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Na defesa da nao, sob a gide do Imprio. A crtica ao federalismo na imprensa legalista sul-rio-grandense.

LVARO ANTONIO KLAFKE

Nas primeiras dcadas do sculo XIX, poca de configurao dos Estados nacionais para grande parte do mundo ocidental, um dos temas fulcrais do perodo, mobilizador de movimentos armados tanto de espadas quanto de escritos, foi o federalismo, imprecisamente definido, mas to pretendido quanto combatido. No Brasil, no contexto conturbado dos anos posteriores Independncia, sobretudo depois da Abdicao, tal temtica tornara-se de considerao obrigatria. As revoltas provinciais o demonstravam. O objetivo deste texto , muito sinteticamente, avaliar como a imprensa peridica, sobretudo a legalista sul-rio-grandense (por contraposio aos farroupilhas) abordava um dos conceitos mais presentes na conjuntura poltica de transio de um imprio a outro. Alinhar-se Corte implicava combater as propostas federativas ou confederativas, dos mais diversos tipos, esboadas pelos Farrapos em distintas conjunturas. Esta tarefa foi assumida pelo jornalismo dos centros urbanos, patrocinado por setores mais vinculados administrao e aos negcios com o restante do Imprio, como era o caso do segmento comerciante. Entretanto, para alm dos interesses, argumenta-se que a defesa de um governo central forte, em detrimento das pretenses autonmicas, ancorava-se, tambm e muito fortemente, por um lado, na tradio imperial de matriz portuguesa, e, por outro, na possibilidade de relacionar esse discurso que buscava mostrar-se brasileiro - com um nacionalismo incipiente, causando

dificuldades queles grupos acusados de cindir a nao, tal como eram apresentados os rebelados sulistas. H que se registrar, inicialmente, que, se o conceito orientador da leitura dos debates do perodo o federalismo, alguns dos sentidos nele contidos poderiam traduzir-se, muitas vezes, como pretenso de autonomia, designada de vrias formas. Contudo, tais expresses, como adverte Chiaramonte, surgem, muito freqentemente, nas interpretaes da histria poltica, relacionadas ao pressuposto da indivisibilidade da soberania, o que redunda em uma percepo histrica distorcida, que no mais do que

Doutor em Histria pelo PPG da UFRGS. Trabalho realizado com financiamento do CNPq e CAPES.

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uma

leitura anacrnica

derivada

do triunfo do Estado nacional

moderno

(CHIARAMONTE, 2004: 64). Acompanhando a reflexo do autor, cabe esclarecer que, a despeito da utilizao dessas expresses, elas no implicam em pressuposies determinadas pela trajetria histrica posterior das organizaes polticas nacionais. Considera-se, portanto, o processo em anlise como aberto, sujeito, ento, s injunes do momento, no qual a soberania, muitas vezes entendida como mera parcela de poder, estava sendo tenazmente disputada. Entretanto, se nesse combate, declaremos desde j, o resultado foi a vitria da proposta centralizadora, isto deveu-se, em parte, a que apesar das tentativas de teorizao acerca da construo que se pretendia, o que havia, por parte dos propugnadores de maior autonomia (no caso, os Farroupilhas), era a dificuldade de lidar com a novidade representada pelo Estado nacional, fazendo com que se radicalizasse, como estratgia de sobrevivncia das elites perifricas a recusa de uma organizao poltica mais elevada, comprometendo as possibilidades da realidade vista como possvel a provncia (GUAZZELLI, 1997: 72). Essa no compreenso deve ser vista no como inferioridade intelectual frente queles que deteriam tal entendimento, o que nos levaria a um anacronismo semelhante ao alertado anteriormente, mas como dificuldade de posicionar-se, de encontrar lugar em um arranjo poltico muito mais amplo, que ento se construa. Uma ltima advertncia diz respeito ao uso sinonmico que se faz de centralizao, unidade, unitarismo, na medida em que os discursos dos sujeitos os tomavam como tal. Importa, aqui, tentar captar o contexto de debate no qual era estruturada uma dicotomia fundamental entre esse grupo de vocbulos e outro, de sentido contrrio, no qual autonomia, federalismo e poder local apareciam relacionados. Mas, se a discusso girava em torno do federalismo, como era este entendido? Para Ivo Coser, uma definio contempornea de federalismo seria o de um sistema de governo no qual o poder dividido entre o governo central (a Unio) e os governos regionais. Trata-se de uma soluo intermediria entre um governo unitrio, com os poderes exclusivamente concentrados na Unio, e uma confederao, na qual o poder central seria nulo ou fraco, pois confederao significaria uma aliana entre Estados independentes. Uma distino essencial, ainda segundo Coser, reside no poder que o governo central possui de aplicar as leis diretamente sobre os cidados dos

