has been introduced in Brazil. Key-words: blackness, black people, racial relationships, racism.

Introduo2 O termo negritude vem adquirindo diversos "usos e sentidos" nos ltimos anos. Com a maior visibilidade da "questo tnica" no plano internacional e do movimento de afirmao racial no Brasil, negritude passou a ser um conceito dinmico, o qual tem um
Professor de Histria da Universidade Estadual do Oeste do Paran (Unioeste), Doutorando do Programa de Histria Social-USP e autor do livro Uma histria no contada. Negro, racismo e branqueamento em So Paulo no ps-abolio. So Paulo: Ed. Senac, 2004. 2 Agradeo ao Marcos Cesaretti, pela leitura, sugestes e correes.
Mediaes Revista de Cincias Sociais, Londrina, v. 10, n.1, p. 25-40, jan.-jun. 2005 MOVIMENTO DA NEGRITUDE: UMA BREVE RECONSTRUO HISTRICA Petrnio Domingues
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carter poltico, ideolgico e cultural. No terreno poltico, negritude serve de subsdio para a ao do movimento negro organizado. No campo ideolgico, negritude pode ser entendida como processo de aquisio de uma conscincia racial. J na esfera cultural, negritude a tendncia de valorizao de toda manifestao cultural de matriz africana. Portanto, negritude um conceito multifacetado, que precisa ser compreendido a luz dos diversos contextos histricos. Neste artigo pretendemos traar uma breve reconstruo histrica do movimento da negritude, apresentando alguns de seus dilemas, seu reflexo no interior do movimento negro internacional e de que maneira foi introduzido no Brasil. Nosso principal argumento sustentar que o movimento da negritude, na fase inicial, cumpriu um papel revolucionrio, rompendo com os valores da cultura eurocntrica. No entanto, na medida em que se ampliou e adquiriu uma conotao mais poltica, diluiu seu potencial transformador. O movimento passou a padecer de uma srie de contradies insolveis, a ponto de alguns de seus principais dirigentes defenderem posies polticas conservadoras. O movimento da negritude nasce fora da frica O movimento da negritude foi idealizado fora da frica. Ele provavelmente surgiu nos Estados Unidos, passou pelas Antilhas; em seguida atingiu a Europa, chegando a Frana aonde adquiriu corpo e foi sistematizado. Depois, o movimento expandiu-se por toda a frica negra e as Amricas (inclusive o Brasil), tendo sua mensagem, assim, alcanado os negros da dispora. O afro-americano W. E. B. Du Bois (1868-1963) considerado o patrono do panafricanismo, movimento poltico e cultural que lutava tanto pela independncia dos pases africanos do jugo colonial quanto pela construo da unidade africana. Pelo fato de Du Bois ser uma das primeiras lideranas a adotar com veemncia um discurso de orgulho racial e de volta s origens negras considerado da mesma maneira, o pai simblico do movimento de tomada de conscincia de ser negro, embora o termo negritude tenha sido cunhado somente anos mais tarde. Du Bois exerceu forte ascendncia sobre os escritores negros

