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ARTIGOS

Diferena, diversidade, diferenciao*


Avtar Brah**

Resumo

A primeira parte do texto trata das vrias noes de diferena que surgiram na recente controvrsia sobre a categoria negro (black) como sinal comum para a experincia de grupos africanoscaribenhos e do sul da sia na Gr-Bretanha do ps-guerra. O objetivo assinalar como negro operou como sinal contingente em diferentes circunstncias polticas. A segunda seo considera as maneiras como questes de diferena foram enquadradas na teoria e na prtica feministas durante as dcadas de 1970 e 1980, tendo como foco principal o debate britnico. A autora conclui com um breve exame de algumas categorias conceituais usadas na teorizao da diferena, sugerindo um novo quadro para anlise.

Palavras-chave: Interseccionalidades, Diferena, Teoria Feminista,

Racismos, Gnero, Classe.

autora e da editora para traduzir este captulo.

Difference, Diversity, Differentiation. In: BRAH, Avtar. Cartographies of Diaspora: Contesting Indentities. Longon/New York, Routledge, 1996, captulo 5, pp.95-127. O comit editorial dos cadernos pagu agradece as autorizaes da
* ** Professora de Sociologia em Birkbeck, Universidade de Londres. a.brah@bbk.ac.uk

cadernos pagu (26), janeiro-junho de 2006: pp.329-376.

Diferena, diversidade, diferenciao

Difference, Diversity, Differentiation

Abstract

The first part of text adresses the various notions of difference that have emerged in the recent controversy about the category black as a common sign for the experience of African-Caribbean and South Asian groups in post-war Britain. The aim is to signal how black has operated as a contingent sign under different political circumstances. The second section is concerned with the ways in which issues of difference were framed within feminist theory and practice during the 1970s and 1980s. The primary focus is on the British debate. The author concludes with a brief examination of some conceptual categories used in the theorisation of difference, and suggests a new analytical framework.

Palavras-chave: Intersectionalities, Difference, Feminism Theory,

Racisms, Gender, Class.

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Diferena, diversidade, pluralismo, hibridismo esses so alguns dos termos mais debatidos e contestados do nosso tempo. Questes de diferena esto no centro mesmo de muitas discusses dentro dos feminismos contemporneos. No campo da educao na Gr-Bretanha, questes de identidade e comunidade continuam a dominar os debates que cercam o multiculturalismo e o anti-racismo. Neste captulo, considero como esses temas podem nos ajudar a compreender a racializao do gnero. Independente das vezes que o conceito exposto como vazio, a raa ainda atua como um marcador aparentemente inerradicvel de diferena social. O que torna possvel que essa categoria atue dessa maneira? Qual a natureza das diferenas sociais e culturais, e o que lhes d fora? Como, ento, a diferena racial se liga a diferenas e antagonismos organizados em torno a outros marcadores como gnero e classe? Tais questes so importantes porque podem ajudar a explicar o tenaz investimento das pessoas em noes de identidade, comunidade e tradio. Um problema recorrente nessa rea o do essencialismo: isto , uma noo de essncia ltima que transcenderia limites histricos e culturais. Argumento aqui contra um conceito essencialista de diferena ao mesmo tempo em que problematizo a questo do essencialismo. Em que ponto e de que maneiras, por exemplo, a especificidade de uma experincia social particular se torna sinal de essencialismo? Ao revisar debates feministas, sugiro que os feminismos negro e branco no devem ser vistos como categorias essencialmente fixas e em oposio, mas antes como campos historicamente contingentes de contestao dentro de prticas discursivas e materiais. De modo semelhante, argumentarei que a anlise das interconexes entre racismo, classe, gnero, sexualidade ou qualquer outro marcador de diferena deve levar em conta a posio dos diferentes racismos entre si. Acima de tudo, sublinho a importncia de uma macroanlise que estude as inter-relaes das vrias formas de diferenciao social, emprica e historicamente, mas sem necessariamente derivar todas elas de uma s instncia
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determinante. Em outras palavras, tentarei tambm evitar o perigo do reducionismo. Ao mesmo tempo, chamo a ateno para a importncia de analisar a problemtica da subjetividade e identidade para compreender a dinmica de poder da diferenciao social. O captulo se divide em trs partes. Na primeira, trato das vrias noes de diferena que surgiram na recente controvrsia sobre a categoria negro (black) como sinal comum para a experincia de grupos africanos-caribenhos e do sul da sia na Gr-Bretanha do ps-guerra. Meu objetivo assinalar como negro operou como sinal contingente em diferentes circunstncias polticas. O problema no saber se o termo negro deveria ter sido mobilizado da maneira como foi. Antes, meu interesse reside em analisar o tipo de sujeito poltico que o movimento negro britnico criou. A segunda seo considera as maneiras como questes de diferena foram enquadradas na teoria e na prtica feministas durante as dcadas de 1970 e 1980. Meu foco principal aqui o debate britnico. Concluo com um breve exame de algumas categorias conceituais usadas na teorizao da diferena, e sugiro um novo quadro para anlise que, espero, ajudar a esclarecer questes no desenvolvimento de estratgias polticas para a justia social.
O que h num nome? O que h numa cor?

Nos ltimos anos, o uso do termo negro para referir-se a pessoas de ascendncia africana-caribenha e sul asitica na GrBretanha tem sido objeto de considervel controvrsia. importante tratar de alguns desses argumentos, pois eles muitas vezes giram em torno de noes de diferena. As pessoas africanas-caribenhas e do sul da sia que migraram para a Gr-Bretanha no perodo do ps-guerra vieram a ocupar uma posio estrutural semelhante como trabalhadoras em trabalhos predominantemente no qualificados ou semi qualificados nas camadas mais baixas da economia. Eram ento
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comumente descritas em discursos populares, polticos e acadmicos como pessoas de cor. O termo no era um simples termo descritivo. Tinha sido o cdigo colonial para uma relao de dominao e subordinao entre o colonizador e o colonizado. O cdigo passou a ser re-trabalhado e reconstitudo atravs de uma variedade de processos polticos, culturais e econmicos na Gr-Bretanha do ps-guerra. Em outras palavras, os grupos africanos-caribenhos e do sul da sia experimentaram a racializao de sua posio de classe e gnero atravs de um racismo que punha em primeiro plano sua no-brancura como temtica comum no discurso sobre as pessoas de cor. Embora os modos precisos como esses conjuntos heterogneos de pessoas foram racializados no tenham sido idnticos, a condensao do binrio branco/no-branco nesse discurso construiu a equivalncia e similaridade de experincia, na medida em que enfrentavam prticas de estigmatizao, inferiorizao, excluso e/ou discriminao em arenas como emprego, educao, moradia, meios de comunicao, sistema de justia criminal, aparato de imigrao e servios de sade. Essas relaes de equivalncia criaram as condies nas quais uma nova poltica de solidariedade se tornou possvel. O conceito de negro surgia como um termo especificamente poltico envolvendo pessoas africanas-caribenhas e sul-asiticas. Ele constituiu um sujeito poltico inscrevendo a poltica de resistncia contra racismos centrados na cor. O termo foi adotado pelas coalizes emergentes entre organizaes e ativistas africanos-caribenhos e asiticos do sul no final dos anos 60 e nos 70. Foram influenciados pelo movimento do Poder Negro (Black Power) nos EUA, que tinha posto o conceito de negro de cabea para baixo, despindo-o de suas conotaes pejorativas em discursos racializados, transformando-o numa expresso confiante de uma identidade afirmativa de grupo. O movimento do Poder Negro urgia os negros norte-americanos a construrem a comunidade negra no como uma questo de geografia, mas antes em termos da dispora africana global. Evitando o
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cromatismo a base de diferenciao entre negros segundo o tom mais claro ou mais escuro da pele negro tornou-se uma cor poltica a ser afirmada com orgulho contra racismos fundados na cor. Os ativistas africanos-caribenhos e sul-asiticos na GrBretanha tomaram o termo emprestado ao movimento do Poder Negro para estimular uma rejeio ao cromatismo entre aqueles definidos como pessoas de cor na Gr-Bretanha. Classe foi um importante elemento constitutivo no surgimento do conceito de negro como cor poltica. O projeto mais bem compreendido como parte da Nova Esquerda (New Left) Britnica. Inmeras organizaes ativas nesse movimento poltico definiam a si mesmas como organizaes de trabalhadores; por exemplo, a Associao dos Trabalhadores Indianos e a Aliana das Pessoas Negras. Publicaes polticas importantes do perodo, como Race Today e Race and Class, tratavam da articulao entre racismo e relaes de classe. A revista Race and Class ainda estava forte na dcada de 1990 como importante revista comprometida com a resistncia aos racismos e desigualdades de classe globais. O novo sujeito produzido pela poltica do negro transformou a poltica de classe ao interrogar discursos polticos que afirmavam a primazia da classe. A poltica da solidariedade entre ativistas africanoscaribenhos e sul-asiticos tambm foi influenciada pela memria das recentes lutas anticoloniais e a descolonizao na frica, sia e Caribe. Alguns tambm estavam envolvidos na agitao contra a guerra do Vietn, nas campanhas pelo desarmamento nuclear e em outros movimentos de protesto semelhantes. O discurso da unidade afro-asitica na Gr-Bretanha atendia ao chamado dos movimentos de libertao anticoloniais pela unidade entre os colonizados. Alm disso, como argumenta Mercer1, o sinal negro era mobilizado tambm como deslocamento das categorias imigrante e minoria tnica que, atravs dos anos 60 e 70, passaram a denotar redefinies racializadas de pertencimento e
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MERCER, K. We/come to the Jungle. London, Routledge, 1994 334

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subjetividade. A fuso dessas varias influncias na formao de um projeto voltado ao tratamento das condies da experincia ps-colonial no corao da metrpole britnica significava que o conceito de negro estava associado a significados distintos e um tanto diferentes na Gr-Bretanha por comparao com os EUA. O uso britnico do termo negro foi criticado por comentadores como Hazareesingh e Modood.2 Argumentam eles que o negro na ideologia do Poder Negro se referia especificamente experincia histrica dos povos de ascendncia africana sub-sahariana, e pretendia criar uma identidade poltica e cultural positiva entre os norte-americanos negros. Quando utilizado em relao aos sul-asiticos o conceito de fato esvaziado daqueles significados culturais especficos associados com expresses como msica negra. O conceito pode incorporar os sul-asiticos apenas num sentido poltico, e eles, portanto, concluem que nega a identidade cultural asitica. O argumento tem claramente alguma fora. verdade, como assinalamos antes, que a mobilizao por parte do movimento do Poder Negro do termo negro era uma tentativa de reivindicar uma herana africana que havia sido negada aos norteamericanos negros pelo racismo. Mas, como projeto poltico historicamente especfico localizado na dinmica scio-poltica e econmica nos EUA, a ideologia do Poder Negro no reivindicava simplesmente um passado ancestral pr-determinado. No prprio processo, tambm construa uma verso particular dessa herana. Como os processos culturais so dinmicos, e o processo de reivindicao tambm mediado, o termo negro no precisa ser construdo em termos essencialistas. Pode ter diferentes significados polticos e culturais em contextos diferentes. No se pode considerar que seu significado especfico na Gr-Bretanha do ps-guerra tenha negado diferenas culturais entre povos
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HAZAREESINGH, S. Racism and cultural identity: an Indian perspective. Dragon's Teeth 24, 1986; MODOOD, T. "Black" racial equality and Asian identity. New Community 14(3), 1988. 335