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Estados ou provncias, efetivo nas federaes, mas impossvel nos arranjos meramente confederativos, pois, neste caso, a fonte da soberania encontra-se disseminada pelos Estados membros (COSER, 2009: 91). Certa confuso causada pelo uso indistinto dos termos federao e confederao nas ltimas dcadas do sculo XVIII e primeiras do XIX tem marcado, em grande medida, a percepo acerca dos arranjos polticoadministrativos do perodo. Em muitos casos, o que era designado como federao, referia-se ao que hoje definiramos como confederao, devido ao grau de autonomia que a maioria das propostas ditas federativas demandavam. Foi a partir da Conveno da Filadlfia, em 1787, que as diferenas de contedo poltico entre os dois termos comearam a ficar mais claras, pela vinculao proposta ento entre federao e necessidade de estreitar laos em torno de um governo central forte. Todavia, o debate corrente oscilava entre manifestaes de indistino e outras que demonstravam uma compreenso mais prxima do entendimento atual. No mbito do Imprio portugus, na passagem do sculo XVIII para oXIX, era o caso de D. Rodrigo de Souza Coutinho, estadista preocupado com as reformas do Estado exigidas pela nova conjuntura europia, que ao final redundaria na transferncia da Corte portuguesa para o Rio de Janeiro. Considerando a crescente importncia dos domnios americanos para o Imprio, o fidalgo defendia uma nova estrutura estatal, na qual o centro permaneceria em Lisboa, mas as antigas conquistas seriam consideradas provncias da monarquia, registrando em 1799 que o sistema Federativo era o mais condizente com a situao fsica de Portugal no Globo (Apud COSER, 1999: 92). Note-se que Coutinho j usava a expresso sistema federativo em sentido mais moderno, diferentemente da significao histrica consagrada, ou seja, de um pacto entre Estados autnomos. No caso de sua anlise, tratava-se de provncias, antigas colnias que ascendiam de status, submetidas a um centro. Essa acepo, na verdade, sintetizava o que seria o mximo de aceitao dos contedos polticos do federalismo para a corrente de pensamento luso-brasileira mais vinculada tradio propriamente portuguesa, ou seja, monrquica e defensora de um estado central forte. Preferencialmente, alis, era evitada a discusso sobre o conceito e suas implicaes, da a sua escassa apario na imprensa do perodo, notadamente em Portugal. A reserva e a desconfiana contra o regime federativo, no sentido de autonomia provincial, tem origem remota na mentalidade dos defensores da monarquia portuguesa.

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Manifestava-se em momentos crticos, nos quais, eventualmente, poderia ser abalada a estrutura centralizadora. Preventivamente, reafirmava-se ento a profisso de f nas prerrogativas do rei. Isso aconteceu, por exemplo, ao final de 1808, quando da formao das juntas que, em todo o territrio de Portugal continental, organizaram-se para combater as tropas invasoras napolenicas. Estas organizaes pretendiam mais do que simplesmente resistir e combater. Na medida do possvel, frente presena fortssima dos ingleses, tentavam participar da administrao do governo local. Entretanto, para um dos conselheiros de D. Joo VI no Rio de Janeiro, D. Joo de Almeida:
as juntas alteravam a antiga, respeitvel e felicssima forma de Governo Monrquico, que sempre regeu os Vassalos Portugueses, dando origem a um governo federativo que seria o mais vicioso e imperfeito como o provariam os casos da Holanda, da Confederao Helvtica e dos Estados Unidos, todos feridos por um princpio de desunio. Na mesma linha, o parecer do visconde da Anadia considerava os corpos morais (como as juntas) imprprios para resolverem com prontido e executarem com actividade sobre casos correntes, no previstos, nem acautelados, pelas Leis [...]; e pergunta se conviria acostumar o Povo, em uma poca to prxima s Revolues da Amrica Unida e da Frana, e em tempo de fermentao, a um Governo como o proposto, que tende tanto para o Republicano? (ALEXANDRE, 1997: 197).

