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A PERSPECTIVA MISSIONRIA DE PAULO I Pr. Josivaldo de Frana Pereira I Introduo A vida de Paulo uma riqueza sem fim.

im. Para qualquer aspecto do ministrio dele, que focalizarmos nosso olhar, no faltar material de pesquisa, seja para estud-lo como telogo, escritor, pastor e mestre, ou missionrio. Embora, para este ltimo caso, no exista ainda um bom acervo da missiologia de Paulo, sobretudo em lngua portuguesa. lamentvel, porque Paulo, o missionrio , com certeza, uma das facetas mais importantes do apstolo. No encontrei, em portugus, um livro sequer com o ttulo de Paulo, o missionrio. Em ingls existe apenas (at onde temos conhecimento) o livro Paul the missionary, de William M. Taylor, publicado pela Harper & Brothers Publishers em 1902. verdade que existem livros e artigos, tanto em portugus quanto em ingls (alguns deles so citados neste ensaio bblico-teolgico), que tratam da obra missionria de Paulo como um todo, porm, somente o livro de Taylor traz em sua capa um ttulo especfico. Neste meu estudo veremos como a teologia de Paulo subsidiava a sua misso, qual a natureza dessa teologia, como era feita, qual a influncia de sua missiologia sobre ela e como o apstolo entendia a dinmica de sua misso no contexto de seu ministrio apostlico. Alm disso, quais eram as verdadeiras motivaes missionrias dele? Eram to somente teolgicas, apocalpticas e escatolgicas ou envolviam mais alguma coisa? E quanto estratgia de trabalho, o apstolo possua alguma? Qual? Enfim, qual era a perspectiva missionria de Paulo? A estas e outras perguntas tentaremos responder no decorrer deste estudo. II Estudo Gramatical A palavra "missionrio" no aparece na Bblia. O termo equivalente no Novo Testamento "apstolo". Entretanto, no existe unanimidade entre os estudiosos quanto ao uso de apstolos como sinnimo para "missionrio". Everett Harrison (In EHTIC, 1988, p. 104), por exemplo, observa que no h justificativa para fazer de "apstolo" o equivalente de missionrio. Johannes Blaw (A Natureza Missionria da Igreja, 1966, pp. 77,8), por sua vez, reconhece que originalmente os termos "apstolo" e "missionrio" no eram sinnimos, mas depois houve uma mudana. Diz ele: Antes de mais nada deve ficar entendido que a palavra "apstolo", na sua origem e significao, no sinnima de "missionrio", no sentido comumente atribudo a este ltimo termo. (...). S depois da ressurreio (de Cristo) o ttulo "apstolo" toma a conotao especial de "missionrio", de enviado s partes extremas da terra. Concordamos com Blaw e, principalmente, com Timteo Carriker (Misses na Bblia, 1992, p. 120), por afirmar: O termo missionrio vem do latim, que, por sua vez, traduz a palavra grega apostolos, a qual significa o enviado (1). 2.1 O significado amplo de apstolos a. No grego clssico No grego clssico, o substantivo apstolos aparece pela primeira vez na linguagem martima, significando um navio de carga ou a frota enviada. Mais tarde passou a designar o comandante de uma expedio naval e tambm um grupo de colonizadores enviados para alm-mar. Nos papiros podia designar uma fatura, ou mesmo um passaporte. Somente em duas passagens em Herdoto que apstolos significa um enviado ou emissrio como pessoa individual. Os termos comuns so aggelos (mensageiro) ou keryx (arauto). O historiador Flvio Josefo usou apstolos ao tratar de um grupo de judeus enviados para Roma (Ant. In NDTNT, p. 234).