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africanos, caribenhos e sul-asiticos quando a diferena cultural no era o princpio organizador dentro desse discurso ou prtica poltica. As lutas polticas concretas em que o novo significado se fundava reconhecia diferenas culturais, mas buscava realizar a unidade poltica contra o racismo. Em qualquer caso, o problema da diferena cultural no pode ser posto em termos da diferena entre culturas do sul da sia e da frica e Caribe. H, por exemplo, muitas diferenas entre as culturas caribenha e africana (que tambm incluem as culturas de pessoas de ascendncia sulasitica). Culturas nas disporas sempre tm sua prpria especificidade. Em outras palavras, mesmo quando o uso do termo negro for limitado frica sub-sahariana e suas disporas, pode-se dizer, dentro dos parmetros postos pelos crticos, que ele nega as especificidades culturais desses diversos grupos. Uma segunda crtica do modo como negro tem sido empregado na Gr-Bretanha que o conceito carece de sentido, dado que muitos sul-asiticos no se definem como negros e muitos africanos e caribenhos no os consideram como tais. Essa afirmao gira em parte em torno do critrio numrico, mas sem fornecer a evidncia numrica em que se apia. Em minha prpria pesquisa encontrei que os sul-asiticos se descrevem com freqncia como kale (negro) em discusses sobre racismo. Mas como o ser social total dos sul-asiticos e dos africanos-caribenhos no constitudo apenas pela experincia do racismo, eles tm muitas outras identificaes baseadas em, por exemplo, religio, lngua e filiao poltica. Alm disso, como mostram muitas campanhas e manifestaes, o conceito de negro foi mobilizado como parte de um conjunto de princpios e idias constitutivas para promover a ao coletiva. Como movimento social, o ativismo negro tinha como alvo gerar solidariedade; ele no necessariamente supunha que todos os membros das diversas comunidades negras inevitavelmente se identificariam com o conceito em seu uso britnico.

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Outro tpico de controvrsia se centra na distribuio de recursos pelo estado para diferentes categorias de consumidores. Argumenta-se que o termo negro serve para ocultar as necessidades culturais de outros grupos que no aqueles de origem africano-caribenha. Essa crtica particular cheira muitas vezes a etnicismo. Etnicismo, eu diria, define a experincia de grupos racializados principalmente em termos culturais: isto , postula diferena tnica como modalidade principal em torno da qual a vida social constituda e experimentada. Necessidades culturais so definidas em termos amplos como independentes de outras experincias sociais centradas em classe, gnero, raa ou sexualidade. Isso significa que se supe que um grupo identificado como culturalmente diferente internamente homogneo, quando esse, patentemente, no o caso. As necessidades de moradia de um asitico da classe trabalhadora vivendo em condies de superpopulao num conjunto residencial, por exemplo, no podem ser as mesmas de um asitico de classe mdia vivendo numa casa semi-isolada no subrbio. Em outras palavras, discursos etnicistas procuram impor noes estereotipadas de necessidade cultural comum sobre grupos heterogneos com aspiraes e interesses sociais diversos. Freqentemente deixam de tratar da relao entre a diferena e as relaes sociais de poder em que ela pode estar inscrita. claro que importante que o estado seja sensvel pluralidade de necessidades entre seus cidados. Mas precisamos estar atentos maneira como as necessidades so construdas e representadas em vrios discursos. H outra limitao na crtica etnicista do uso do termo negro pelo estado local. O etnicismo no parece diferenciar entre negro como termo adotado por grupos subordinados para simbolizar resistncia contra a opresso e a apropriao do mesmo termo por algumas autoridades locais como base para a formulao de polticas de alocao de recursos.3 O termo tem
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SIVANANDAN, A. Communities of Resistance: Writings on Black Struggles for 337

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significados diferentes nos dois contextos e indica resultados sociais e polticos potencialmente diferentes, mas o etnicismo parece confundir esses diferentes significados. Alm disso, certos polticos podem mobilizar o discurso da diferena tnica como meio de criar sua prpria base de poder, e no de dar poder a aqueles cujas necessidades supostamente seriam mais bem atendidas pela eliminao do termo negro. A questo que a substituio de negro por algum outro descritor politicamente neutro no assegurar uma distribuio mais eqitativa dos recursos. Pode-se argumentar que foi uma marca de sucesso da poltica do negro como cor poltica o fato de que o signo tenha sido apropriado pelo discurso do estado. Uma vez que isso aconteceu, negro assumiu novos significados. Enquanto que anteriormente servira para gerar solidariedade entre grupos de ascendncia africana-caribenha e sul-asitica em torno de problemas polticos especficos como imigrao ou policiamento, agora se tornava um lugar de conflito e dissenso, medida que membros desses grupos competiam por empregos no setor estatal e por subvenes, servios e outros recursos. Projetos negros de auto-ajuda que tinham sido o exemplo da primeira poltica negra do ps-guerra tornavam-se agora dependentes do setor estatal. Durante os anos 1980, quando o thatcherismo na Gr-Bretanha comeou a exercer maior impacto sobre os oramentos governamentais locais, muitos projetos comunitrios perderam seus recursos. Pelo fim da dcada de 80, quando os movimentos de esquerda em geral comearam a romper-se e fragmentar-se, o mesmo aconteceu com o projeto constitudo em torno do negro como cor poltica. Que tipo de terminologia foi proposta para substituir negro? Escrevendo a partir de perspectivas um tanto diferentes,
Socialism. London, Verso, 1990; GILROY, P. There Ain't No Black in the Union Jack. London, Hutchinson, 1987; CAIN, H. and YUVAL-DAVIS, N. The "Equal Opportunity Community" and the antiracist struggle. Critical Social Policy 29,
10(2), 1990.

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Hazareesingh e Modood4 chegam a concluses semelhantes. Hazareesingh sugere que o uso de negro deve ser reservado para pessoas de ascendncia africana e que as pessoas do subcontinente sul-asitico devem ser subsumidas sob o conceito de indianos, com base na cultura compartilhada no sentido histrico. Mas h uma imensa diversidade de culturas no subcontinente que surgiram e se transformaram em circunstncias materiais e polticas variadas. Alm disso, essas culturas se apiam em diferenas e divises de classe, casta, religio, regio e lngua. Em que sentido, ento, pode-se falar de uma cultura indiana comum? A construo de Hazareesingh de uma comunalidade em termos de uma experincia compartilhada do imperialismo e do racismo vulnervel mesma crtica que ele dirige contra aqueles que defendem negro como cor poltica. Tambm ele privilegia processos histricos e contemporneos de dominao, e o papel do estado na mediao desses processos, como centralmente importantes na estruturao da experincia das pessoas. Sua idia de uma cultura indiana comum pode ser vista por muitos sulasiticos como uma tentativa de por sua experincia numa camisa de fora. Dada a posio do moderno estado da ndia em relao a outros pases do subcontinente asitico, o conceito de Hazareesingh de indiano pode ser considerado por alguns como se reforasse um projeto hegemnico naquela regio. Como se reconheceriam nessa definio paquistaneses ou pessoas de Bangladesh, dada a histria recente da diviso? De modo diferente de Hazareesingh, Modood emprega o termo asitico em lugar de negro que, afirma, fica curto para a maioria das pessoas que identifica como negras, em vez de sulasitico que descarta como termo acadmico. Deixando de lado o fato de que a sia cobre uma parte muito maior do globo do que o subcontinente do Sul da sia, a definio de asitico que particularmente problemtica: o que quero indicar por uma
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HAZAREESINGH, S. Racism and cultural identity... Op. cit.; e MODOOD, T. "Black" racial equality... Op. cit. 339

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identidade asitica, afirma, alguma participao na herana das civilizaes do antigo Hindusto anterior conquista britnica.5 Primeiro, o termo Hindusto, usado pelos Mughals se referia em termos gerais aos estados do norte da ndia. O que mais importante, Modood parece atribuir uma identidade unificada ndia pr-colonial que, por implicao, foi destruda pelo Raj britnico. A evidncia histrica mostra, contudo, que a ndia pr-colonial era uma entidade heterognea, e que as pessoas provavelmente se definiam mais em termos de sua filiao regional, lingstica ou religiosa do que como membros do Hindusto. De fato, pode-se argumentar que a identidade indiana como conjunto de identificaes com um estado-nao foi o resultado da resistncia e luta contra o colonialismo e no algo que existiu antes desse perodo. O que quero destacar com esta incurso no debate em torno do uso do termo negro na Gr-Bretanha como a diferena construda de maneira diferente dentro desses discursos. Isto , o uso de negro, indiano ou asitico determinado no tanto pela natureza de seu referente como por sua funo semitica dentro de diferentes discursos. Esses vrios significados assinalam diferentes estratgias e resultados polticos. Mobilizam diferentes conjuntos de identidades culturais ou polticas, e colocam limites ao estabelecimento de fronteiras da comunidade. Esse debate teve um certo eco dentro do feminismo. contra esse pano de fundo que agora me volto para a questo da diferena dentro do feminismo.
A irmandade (sisterhood) global?