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estadunidenses. Seu livro Almas Negras "tornou-se verdadeira bblia para os intelectuais do movimento Renascimento Negro".3 Por volta de 1920 surgiu no bairro negro de Nova Iorque, o Harlem, nos Estados Unidos, um movimento literrio e artstico denominado New Negro (ou "Negro Renaissance"), cuja proposta cultural era "exorcizar" os esteretipos e preconceitos disseminados contra o negro no imaginrio social. Ao contrrio de lamentarem-se pela sua condio racial, os ativistas do movimento enalteciam a cor do povo negro em suas obras. Dentre os escritores que se destacaram, os que mais adquiriram notoriedade foram Langston Hughes, Claude Mackay e Richard Wright. J nas ilhas do Caribe, e em particular em Cuba, foi articulado o movimento denominado negrismo cubano, tendo como principal expoente o poeta negro Nicols Guilln. No Haiti, Jean Price-Mars fomentou em conjunto com outros intelectuais, o movimento indigenista de reabilitao da herana cultural africana, valorizando as lnguas crioulas e a religio vodu. Contrrio a ocupao norteamericana na ilha, esse lder negro encampou a resistncia anticolonial e promoveu um trabalho de conscientizao sobre a histria africana. Segundo Nascimento, Price-Mars, "precursor e mestre da liderana negra independentista da luta nacional africana contribuiu muito para a formao do importante movimento da negritude".4 Aim Csaire vai mais longe, preconizando que "o Haiti foi o pas em que a negritude se ergueu pela primeira vez".5 Em Paris, no perodo entre-guerras, um grupo de estudantes negros oriundos dos pases colonizados (Antilhas e frica) iniciou um processo de mobilizao cultural. Quando esses estudantes comearam a freqentar as universidades europias - sobretudo as de Paris e Londres - constatou que a civilizao ocidental no era um modelo universal e absoluto tal como era ensinado na colnia. Nesse contexto, despertou-se uma conscincia racial, e, por conseguinte, a disposio de lutar a favor do resgate da identidade cultural esvaecida do povo negro. Em junho de 1932, alguns estudantes negros antilhanos publicaram uma revista, a Lgitime Dfense (Legtima Defesa), tendo editado s um nmero. O tom de um manifesto. Nessa revista denunciavam a opresso racial e a poltica de dominao cultural
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Munanga, Kabengele. Negritude; usos e sentidos. 2 edio. So Paulo: tica, 1988. p. 37. Nascimento, Elisa Larkim. Pan-africanismo na Amrica do Sul. Petrpolis: Vozes, 1981. p. 102. 5 Bernd, Zil. A questo da negritude. So Paulo: Brasiliense, 1984. p. 30.
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colonialista. O alvo do ataque tambm era o mundo capitalista, cristo e burgus.6 Os jovens escritores defendiam que o intelectual devia assumir sua origem racial. Alm disso, apregoavam a libertao do estilo, da forma e da imaginao frente aos modelos literrios franceses. Dois anos depois em 1934, os estudantes negros em Paris lanam a revista Ltudiant Noir (o Estudante Negro). Lon Damas proclamava: "no somos mais estudantes martinicanos, senegaleses ou malgaches, somos cada um de ns e todos ns, um estudante negro". Da o ttulo da revista. Contrapondo-se a poltica assimilacionista das potncias europias retomaram a bandeira a favor da liberdade criadora do negro e condenaram o modelo cultural ocidental. Como instrumentos ideolgicos de libertao, advogavam o comunismo, o surrealismo e a volta s razes africanas. A revista teve importncia fundamental na difuso do movimento. Organizando reunies, exposies, assemblias, publicando artigos e poemas em outras revistas, esse grupo conseguiu progressivamente transmitir uma imagem positiva da civilizao africana. Deste perodo adquiriram notoriedade os trs diretores da revista: Aim Csaire (Martinica) - que foi o criador da palavra negritude - Lon Damas (Guiana Francesa) e Lopold Sdar Senghor (Senegal). Esse movimento literrio a favor da personalidade negra e de denncia contundente da dominao cultural e da opresso do capitalismo colonialista marcou a fundao da ideologia da negritude no cenrio mundial. O significado do termo negritude A palavra ngritude em francs deriva de ngre, termo que no incio do sculo XX tinha um carter pejorativo, utilizado normalmente para ofender ou desqualificar o negro, em contraposio a noir, outra palavra para designar negro, mas que tinha um sentido respeitoso. A inteno do movimento foi justamente inverter o sentido da palavra ngritude ao plo oposto, impingindo-lhe uma conotao positiva de afirmao e orgulho racial.7
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Damato, Diva. "Negritude, negritudes". Revista Atravs, no 1, So Paulo, 1983. p. 118.

Em entrevista, Aim Csaire explica como surgiu o termo negritude: "Como los antilhanos se avergonzaban de ser negros, buscaban toda classe de perfrasis para designar a un negro. Se hablaba de hombre de piel
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Nessa perspectiva, a ttica foi de desmobilizar o inimigo em um de seus principais instrumentos de dominao racial: a linguagem. O prprio Aim Csaire assinalava que o movimento da negritude representou uma revoluo na linguagem e na literatura. O termo negritude apareceu com esse nome, pela primeira vez, em 1939, no poema Cahier dun Retour au Pays Natal ("Caderno de um regresso ao pas natal"), escrito pelo antilhano Csaire e editado por Volonts:
Minha negritude no nem torre nem catedral Ela mergulha na carne rubra do solo Ela mergulha na ardente carne do cu Ela rompe a prostrao opaca de sua justa pacincia.

Na sua fase inicial, o movimento da negritude tinha um carter cultural. A proposta era negar a poltica de assimilao cultura (conjunto dos padres de comportamento, das crenas, das instituies e dos valores transmitidos coletivamente) europia. O dilema para os africanos e negros da dispora, assevera Franz Fanon, deixou de ser "embranquecer ou desaparecer".8 At essa poca considerava-se positivo apenas, os modelos culturais brancos que vinham da Europa. Para rejeitar esse processo de alienao, os protagonistas da ideologia da negritude passaram a resgatar e a enaltecer os valores e smbolos culturais de matriz africana. Como salienta Jean Paul Sartre, "trata-se de morrer para a cultura branca a fim de renascer para a alma negra.9 Hodierno, negritude um termo polissmico. Segundo a classificao de Zil Bernd, ele pode significar o fato de se pertencer raa negra; prpria raa como coletividade; conscincia e reivindicao do homem negro civilizado; caracterstica de