Percebem-se no discurso da elite lusitana alguns fundamentos da argumentao legalista sul-rio-grandense, proferida dcadas depois.1 A desconfiana em relao ao perigo das revolues populares, certo, seria abrandada pelos liberais moderados, embora permanecesse latente. Mas a associao entre governo federativo e republicanismo seria constante, na crtica legalista, embasada, diga-se, em uma percepo atenta das demandas polticas dos republicanos brasileiros, que muitas vezes acomodaram suas propostas sob a capa do federalismo.
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Nesse sentido, quando entra em pauta na assemblia vintista a chamada questo brasileira, de se notar que a argumentao inicial do grande lder da revoluo liberal Fernandes Toms, chamando unio os habitantes do Brasil, muito parecida com a utilizada pelos legalistas em situao de chamar ordem os rebeldes sulistas: Tal , habitantes do Brasil, nossa poltica situao; e vista dela que mais podemos ns desejar? mantida a nossa liberdade, protegida a nossa segurana e respeitada a nossa propriedade; que maiores, ou que mais slidas vantagens oferecer portanto qualquer outra forma de governo? Acaso poderemos ns iludir-nos ainda com essa idia quimrica de uma liberdade pouco menos que ilimitada? Acaso seria possvel consegui-la, sem comoes, sem violncias e sem desgraas? [...] Lanai os olhos pela histria, e vereis qual tem sido o resultado da luta dos partidos e das faces. O estrago, a assolao e a morte, companheiros inseparveis da anarquia e da guerra civil, foi sempre e est sendo ainda hoje a sorte dos pases, em que as paixes fomentaram a desunio e a discrdia em seus concidados (ALEXANDRE, 1997: 576-577).

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Para alm do conservadorismo, havia uma circunstncia especfica, em Portugal, responsvel tambm pela conotao negativa que o conceito de federalismo usualmente assumia: sua posio na Pennsula Ibrica. Historicamente, as relaes com a Espanha sempre foram de aproximaes e divergncias, tendendo mais para a hostilidade, desde a constituio do Estado portugus. Posteriormente, a restaurao de 1640 ofereceria forte referncia para a identidade nacional, bem como a disputa colonial, sobretudo na Amrica. Contudo, propostas de federao ibrica, ou ameaas de tal possibilidade, em sentido dissuasrio, eventualmente surgiam no debate poltico, especialmente naqueles anos de comunho dos princpios polticos de cunho liberal das primeiras dcadas do sculo XIX. A idia de uma unio confederativa, mais do que uma federao com a Espanha, ou o medo desta possibilidade, pela considerao de que o pas tornar-se-ia simplesmente mais uma provncia espanhola, eram eventualidades presentes no desenrolar da revoluo de 1820. Tal conjuntura poltica e conseqente contexto de debates sem dvida tambm permitiram a abertura de novos campos de possibilidades, no que diz respeito organizao poltica do Imprio, aproveitados pelos representantes das provncias do Brasil na assemblia constituinte vintista. A discusso sobre arranjos polticos de tipo federal foi iniciativa dos delegados americanos, idias em tudo contrrias ao que propunham os metropolitanos.2 sabido que os parlamentares brasileiros no atuaram, de incio, em conjunto, e que somente o desenrolar dos debates levou-os a uma postura defensiva que acabou por proporcionar uma frgil comunho de interesses, em mais um passo para que o Brasil comeasse a ver-se como uma unidade. Mas, mesmo assim, era possvel perceber uma distino ntida entre dois grupos, em relao ao sentido poltico que se dava ao federalismo ento proposto, sempre rejeitado pela maioria local. Para o grupo paulista/fluminense, [...] tratava-se de assegurar a autonomia para o reino do Brasil, tomado como uma unidade, ou seja, federado com Portugal, enquanto que, para o baiano/pernambucano, [...] se buscava obter a

Criar federaes era, para os deputados constituintes, separar o que, por vontade e por natureza, estava j unido. Em vez dos princpios de federalismo, que recusavam frontalmente, o que os deputados eleitos na metrpole propuseram aos seus irmos da Amrica, ainda antes de estes terem aderido revoluo ocorrida na parte europia do Imprio, foi um modelo politicamente unitrio, que desse nova forma a uma realidade que j existia, a uma Nao portuguesa bi-hemisfrica. (SILVA, 2009: 73)