Todos os empregos de apstolos no grego clssico tm duas idias em comum. 1) Uma comisso expressa e 2) Ser enviado para alm-mar. Assim, conforme lembram Eicken e Lindner, o sentido da raiz, no caso do substantivo, estreitado na sua definio (In DITNT, 1984, p. 234). Acredita-se (2) que foi somente mais tarde, nos crculos gnsticos, que o termo apstolos passou a transmitir o conceito oriental de emissrios como mediadores da revelao de Deus. No gnosticismo o termo em questo podia ser empregado no singular (apstolos) para se referir a um salvador celestial, ou no plural (apostoloi), para representar certo nmero de pessoas "salvadoras" ou "espirituais" (EICKEN & LINDNER, In DITNT, 1984, pp. 234,5). b. Na LXX Na Septuaginta (LXX), a verso grega do Antigo Testamento hebraico, o termo "apstolo" no era usado no sentido tcnico de designar algum para um ofcio "missiolgico", mas sim, uma nomeao para se cumprir qualquer funo ou tarefa que normalmente se definia com clareza. Isto explica, de certa forma, porque o verbo apostlloo e no o substantivo apstolos empregado quase que exclusivamente no AT. O verbo apostlloo no se encontra no Antigo Testamento no sentido de "ser enviado" para fazer misses, conforme aparece no Novo Testamento. O judasmo no conhece misses no sentido de oficialmente enviar missionrios (Eicken e Lindner, In DITNT, 1984, p. 235). Isto no quer dizer que a Bblia deixe de reconhecer a idia de misses no Antigo Testamento. O que ocorre que existe entre o AT e o NT, no que concerne obra missionria, uma diferena de grau e nfase, mas no de essncia ou natureza da misso (3). c. No Novo Testamento Ao contrrio da LXX, no Novo Testamento o substantivo apstolos recebe uma nfase toda especial. Aparece 6 vezes em Lucas, 28 em Atos, 34 em Paulo, uma vez em Hebreus, 3 vezes em Pedro, uma vez em Judas, 3 vezes em Apocalipse. Mateus, Marcos e Joo empregam a palavra uma vez cada em seus respectivos evangelhos. No NT, um apstolo (no sentido tcnico como o termo era usado, isto , um enviado de Deus para anunciar as boas novas de salvao) era algum que no s tinha visto o Senhor ressuscitado, mas que devia ser capaz de afirmar, fundamentando a sua afirmao, que havia sido chamado e designado de modo especial, diretamente pelo prprio Senhor, para ser apstolo. 2.2. O significado restrito (4) de apstolos a. "apstolos" em Paulo Para Paulo, a vocao e comisso para o apostolado no eram atravs dos homens, "mas por Jesus Cristo, e por Deus Pai" (Gl 1.1 cf. Rm 1.5; 1 Co 1.1; 2 Co 1.1). Tal comisso veio atravs de um encontro com o Senhor ressurreto (1 Co 15.7; Cl 1.16), que pessoalmente entregou a ele a mensagem do evangelho (1 Co 11.23; 2 Co 4.6; Gl 1.12). O apstolo pregou o evangelho a homens e mulheres como "embaixador" de Cristo (2 Co 5.20), no por capacidade inata do seu ser (2 Co 3.5), mas pela livre graa de Deus (1 Co 15.9,10; Ef 3.8). No fica claro em Paulo a quem ele considerava apstolo. evidente que ele se inclua no nmero deles, conforme afirma catorze vezes em suas epstolas. Pertenciam tambm ao grupo de apstolos, na opinio de Paulo, Pedro (Gl 1.18,19), Jnias, Andrnico (Rm 16.7) e Barnab (Gl 2.1,9,13). Alguns estudiosos, como D. Muller (In DITNT, 1984, p. 237), questionam se Paulo considerava Tiago, irmo do Senhor, como sendo apstolo, argumentando que a expresso ei me ("seno") de Glatas 1.19 ambgua. Entretanto, Harrison (In EHTIC, 1988, p. 104) esclarece que A explicao mais natural de Gl 1.19 que Paulo est esclarecendo que Tiago, o irmo do Senhor, um apstolo, de conformidade com o reconhecimento que recebia da igreja de Jerusalm. Em harmonia com isto, em I Co 15.5-8, onde Tiago mencionado, todos os demais so apstolos. Curiosamente Paulo nunca aplica o ttulo de apstolo aos Doze como grupo especfico. Segundo D. Muller (In DITNT, 1994, p. 237), no podemos ter certeza de que as caractersticas que Paulo atribua aos apstolos so necessariamente aplicveis ao apstolo do NT propriamente dito, ou se Paulo considerava que os Doze fossem apstolos, e qual era o nmero dos apstolos nos dias de Paulo.