curtida` y otras estupideces por el estilo... y entonces adoptamos la palabra ngre como palabra-desafo. Era ste um nombre de desafo. Era un poco de reaccin de joven en clera. Ya que se avergonzaban de la palabra ngre, pues bien, nosotros emplearamos ngre. Debo decir que cuando fundamos L`tudiant noir yo quera em realidad llamarlo L`tudiant ngre, pero hubo gran resistencia en los medios antilhanos... Algunos consideraban que la palabra ngre resultaba demasiado ofensiva: por ello me tom la libertad de hablar de negritud (ngritude). Hava en nosotros una voluntad de desafo, una violenta afirmacin en la palabra ngre y em la palavra ngritude". Depestre, Ren. "Saludo y despedida a la negritud". In: Fraginals, Manuel Moreno (org.). frica em Amrica Latina. Mxico: Ed. Siglo XXI/Unesco, 1977. p. 337. 8 Fanon, Frantz. Pele negra, mscaras brancas. Trad. Alexandre Pomar. Porto: Paisagem, s/d. p. 131. 9 Sartre, Jean-Paul. Reflexes sobre o racismo. Trad. J. Guinsburg. 5 edio. So Paulo: Difel, 1968. p. 104.
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um estilo artstico ou literrio; ao conjunto de valores da civilizao africana.10 J o Novo Aurlio define negritude como: 1) estado ou condio das pessoas da raa negra; 2) ideologia caracterstica da fase de conscientizao pelos povos negros africanos da opresso colonialista, a qual busca reencontrar a subjetividade negra observada objetivamente na fase pr-colonial e perdida pela dominao da cultura ocidental. E, finalmente, o Dicionrio Houaiss da Lngua Portuguesa, o qual define negritude como sinnimo de 1) qualidade ou condio de negro; 2) sentimento de orgulho racial e conscientizao do valor e riqueza cultural dos negros. Os arautos da negritude Na concepo de Aim Csaire, negritude simplesmente o ato de assumir ser negro e ser consciente de uma identidade, histria e cultura especfica. Csaire definiu a negritude em trs aspectos: identidade, fidelidade e solidariedade. A identidade consiste em ter orgulho da condio racial, expressando-se, por exemplo, na atitude de proferir com altivez: sou negro! A fidelidade a relao de vnculo indelvel com a terra-me, com a herana ancestral africana. A solidariedade o sentimento que une, involuntariamente, todos os "irmos de cor" do mundo; o sentimento de solidariedade e de preservao de uma identidade comum.11 J para outro expoente do movimento da negritude, o poeta senegals Lopold Sdar Senghor, existe uma "alma negra" inerente estrutura psicolgica do africano. A "alma negra" teria uma natureza emotiva em detrimento racionalidade do branco. Trata-se de um conceito de negritude essencialista em que "a emoo negra como a razo grega". Enquanto a civilizao europia seria fundamentalmente materialista, os valores negroafricanos estariam fundados na vida, na emoo e no amor. Para Senghor, estes atributos constituam um privilgio do negro. O perigo dessa acepo que refora o preconceito, segundo o qual a raa negra incapaz de atingir certos nveis de inteligncia e de promover autonomamente o desenvolvimento de uma nao, ou seja, a raa negra seria incapaz de

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Bernd, Zil. O que Negritude. So Paulo: Brasiliense, 1988. p. 16. Munanga, K. Negritude..., op. cit., p. 44.
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alcanar determinado estgio do conhecimento cientfico e tecnolgico, posto que sua natureza fosse, essencialmente, munida de valores espirituais.