Em 1985 participei da Conferncia Internacional de Mulheres em Nairobi. Ali, mais de 10 mil mulheres de mais de 150 pases se reuniram para tratar de problemas de nossa subordinao universal como segundo sexo, mas o aspecto mais
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MODOOD, T. "Black" racial equality... Op. cit., p.97. 340

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notvel dessa conferncia era a heterogeneidade de nossa condio social. As questes levantadas pelos diferentes grupos de mulheres presentes conferncia, especialmente as do Terceiro Mundo, serviram para sublinhar o fato de que os problemas que afetam as mulheres no podem ser analisados isoladamente do contexto de desigualdade nacional e internacional.6 Nosso gnero constitudo e representado de maneira diferente segundo nossa localizao dentro de relaes globais de poder. Nossa insero nessas relaes globais de poder se realiza atravs de uma mirade de processos econmicos, polticos e ideolgicos. Dentro dessas estruturas de relaes sociais no existimos simplesmente como mulheres, mas como categorias diferenciadas, tais como mulheres da classe trabalhadora, mulheres camponesas ou mulheres imigrantes. Cada descrio est referida a uma condio social especfica. Vidas reais so forjadas a partir de articulaes complexas dessas dimenses. agora axiomtico na teoria e prtica feministas que mulher no uma categoria unitria. Mas isso no significa que a prpria categoria carea de sentido. O signo mulher tem sua prpria especificidade constituda dentro e atravs de configuraes historicamente especficas de relaes de gnero. Seu fluxo semitico assume significados especficos em discursos de diferentes feminilidades onde vem a simbolizar trajetrias, circunstncias materiais e experincias culturais histricas particulares. Diferena nesse sentido uma diferena de condies sociais. Aqui o foco analtico est colocado na construo social de diferentes categorias de mulheres dentro dos processos estruturais e ideolgicos mais amplos. No se afirma que uma categoria individual internamente homognea. Mulheres da classe trabalhadora, por exemplo, compreende grupos muito diferentes de pessoas tanto dentro quanto entre diferentes formaes sociais.
BRAH, A. Race, class and gender: which way the trinity?. British Journal of Sociology of Education 9(1), 1988; MOHANTY, C. T. Under Westem eyes: feminist scholarships and colonial discourses. Feminist Review 30, 1988.
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A posio de classe assinala certas comunalidades de resultados sociais, mas a classe se articula com outros eixos de diferenciao como o racismo, o heterossexismo ou a casta no delineamento de formas variveis de oportunidades de vida para categorias especficas de mulheres. O objetivo principal do feminismo tem sido mudar as relaes sociais de poder imbricadas no gnero. Como as desigualdades de gnero penetram em todas as esferas da vida, as estratgias feministas envolvem um enfrentamento da posio subordinada das mulheres tanto dentro das instituies do estado como da sociedade civil. A fora por trs da teoria e da prtica feminista no perodo do ps-guerra tem sido seu compromisso de erradicar desigualdades derivadas da noo de diferena sexual inerente a teorias biologicamente deterministas, que explicam a posio social das mulheres como resultado de diferenas inatas. A despeito de evidncia de que as diferenas dos sexos no comportamento cognitivo entre crianas so pequenas e a semelhana psicolgica entre homens e mulheres muito grande, a pesquisa para estabelecer diferenas inatas prossegue.7 As feministas, claro, no ignoram a biologia das mulheres, mas questionam ideologias que constroem e representam a subordinao das mulheres como resultado de suas capacidades biolgicas. O modo como questes de biologia so tratadas varia nos diferentes feminismos. problemtico estabelecer fronteiras claras entre feminismos, at porque h um acordo em muitas reas fundamentais. A seguinte tipologia de manual, portanto, pretende simplesmente destacar certas diferenas maiores que continuam objeto de contestao. Segundo tais tipologias, anlises feministas radicais podem tender a identificar a subordinao biologicamente fundada das mulheres como base fundamental da
ROSE, S., KAMIN, J. and LEWONTIN, R. C. Not in Our Genes. Harmondsworth, Pelican, 1984; SEGAL, L. Slow Motion: Changing Masculinities. Changing Men. London, Virago, 1990.
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desigualdade de gnero. As relaes de poder entre homens e mulheres so vistas como a principal dinmica da opresso das mulheres, levando s vezes quase excluso de outros determinantes como classe e racismo. Perspectivas feministas radicais parecem representar as capacidades reprodutivas das mulheres como indicadoras de certas qualidades psicolgicas que so nica e universalmente femininas. Supe-se que essas qualidades tenham sido enfraquecidas atravs da dominao patriarcal e, portanto, precisem ser redescobertas e reivindicadas. Como conseqncia, pode haver uma celebrao da diferena sexual na forma de atributos e qualidades presumivelmente exclusivamente femininas. J se disse que, ainda que repudiando o determinismo biolgico implicado em discursos patriarcais, algumas verses do feminismo radical, por sua vez, constroem uma noo trans-histrica da feminilidade essencial que precisaria ser resgatada e recuperada para alm das relaes patriarcais.8 Uma premissa central do feminismo socialista, por outro lado, que a natureza humana no essencial, mas socialmente produzida. O significado de ser mulher biolgica, social, cultural e psiquicamente considerado uma varivel histrica. O feminismo socialista montou uma poderosa crtica daquelas perspectivas materialistas que priorizam a classe, negligenciam as conseqncias sociais da diviso sexual do trabalho, privilegiam as heterossexualidades e dedicam escassa ateno aos mecanismos sociais que impedem as mulheres de atingir igualdade econmica, poltica e social. Essa linha do feminismo se distancia da suposta nfase feminista radical na considerao das relaes de poder entre os sexos como determinante quase exclusivo da subordinao das mulheres. Na dcada de 1990, o debate mudou radicalmente, e essas tipologias agora adquirem um interesse histrico. Desde o fim
8 SEGAL, L. Is the Future Pemale?. London, Virago, 1987; WEEDON, C. Feminist Practice and Poststructuralist Theory. Oxford, Basil Blackwell, 1987; SPELMAN, E. V. Inessential Woman: Problems of Exclusion in Feminist Thought. London, The

Women's Press, 1988.

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do socialismo de estado na antiga Unio Sovitica e na Europa Oriental, socialismo passou a significar poltica autoritria e antidemocrtica. O Frum das Feministas Socialistas Europias, por exemplo, mudou seu nome para Frum Europeu das Feministas de Esquerda. Essa mudana na nomenclatura no aconteceu porque os problemas polticos que costumavam ser debatidos sob o signo do socialismo tenham se tornado irrelevantes. Socialismo agora passou a ser associado, na Europa Oriental e nos estados membros da antiga Unio Sovitica, s prticas desacreditadas dos regimes anteriores, e as mulheres dessas partes da Europa achavam que no seriam capazes de mobilizar apoio com socialismo no ttulo. importante destacar que a mudana no assinala uma mera abordagem pragmtica, mas uma resposta estratgica a novas circunstncias polticas. As alteraes polticas de longo-prazo que essas mudanas implicam so ainda difceis de prever. Convm lembrar que, at recentemente, perspectivas feministas ocidentais, como um todo, deram pouca ateno aos processos de racializao do gnero, classe e sexualidade. Processos de racializao so, claro, historicamente especficos, e diferentes grupos foram racializados de maneira diferente em circunstncias variadas, e na base de diferentes significantes de diferena. Cada racismo tem uma histria particular. Surgiu no contexto de um conjunto especfico de circunstncias econmicas, polticas e culturais, foi produzido e reproduzido atravs de mecanismos especficos e assumiu diferentes formas em diferentes situaes. O racismo antinegro, o racismo antiirlands, o racismo anti-semita, o racismo antirabe, diferentes variedades de orientalismos: todos tm suas caractersticas distintivas. J mostrei em outro lugar como as histrias especficas desses vrios racismos os colocam em relaes particulares entre si. Ali explorei alguns aspectos da racializao de grupos irlandeses e negros na GrBretanha. Um segundo exemplo, de grupos africanos-caribenhos e sul-asiticos, pode esclarecer mais esse ponto.

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Essas comunidades desenvolveram diferentes respostas ao racismo porque suas experincias dele, embora de muitas maneiras semelhante, no foi idntica.9 Polticas estatais tiveram impactos diferentes nessas comunidades. Comunidades africanascaribenhas mobilizaram-se muito mais em torno de sua experincia coletiva do sistema de justia criminal, particularmente a polcia e os tribunais, enquanto que os grupos asiticos se envolveram de maneira mais ativa na defesa das comunidades contra ataques racistas, assdio racial em conjuntos habitacionais e na organizao de campanhas contra deportaes e outros problemas derivados dos efeitos das leis de imigrao. As representaes estereotipadas das comunidades africanascaribenhas e sul-asiticas tm sido substancialmente diferentes. Os discursos de gnero dos nigger e dos paki na Gr-Bretanha do ps-guerra representam ideologias distintas. Mas eles so duas linhas de um racismo comum estruturado em torno da cor/fentipo/cultura como significantes de superioridade e inferioridade na Gr-Bretanha ps-colonial. Isso significa que grupos africanos-caribenhos, sul-asiticos e brancos se situam relacionalmente dentro dessas estruturas de representao. H uma tendncia na Gr-Bretanha de considerar o racismo como algo que tem a ver com a presena de pessoas negras. Mas importante salientar que tanto negros como brancos experimentam seu gnero, classe e sexualidade atravs da raa. A racializao da subjetividade branca no muitas vezes manifestamente clara para os grupos brancos, porque branco um significante de dominncia, mas isso no torna o processo de racializao menos significativo. necessrio, portanto, analisar que nos constroem como, digamos, mulher branca ou mulher negra, como homem branco ou homem negro. Tal desconstruo necessria se quisermos decifrar como e por que os significados dessas palavras mudam de simples descries a
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Social Policy 16, 1986.

BRAH, A. and DEEM, R. Towards anti-sexist and anti-racist schooling. Critical

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categorias hierarquicamente organizadas em certas circunstncias econmicas, polticas e culturais.


Feminismo negro, feminismo branco?

Durante a dcada de 1970, houve pouco envolvimento srio e continuado das principais correntes acadmicas com questes tais como a explorao de gnero no trabalho na metrpole britnica ps-colonial, o racismo nas polticas do estado e nas prticas culturais, a radicalizao da subjetividade negra e branca no contexto especfico de um perodo que se seguiu perda do imprio, e as particularidades da opresso das mulheres negras na teoria e na prtica feministas. Isso teve um papel importante na formao de organizaes feministas negras separadas do Movimento de Liberao das Mulheres. Essas organizaes surgiram contra o pano de fundo de uma crise econmica e poltica que se aprofundava e de um crescente entrincheiramento do racismo. A dcada foi um perodo em que o powelismo dos anos 60 inundou o tecido social, e foi gradualmente consolidado e transmutado no thatcherismo dos 80. Durante os anos 70, as comunidades negras estavam envolvidas em grande variedade de atividades polticas. Houve grandes greves industriais, diversas lideradas por mulheres. O movimento Negro de Solidariedade Sindical foi formado para lidar com o racismo no emprego e nos sindicatos. Houve campanhas massivas contra o controle da imigrao, a violncia fascista, ataques racistas contra pessoas e propriedades, modos de policiamento que resultaram na perseguio de pessoas negras e contra a criminalizao das comunidades negras. Houve muitos projetos de auto-ajuda ocupados em atividades educacionais, de bem-estar e culturais. Mulheres negras estavam envolvidas em todas essas atividades, mas a formao de grupos autnomos de mulheres negras no fim da dcada de 70 injetou uma nova dimenso na cena poltica. As prioridades especficas das organizaes locais de mulheres negras, algumas das quais se uniram para formar uma
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entidade nacional a Organizao das Mulheres de Ascendncia Asitica e Africana (OWAAD) variavam em certa medida segundo as exigncias do contexto local. Mas o objetivo maior era enfrentar as formas especficas de opresso diante das diferentes categorias de mulheres negras. O compromisso de forjar a unidade entre mulheres africanas, caribenhas e asiticas demandava tentativas contnuas de analisar, compreender e trabalhar com o que era comum, mas tambm com a heterogeneidade de experincias. Pedia um questionamento do papel do colonialismo e do imperialismo e dos processos econmicos, polticos e ideolgicos contemporneos na sustentao de divises sociais particulares dentro desses grupos. Requeria que as mulheres negras fossem sensveis entre si s especificidades culturais para construrem estratgias polticas comuns para confrontar prticas patriarcais, racismo e desigualdade de classe. No era tarefa fcil e o fato de que o projeto tenha se desenvolvido por muitos anos e alguns dos grupos locais tenham sobrevivido ao impacto do etnicismo e continuem ativos ainda hoje10 testemunho do compromisso poltico e da viso das mulheres nele envolvidas. O fim da OWAAD como organizao nacional no incio da dcada de 80 foi precipitado por diversos fatores. Muitas dessas tendncias divisivas ocorreram paralelamente no movimento das mulheres como um todo. As organizaes filiadas OWAAD compartilhavam seus objetivos amplos, mas havia diferenas polticas entre as mulheres em vrias questes. Havia acordo geral de que o racismo era crucial na estruturao de nossa opresso na Gr-Bretanha, mas diferamos em nossas anlises do racismo e de seus laos com classe e outros modos de desigualdade. Para algumas mulheres, o racismo era uma estrutura autnoma de opresso e tinha que ser atacado como tal; para outras, estava
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London, Virago Press, 1985.