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autonomia para as provncias que formavam o Imprio portugus na Amrica (COSER, 1999: 96). Essa clivagem j apontava para a forma como seria conduzida a ruptura com a antiga metrpole, e mesmo para os conflitos que da resultariam, pois, aps a Independncia, essa diviso de posies, grosso modo, foi transferida para os debates da malograda constituinte brasileira de 1823. O malogro, imposto por D. Pedro I com a sua dissoluo, significou a derrota das propostas federalistas. A reao mais contundente ocorreria, no por acaso, em Pernambuco, em 1824, ecoando 1817: a Confederao do Equador, objetivando estabelecer uma repblica federal. O severo combate que o governo central deu a tal iniciativa restabeleceu a ordem centralizadora, mas no conseguiu a extino das aspiraes por autogoverno. Ao contrrio, foram essas demandas no atendidas, reclamadas por diversas provncias, que em parte explicam a Abdicao, e o seu ressurgimento na dcada regencial, auge da reivindicao federalista no Brasil. Uma das provncias onde mais fortemente foram expostos os anseios autonmicos foi a do Rio Grande do Sul, culminando com a Revoluo Farroupilha, deflagrada em 1835. Entretanto, na imprensa peridica, o tema da autonomia federativa esteve presente desde o incio do perodo da regncia. Sobre a questo, a postura do Propagador da Indstria Rio-Grandense, consoante s vinculaes polticas e econmicas dos seus patrocinadores, majoritariamente comerciantes com negcios com vrias provncias, era de negao. A insistncia na necessidade de diminuir as causas que reforavam os argumentos do federalismo, contudo, acabava por, paradoxalmente, reconhecer e reforar a legitimidade do discurso dos que o propunham. Quando o redator discorria, por exemplo, sobre o plano de criao da Companhia de Paquetes a Vapor, que operaria em toda a costa brasileira e chegaria at Montevidu, era destacado o potencial unificador desta linha regular de transporte e comunicao:
A prontido das comunicaes, resultado certo da empresa em questo, pode mesmo influir nos destinos do Brasil na poca crtica, em que pelas reformas constitucionais se vo estabelecer vnculos mais ou menos relaxados entre as provncias, e a capital: pois que abreviando as distncias, ou, o que o mesmo, removendo as dificuldades das comunicaes, torna menos sensvel a necessidade do muito amplo desenvolvimento do princpio federal, e d

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mais vigor ao princpio da centralizao, to essencial s formas monrquicas. (O Propagador da Indstria Rio-Grandense, n. 58, 28/08/1833)

Percebe-se a posio decidida em favor de uma monarquia altamente centralizada. Significativo, tambm, o registro da interveno direta do jornal nos debates do momento: antecipavam-se os problemas que poderiam advir da concesso de maior autonomia provincial prevista para 1834, atravs da emenda constitucional conhecida como Ato Adicional. De fato, esta fase de profcua atividade legislativa significou a obteno, pelas provncias, de nveis de autogesto inditos.3 Alm disso, o texto, ao valorizar os meios que poderiam remediar as conseqncias, implicitamente deletrias, do princpio federal, tem o efeito de admitir as dificuldades colocadas aos construtores do Estado unificado. Nesse sentido, o discurso revelador da clareza com que a centralizao era vista por essas elites: uma obra a ser executada, em um ambiente de disputa poltica. Que havia, indiscutivelmente, um forte movimento em favor da maior autonomia das provncias notrio, e o provam as revoltas do perodo regencial. Entretanto, essas aspiraes, parcialmente atingidas, no lograram configurar um Estado efetivamente federativo. Se o carter centralista da construo imperial prevaleceu, como aqui sustento, foi devido, em parte, ao combate constante anteposto aos anseios autonomistas e defesa da preservao de um governo unitrio e forte. Essa disputa da opinio pblica por parte dos legalistas apresentava-se de vrias formas e estilos. Nunca foi unvoca, variando segundo as distintas conjunturas, a inclinao dos patrocinadores e redatores dos peridicos e as relaes com os governos central e provincial. A linguagem violenta do conservador Artilheiro, por exemplo, sarcstico crtico dos governos da regncia, diferia muito do liberalismo moderado do Observador. As opes polticas estavam colocadas e eram reconhecidas em 1832, quando o proprietrio e redator deste ltimo, Guilherme Jos Correia, escrevia que grande parte dos polticos via nos defeitos da legislao a razo dos problemas, notadamente aqueles relacionados com a magistratura, e portanto a reforma das leis como panacia para todos
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Na viso de Miriam Dolhnikoff, apesar de algumas medidas tendencialmente centralizadoras do Ato Adicional, como a manuteno da vitaliciedade do Senado que impedia a implementao de um pacto federativo pleno, por outro lado, consagrava-se a autonomia provincial, representadas por duas instncias de governo: as Assemblias Legislativas e a presidncia da provncia. (DOLHNIKOFF, 2005: 97)