Negritude: instrumento de libertao poltica Com uma arrojada proposta de ruptura, o movimento da negritude pelo menos na sua fase inicial recebeu a proeminente influncia ideolgica do marxismo. Isto , o marxismo constituiu instrumental terico fundamental no despertar da necessidade de uma conscincia negra crtica e autnoma. Por exemplo, os notveis poetas negros Langston Hughes e Richard Wright dos Estados Unidos, Jacques Roumain e Brire do Haiti, Nicolas Guillen de Cuba e o prprio Aim Csaire da Martinica eram membros orgnicos do Partido Comunista. Entretanto, na medida em que o movimento expandiu sua insero social e poder de mobilizao operou-se uma divergncia sob o papel do marxismo: de um lado, um grupo minoritrio passou a associar negritude luta de todos oprimidos da sociedade, independente da cor da pele e de outro, um grupo majoritrio continuou defendendo que o movimento da negritude pretendia, exclusivamente, construir uma conscincia racial sem vnculo com a luta dos demais grupos oprimidos do sistema capitalista. Com o tempo, o objetivo do movimento se ampliou. Alm da construo da personalidade ou conscincia negra, seus adeptos tambm passaram a protestar contra a ordem colonial e a lutar pela emancipao poltica dos povos africanos. Assim, depois da segunda Guerra Mundial (1939-1945), o movimento da negritude entrou em uma nova fase, que podemos qualificar de militante. O mais importante, naquele instante, era colocar a ideologia da negritude a servio da causa poltica maior: a libertao das colnias africanas do jugo europeu. Ultrapassando os marcos da literatura, a negritude encampa a luta pela conquista do poder, pela independncia e assume, igualmente, um discurso de repudio ao imperialismo e ao racismo. A criao potica adquire um carter poltico. Nessa fase, o movimento impulsionou ideologicamente a luta das organizaes polticas e dos sindicatos africanos. O auge desse processo foi na dcada de 1960, quando o movimento se
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internacionalizou, alcanando adeptos, inclusive nos pases do denominado Terceiro Mundo como o Brasil. Aps a conquista da soberania dos pases africanos, o movimento da negritude continuou sendo o principal instrumento ideolgico na causa da unidade africana e dos projetos polticos de diversos pases africanos. A natureza pequeno-burguesa da negritude Quando ganhou fora na Frana, a negritude era a ideologia de uma elite negra letrada, na medida em que congregava os estudantes oriundos de famlias remediadas dos pases colonizados (Antilhas e frica). O discurso de volta s origens, alardeado pela ideologia da negritude no atingia as massas africanas, as quais permaneciam em sua maioria analfabetas e preservando os valores da cultura tradicional. Por isso, o discurso da negritude na frica, a princpio, apenas sensibilizava a elite colonial negra, que vivia material e espiritualmente nos moldes do colonizador. No transcurso da colonizao, surgiu uma pequena-burguesia negra: camada social de africanos constituda de funcionrios da colnia, trabalhadores especializados em diversos ramos da indstria, empregados do comrcio, profissionais liberais e um nmero ainda que diminuto - de proprietrios urbanos e rurais. A elite negra situava-se socialmente entre as massas trabalhadoras africana e a minoria de brancos, representantes da metrpole. Apesar do contato com as massas camponesas e culturas tradicionais africanas, aquela pequena-burguesia negra aspirava ter um nvel de vida equivalente ao dos brancos. Para tanto incorporavam os hbitos, roupas, lngua e arquitetura do colonizador.12 As negras em alguns casos alisavam os cabelos e buscavam clarear a pele. Porm, os negros da frica e da dispora que haviam assimilado o branqueamento, no conseguiam fugir do drama da marginalizao. Vestidos a moda europia de terno, culos, relgio e caneta no bolso do palet, fazendo um esforo enorme para pronunciar adequadamente as lnguas metropolitanas",13 no deixavam de ser discriminados. No plano social, continuavam sendo negros e, conseqentemente, tratados como inferiores.
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A este respeito, ver Memmi, Albert. Retrato do colonizado precedido pelo retrato do colonizador. Trad. Roland Corbisier e Mariza Pinto Coelho. 3 edio. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1989. 13 Munanga, K. Negritude..., op. cit., p. 30.
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Chegando a Europa, as lojas, hotis, teatros, cinemas e restaurantes no lhes abriam as portas. Nas ruas eram objetos de insultos raciais e vtimas de todo tipo de humilhao. "Ao seu esforo em vencer o desprezo, em vestir-se como o colonizador, em falar a sua lngua e comportar-se como ele, o colonizador ope a zombaria.14 Os sacrifcios do negro eram ridicularizados. Como diz Fanon "o evoludo de repente se descobre rejeitado por uma civilizao que ele no entanto assimilou.15 E foi justamente para dar uma resposta a esse sentimento de marginalizao racial e frustrao existencial que a pequena-burguesia negra resolveu revalorizar sua identidade no "mundo dos brancos", empreendendo um discurso de afirmao racial e volta s razes da cultura africana. Preterida socialmente na Europa, a pequena-burguesia intelectual negra encontra como sada a negao do embranquecimento de seus "corpos e mentes"; a aceitao simblica de sua herana tnica, a qual deixaria de ser considerada inferior. Negritude, nesse sentido, tratou-se de uma reao branquitude reinante da cultura ocidental. O orfeu negro O filsofo francs Jean-Paul Sartre, no seu famoso texto Orfeu Negro de 1948, foi um dos primeiros intelectuais de proa a fazer uma reflexo aprofundada do movimento da negritude. Orfeu Negro foi escrito como introduo a uma antologia de poesia negra, organizada por Leopold Senghor. No texto, Sartre reconhecia o papel subversivo do movimento da negritude em determinado momento histrico: seja porque negava os valores culturais do opressor branco, seja porque despertava no negro, altivez e orgulho racial. A negritude seria uma reao do negro supremacia branca, cuja proeza era apontar para uma progresso dialtica nas relaes raciais. Segundo Sartre, o racismo do branco seria a tese, a negritude sua anttese, um princpio transitrio fundado no racismo anti-racista: A unidade final, que aproximar todos os oprimidos no mesmo combate, deve ser precedida nas colnias, por isso que eu chamaria momento da separao ou da negatividade: este racismo anti-racista o nico caminho capaz de levar abolio das diferenas de raa.16
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Idem, ibidem. Fanon, F. Pele negra..., op. cit., p. 124. 16 Sartre, J. P. Reflexes sobre..., op. cit., p. 94.
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O quadro de conflitos proveniente de um lado do racismo do branco e, de outro, do racismo de afirmao do negro, provocaria um salto qualitativo no padro das relaes raciais: denominado de sntese. Para Sartre, a sntese era a etapa seguinte, a prpria superao da negritude: a construo de uma sociedade igualitria, sem nenhuma espcie de racismo. Na sua avaliao, a negritude era um instrumento ideolgico progressista, que cumpria um papel reformista especfico: colocar em cheque o status quo racial: Mito doloroso e cheio de esperana, a Negritude, nascida do Mal e grvida de um Bem futuro, viva qual uma mulher que nasce para morrer e sente a prpria morte nos instantes mais ricos de sua vida; repouso instvel, fixidez explosiva, orgulho que renuncia a si prprio, absoluto que se sabe transitrio.17 Nesse sentido, a negritude era entendida simplesmente como uma fase de transio: passagem e no trmino; jamais fim em si mesmo, mas apenas meio para construo de uma sociedade sem nenhuma forma de opresso racial, etapa cuja realizao humana deixar de ser mediada pela cor da pele. Portanto, na perspectiva de Sartre, a negritude era uma espcie de mal necessrio no processo emancipatrio do conjunto dos oprimidos. Algumas contradies do movimento da negritude No decorrer dos anos, aflorou-se um dilema. Os adeptos do movimento da negritude certificaram-se que o passado nostlgico e glorioso da frica, por si s, no resolveria as mazelas do presente. A necessidade de ao passou a ser um imperativo comum. Alguns ex-estudantes antilhanos tornaram-se administradores nas colnias africanas (como foi o caso de Paul Niger) ou optaram pela vida poltica, como foi o caso de Aim Csaire, que se tornou deputado pela Martinica. Outros ex-estudantes africanos em Paris tambm optaram pelo ativismo poltico. Aps a segunda Guerra Mundial, Senghor elegeu-se deputado pelo Senegal Assemblia Nacional Francesa, Rabemananjara voltou para Madagascar e participou da revolta da ilha, N`Krumah dirigiu a luta pela libertao de Ghana, Apithy tornou-se ministro do Daom e outros ainda fizeram carreira diplomtica.18