evidente que no conceito amplo que Paulo tinha do termo apstolo, os Doze certamente estavam includos. Pelo menos em duas epstolas suas Paulo lana luz sobre esta questo. Em 1 Corntios 15.5,7 ele diz: E apareceu a Cefas, e, depois, aos doze. Depois foi visto por Tiago, mais tarde por todos os apstolos (grifo nosso). E em Glatas 1.18,19: Decorridos trs anos, ento subi a Jerusalm para avistar-me com Cefas, e permaneci com ele quinze dias; e no vi outro dos apstolos, seno a Tiago, o irmo do Senhor (grifo nosso). b. Paulo como apstolo Os aspectos distintos do apostolado de Paulo foram a nomeao direta dele por Cristo (GI 1.1) e a designao feita a ele do mundo gentio como sua esfera de trabalho (At 26.17,18; Rm 1.5; Gl 1.16; 2.8). Seu apostolado foi reconhecido pelas autoridades em Jerusalm, de conformidade com sua prpria reivindicao no sentido de ser classificado em p de igualdade com os primeiros apstolos. Apesar disso, nunca afirmou ser membro do grupo dos Doze (1 Co 15. 11), pelo contrrio, mantinha-se independente. Era capacitado para dar testemunho da ressurreio porque a sua chamada viera do Cristo ressurreto (At 26.16-18; 1 Co 9.1). Paulo considerava seu apostolado uma demonstrao da graa divina, bem como uma chamada labuta sacrificial, ao invs de uma oportunidade para se vangloriar (1 Co 15.10). No dava nenhuma sugesto de que a posio especial de apstolo o exaltasse acima da Igreja e que o distinguisse dos demais que tinham dons espirituais (Rm 1.11, 12; 1 Co 12.25-28; Ef 4.11). Sua autoridade no se derivava de alguma qualidade especial nele (1 Co 3.5), mas do prprio evangelho, na sua verdade e no seu poder para convencer (Rm 1.16; 15.18; 2 Co 4.2). Alm disso, o chamado e misso de Paulo estavam to ligados sua vida, a ponto do apstolo designar o evangelho de "meu evangelho" (Rm 2.16; 16.25; 2 Tm 2.8). Mas mesmo assim, procurava deixar claro quando estava dando a sua prpria opinio (Cf. 1 Co 7.10-12). Se quisermos um quadro completo do que o Novo Testamento entende por misso e evangelismo, basta observarmos o relato do apstolo Paulo sobre a natureza de seu prprio ministrio de evangelizao (5). III Anlise Histrica 3.1. A pessoa de Paulo O divisor de guas na vida de Paulo foi o seu encontro com Jesus no caminho de Damasco. A vida do apstolo, portanto, pode ser dividia em antes e depois de sua converso. a. Seu passado Antes da sua converso, Paulo era um judeu comprometido e zeloso com suas tradies. O orgulho de Paulo com a sua herana judaica (Rm 3.1,2; 9.1-5; 2 Co 2.22; Gl 1.13,14 e Fp 3.4-6) o levou a perseguir a comunidade crist (Gl 1.13; Fp 3.6; 1 Co 15.8; v.t. At 8.1-3; 9.1-30). Desde seu nascimento, por volta de 30 A.D., at seu aparecimento em Jerusalm como perseguidor dos cristos, h pouca informao sobre a vida de Paulo. Sabe-se pelo testemunho dele mesmo que era da tribo de Benjamim e zeloso membro do partido dos fariseus (Rm 11.1; Fp 3.5; At 23.6). Era cidado romano (At 16.37; 21.39; 22.25-28). Nasceu em Tarso, uma importante cidade localizada na Cilcia, na costa oriental do Mediterrneo, a norte de Chipre e um notvel centro de cultura e intelectualidade grega. Estudiosos, como E. E. Ellis (In NDB, 1986, p. 1217), supem que Paulo se tornou familiarizado com diversas filosofias gregas e cultos religiosos durante sua juventude em Tarso. Entretanto, Atos 22.3 parece indicar que Paulo apenas nasceu em Tarso e foi educado em Jerusalm. Eu sou judeu, nasci em tarso da Cilcia, mas criei-me nesta cidade e aqui fui instrudo aos ps de Gamaliel, segundo a exatido da lei de nossos antepassados, sendo zeloso para com Deus, assim como todos vs o sois no dia de hoje (grifo nosso). Ainda jovem, Paulo recebeu autoridade oficial para dirigir uma perseguio contra os cristos, na qualidade de membro de uma sinagoga ou conclio do sindrio, conforme ele mesmo descreve em Atos 26.10 (e assim procedi em Jerusalm. Havendo eu recebido autorizao dos principais sacerdotes, encerrei muitos dos santos nas prises; e contra estes dava o meu voto, quando os matavam) e Atos 26.12 (Com estes intuitos, parti para Damasco, levando autorizao dos principais sacerdotes e por eles comissionado). luz da educao e preeminncia precoce de Paulo (cf. At 7.58; Gl 1.14), supomos que sua famlia desfrutava de alguma posio poltico-social. O acesso do sobrinho de Paulo entre os lderes de Jerusalm (At 23.16,20) parece favorecer essa suposio. b. Sua converso Apesar de no existir evidncias bblicas de que Paulo conheceu Jesus durante Seu ministrio terreno, seus parentes crentes (cf. Rm 16.7) e sua experincia com o martrio de Estvo (At 8.1) devem ter produzido