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os males. Assim, lamentavelmente, disseminava-se a idia de tudo alterar, e se possvel for destruir at os alicerces [...]: um apela para a organizao do Cdigo de Processo, outro para a reforma do Cdigo Penal; este pe suas esperanas na monarquia federal, aquele na repblica federativa. Para o periodista, como bom moralista, o problema era de formao e amadurecimento, o que equivalia a apostar no atual regime: querer os fins sem preparar os meios, inconseqncia, querer gozar os benefcios de instituies, que no tem outro fundamento seno a ilustrao e os bons costumes, sem primeiro tratar de os formar e vulgarizar, querer que elas nunca cheguem a vingar (O Observador, n. 42, 20/09/1832). O texto de Correia permite entrever um aspecto essencial do contexto discursivo do momento. Tanto monarquia quanto repblica aparecem associados a variaes do substantivo federalismo, embora possamos conjeturar que ele j estabeleceria uma distino bastante moderna. A caracterstica federal da monarquia parecia destacar o seu potencial unificador, ao passo que a repblica federativa salientaria o processo de adeso a um centro, mas com autonomia. Essa diferena importante, a despeito da raiz comum dos vocbulos. No primeiro caso, sublinha-se o que se pretende ver como uma situao cristalizada, ao passo que no segundo torna-se evidente uma proposta de acordo entre entes polticos independentes. De qualquer maneira, no h uma condenao explcita do federalismo, ainda que fique claro um aspecto central do discurso legalista moderado, que era o de postergar as reformas que, em tese, poderiam at ser benficas, mas inexeqveis no momento, em funo do atraso civilizacional da maioria da populao. Semanas depois, relatando o prosseguimento das discusses na Assemblia Geral sobre a forma de governo, o redator afirmava que fora rejeitada a monarquia federativa, mas concedendo-se aos Conselhos Gerais poder soberano nos negcios de suas Provncias, que no forem de encontro s leis gerais, e aos interesses das outras; que o mesmo vale que a Monarquia Federativa (O Observador, n. 46, 04/10/1832). A relevncia dos debates em torno dos conceitos, durante o desenrolar deste episdio parlamentar, muito evidente. Em edio posterior, o articulista que j havia dado a justificativa acima relatava que os principais argumentos para a rejeio eram
que as palavras = Monarquia e federativa = repugnam entre si, e no podem achar-se juntas; que a emenda era mais de som, do que de realidade; que a abranger um melhoramento real, ia tocar no sistema inteiro da Constituio,

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e abal-la pelos alicerces; que a proclamao deste princpio no seria mais do que um ttulo para a formao de dois partidos rivais e para o retalhamento do Brasil em bandos inimigos. (O Observador, n. 51, 22/10/1832)

A oposio frmula parece derivar de uma identificao entre federalismo e repblica, soluo encontrada por republicanos como Caneca para viabilizar, j h algum tempo, suas propostas autonomistas, buscando torn-las exeqveis mesmo sob uma ordem monrquica. A polmica demonstrativa da fora da tendncia centralizadora que, mesmo naquele momento, teoricamente mais aberto s novas articulaes polticas, no permitia que o conceito federalista fosse admitido, porquanto este era associado a uma diviso de poder tendente disperso. Os defensores da monarquia unitria aceitavam, assim, um sistema representativo muito moderado, mas insistiam em combater a descentralizao federativa, sob qualquer forma. A idia de que os termos definem plos opostos bem ilustrativa disso. Os seus opositores, federalistas, percebiam essa manobra e questionavam porque no apontavam que igual contradio se daria, tambm, entre as outras [palavras], j naturalizadas pelo uso Monarquia Representativa aonde o princpio da unidade monrquica essencialmente alterado pelo elemento representativo (O Observador, n. 51, 22/10/1832). Na verdade, a representao parlamentar, da forma como estava prevista, mais legitimava do que alterava a unidade monrquica, diferentemente do federalismo, especialmente quando entendido na sua acepo mais tradicional, prxima de uma liga confederativa. Tratava-se de distintas vises acerca da nao e da soberania. Para os federalistas, as provncias comporiam o todo nacional. Para os defensores da unidade, este seria formado pelo conjunto de cidados e pelo poder soberano, coadjuvado e limitado pela Assemblia Geral, formada por representantes da nao, ainda que eleitos nas provncias. Enfim, muitas questes candentes de 1832 foram postergadas. Em texto publicado no Observador, comunicado de A Verdade, a anlise dos debates travados ento e da futura reforma prevista na Constituio, a ser realizada na legislatura de 1834, destacava os conceitos em torno aos quais se dava o debate poltico:
Damos pois os parabns a todos os Brasileiros habitantes de Provncias de termos obtido a permisso de reformarmos no nosso pacto fundamental o que ele tinha de menos favorvel a elas. Esta quanto a ns a reforma que mais nos convinha, e de primeira necessidade; com ela ficaro contentes os