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Idem, ibidem, p. 124. Damato, D. Negritude..., op., cit., p. 126.


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Lopold Senghor, aps a conquista da independncia do Senegal em 1960, assumiu o poder desse pas africano. Seu governo foi uma frustrao geral, pois a ideologia da negritude foi totalmente capitulada dominao das metrpoles capitalistas ocidentais de outrora. A defesa oficial dos "valores africanos" tornaram-se discursos vazios e reacionrios no quadro de ausncia de uma melhoria na qualidade de vida do povo senegals e da continuao das estruturas scio-econmicas marcadas pelas desigualdades.19 Senghor foi incapaz de entender que o principal inimigo a ser atacado, naquele instante, no era a "raa branca", mas as contradies de classe (a concentrao de poder, renda e prestgio na mo de uma elite) de um lado, e o subdesenvolvimento econmico da frica e suas conseqentes mazelas sociais (o desemprego, analfabetismo, a fome e marginalizao) de outro. Em nome de uma mstica ideolgica, a negritude, ele passou seus trs mandatos subordinado aos interesses polticos das potncias colonizadoras de antanho. Uma outra contradio do movimento da negritude foi no rejeitar o uso da lngua do colonizador. Senghor liderou um movimento de promoo e expanso na frica da lngua dos "deuses", o francs. Na sua concepo: "quando os filhos atingem a maioridade, constituem um novo lar e afrouxam os laos familiares, mas no os rompem. Somos em certo sentido, filhos espirituais da Frana". Ao adotar o francs como lngua oficial, manteve-se o padro cultural do inimigo. Como as palavras so idias, Sartre postula que "ao declarar em francs que rejeita a cultura francesa, o negro apanha com uma mo o que joga fora com a outra; instala em si mesmo como uma trituradora, o aparelho de pensar do inimigo".20 Esse o mesmo entendimento de Fanon para quem "falar uma lngua assumir um mundo, uma cultura. O Antilhano que quer ser branco s-lo- tanto mais quanto tiver feito seu, o instrumento cultural que a linguagem".21 Negritude x marxismo A principal crtica do marxismo ortodoxo ideologia da negritude reside no fato desta fazer apologia do conceito de raa em detrimento do conceito de classe. Para os
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Nascimento, E. L. Pan-africanismo..., op. cit., p. 222. Sartre, J. P. Reflexes sobre..., op. cit., p. 99. 21 Fanon, F. Pele negra..., op. cit., p. 68.
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marxistas, raa uma categoria particular que contempla exclusivamente um grupo especfico, ao passo que classe uma categoria universal, portanto mais abrangente e com maior potencial aglutinador. Uma acusao dos marxistas que a ideologia da negritude ao privilegiar o discurso de afirmao racial, divide a luta dos oprimidos, quer desviando ou escamoteando o real problema do negro: sua situao de explorado do sistema capitalista. O discurso da negritude impediria, dessa maneira, a solidariedade entre todos os oprimidos, independente da cor da pele. No limite, a ideologia da negritude no seria um avano, mas um atraso de conscincia na luta pela emancipao dos oprimidos. Na avaliao de Kabengele Munanga pode-se entender a viso marxista (ou classista) como uma tentativa de mascarar ideologicamente um mecanismo especfico de opresso.22 No se pode desconhecer que o mundo negro no seu conjunto vive uma situao especfica, sofrendo discriminao baseada na cor. Aos problemas especficos devem corresponder dispositivos particulares. O primeiro passo do negro assumir sua negritude. Ele sofre, discriminado devido cor de sua pele que os outros vem, e no por causa da sua condio de classe. Antes do trabalhador africano e afrodescendente assumirem a bandeira do socialismo e do fim da explorao de classe necessrio que aprendam a pensar como negros:
O preto, como o trabalhador branco, vtima da estrutura capitalista de nossa sociedade; tal situao desvenda-lhe a estreita solidariedade para alm dos matizes de pele com certas classes de europeus oprimidos como ele; incita-o a projetar uma sociedade sem privilgio em que a pigmentao da pele ser tomada como simples acidente. Mas, embora a opresso seja uma, ela se circunstancia segundo a histria e as condies geogrficas: o preto sofre o seu jugo, como preto, a ttulo de nativo colonizado ou de africano deportado. E, posto que o oprima em sua raa, e por causa dela, de sua raa, antes de tudo, que lhe cumpre tomar conscincia.23