algum impacto sobre ele. A pergunta, e principalmente a afirmao de Cristo ressurreto, conforme registrada em Atos 26.14, d a entender isso. E, caindo todos ns por terra, discursa Paulo perante o rei Agripa, ouvi uma voz que me falava em lngua hebraica: Saulo, Saulo, por que me persegues? Dura coisa recalcitrares contra os agrilhes. O Dr. Timteo Carriker nos faz uma breve mas no menos importante observao quanto converso de Paulo. Diz ele: A converso de Paulo no era resultado de grandes sentimentos de culpa pelo pecado, como tipificado na tradio luterana. Alguns (como K. Stendahl) at preferem falar dum "chamamento" em vez de converso, e observam que Paulo mesmo prefere esse primeiro termo. Dizem que Paulo no "mudou de religio", de judeu para cristo, mas que permaneceu judeu, qualificando sua f como a de um judeu cristo (Misso Integral, 1992, p. 226). Apesar desta observao, o prprio Carriker admite que ainda prefere usar o termo "converso" para descrever o encontro de Paulo com Jesus, pois obviamente ele revisou radicalmente sua percepo sobre Jesus. Embora ele no tenha abandonado todos os elementos do judasmo, alguns pontos fundamentais foram completamente reformulados. E ainda: A sua experincia de converso provocou uma reviso radical no seu estilo de vida e na sua viso do mundo. Passou de principal perseguidor a principal protagonista do movimento cristo primitivo; de "zeloso pelas tradies dos nossos pais" a "apstolo dos gentios" (Misso Integral, 1992, p. 226). Estou de pleno acordo com o autor. Vale lembrar, ainda, que os trs relatos da converso de Paulo (Atos 9, 22 e 26) so importantes no somente pelo significado da sua converso propriamente dita, mas tambm pela importncia de se entender a pessoa de Paulo acerca de sua unio com Cristo e de seu ministrio entre os gentios. c. Seu ministrio A partir do encontro com Jesus no caminho de Damasco, Paulo passaria de perseguidor a perseguido; de causador de sofrimentos a sofredor. O Senhor resumiria, ao relutante Ananias, o rduo ministrio de Paulo nesses termos: Vai, porque este para mim um instrumento escolhido para levar o meu nome perante os gentios e reis, bem como perante os filhos de Israel; pois eu lhe mostrarei quanto lhe importa sofrer pelo meu nome [At 9.15, 16] (grifo nosso). parte de um intervalo no deserto da Transjordnia, Paulo passou os trs primeiros anos de seu ministrio pregando em Damasco (At 9.19; Gl 1.17). Pressionado pelos judeus de Damasco, o apstolo fugiu para Jerusalm, onde Barnab o apresentou aos irmos duvidosos de sua converso (At 9.26-28). Seu ministrio em Jerusalm dificilmente durou duas semanas, pois novamente os judeus procuravam mat-lo (At 9.29). Para evit-los, Paulo retornou cidade de seu nascimento (At 9.30), passando ali um "perodo de silncio" de cerca de dez anos. Certamente este perodo silencioso apenas para ns, pois Barnab, ouvindo falar de sua obra e relembrando seu primeiro encontro com o apstolo, solicitou a este que fosse para Antioquia da Sria ajud-lo numa florescente misso entre os gentios (At 11.19-26). De Antioquia, Paulo e Barnab foram enviados para socorrer os irmos pobres da Judia (At 11.29,30). Os dois permaneceriam juntos at a primeira viagem missionria. 3.2. O mundo no tempo de Paulo No tempo de Paulo trs povos contriburam significativamente para a expanso do mundo de ento, e em especial para a propagao do evangelho, a saber: os romanos, os gregos e os judeus. a. O domnio romano Uma das grandes contribuies de Roma nos tempos bblicos foi a Pax Romana. As guerras entre as naes tornaram-se quase impossveis sob a gide daquele poderoso imprio. Esta paz entre as naes favoreceu extraordinariamente a proclamao do evangelho entre os povos. Alm disso, a administrao romana tornou fcil e segura as viagens e comunicao entre as diferentes partes do mundo. Os piratas foram varridos dos mares e as esplndidas estradas romanas davam acesso a todas as partes do imprio. Essas estradas notveis realizaram naquela civilizao o mesmo papel das nossas estradas de rodagem e