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Federalistas, porque de fato ficam as Provncias como Estados Federados, por ter cada uma no seu Foco o remdio legislativo, que vinham mendigar na Corte, recobrando assim uma soberania parcial. Os anti-federalistas se contentaro de no verem no projeto a palavra de sua antipatia, embora a coisa em si o seja, os que tendem para a Repblica, achando todos os elementos de que se pode compor, faro abstrao do nome, e se contentaro; os Centralizadores acharo o centro em coisas gerais, e assim a reforma proposta deve agradar a todos. (O Observador, n. 53, 29/10/1832)

A expresso mendigar na Corte bastante significativa, denotando a diferena de viso das prerrogativas conferidas ao poder central depois da Abdicao. A retrica forte sublinhava a vivncia de um novo tempo, preocupao constante dos envolvidos nos eventos de 1831, principalmente daqueles que buscavam moderar o alcance das reformas. O tom irnico do redator no impede uma leitura que permite entrever o uso moderno do conceito de federalismo, pela soberania parcial, embora a meno repblica (em seus elementos) indique, ao mesmo tempo, uma viso mais confederativa. O argumento nominalista parece recorrente nas discusses do perodo, mas, por outro lado, havia uma preocupao em fixar, atravs do emprego de determinados conceitos, as bases das diferentes opes polticas. Nesse aspecto, como em outros, a reforma no agradaria a todos. A moderao do Observador no o impedia de manifestar opinies bastante avanadas, se considerarmos o que a posteriori resultou dessas discusses. Em relao vitaliciedade do Senado e da hereditariedade da Cmara dos Pares, o redator salientava que era uma tendncia em recuo na Europa, notadamente na Frana depois da Monarquia de Julho, pois os franceses reconheceram a necessidade de marchar segundo a razo progressiva do sculo, e de condescender com a tendncia que apresentam hoje todos os espritos a acabar com esses antigos monumentos do orgulho e da vaidade. E se isso acontecia na Europa, onde a classe aristocrtica tinha alguma legitimidade, pelo seu nmero, riqueza, crdito e antiguidade, com mais forte razo deve aquela tendncia ser tida em grande conta em o nosso Brasil, despido quase geralmente dessas preocupaes, e no qual os postulantes no podiam requerer semelhante legitimidade. O relator avanava ainda mais, estranhando que se ia buscar na Europa parmetros para a organizao brasileira, quando parece que se devera antes ter em vista o Senado temporrio dos Estados Unidos, como pas mais anlogo ao nosso pelo seu esprito, costumes, e posio geogrfica. Apesar de se declarar daqueles que
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pensam, que o Brasil no pode por ora passar sem a sua monarquia representativa, e adotar uma forma de governo to democrtica como a dos Estados Unidos; contudo no divisamos inconveniente, antes alguma vantagem, em ir entre ns nacionalizando aquelas instituies que se pudessem adaptar sem destruir a essncia da nossa atual forma de governo. Assim, de forma segura, sem grande perigo, poderia gradualmente haver uma aproximao s formas Americanas, para as quais o esprito pblico propende de uma maneira pronunciada (O Observador, n. 51, 22/10/1832). Este texto emblemtico da complexidade dos discursos da poca, especialmente para aqueles que se viam como condutores do processo de construo do Estado, da nao e, em certo sentido, do povo que a compunha. Defende a estabilidade, mas de maneira no esttica, admite reformas, at de direo futura bastante ousada, e est atento ao anseio democrtico (entendido como federalista) de 1831, que ainda era forte, por isso a meno s formas americanas. H que lembrar, contudo, que esta uma argumentao da conjuntura de 1832, quando a artilharia poltica dos moderados precisava mirar contra os restauradores. Pouco tempo mais tarde, ao arrefecer a ameaa restauradora e as aspiraes de autonomia provinciais transformarem-se em experincias concretas e mal vistas , o discurso tambm mudar. Mesmo a analogia com os Estados Unidos desaparecer ou diminuir consideravelmente, preferindo-se as menes a Portugal e sua herana poltica e cultural. Em pleno processo de definio do aparato poltico-administrativo nacional, o mesmo peridico, reproduzindo artigo do Correio Oficial, que nos fornece mais um exemplo do discurso que celebra as conquistas ps Abdicao sem esquecer de sublinhar os fundamentos unificadores. No texto era muito saudada a abertura da sesso legislativa de 1834, pois seria a que reformaria a constituio. Os deputados
trazem o voto de todas as Provncias, que unnimes rendem culto Nacionalidade, e ao Brasileirismo; e vm achar na Capital a Nacionalidade sobre o altar, e o Brasileirismo triunfante; nada pois os embaraa; a aura popular os acompanha, e o Governo os coadjuva. A mquina poltica, livre de estorvos e de resistncias, pode julgar nas mos dos Legisladores, conforme a sua vontade; e se esta for digna, e adequada sublime posio que lhe confiou o exerccio da Soberania de um grande Povo, eles poro ltima mo ao majestoso monumento, e completaro a Revoluo Regeneradora. (O Observador, n. 166, 14/06/1834)