Feminist Review 17, 1984; BRYAN, B., DADSIE, S. and SCAFE, S. Heart olthe Race.

BRIXTON BLACK WOMEN'S GROUP. Black women organising autonomously.

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inextricavelmente conectado com classe e outros eixos de diviso social. Havia tambm diferenas de perspectivas entre feministas e no feministas na OWAAD. Para as ltimas, uma nfase no sexismo era uma diverso da luta contra o racismo. A desvalorizao das culturas negras pelos ataques do racismo significava que para algumas mulheres a prioridade era reivindicar esses stios culturais e situar a si mesmas como mulheres dentro deles. Conquanto esse fosse um projeto importante, havia, s vezes, mais que uma sugesto de idealizao de um passado perdido. Outras mulheres diziam que, embora a afirmao da identidade cultural fosse crucial, era igualmente importante tratar das prticas culturais em suas formas opressivas. O problema da violncia masculina contra mulheres e crianas, a desigual diviso sexual do trabalho em casa, questes de dote e de casamentos forados, a clitoridectomia, o heterossexismo e a supresso das sexualidades lsbicas: todas eram questes que demandavam ateno imediata. Embora a maioria das mulheres da OWAAD reconhecesse a importncia dessas questes, havia grandes diferenas em relao s prioridades e estratgias polticas para enfrenta-las. Ao lado dessas tendncias, comeava a surgir dentro do movimento das mulheres como um todo uma nfase na poltica da identidade. Em lugar de embarcar na tarefa complexa, mas necessria, de identificar as especificidades de opresses particulares, entendendo suas interconexes com outras formas de opresso, e construir uma poltica de solidariedade, algumas mulheres comeavam a diferenciar essas especificidades em hierarquias de opresso. Supunha-se que o mero ato de nomearse como membro de um grupo oprimido conferisse autoridade moral. Opresses mltiplas passaram a ser vistas no em termos de seus padres de articulao, mas como elementos separados que podiam ser adicionados de maneira linear, de tal modo que, quanto mais opresses uma mulher pudesse listar, maior sua reivindicao a ocupar uma posio moral mais elevada. Afirmaes sobre a autenticidade da experincia pessoal podiam
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ser apresentadas como se fossem uma diretriz no problemtica para o entendimento de processos de subordinao e dominao. Declaraes farisaicas de correo poltica passaram a substituir a anlise poltica.11 A despeito da fragmentao do movimento das mulheres, as mulheres negras na Gr-Bretanha continuaram a levantar questes crticas sobre a teoria e a prtica feministas. Como resultado de nossa posio dentro de disporas formadas pela histria da escravido, o colonialismo e o imperialismo, feministas negras tm argumentado de maneira consistente contra o paroquialismo, e salientado a necessidade de um feminismo sensvel s relaes sociais internacionais de poder.12 O artigo de Hazel Carby White women listen [Escutem mulheres brancas], por exemplo, apresenta uma crtica de conceitos-chave feministas como patriarcado, famlia e reproduo. Critica perspectivas feministas que usam noes de resduos feudais e tradicionalismo para criar escalas de liberdades civilizadas, com o Terceiro Mundo num extremo da escala e o Primeiro Mundo supostamente progressista no outro. Fornece diversas ilustraes de como um certo tipo de feminismo ocidental pode
ARDILL, S. and O'SULLIVAN, S. Upsetting an applecart: difference, desire and lesbian sadomasochism. Feminist Review 23, 1986; ADAMS, M. L. Identity politics. Feminist Review 31, 1989.
11

Feminist Review, 1984; CARBY, H. Schooling in Babylon. Centre for Contemporary Cultural Studies, The Empire Strikes Back, London, Hutchinson, 1982; PARMAR, P. Gender, race and cIass: Asian women in resistance. Centre for Contemporary Cultural Studies, University of Birmingham, 1982; BRAH, A. and MINHAS, R. Structural racism or cultural difference: schooling for Asian girls. In: WEINER, G. (ed.) Just a Bunch of Girls. Milton Keynes, Open University Press, 1985; BRAH, A. Journey to Nairobi; In: GREWAL, S., KAY, J., LANDOR, L., LEWIS, G. and PARMAR, P. Charting the Journey: Writings by Black and Third World Women. London, Sheba Press, 1987; PHOENIX, A. Theories of gender and black families. In: WEINER, G. and AMOT, M. (eds.) Gender under Scrutiny. Milton Keynes, Open University Press, 1987; GREWAL, S. et aIii. (eds.) Charting the Journey... Op. cit.; MAMA, A. Violence against black women: gender, race, and state responses. Feminist Review 32, 1989; LEWIS, G. Audre Lorde: vignettes and mental conversations. Feminist Review 34, 1990.
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servir para reproduzir, mais que para enfrentar, as categorias atravs das quais o ocidente constri e representa a si mesmo como superior a seus outros. Essas crticas geraram alguma auto-reflexo por parte de escritoras feministas brancas. Numa tentativa de reavaliar sua obra anterior, Barret e McIntosh, por exemplo, reconheceram as limitaes do conceito de patriarcado como dominao masculina no ambgua e invarivel, no diferenciada por classe ou racismo. Optaram pelo uso de patriarcal significando relaes sociais particulares que combinam uma dimenso pblica de poder, explorao ou status com uma dimenso de servilismo pessoal.13 Mas deixaram de especificar como e por que o conceito de patriarcal seria analiticamente superior ao de patriarcado no estudo das interconexes entre gnero, classe e racismo. A mera substituio do conceito de patriarcado por relaes patriarcais no pode em si mesmo dar conta das crticas de a-historicismo, universalismo ou essencialismo que foram feitas ao primeiro, embora, como diz Walby14, seja possvel chegar a argumentos historicizados de patriarcado. Como resposta a tais reconceituaes de patriarcado, Joan Acker sugere que seria mais apropriado deslocar o objeto terico do patriarcado ao gnero, que podemos definir brevemente como diferenciaes estruturais, relacionais e simblicas entre mulheres e homens.15 Ela cautelosa em relao ao deslocamento, contudo, pois gnero, segundo ela, no tem o gume poltico crtico de patriarcado e poderia ser cooptado e neutralizado com maior facilidade dentro da teoria estabelecida. Vale lembrar que todo esse debate foi geralmente situado dentro dos parmetros da oposio binria

13

Feminist Review 20, 1985, p.39 14 WALBY, S. Theorizing Patriarchy. Oxford, Basil Blackwell, 1990. 15 ACKER, J. The problem with patriarchy. Sociology 23(2), 1989, p.238.
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BARRETT, M. and MCINTOSH, M. Ethnocentrism and socialist-feminist theory.

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masculino/feminino e no trata da indeterminao do sexo enquanto categoria.16 Prefiro reter o conceito de patriarcal sem necessariamente subscrever o conceito de patriarcado historicizado ou no. Relaes patriarcais so uma forma especfica de relao de gnero em que as mulheres esto numa posio subordinada. Em teoria, pelo menos, deveria ser possvel imaginar um contexto social em que relaes de gnero no estejam associadas desigualdade. Alm disso, tenho srias reservas sobre a utilidade analtica ou poltica de manter fronteiras de sistema entre patriarcado e a particular formao socioeconmica e poltica (por exemplo, o capitalismo ou o socialismo de estado) de que ela parte. Seria muito mais til compreender como relaes patriarcais se articulam com outras formas de relaes sociais num contexto histrico determinado. Estruturas de classe, racismo, gnero e sexualidade no podem ser tratadas como variveis independentes porque a opresso de cada uma est inscrita dentro da outra constituda pela outra e constitutiva dela. Reconhecendo a crtica feminista negra, Barret e McIntosh17 destacam a necessidade de analisar a construo ideolgica da feminilidade branca atravs do racismo. Isso, em minha opinio, essencial, pois ainda h uma tendncia a tratar questes de desigualdade atravs do foco nas vtimas da desigualdade. Discusses sobre o feminismo e o racismo muitas vezes se centram na opresso das mulheres negras e no exploram como o gnero tanto das mulheres negras como das brancas construdo atravs da classe e do racismo. Isso significa que a posio privilegiada das mulheres brancas em discursos racializados (mesmo quando elas compartilham uma posio de classe com mulheres negras) deixa de ser adequadamente teorizada, e os processos de dominao permanecem invisveis. A representao das mulheres
16 BUTLER, J. Gender Trouble: Feminism and the Subversion olldentity, New York, Routledge, 1990. 17

BARRETT, M. and MCINTOSH, M. Ethnocentrism... Op. cit. 351

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brancas como guardis morais de uma raa superior, por exemplo, serve para homogeneizar a sexualidade das mulheres brancas ao mesmo tempo em que as fraturam atravs da classe, na medida em que a mulher branca de classe trabalhadora, ainda que tambm apresentada como portadora da raa, simultaneamente construda como tendente degenerao por causa de sua situao de classe. Vemos aqui como contradies de classe podem ser trabalhadas e resolvidas ideologicamente dentro da estruturao racializada do gnero. O artigo de Barret e McIntosh gerou debate considervel.18 Embora reconhecendo a importncia da reavaliao de uma parte de sua obra por duas importantes feministas brancas, as crticas argumentam que seus mtodos de re-exame deixaram de criar uma possibilidade de transformao radical da anlise anterior, deixando que as caractersticas raciais na reproduo social continuem sem ser teorizadas. Esse debate feminista contribuiu para o debate mais amplo sobre se as divises sociais associadas etnia e ao racismo deveriam ser vistas como absolutamente autnomas em relao classe social, como redutveis classe social ou como tendo origens histricas, mas articulando-se agora com as divises de classe na sociedade capitalista. Eu diria que o racismo no nem redutvel classe social ou ao gnero, nem inteiramente autnomo. Racismos tm origem histrica diversa, mas se articulam com estruturas patriarcais de classe de maneiras especficas, em condies histricas dadas. Os racismos podem ter eficcia independente, mas sugerir isso no o mesmo que dizer, como Caroline Ramazanoglu, que o racismo uma forma independente de dominao.19 O conceito de articulao sugere relaes de conexo e eficcia atravs das quais, como diz Hall as coisas so relacionadas tanto por suas
Ver as contribuies de RAMAZANOGLU, Kazi, Lees e SAFIA-MIRZA. Feminist Review, 1986; BHAVNANI, K. K. and COULSON, M. Transforming socialist feminism: the challenge ofracism. Feminist Review 23, 1986. 19 RAMAZANOGLU, C. Feminism and the Contradictions of Oppression. London,
18

Routledge, 1989.