estradas de ferro da atualidade. E elas eram to bem vigiadas que os ladres desistiam de seus assaltos. De modo que as viagens e o intercmbio comercial tiveram um amplo desenvolvimento. NICHOLS comenta: provvel que durante os primeiros tempos do Cristianismo o povo se locomovia de uma cidade para outra ou de um pas para outro, muito mais do que em qualquer outra poca, exceto depois da Idade Mdia. Os que sabem como as atuais facilidades de transporte tm auxiliado o trabalho missionrio, podem compreender o que significava esse estado de coisas para a implantao do Cristianismo (Histria da Igreja Crist, 1985, p. 7). Seria praticamente impossvel ao apstolo Paulo, e a outros de seu tempo, espalhar o evangelho mundo afora como o fizeram sem essa liberdade e facilidade de trnsito possibilitadas pelo imprio romano. b. A influncia grega Era tpico do imprio romano no influenciar na cultura dos povos conquistados, por isso, no incio da era crist os povos que habitavam as regies do Mediterrneo j haviam sido profundamente influenciados pelo esprito do povo grego. Colnias gregas, algumas das quais com centenas de anos, foram amplamente disseminadas ao longo da costa do Mediterrneo. Com seu comrcio os gregos foram em toda parte. A influncia deles espalhou-se e foi mais acentuada nas cidades e pases onde se estabeleciam os mais importantes centros do mundo de ento. A influncia dos gregos foi to poderosa que o perodo do domnio romano foi corretamente denominado de greco-romano. Quer dizer, Roma governava politicamente mas a mentalidade dos povos desse imprio tinha sido moldada fundamentalmente pelos gregos. Contudo, uma das maiores contribuies gregas para o advento do cristianismo foi a disseminao da lngua em que o evangelho seria pregado ao mundo pela primeira vez. Uma prova da extenso e da influncia do grego est no fato de que a lngua mais falada nos pases situados s margens do Mediterrneo era o dialeto grego conhecido por KOIN, o dialeto "comum". Era esta a lngua universal do mundo greco-romano, usada para todos os fins no intercmbio popular. Quem quer que a falasse seria entendido em toda parte, especialmente nos grandes centros onde o cristianismo foi primeiramente implantado. Os primeiros missionrios, como por exemplo Paulo, fizeram quase todas as suas pregaes nesta lngua e nela foram escritos os livros que vieram a constituir o nosso Novo Testamento. c. O povo judeu Os judeus prepararam o "bero" do cristianismo, por assim dizer. Primeiramente porque anteciparam a vida religiosa em que foram instrudos o Senhor Jesus, os cristos primitivos em geral e o apstolo Paulo em particular (At 23.6; 26.5). Alm disso, a expectativa messinica e a preservao do Antigo Testamento pelos judeus foram fundamentais para a confirmao do evangelho. Vale lembrar que muitos gentios eram proslitos ou simpatizantes do judasmo, o que acabou se tornando um meio para se alcanar estas pessoas. Era o costume de Paulo ir s sinagogas com o objetivo de evangelizar esses gentios. Talvez a maior contribuio que o cristianismo recebeu veio por parte dos judeus da disperso. Esses judeus, espalhados pelo mundo em virtude dos cativeiros que sofreram, podiam ser encontrados em quase todas as cidades daquela poca. Em qualquer canto em que estivessem preservavam a religio judaica e estabeleciam suas sinagogas. Em muitos lugares realizavam trabalho missionrio ativo. Assim, ganhavam entre os gentios numerosos proslitos, tornando conhecidos os ensinamentos judaicos. A misso judaica foi uma precursora importante das misses crists porque espalhou, extensivamente entre os gentios, elementos bsicos essenciais tanto ao judasmo quanto ao cristianismo, como por exemplo a remisso de pecados na pessoa do Messias. Muitos gentios, pelo contato com os judeus, foram inspirados por essa expectao, ficando assim preparados para a aceitao de Cristo como o Salvador que havia de vir.
NOTAS (1) Veja tambm a pgina 57 da mesma obra. (2) Veja Eicken e Lindner (DITNT, 1984, p. 234,5). (3) Para uma exposio abrangente sobre o contraste missionrio entre os dois testamentos veja, por exemplo, Johannes Blauw (A Natureza Missionria da Igreja, 1966, pp. 81-103). (4) "Restrito" em relao Bblia como um todo. (5) Para uma boa exposio teolgica da natureza da evangelizao de Paulo veja, de J. I. Packer, Evangelizao e Soberania de Deus, 1990, 85 pp.