Mas, na medida em que a negritude se esgota na tarefa de despertar uma conscincia racial, ou seja, na preocupao de responder estritamente s contradies raciais, fazendo o negro reconhecer-se e identificar-se simplesmente pela cor da pele, deixa-o alienado das
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Munanga, K. Negritude..., op. cit., p. 52. Sartre, J. P. Reflexes sobre..., op. cit., p. 94.
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demais contradies que se operam na sociedade: explorao de classe, machismo, homofobia, etc. Assim, a negritude tem um contedo mais subversivo quando a afirmao dos valores negros no exclui o combate ideolgico pela construo de uma sociedade mais justa e igualitria em todas as esferas da vida. A conscincia negra pode estar no bojo da luta contra todas as formas de opresso. Em outras palavras, a identidade negra pode estar combinada com a reivindicao das outras dimenses da identidade, como a nacionalidade, a sexualidade, a classe social; afinal ser negro no anula as outras construes identitrias, como ser brasileiro, mulher, gay, operrio ou trabalhador rural. Negritude no Brasil Lus Gama (1830-1882), lder abolicionista, advogado e poeta negro considerado o precursor da ideologia da negritude no Brasil. Sua postura ideolgica e produo potica, materializada na coletnea Primeiras Trovas Burlescas (cuja primeira edio de 1859) inauguraria o discurso de afirmao racial no pas. No entanto, as idias do movimento francs da negritude somente chegaram ao Brasil na dcada de 1940, por meio, sobretudo do Teatro Experimental do Negro (TEN), entidade fundada em 1944 no Rio de Janeiro, e voltada inicialmente para desenvolver uma dramaturgia negra no pas. Na medida em que foi adquirindo projeo, o TEN adquiriu um carter mais amplo e passou a atuar em diversas reas, sempre tendo em vista a afirmao dos valores negros. Quando o grupo surgiu, a negritude passou a ser a ideologia mais geral, que imprimiu um sentido para o pensamento e as aes dos ativistas. Para o TEN, mais do que um sistema de idias, negritude era uma filosofia de vida, uma bandeira de luta de forte contedo emocional e mtico, capaz de mobilizar o negro brasileiro no combate ao racismo, redimi-lo do seu complexo de inferioridade e, por conseguinte, fornecer as bases tericas e polticas da plena emancipao. Como assevera Abdias do Nascimento, um dos fundadores do TEN:
A Negritude, em sua fase moderna mais conhecida, liderada por Aim Cesaire e Leopoldo Sedar Senghor, mas tem seus antecedentes seculares como Chico-Rei, Toussaint L`Ouverture, Lus Gama, Jos do Patrocnio, Cruz e Souza, Lima Barreto, Yomo Deniata, Lumumba, Sekou Tour, Nkrumah e muitos outros. Trata-se da assuno do negro ao seu
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protagonismo histrico, uma tica e uma sensibilidade conforme uma situao existencial, e cujas razes mergulham no cho histrico-cultural. Razes emergentes da prpria condio de raa espoliada. Os valores da Negritude sero assim eternos, perenes, ou permanentes, na medida em que for eterna, perene ou permanente a raa humana e seus subprodutos histrico-culturais.24

Tal como na verso francesa, a negritude foi um iderio que floresceu no Brasil como expresso de protesto da pequena-burguesia intelectual negra (artistas, poetas, escritores, acadmicos, profissionais liberais) supremacia branca. Tratou-se de uma resposta dos negros brasileiros em ascenso social ao processo de assimilao da ideologia do branqueamento. Para Guerreiro Ramos, a negritude permitiu libert-los "do medo e da vergonha de proclamar sua condio racial".25 Os postulados da negritude representaram um divisor de guas no movimento negro brasileiro na medida em que consolidaram a luta pela afirmao (ou orgulho) racial. Entretanto, os intelectuais negros que conclamavam a negritude no Brasil jamais teriam dado uma formulao explcita e sistemtica ao conceito, isto , em nenhum instante transformaram a idia vaga e difusa de negritude em propostas concretas ou, em ltima instncia, traduziram a negritude em um projeto mais geral para resolver o problema do negro brasileiro. Nas palavras de Clvis Moura,
[...] o que esse grupo [TEN] apresentava grande comunidade negra marginalizada nas favelas, nas fazendas de cacau e de algodo, nas usinas de acar, nos alagados e nos pardieiros das grandes cidades? Nada. Isto levou a que a negritude dessa fase, apesar dos protestos de grupos negros isolados, como o de Solano Trindade que lutou at a morte para dar uma conotao popular e revolucionria negritude, o certo que a sua aristocratizao e intelectualizao se desenvolveram de modo inequvoco. O grupo do Teatro Experimental do Negro [...] procurou imprimir s suas atividades um cunho de elite intelectual negra.26