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Os termos em destaque, por um lado, direcionam a leitura para o sentido avanado do evento poltico que o autor celebrava, especialmente por localizar no povo a fonte da soberania. De outra parte, e sem contradio, fica muito claro que o palco do exerccio delegado de tal soberania a capital, onde, unanimemente, todas as provncias viro cultuar a nacionalidade e o brasileirismo. Estes ltimos so vocbulos de uso muito recente, e mesmo sua repetio aponta para uma certa inteno pedaggica do governo e da imprensa que o coadjuvava. Tal pedagogia tinha o sentido de acostumar, ir nacionalizando, para usar uma expresso do redator do Observador, como lemos em artigo anterior, a prpria idia de nacionalidade e de brasileirismo, tidas como superiores aos sentimentos patriticos regionais ou provinciais. A expresso que encerra o artigo indica o trnsito do vocabulrio poltico compartido nestes anos de indefinio. Telmo Verdelho destacou que regenerao e regeneradores eram termos muito usados pelos revolucionrios vintistas, e que, entre outros significados, conteriam em si a dinmica de activismo administrativo que caracterizaria o trinio [1820-23] (VERDELHO, 1981: 167). Eles tambm seriam utilizados pelos promotores da Abdicao, e da mesma forma iriam caracterizar o furor legislativo que se viu logo aps o evento, com posterior reviso, de carter conservador. A questo que se impe o que se estava regenerando. No caso dos portugueses de 1820, a referncia eram as antigas cortes, s quais o discurso revolucionrio imputava uma soberania que fora usurpada no longo perodo sem serem convocadas, e que, com o movimento iniciado no Porto, era recuperada. E no Brasil de 1834, culminncia de um processo iniciado em 1831? Aparentemente, fazia-se referncia ao processo de independncia, mas ento a nfase tanto poderia estar na recuperao da soberania popular, em termos gerais, quanto na reposio da autonomia provincial, e o texto no permite ir alm das conjecturas. O que fica evidente que, em qualquer caso, o responsvel pelo retrocesso era Pedro I, e seus defensores, contra os quais combatiam os propagandistas da novel, e incerta, nacionalidade. A questo nacional surgia com freqncia nas discusses travadas em torno das opes de arranjo federativo. No Rio Grande do Sul, depois da deposio do presidente Antonio Rodrigues Fernandes Braga, mas ainda antes da proclamao da Repblica Rio-Grandense, no auge dos boatos sobre idias separatistas, o rgo ligado ao presidente Arajo Ribeiro denunciava pretensos planos dos rebeldes, e os questionava:

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Esperais proteo e amparo de Montevidu, como vos enganais to grosseiramente! Ou Montevidu forte ou fraco, se fraco no vos pode proteger, se forte vos desfrutar e devorar. Que liga faro Brasileiros que foram Portugueses com Americanos que foram Espanhis? (O Liberal RioGrandense, n. 13, 10/2/1836)