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diferenas como por suas semelhanas.20 De maneira semelhante, Laclau e Mouffe21 notam que articulao uma prtica e no o nome de um dado complexo relacional; isto , articulao no a simples juno de duas ou mais entidades discretas. Melhor, um movimento transformador de configuraes relacionais. A procura por grandes teorias que especifiquem as interconexes entre racismo, gnero e classe foi bem menos do que produtiva. Melhor constru-las como relaes historicamente contingentes e especficas a determinado contexto. Da que podemos focalizar um dado contexto e diferenciar entre a demarcao de uma categoria como objeto de discurso social, como categoria analtica e como tema de mobilizao poltica, sem fazer suposies sobre sua permanncia ou estabilidade ao longo do tempo e do espao. Isso significa que feminismo branco ou feminismo negro na Gr-Bretanha no so categorias essencialistas, mas antes campos de contestao inscritos dentro de processos e prticas discursivas e materiais num terreno ps-colonial. Representam lutas sobre esquemas polticos de anlise; os significados de conceitos tericos; as relaes entre teoria, prtica e experincias subjetivas, e sobre prioridades e modos de mobilizao poltica. Mas no devem, em minha opinio, ser entendidas como construindo as mulheres brancas e negras como categorias essencialmente fixas em oposio. Contribuies mais recentes ao debate formulam argumentos um tanto diferentes e seu objeto de crtica tambm diferente na medida em que interrogam o feminismo negro e/ou anti-racista. Um argumento que, longe de facilitar a mobilizao poltica, discursos feministas negros/anti-racistas do fim da dcada de 1970 e da dcada de 1980 na realidade impediram o ativismo poltico. Knowles e Mercer, por exemplo, afirmam que a nfase de
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Sociological Theories: Race and Colonialism. Paris, UNESCO, 1980, p.328. 21 LACLAU, E. and MOUFFE, C. Hegemony and Socialist Strategy: Towards a Radical Democratic Politics. London, Verso, 1985.
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HALL, S. Race, articulation and societies structured in dominance. In:

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Carby e Bourne na inscrio do racismo e da desigualdade de gnero dentro de processos de capitalismo, colonialismo e sistemas sociais patriarcais produziu argumentos funcionalistas que o sexismo e o racismo eram inerentes a esses sistemas e serviam s necessidades de perpetuao desses sistemas. Acreditam que essa abordagem demandava nada menos que uma luta total contra esses ismos, e portanto prejudicava respostas polticas mais localizadas e em menor escala. Mas sabemos que as dcadas de 70 e 80 testemunharam uma ampla variedade de atividade poltica tanto ao nvel local como ao nacional. Seu prprio mtodo para lidar com o que supem serem as limitaes de uma nfase na macro-anlise sugerir que o racismo e o sexismo devem ser vistos como uma srie de efeitos que no tm uma nica causa.22 Eu aceitaria os argumentos de que o nvel de abstrao em que categorias como capitalismo e relaes patriarcais so delineadas no fornece diretrizes claras para uma estratgia e ao concretas, e tambm que racismo e sexismo no so fenmenos monocausais. Mas no estou segura de que tratar racismo e sexismo como uma srie de efeitos fornea diretrizes mais claras para uma resposta poltica. O mesmo efeito pode ser interpretado a partir de diversas posies polticas, e levar a estratgias de ao bem diferentes. Assumir uma posio poltica especfica significa que se est fazendo certas suposies sobre a natureza dos vrios processos que sublinham um fenmeno social, de que um evento particular pode ser um efeito. Um foco apenas nos efeitos pode tornar invisvel a operao de tais processos ideolgicos e materiais, assim dificultando nossa compreenso das complexas bases das desigualdades. Ainda que cruciais na mobilizao de grupos especficos, as lutas sobre questes isoladas como fins em si mesmas podem limitar enfrentamentos mais amplos s desigualdades sociais. A linguagem dos efeitos, de qualquer modo, no escapa de um subtexto implcito de causas.
22 KNOWLES, C. and MERCER, S. Feminism and Anti-Racism. In: DONALD, J. and RATTANSI, A. (eds.) Race, Culture and Difference. London, Sage, 1992, p.110.

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Compartilho a reserva de Knowles e Mercer sobre as perspectivas analticas e polticas em que a desigualdade social passa a ser personificada nos corpos dos grupos sociais dominantes os brancos, homens ou heterossexuais em relao ao racismo, sexismo ou heterossexismo mas no podemos ignorar as relaes sociais de poder que inscrevem tal diferenciao. Membros dos grupos dominantes de fato ocupam posies privilegiadas dentro de prticas polticas e materiais que se ocupam dessas divises sociais, embora a precisa interconexo desse poder em instituies especficas ou em relaes interpessoais no possa ser estipulada de antemo, possa ser contraditria, e possa ser contestada. Uma crtica ligeiramente diferente do feminismo negro contesta sua validez sugerindo que ele representaria to somente os interesses das mulheres negras.23 Por implicao, o feminismo negro construdo como sectrio em comparao com o feminismo radical ou o socialista. Essa comparao problemtica, pois constri o feminismo negro fora do feminismo radical ou do socialista. Na prtica, a categoria feminismo negro na Gr-Bretanha s tem sentido diante da categoria feminismo branco. Se, como argumentei antes, essas duas categorias so contingentes e no essencialistas, ento no se pode perguntar, como faz Tang Main, se o feminismo negro est aberto a todas as mulheres sem perguntar simultaneamente a mesma coisa ao feminismo branco. A caracterizao que Tang Main faz do feminismo radical e do socialista como abertos a todas as mulheres no resiste evidncia massiva que mostra que, pelo menos na Gr-Bretanha e nos EUA, esses feminismos deixaram de dar conta adequadamente do racismo e da experincia de grupos racializados de mulheres. A ideologia do aberto para todas pode de fato legitimar todos os tipos de excluso de facto. O feminismo socialista, por exemplo, no pode realmente incluir mulheres
23

Review 37, 1990.

TANG MAIN, G. Black women, sexism and racism: black or antiracist?. Feminist

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sujeitas ao racismo a menos que seja um feminismo socialista antiracista, ou mulheres lsbicas a menos que seja simultaneamente no heterossexista, ou mulheres de castas baixas a menos que seja contra as castas. Mas essas questes no podem ser postas em abstrato, nem podem ser resolvidas de uma vez por todas, mas apenas atravs do desenvolvimento de lutas polticas. Por razes semelhantes, a crtica da categoria negro por Floya Anthias e Nira Yuval-Davis na base de que ela deixou de tratar da diversidade de excluses e subordinaes tnicas parece equivocada. As fronteiras de um crculo de pessoas formado em torno de preocupaes especficas dependem da natureza das preocupaes e sua importncia e significao na vida dessas pessoas. O feminismo negro construiu uma base em termos da experincia de gnero do racismo antinegro. Grupos tnicos brancos que no estiveram sujeitos a essa forma de racismo no poderiam, portanto, fazer parte dessa base. Isso no significa que suas experincias do anti-semitismo, digamos, sejam menos importantes. O racismo antinegro e o anti-semitismo no podem ser subsumidos um no outro. Isso fica patentemente claro se compararmos a experincia de uma judia branca e de uma judia negra. A judia negra est diante de dois discursos racializados. Anthias e Yuval-Davis fazem algumas observaes incisivas sobre etnia como uma categoria de diferenciao social, mas sua afirmao de que o feminismo negro pode ser uma categoria ampla ou estreita demais para lutas feministas especficas24 problemtica, pois o surgimento do movimento das mulheres negras como resposta historicamente especfica um testemunho de que a organizao em torno da categoria mulheres negras possvel. Vale repetir que o feminismo negro foi constitudo em articulao com diversos movimentos: o projeto da Unidade Afro-Asitica em torno do signo negro; poltica de classe;
24 ANTHIAS, F. and YUVAL-DAVIS, N. Contextualising feminism. Feminist Review 15, 1982, p.63.

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movimentos anticoloniais; movimentos feministas globais; e polticas gay e lsbica. Mltiplas localizaes marcaram a formao de novas subjetividades e identidades diaspricas; e ele produziu um novo sujeito poltico poderoso. Como a maioria dos sujeitos polticos, este tambm carregava sua prpria contradio dentro e fora da multiplicidade. Como vimos antes, sua aparente coerncia foi perturbada pelo debate e contestao internos. Mas foi um dos sujeitos polticos mais habilitadores do perodo. A figurao do negro por parte do feminismo negro como aconteceu em geral com a poltica do negro afastou esse significante de possveis conotaes essencialistas e subverteu a prpria lgica de suas codificaes raciais. Ao mesmo tempo, enfraqueceu discursos neutros em relao ao gnero sobre o negro, afirmando as especificidades das experincias das mulheres negras. Na medida em que mulheres negras compreendiam uma categoria altamente diferenciada em termos de classe, etnia e religio, e incluam mulheres que tinham migrado da frica, do subcontinente asitico e do Caribe, tanto como aquelas nascidas na Gr-Bretanha, o negro do feminismo negro inscrevia uma multiplicidade de experincias ainda que articulasse uma posio particular de sujeito feminista. Alm disso, ao trazer para o primeiro plano uma ampla gama de experincias diaspricas em sua especificidade tanto local quanto global, o feminismo negro representava a vida negra em toda sua plenitude, criatividade e complexidade. O feminismo negro escancarou discursos que afirmavam a primazia, digamos, da classe ou do gnero sobre os demais eixos de diferenciao, e interrogava as construes de tais significantes privilegiados enquanto ncleos autnomos unificados. A questo que o feminismo negro no s representava um srio desafio aos racismos centrados na cor, mas sua significao ultrapassa esse desafio. O sujeito poltico do feminismo negro descentra o sujeito unitrio e masculinista do discurso eurocntrico, e tambm a verso masculinista do negro como cor poltica, ao mesmo em que perturba seriamente qualquer noo de mulher como
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categoria unitria. Isso quer dizer que, embora constitudo em torno da problemtica da raa, o feminismo negro desafia performativamente os limites de sua constituio. O feminismo negro no impediu coalizes atravs de outras fronteiras, e as mulheres negras trabalharam com mulheres brancas e com homens, e com outras categorias de pessoas num amplo espectro de opinies polticas em questes de interesse comum. Reconheo plenamente que a categoria negro como cor poltica no tem mais a fora que costumava ter. Como parte do projeto da esquerda, sofreu dificuldades semelhantes s da esquerda britnica como um todo. A poltica da nova direita que atingiu sua apoteose durante os anos Thatcher, o fim do socialismo de estado na Europa Oriental, a formao da Unio Europia, a reestruturao econmica, o surgimento de movimentos polticos religiosos, o ressurgimento de novas formas de cultura jovem, etc., tudo isso teve impacto significativo em todos os aspectos da vida. Essas mudanas pedem novas configuraes de solidariedade. A questo, contudo, que quaisquer alternativas categoria poltica negro, como mulheres de cor ou outro termo ainda no utilizado, no podem ser planejadas em abstrato ou decididas por antecipao. Elas s podem surgir atravs de novos modos de contestao num novo clima econmico e poltico. Minha proposta de que os feminismos negro e branco sejam tratados como prticas discursivas no essencialistas e historicamente contingentes implica que mulheres negras e brancas podem trabalhar em conjunto pela criao de teoria e prtica feministas no-racistas. A questo-chave, ento, no diz respeito diferena em si, mas a quem define a diferena, como diferentes categorias de mulheres so representadas dentro dos discursos da diferena e se a diferena diferencia lateral ou hierarquicamente. Precisamos de maior clareza conceitual na anlise da diferena.