Nascimento, Abdias do. O negro revoltado. Rio de Janeiro: GRD, 1968. p. 50. Apud Pinto, Lus de Aguiar Costa. O negro no Rio de Janeiro: relaes de raa numa sociedade em mudana. 2a. edio. Rio de Janeiro: Ed. UFRJ, 1998. p. 257. 26 Moura, Clvis. Os dilemas da negritude. In: Brasil: as razes do protesto negro. So Paulo: Global Ed., 1983. p. 103.
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Por isso, Costa Pinto entende que iderio de negritude forjado pelo TEN no passava de um mito: o processo o mesmo da formao de todo mito; retira-se dos fatos uma abstrao, considera-se essa abstrao como um fato, e passa-se a enxergar, a pensar, a sentir, a agir em funo dessa concepo invertida e mistificada das coisas.27 De acordo com aquele iderio, o negro possuiria atributos especficos, dentre os quais uma sensibilidade aguada, que o deixava predestinado ao drama, msica, poesia, literatura, dana, ao canto, enfim, s artes. Cumpre assinalar, todavia, que a contribuio sentimental e a predisposio para as artes no so traos especficos da "raa negra no Brasil, mas resultado histrico de seu processo de adaptao scio-cultural ao pas. Nessa perspectiva, a emotividade inata do negro e sua propenso para o ldico no passam de um perigoso mito, pois alimenta o preconceito corrente de considerar todos os indivduos desse grupo racial como incapazes de desenvolver seu potencial para as atividades que exigem racionalidade, seriedade e habilidade intelectual. Como adverte Costa Pinto:
[...] a mesma falsa interpretao do problema que leva os negros entusiasmados com a idia da negritude a exalar um extraordinrio pendor musical que enxergam na raa - esse mesmo pendor, igual e falsamente interpretado nos mesmos termos da tese da negritude como trao intrnseco raa e "paideumtico" - apontada pelos esteretipos da sociedade branca como prova de que o negro no d mesmo para outra coisa`, negro s est contente com chicote no lombo, cachaa no buxo e viola na mo`.28

De toda sorte, o conceito de negritude popularizou-se no pas com o tempo, ampliando seu raio de insero social e adquirindo novos significados. A partir do final da dcada de 1970, negritude tornou-se sinnimo do processo mais amplo de tomada de conscincia racial do negro brasileiro. No terreno cultural, a negritude se expressava pela valorizao dos smbolos culturais de origem negra, destacando-se o samba, a capoeira, os grupos de afox. No plano religioso, negritude significava assumir as religies de matriz africana, sobretudo o candombl. Na esfera poltica, negritude se definia pelo engajamento na luta anti-racista, organizada pelas centenas de entidades do movimento negro.