O peridico, no que diz respeito referncia sobre a possibilidade de unio confederativa com a antiga Cisplatina, no faz mais do que seguir uma linha de acusao sobre planos reais ou imaginrios que vinha desde o incio da dcada. A novidade o uso criativo dos termos que apelam lealdade de tipo nacional. Brasileiros, incluindo os rio-grandenses, seriam distintos dos demais americanos, e mais, incompatveis em termos polticos, devido a sua origem. Trata-se de uma interessante proposio identitria ligada poltica mais imediata. Procura incluir (apela aos brasileiros, no aos rio-grandenses) e delimitar, de certa forma reatualizando disputas coloniais ibricas. Sabe-se que esse tipo de argumento pouco efeito teria, ou teve, sobre os lderes farrapos, e nem parece ser este o efeito esperado. O discurso valia mais pelo que representava em termos de disputa de uma opinio pblica, conformada ao mesmo tempo que se estruturava o Estado que se pretendia nacional. Nesse sentido, o texto apresenta um elemento central na generalidade do discurso legalista, a novidade do apelo nacional ancorada na herana portuguesa. A valorizao da lusitanidade, pelo contraponto com os americanos, tambm reveladora dos diferentes sentidos que o conceito de Amrica (e americanos) recebia na poca. Desde o incio do oitocentos, tornou-se comum a sua associao com os valores da liberdade e do autogoverno. Contudo, simultaneamente,
a depreciao das experincias polticas das novas repblicas da Amrica espanhola rapidamente se converteu em tropo retrico daqueles que no desejavam o governo republicano no Brasil, ou seja, da parte dominante do espectro poltico brasileiro por toda a primeira metade do sculo XIX e alm.(FERES & MDER, 2009: 38)

Se no exemplo citado o uso est mais prximo do tropo depreciativo referido, de notar que o redator cingia-se aos sul-americanos, pois em outros momentos o discurso legalista usava como exemplo positivo, no que lhe interessava, os americanos do norte. Estas discusses propiciam um valioso campo de observao sobre o problema da estruturao dos Estados, especialmente enquanto testemunho da variedade de

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opes imaginadas e propostas. Como indicador e fator dessa gama de possibilidades, evidencia-se a percepo da impreciso terica e conceitual dos termos em debate. No intrincado contexto lingstico da poca, contudo, o combate legalista era mais sistemtico, porque ancorado em referenciais mais slidos: defendia-se a integridade do imprio e a figura smbolo do monarca, e sob este pressuposto avaliavam-se as vantagens ou desvantagens da maior ou menor centralizao. Sintetizando, a pacificao da Guerra dos Farrapos deve ser pensada como evento fulcral no processo de construo do Estado, especialmente em relao discusso entre centralizao e descentralizao. Parece ter significado,

indubitavelmente, um passo importante no sentido do fortalecimento do governo central, embora mediante concesses feitas aos rebelados. Notemos, alis, que as compensaes negociadas pelos lderes dos Farroupilhas foram de carter tal que garantissem postos e perdoassem dvidas, no obtendo avanos polticos significativos quanto situao da provncia frente ao governo central. A sensibilidade poltica e militar de Caxias o fez compreender que o Imprio necessitava da elite rural sul-riograndense para a segurana das fronteiras meridionais. Assim, a paz de Ponche Verde aparecer no como uma rendio, mas como uma desistncia magnnima dos republicanos em nome de um projeto imperial que muito timidamente apresentavase com as cores nacionais. Mas, do ponto de vista das pretenses federativas, ou, mais ainda, confederativas do grupo gonalvista, foi efetivamente uma derrota. E como derrota foi percebida por alguns de seus principais lderes, contrrios pacificao nos termos em que foi obtida. Mas que pde ser absorvida mais facilmente em nome de um discurso que ganhava fora, aquele que comeava a apelar a um at ento quase inexistente sentimento nacional, brasileiro.

Fontes de pesquisa Peridicos: Museu de Comunicao Social Hiplito Jos da Costa (Porto Alegre). O Artilheiro (Porto Alegre, 1837-1838) O Liberal Rio-Grandense (Rio Grande, 1835-1836) O Observador (Rio Grande, 1832-1834) O Propagador da Indstria Rio-Grandense (Rio Grande, 1833-1834)

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