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Avtar Brah Diferena: qual diferena?

axiomtico que o conceito de diferena est associado a uma variedade de significados em diferentes discursos. Mas como devemos compreender a diferena? No esquema analtico que estou tentando formular aqui, a questo no privilegiar o nvel macro ou micro de anlise, mas como articular discursos e prticas inscreve relaes sociais, posies de sujeito e subjetividades. O problema interessante ento como os nveis micro e macro so inerentes s inscries acima. Como a diferena designa o outro? Quem define a diferena? Quais so as normas presumidas a partir das quais um grupo marcado como diferente? Qual a natureza das atribuies que so levadas em conta para caracterizar um grupo como diferente? Como as fronteiras da diferena so constitudas, mantidas ou dissipadas? Como a diferena interiorizada nas paisagens da psique? Como so os vrios grupos representados em diferentes discursos da diferena? A diferena diferencia lateral ou hierarquicamente? Questes como essas levantam uma problemtica mais geral sobre a diferena como categoria analtica. Eu sugeriria quatro maneiras como a diferena pode ser conceituada: diferena como experincia, diferena como relao social, diferena como subjetividade e diferena como identidade.
Diferena como experincia

Experincia um conceito-chave no feminismo. Movimentos de mulheres tm tido como alvo dar uma voz coletiva s experincias pessoais das mulheres com foras sociais e psquicas que constituem a fmea em mulher. O cotidiano das relaes sociais de gnero desde o trabalho domstico e o cuidado das crianas, emprego mal pago e dependncia econmica at a violncia sexual e a excluso das mulheres de centros-chave de poder poltico e cultural ganhou um novo significado atravs do feminismo medida que deixou o domnio

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do tido como certo para ser interrogado e enfrentado. O pessoal, com suas qualidades profundamente concretas, mas fugidias, e suas mltiplas contradies, adquiriu novos significados no slogan o pessoal poltico, quando grupos de conscientizao forneceram os fruns para explorar experincias individuais, sentimentos pessoais e a prpria compreenso das mulheres sobre suas vidas dirias. Como notou Teresa de Lauretis, esse original insight feminista proclamou uma relao, por complexa que possa ser, entre socialidade e subjetividade, entre linguagem e conscincia, ou entre instituies e indivduos....25 Que h considerveis limitaes ao mtodo da conscientizao como estratgia para a ao coletiva no est em questo. O que importa que a conscientizao trouxe para o primeiro plano um dos mais poderosos insights do feminismo, que que a experincia no reflete de maneira transparente uma realidade pr-determinada, mas uma construo cultural. De fato, experincia um processo de significao que a condio mesma para a constituio daquilo a que chamamos realidade. Donde a necessidade de re-enfatizar uma noo de experincia no como diretriz imediata para a verdade mas como uma prtica de atribuir sentido, tanto simblica como narrativamente: como uma luta sobre condies materiais e significado. Contra a idia de um sujeito da experincia j plenamente constitudo a quem as experincias acontecem, a experincia o lugar da formao do sujeito. Essa noo muitas vezes falta nas discusses sobre diferenas entre pessoas onde a diferena e a experincia so usadas principalmente como termos de senso comum.26 No de surpreender que tais discusses fracassem ou resultem em dilogos de surdos quando lidam com as
25 DE LAURETIS, T. (ed.) Feminist Studies/Critical Studies. Bloomington, Indiana University Press, 1986, p.5. 26

BARRET, M. The concept of difference. Feminist Review 26, 1987. 360

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contradies da subjetividade e da identidade. Por exemplo, como lidar com o racismo de uma feminista, a homofobia de algum sujeito ao racismo, ou at o racismo de um grupo racializado em relao a outro grupo racializado, cada um supostamente falando a partir do ponto de vista de sua experincia, se toda experincia refletisse de maneira transparente uma dada verdade? De fato, como pode um projeto como o feminismo ou o anti-racismo, ou um movimento de classe, como pode mobilizar-se como fora poltica pela mudana se no tiver comeado interrogando os valores e normas tidos como certos que podem legitimar a dominao e a desigualdade naturalizando diferenas particulares? A ateno a esse ponto revela a experincia como um lugar de contestao: um espao discursivo onde posies de sujeito e subjetividades diferentes e diferenciais so inscritas, reiteradas ou repudiadas. essencial ento enfrentar as questes de que matrizes ideolgicas ou campos de significao e representao esto em jogo na formao de sujeitos diferentes, e quais so os processos econmicos, polticos e culturais que inscrevem experincias historicamente variveis. Como diz Joan Scott, a experincia sempre uma interpretao e, ao mesmo tempo, precisa de interpretao.27 Pensar a experincia e a formao do sujeito como processos reformular a questo da agncia. O eu e o ns que agem no desaparecem, mas o que desaparece a noo de que essas categorias so entidades unificadas, fixas e j existentes, e no modalidades de mltipla localidade, continuamente marcadas por prticas culturais e polticas cotidianas. Como sugeri no ltimo captulo, til distinguir a diferena como marcador de distintividade de nossas histrias coletivas da diferena como experincia pessoal inscrevendo a biografia individual. Esses conjuntos de diferenas articulam constantemente, mas no podem ser lidas uma a partir da outra.
27

Theorize the Political. New York, Routledge, 1992, p.37.


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SCOTT, J. W. Experience. In: BUTLER, J. and SCOTT, J. W. (eds.) Feminists

Diferena, diversidade, diferenciao

O significado atribudo a um dado evento varia enormemente de um indivduo para outro. Quando falamos da constituio do indivduo em sujeito atravs de mltiplos campos de significao estamos invocando inscrio e atribuio como processos simultneos atravs dos quais o sujeito adquire significado em relaes socioeconmicas e culturais no mesmo momento em que atribui significado dando sentido a essas relaes na vida cotidiana. Em outras palavras, como uma pessoa percebe ou concebe um evento varia segundo como ela culturalmente construda: a mirade de maneiras imprevisveis em que tais construes podem se configurar no fluxo de sua psique; e, invariavelmente, em relao ao repertrio poltico dos discursos culturais sua disposio. Histrias coletivas so tambm, claro, culturalmente construdas no processo de atribuir significado ao cotidiano das relaes sociais. Mas, enquanto as biografias pessoais e histrias de grupo so mutuamente imanentes, elas so relacionalmente irredutveis. O mesmo contexto pode produzir vrias histrias coletivas diferentes, diferenciando e ligando biografias atravs de especificidades contingentes. Por sua vez, a articulao das prticas culturais dos sujeitos assim constitudos marca histrias coletivas contingentes com novos significados variveis.
Diferena como relao social

O conceito de diferena como relao social se refere maneira como a diferena constituda e organizada em relaes sistemticas atravs de discursos econmicos, culturais e polticos e prticas institucionais. Isso quer dizer que destaca a sistematicidade atravs das contingncias. Um grupo geralmente mobiliza o conceito de diferena neste sentido quando trata das genealogias histricas de sua experincia coletiva. De fato, diferena e comunalidade so signos relacionais, entretecendo narrativas de diferena com aquelas de um passado e destinos coletivos compartilhados. Em outras palavras, o conceito de
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diferena como relao social sublinha a articulao historicamente varivel de micro e macro regimes de poder, dentro dos quais modos de diferenciao tais como gnero, classe ou racismo so institudos em termos de formaes estruturadas. A categoria classe trabalhadora, por exemplo, destaca o posicionamento em estruturas de relaes de classe. Mas dizer isso no apontar simplesmente para a designao de uma situao subordinada dentro de estruturas socioeconmicas e polticas de poder, mas tambm sublinhar sistemas de significao e representao que constroem a classe como categoria cultural. A diferena como relao social pode ser entendida como as trajetrias histricas e contemporneas das circunstncias materiais e prticas culturais que produzem as condies para a construo das identidades de grupo. O conceito se refere ao entretecido de narrativas coletivas compartilhadas dentro de sentimentos de comunidade, seja ou no essa comunidade constituda em encontros face a face ou imaginada, no sentido sugerido por Benedict Anderson.28 o eco da diferena como relao social que reverbera quando legados da escravido, do colonialismo ou do imperialismo so invocados; ou quando a ateno se volta para a nova diviso internacional do trabalho e o posicionamento diferencial de diferentes grupos dentro de seus sistemas de produo, troca e consumo, em contnua evoluo, que resultam em desigualdades massivas dentro e entre vrias partes do globo. Mas isso no significa que o conceito de relao social opera em algum nvel mais alto de abstrao quando referencia o contexto macro por oposio ao micro. Os efeitos das relaes sociais no esto confinados s operaes aparentemente distantes das economias, da poltica ou das instituies culturais nacionais ou globais, mas tambm esto presentes nas arenas altamente localizadas do local de trabalho, da casa (que, em alguns casos, como os trabalhadores domsticos ou executivos muito bem pagos, trabalhando em casa, se torna
28

ANDERSON, B. Imagined Communities. London, Verso, 1983. 363

Diferena, diversidade, diferenciao

tanto uma unidade de trabalho ainda que com remuneraes diferentes quanto de residncia), tanto quanto nos interstcios da mente onde a intersubjetividade produzida e contestada. Todas essas esferas sempre foram interligadas, mas se articulam de maneira nica no momento histrico presente. Como argumenta Donna Haraway:
Lar, local de trabalho, mercado, arena pblica, o prprio corpo todos podem ser dispersos e interligados de maneiras quase infinitas, polimorfas, com amplas conseqncias para as mulheres e outros conseqncias que so elas mesmas diferentes para pessoas diferentes e que tornam fortes movimentos internacionais difceis de imaginar e essenciais para a sobrevivncia... Tecnologias de comunicao e biotecnologias so as ferramentas cruciais que refazem nossos corpos. Essas ferramentas incorporam e reforam novas relaes sociais para as mulheres em todo o mundo... A fronteira permevel entre ferramenta e mito, instrumento e conceito, sistemas histricos de relaes sociais e anatomias histricas de corpos possveis, inclusive objetos de conhecimento.29

Relaes sociais, ento, so constitudas e operam em todos os lugares de uma formao social. Isso significa que, na prtica, a experincia como relao social e como o cotidiano da experincia vivida no habitam espaos mutuamente exclusivos. Por exemplo, se falamos das mulheres norte-africanas na Frana, estamos nos referindo, por um lado, a relaes sociais de gnero na Frana ps-colonial. Por outro lado, tambm fazemos uma declarao sobre a experincia cotidiana dessa pscolonialidade por parte dessas mulheres, embora no possamos especificar, de antemo, a particularidade das vidas dessas mulheres individuais ou como elas interpretam e definem essa
29 HARAWAY, D. Simians, Cyborgs, and Women: The Reinvention of Nature. London, Free Association Books, 1991, pp.164-5.