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Pinto, L. A. C. O negro no Rio de Janeiro..., op. cit., p. 256. Idem, ibidem, p. 258.
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Contemporaneamente, a ideologia da negritude to elstica que ainda podemos identificar sua expresso em diversas outras manifestaes ldicas e estticas de afirmao racial: nos bailes da comunidade negra, nos grupos de dana e msica afro, na proposta de alguns escritores e poetas que produzem literatura negra. Ela foi inclusive, apropriada pela indstria cultural e transformada em produto de consumo. Casos tpicos dessa tendncia o verdadeiro comrcio que se instaurou das roupas que tm o padro esttico africano e os cosmticos dirigidos para o segmento negro. Por isso, Diva Damato salienta que, em funo da ambigidade e impreciso, a palavra negritude passou a ser manipulada conforme a convenincia de cada contexto.29 Consideraes finais A ideologia da negritude foi antes de tudo, um movimento de resgate da humanidade do negro, o qual se insurgiu contra o racismo imposto pelo branco no contexto da opresso colonial. O movimento tinha a proposta de repudiar os valores estticos da civilizao ocidental. Havia uma tendncia dos povos negros colonizados na frica e nas Antilhas de assimilar o padro cultural europeu, alienando-se dos valores da cultura africana. O fenmeno da assimilao foi denunciado, metaforicamente por Franz Fanon no ttulo de seu livro Pele negra, mscaras brancas, uma aluso aos negros que - para integrar-se socialmente - auto-rejeitavam-se, incorporando em seus "corpos e mentes" o ideal de ser branco, alisando o cabelo e assumindo deste ltimo a msica, a religio, os costumes, em suma, a cultura. Foi justamente para reagir a esse estado de alienao que surgiu o movimento da negritude, que trazia em seu bojo o desejo de reencontro com uma identidade presumivelmente perdida. Como a libertao do negro passa pela reconquista de si, o movimento da negritude assumir a cor negada e ver nela traos de beleza. Poetas, romancistas, etnlogos, filsofos e historiadores restituram frica o orgulho de seu passado, demostraram o valor de sua cultura, recusaram uma assimilao que teria
Damato, D. Negritude..., op. cit., p. 112. Alm da bibliografia sobre a negritude indicada no decorrer do artigo, ver tambm Alves, Henrique L. Negritude. So Paulo: s/ed., 1966; Appiah, Dwame Anthony. Na casa de meu pai. Trad. Vera Ribeiro. Rio de Janeiro: Contraponto, 1997; Bastide, Roger. O novo conceito de negritude. Cadernos Brasileiros, vol. 4, no 4, Rio de Janeiro, 1962, pp. 105-109; Benot, Yves. Ideologia das independncias africanas. Vol. 1. Lisboa: Ed. S da Costa, 1981; Neves, Fernando. Negritude, Independncia, Revoluo. Paris: Edies Etc, 1975.
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emasculado seu protagonismo. Na medida em que foi se ampliando, a proposta de recuperao da personalidade negra serviu de modelo de atuao nas esferas poltica, econmica e social. A negritude tambm teria se forjado da compreenso de que a cor da pele mais do que um "acidente" gentico. Ela expressaria uma tica, esttica, uma forma e uma substncia especficas, inalienveis da civilizao negra e de sua cosmoviso (o sentimento de coletivismo, o ritmo, a concepo sexual, a comunicao com a natureza, o culto dos antepassados). Uma forma de ser e estar no mundo que "um branco no poder jamais entender, porque no possui a experincia interior dela".30 Porm, necessrio tomar cuidado com essa viso mtica ou essencialista; afinal, no existe negritude de maneira transcendental ou trans-histrica. Com a libertao do jugo colonial, muitos antilhanos e norte-americanos negros, vo frica e sentem-se estrangeiros. Ao desencanto segue-se uma conscincia mais ou menos vaga e imprecisa de que a alma negra universal` talvez seja muito mais uma produo literria do que uma realidade existencial. Nesse sentido, a ideologia da negritude tinha um componente de romantismo, que levou a fazer da frica tradicional um smbolo utpico de inocncia e pureza. 31 Como foi dito alhures, negritude foi fundamentalmente um movimento literrio nos seus primrdios, fruto de um sentimento de frustrao dos intelectuais africanos e antilhanos de lngua francesa, por no se sentirem representados pela cultura ocidental de matriz eurocntrica. Tratou-se de um protesto contra a atitude do branco de desprezar a originalidade da cultura negra, um ato de recusa assimilao colonial, enfim, uma defesa dos valores raciais do mundo negro. Significou, igualmente, uma libertao subjetiva: o negro deixou de sentir-se inferior e passou a ter orgulho de si mesmo. Foi em funo da ideologia da negritude que o movimento negro brasileiro passou a encampar os valores da cultura e esttica negra, assim como realizou um trabalho mais sistemtico de reforo da auto-estima dos afro-descendentes. comum a defesa da fraternidade universal e da irmandade entre todos os homens, sempre tendo em vista o fim das categorias raciais, regionais, nacionais e de classe. Essa tendncia caracterizada de discurso universalista32 um engodo, porque no se atinge o
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Sartre, J. P. Reflexes sobre..., op. cit. Damato, D. Negritude..., op. cit., p. 126. 32 Munanga, K. Negritude..., op. cit..
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plano universal sem passar pelo que especfico e particular. O universalismo se constri como soma e no como sntese ou anulao das identidades especficas de raa, classe ou nao. Portanto, qualquer universalismo abstrato em ltima instncia, s serve para ocultar as diferenas e transformar o "outro" em ser invisvel. Alm disso, ao negro no "h escapatria, nem subterfgios, nem passagem de linha` a que possa recorrer; um judeu, branco entre os brancos, pode negar que seja judeu, declarar-se homem entre homens. O negro no pode negar que seja negro ou reclamar para si esta abstrata humanidade incolor: ele preto. Est pois encurralado na autenticidade: insultado, avassalado".33 Em dezembro de 1947, simultaneamente em Dacar e Paris, publicou-se o primeiro nmero da revista Prsence Africaine, fundada por Alioune Diop. Esta revista tornou-se uma espcie de rgo oficial dos continuadores do movimento da negritude. Sua finalidade era definir a originalidade africana e apressar sua insero no mundo moderno, porm, como atesta Diva Damato essa originalidade se limitar ao cultural.34 Com efeito, Prsence Africaine constituiu-se uma referncia bsica para se conhecer a trajetria posterior do movimento da negritude. No cmputo geral podemos verificar alguns ganhos advindos do movimento da negritude, dentre os quais so dignos de nota: permitiu a revalorizao da herana ancestral africana; contribuiu para o negro construir uma auto-imagem positiva; propiciou visibilidade e o conseqente fim do silncio que pairava diante da causa negra. J os pontos negativos no foram desprezveis, a saber: ter legitimado o preconceito secular de considerar que a dependncia do negro-africano racionalidade eurocntrica deriva da sua intrnseca emotividade; haver educado o negro a levar a cabo uma prtica revolucionria estritamente no campo racial, sem a preocupao de esposar a luta emancipatria nas demais esferas da vida (social, poltica e de gnero, por exemplo) e, por ltimo, o movimento da negritude foi incapaz de romper com a lgica da dominao imposta pelos pases do centro aos da periferia, sobretudo aos africanos, os quais aps o jugo colonial permaneceram subordinados aos interesses do imperialismo.35

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Sartre, J. P. Reflexes sobre..., op. cit., p. 94. Damato, D. Negritude..., op. cit., p. 127. 35 Bernd, Z. O que negritude, op. cit., p. 41.
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