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experincia. Em ambos os casos, a grande questo saber como a diferena definida. Atuam as percepes da diferena como meio de afirmar a diversidade ou como mecanismo de prticas excludentes e discriminatrias? Legitimam os discursos da diferena polticas de estado progressistas ou opressivas? De que modo so representadas diferentes categorias de mulheres em tais discursos? Como respondem as prprias mulheres a essas representaes? Quando entendida dessa maneira, a idia de diferena como relao social pode no ser vista como privilegiando o estrutural como centro de comando de uma formao social, em favor de uma perspectiva que pe em primeiro plano a articulao dos diferentes elementos.
Diferena como subjetividade

Questes de diferena foram centrais para o debate terico em torno da subjetividade. Boa parte do debate contemporneo levada em vrias crticas s concepes humanistas do sujeito: como ponto de origem unificado, unitrio, racional e racionalista; como centrado na conscincia; e, em termos da idia do Homem universal como incorporao de uma essncia histrica. Essas crticas surgiram de diversas direes diferentes. No perodo do ps-segunda guerra, os projetos do ps-estruturalismo, do feminismo, do anticolonialismo, do antiimperialismo e do anti-racismo, todos eles, de uma forma ou de outra, problematizaram seriamente a universalizao das afirmaes de verdade reivindicadas pelas grandes narrativas da histria que colocam o Homem europeu em seu centro. Mas embora esses projetos se sobrepusessem em alguns aspectos, a problemtica de que trataram no era idntica. Nem se referiram sempre uns aos outros. De fato, uma fonte de controvrsia entre eles a relativa falta de ateno ou, em alguns casos, uma amnsia quase total por parte de um projeto em relao a questes centrais para o outro. Por exemplo, poucos dos primeiros
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Diferena, diversidade, diferenciao

textos cannicos do ps-estruturalismo tratam de problemas de colonizao ou descolonizao, ou das questes do racismo de maneira sistemtica, a despeito da meno regular crise do ocidente. Da a importncia de srias crticas do discurso sobre o Homem Europeu que surgiram das lutas anticoloniais de independncia, quando mulheres, homens e crianas expressavam seu desafio na frica, na sia e no Caribe, e em outras partes do mundo. Fanon exemplifica um momento dessa crtica quando exorta seus leitores a:
Deixar essa Europa que nunca acaba de falar do Homem, mas mata homens onde quer que os encontre, na esquina de cada uma de suas prprias ruas, em todas as esquinas do globo... Essa mesma Europa onde eles nunca acabam de falar do Homem, e onde nunca pararam de proclamar que estavam ansiosos pelo bem estar do Homem: hoje sabemos com que sofrimento a humanidade pagou por cada um de seus triunfos da mente.30

Crticas semelhantes vieram tona em movimentos antiracistas de resistncia e dentro do que s vezes chamado de teoria do discurso colonial. Essas correntes na poltica e na teoria intersectam com outras dentro do feminismo, dos movimentos pacifistas, das campanhas ambientais e de outros projetos semelhantes. Em conjunto, sublinham a noo de que o sujeito no existe sempre como um dado, mas produzido no discurso. No entanto, por mais habilitador que tenha sido esse insight sobre a produo do sujeito, ele no poderia dar conta por si s das operaes no-logocntricas da subjetividade. Como Henriques et alii colocaram o problema, como evitar, por um lado:
uma espcie de determinismo do discurso que implica que as pessoas so mecanicamente situadas nos discursos, viso
30

FANON, F. The Wretched ofthe Earth. London, Penguin, 1967, p.251. 366

Avtar Brah que no deixa espao para explicar nem as possibilidades de mudana nem da resistncia individual mudana, e que despreza a questo da motivao em sua totalidade [e, por outro lado, a noo] de um sujeito dado de antemo que opta por uma posio particular de sujeito?31

Tal situao levou feministas e outros a re-visitar a psicanlise (especialmente suas variantes ps-estruturalistas e relacionadas ao objeto), e a repensar sua relao com teorias da desconstruo e da micro-poltica do poder. Houve um reconhecimento crescente de que as emoes, sentimentos, desejos e fantasias mais ntimas da pessoa, com suas mltiplas contradies, no poderiam ser compreendidas puramente em termos dos imperativos das instituies sociais. As novas leituras foram essenciais para um entendimento mais complexo da vida psquica. A psicanlise perturba noes de um eu unitrio, centrado e racional por sua nfase num mundo interior permeado pelo desejo e pela fantasia. Esse mundo interior tratado como o lugar do inconsciente com seus efeitos imprevisveis sobre o pensamento e outros aspectos da subjetividade. Ao mesmo tempo, a psicanlise facilita a compreenso das maneiras como o sujeito-em-processo marcado por um senso de coerncia e continuidade, um senso do ncleo a que ela ou ele chama de eu. Jane Flax argumenta que, a despeito das muitas limitaes que foram submetidas a considervel debate, h muitas ambigidades no pensamento de Freud que o tornaram sujeito a diferentes leituras. As ambigidades nas teorias da libido e do inconsciente, por exemplo, fizeram com que as fronteiras entre ego, superego e id, ou entre o psquico, o somtico e o cultural, fossem compreendidas como no fixas e permeveis. O dualismo mente/corpo problematizado quando o instinto ou pulso
31

Methuen, 1984, p.204.

Changing the Subject: Psychology, Social Regulation and Subjectivity. London,

HENRIQUES, J., HOLLOWAY, W., URWIN, C., VENN, C. and WALKERDINE, V.

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Diferena, diversidade, diferenciao

conceituado simultaneamente como psquico, somtico e cultural, quando uma necessidade, vontade ou desejo no nunca puramente uma sensao corporal, mas constituda e regulada dentro do espao cultural. A conceituao de Freud da mente como no unitria, conflituosa, dinmica, incorporada e constituda de modos que no podem ser sintetizadas ou organizadas numa organizao permanente e hierrquica de funes ou controle32 solapa conceitos tanto racionalistas quanto empiricistas da mente e do conhecimento. Nesse tipo de apropriao ps-estrutralista/feminista de Freud, os elementos constitutivos da mente ego, superego e id surgem como conceitos relacionais constitudos em e atravs da experincia interior e exterior. Donde o sujeito entendido como descentrado e heterogneo em suas qualidades e dinmica. A subjetividade ento no nem unificada nem fixada, mas fragmentada e constantemente em processo. Para as feministas, tal entendimento se tornou especialmente atraente, pois elas problematizam a diferena sexual: a diferena sexual algo a ser explicado e no suposto. Algumas se voltaram para a releitura que Lacan faz de Freud para um entendimento no redutivo da subjetividade. Outras acharam o re-trabalhar sobre as linhas de relao ao objeto do esquema de Freud mais til para desenvolver projetos feministas. Argumentos convincentes foram construdos em favor da importncia da psicanlise para o feminismo, contra os crticos que supem que a noo de uma identidade fragmentada constantemente em processo se choca com o projeto feminista de construir uma conscincia opositora atravs da ao coletiva. E algumas feministas continuam cticas sobre a psicanlise como um todo. O debate continua aceso.33
FLAX, J. Thinking Fragments: Psychoanalysis, Feminism and Postmodernism in the Contemporary West. Oxford, University of California Press, 1990, p.60. 33 cf. DE LAURETIS, T. Alice Doesn't: Feminism, Semiotics, Cinema. Bloomington, Indiana University Press, 1984; HENRIQUES, J. et alii. Changing the Subject... Op. cit.; ROSE, J. Sexuality in the Field of Vision. London, Verso, 1986; WEEDON, C. Feminist Practice... Op. cit.; Penley, C. The Future of an Il/usion: Film, Feminism
32

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Avtar Brah

Tal argumentao essencial e produtiva dadas as muitas dificuldades e problemas que continuam a cercar a meta-narrativa da psicanlise que os protagonistas do debate procuram confrontar sua maneira. Os efeitos psquicos do racismo, por exemplo, apenas raramente aparecem nessas discusses embora o discurso da raa tenha sido um elemento central na constituio da categoria ocidente. Sem considerar a obra de Fanon, o envolvimento com a problemtica da racializao da subjetividade ainda limitado. Como seriam perturbadas as formulaes psicanalticas tratando do racismo? Hortense Spillers34 interroga a psicanlise mesmo que a use em suas anlises. Sua ambivalncia instrutiva quando diz:
Comeo este texto, de fato, como tentativa de uma interrogao engrenada de que s estou persuadida pela metade. a paisagem freudiana um texto aplicvel (para no dizer apropriado) s situaes sociais e histricas que no replicam momentos de suas prprias origens e movimentos? A prestigiosa doena/complexo edipiano, que aparentemente subsume o mito de Electra, se envolve na famlia nuclear heterossexual que dispersa seus frutos verticalmente. No s um homem, uma mulher mas esses dois a lei num lugar especfico dos meios econmicos e culturais. Mas como esse modelo, ou basta esse modelo para pessoas e comunidades ocupadas ou cativas (dos escravos africanos nas Amricas) em que os direitos e ritos

and Psychoanalysis. London, Routledge, 1989; FLAX, J. Thinking Fragments...


Op. cit.; MINSKY, R. ''The trouble is it's ahistorical": the problem of the unconscious in modem feminist theory. Feminist Review 36, 1990.
34

Diacritics, Summer 1987; e The Permanent Obliquity of an In(pha)llibly Straight: In the Time ofthe Daughters and Fathers. In: WALL, C. A. (ed.) Changing Our Own Words: Essays on Criticism, Theory, and Writing by Black Women. Rutgers
University Press, 1989.

SPILLERS, H. J. Mama's Baby, Papa's May Be: An American Grammar Book.

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Diferena, diversidade, diferenciao das funes de gnero foram explodidos historicamente em neutralidades sexuais?35

Seu discurso sublinha a questo levantada por Dalal36 em relao ao que ela classifica como a cumplicidade do paradigma junguiano com discursos racializados. Ele destaca a importncia e a necessidade de dar maior ateno a como a subjetividade conceituada em culturas outras que a ocidental e ao trfico transcultural das idias. Ao longo dos anos, houve tentativas de combinar diferentes abordagens no estudo da subjetividade. Teresa de Lauretis, por exemplo, sugere que a semitica e a psicanlise podem ser mobilizadas conjuntamente para fazer avanar nosso entendimento da subjetividade. Ela argumenta a favor de situar a subjetividade no espao contornado pelos discursos da semitica e da psicanlise, no na primeira nem na ltima, mas antes em sua interseco discursiva.37 O objetivo explorar a relao entre mudana pessoal e mudana social sem recurso a explicaes redutivas de determinao simples. Em outras palavras, precisamos molduras conceituais que possam tratar plenamente a questo de que os processos de formao da subjetividade so ao mesmo tempo sociais e subjetivos; que podem nos ajudar a entender os investimentos psquicos que fazemos ao assumir posies especficas de sujeito que so socialmente produzidas.

35

SPILLERS, H. J. The Permanent Obliquity... Op. cit., pp.128-9 (nfase adicional). DALAL, F. The racism of Jung. Race and Class 24(3), 1988.
DE LAURETIS,

36 37

T. Alice Doesn't... Op. cit., p.168. 370

Avtar Brah Diferena como identidade

Nossas lutas sobre significado so tambm nossas lutas sobre diferentes modos de ser: diferentes identidades.38 Questes de identidade esto intimamente ligadas a questes de experincia, subjetividade e relaes sociais. Identidades so inscritas atravs de experincias culturalmente construdas em relaes sociais. A subjetividade o lugar do processo de dar sentido a nossas relaes com o mundo a modalidade em que a natureza precria e contraditria do sujeito-em-processo ganha significado ou experimentada como identidade. As identidades so marcadas pela multiplicidade de posies de sujeito que constituem o sujeito. Portanto, a identidade no fixa nem singular; ela uma multiplicidade relacional em constante mudana. Mas no curso desse fluxo, as identidades assumem padres especficos, como num caleidoscpio, diante de conjuntos particulares de circunstncias pessoais, sociais e histricas. De fato, a identidade pode ser entendida como o prprio processo pelo

Como vimos, a relao entre a biografia pessoal e a histria coletiva complexa e contraditria. Enquanto as identidades pessoais sempre se articulam com a experincia coletiva de um grupo, a especificidade da experincia de vida de uma pessoa esboada nas mincias dirias de relaes sociais vividas produz trajetrias que no simplesmente espelham a experincia do grupo. De maneira semelhante, identidades coletivas no so redutveis soma das experincias individuais. Identidade coletiva o processo de significao pelo qual experincias comuns em
38

qual a multiplicidade, contradio e instabilidade da subjetividade significada como tendo coerncia, continuidade, estabilidade; como tendo um ncleo um ncleo em constante mudana, mas de qualquer maneira um ncleo que a qualquer momento enunciado como o eu.

MINH-HA, T. T. Woman, Native, Other: Writing Post Coloniality and Feminism. Indianapolis, Indiana University Press, 1989. 371

Diferena, diversidade, diferenciao

torno de eixos especficos de diferenciao classe, casta ou religio so investidas de significados particulares. Nesse sentido, uma dada identidade coletiva parcialmente apaga traos de outras identidades, mas tambm carrega outros traos delas. Isso quer dizer que uma conscincia expandida de uma construo de identidade num dado momento sempre requer uma supresso parcial da memria ou senso subjetivo da heterogeneidade interna de um grupo. Mas isso de nenhuma maneira o mesmo que dizer que as relaes de poder que so parte da heterogeneidade desaparecem. A eventual mudana (se houver) dos padres de relaes sociais seria contingente em relao ao poder dos desafios polticos que discursos e prticas especficos so capazes de efetuar. A supresso parcial do sentido de uma identidade pela assero de outra no significa, contudo, que diferentes identidades no possam co-existir. Mas se a identidade um processo, ento problemtico falar de uma identidade existente como se ela estivesse sempre j constituda. mais apropriado falar de discursos, matrizes de significado e memrias histricas que, uma vez em circulao, podem formar a base de identificao num dado contexto econmico, cultural e poltico. Mas a identidade que proclamada uma re-feitura, uma construo contexto-especfica. A proclamao de uma identidade coletiva especfica um processo poltico por oposio identidade como processo na e da subjetividade. O processo poltico da proclamao de uma identidade coletiva especfica envolve a criao de uma identidade coletiva a partir de uma mirade de fragmentos (como colagens) da mente. O processo bem pode gerar considervel disjuno psquica e emocional no domnio da subjetividade, mesmo que aumente o poder em termos da poltica de grupo. Em outras palavras, a mobilizao poltica diz respeito centralmente a tentativas de re-inscrever a subjetividade atravs de apelos experincia coletiva. Paradoxalmente, a comunalidade que evocada pode ser tornada significativa
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Avtar Brah

apenas em articulao com um discurso de diferena. As maneiras precisas como o discurso de comunalidade/diferena invocado, e com quais efeitos para diferentes segmentos do grupo-alvo que procura mobilizar (ou at para os que constri como fora do grupo) variam enormemente. Mas essencialmente tais discursos so apresentaes de alguma viso re-memria, re-lembrana, re-trabalho, re-construo da histria coletiva e, como tais, esses discursos de identidade (invoquem eles noes de cultura, ou idias de circunstncias econmicas e polticas compartilhadas) so articulaes da subjetividade no que chamei de diferena como relao social. Toda formao discursiva um lugar de poder, e no h nenhum lugar de poder onde a dominao, subordinao, solidariedade e filiao baseadas em princpios igualitrios, ou as condies de afinidade, convivialidade e sociabilidade sejam produzidas e asseguradas de uma vez por todas. Antes, o poder constitudo performativamente em prticas econmicas, polticas e culturais, e atravs delas. As subjetividades de dominantes e dominados so produzidas nos interstcios desses mltiplos lugares de poder que se intersectam. A precisa interao desse poder em instituies e relaes interpessoais especficas difcil de prever. Mas se a prtica produtiva de poder, ento a prtica tambm um meio de enfrentar as prticas opressivas do poder. Essa, em verdade, a implicao do insight foucaultiano de que o discurso prtica. De modo semelhante, uma imagem visual tambm uma prtica. A imagem visual tambm produz poder, donde a importncia de entender o movimento do poder nas tecnologias do olho artes visuais como a pintura e a escultura, prtica do cinema e dana, e os efeitos visuais das tecnologias da comunicao. O mesmo vale para o registro auditivo msica e outros sons produzem poder. De fato, o corpo inteiro, em sua fisicalidade, mentalidade e espiritualidade produtivo de poder, e dentro desse espao relacional que desaparece o dualismo mente/corpo. Uma identidade particular ganha forma na prtica poltica a partir da relacionalidade fragmentria da subjetividade e
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Diferena, diversidade, diferenciao

se dissolve para surgir como um trao em outra formao de identidade. Como destaquei ao longo do texto, o sujeito pode ser o efeito de discursos, instituies e prticas, mas a qualquer momento o sujeito-em-processo experimenta a si mesmo como o eu, e tanto consciente como inconscientemente desempenha novamente posies em que est situado e investido, e novamente lhes d significado. O conceito de diferena, ento, se refere variedade de maneiras como discursos especficos da diferena so constitudos, contestados, reproduzidos e resignificados. Algumas construes da diferena, como o racismo, postulam fronteiras fixas e imutveis entre grupos tidos como inerentemente diferentes. Outras construes podem apresentar a diferena como relacional, contingente e varivel. Em outras palavras, a diferena no sempre um marcador de hierarquia e opresso. Portanto, uma questo contextualmente contingente saber se a diferena resulta em desigualdade, explorao e opresso ou em igualitarismo, diversidade e formas democrticas de agncia poltica. Stuart Hall concebe a etnia como uma modalidade potencial da diferena marcando a especificidade da experincia histrica, poltica e cultural coletiva que possivelmente poderia interrogar e desafiar construes essencialistas de fronteiras de grupos. Sugere que deveria ser possvel recuperar a etnia de discursos nacionalistas racializados:
O fato de que essa fundamentao da etnia na diferena tenha sido disposto, no discurso do racismo, como meio de negar as realidades do racismo e da represso no significa que possamos permitir que o termo seja permanentemente colonizado. Essa apropriao ter que ser contestada, o termo, desarticulado de sua posio no discurso do multiculturalismo e transcodificado, da mesma forma como

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Avtar Brah anteriormente tivemos que recuperar o termo negro de seu lugar num sistema de equivalncias negativas.39

Na prtica, contudo, nem sempre fcil desemaranhar esses diferentes movimentos do poder. Discursos nacionalistas podem servir a ambos os fins. Por exemplo, as etnias correm o risco de ser apropriadas como significantes de fronteiras permanentemente fixas. Donde a inglesidade de uma classe particular pode vir a representar a si mesma, via racismo, como britanicidade contra as etnias que subordina como a dos irlandeses, escoceses, galeses, britnicos negros, ou as etnias do mundo antes colonizado (embora, como observamos antes, etnias brancas/europias sejam subordinadas de maneira diferente das etnias no brancas, no europias). Alm disso, etnias sempre tm gnero e no h garantia de que sua recuperao no essencialista se opor simultaneamente a prticas patriarcais a menos que essa tarefa seja tornada um objetivo consciente. De fato, no pode ser suposto que o processo de recuperao no vir a inscrever diferenas essencialistas. Isso pode ser especialmente problemtico para as mulheres se os valores culturais que os grupos em questo escavam, reformulam e reconstroem forem aqueles que sublinham a subordinao das mulheres. Embora eu tenha argumentado contra o essencialismo, claro que no fcil tratar desse problema. Em sua necessidade de criar novas identidades polticas, grupos dominados muitas vezes apelaro para laos de experincia cultural comum a fim de mobilizar seu pblico. Ao faz-lo, podem afirmar uma diferena aparentemente essencial. Spivak e Fuss argumentaram a favor de tal essencialismo estratgico.40 Sugerem que o risco do essencialismo pode ser assumido se for enquadrado do ponto de vista das posies de sujeito dominado. Isso
39 HALL, S. New Ethnicities. In: DONALD, J. and RATTANSI, A. (eds.) Race, Culture and Difference. Op. cit. 40

SPIVAK, G. C. In Other Worlds: Essays in Cultural Politics. London, Methuen, 1987; FUSS, D. Essentially Speaking. London, Routledge, 1989. 375

Diferena, diversidade, diferenciao

continuar problemtico se o desafio a uma forma de opresso levar ao fortalecimento de outra. Parece imperativo que no compartimentalizemos opresses, mas em lugar disso formulemos estratgias para enfrentar todas elas na base de um entendimento de como se interconectam e articulam. Acredito que o esquema que esbocei pode ajudar-nos a faze-lo. uma perspectiva que requer a contnua interrogao do essencialismo em todas as suas variedades.

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