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REVISTA DE SOCIOLOGIA E POLTICA V. 19, N 39: 53-65 JUN.

2011

OS USOS AMBGUOS DO ARGUMENTO DO CONFLITO EM MAQUIAVEL E ARISTTELES1


Raul Francisco Magalhes
RESUMO
O artigo apresenta uma reflexo sobre a necessidade do uso de uma argumentao ambgua para tratar o tema do conflito em dois autores clssicos: Maquiavel e Aristteles. A idia que ambos os autores foram forados a discutir o tema do conflito social de maneira ambivalente, em um momento segundo uma diretriz comum e criticando o conflito como a perdio da ordem e, em outro, vendo o conflito como uma fora capaz de levar a uma forma superior de ordem poltica. De fato, em Aristteles, o conflito pode tanto ser causa geradora de estabilidade de classes e de constituio para a forma virtuosa da democracia (a politia) quanto da instalao da decadncia na ordem constitucional. Em Maquiavel, o conflito causa da liberdade que sustenta a repblica, tendo Roma como modelo, e tambm da infindvel desagregao da repblica, tendo Florena como modelo. A sugesto para o debate que essa ambigidade, no caso, radicada na necessidade de compatibilizar uma caracterstica metafsica do quadro analtico desses autores, ou seja, o tempo circular da histria, contraposto aos requerimentos analticos empricos que deveriam ser explicados pelas teorias do autor grego e do italiano. A comparao entre Maquiavel e Aristteles baseia-se no fato de ambos terem, a despeito das enormes diferenas entre suas obras, enfrentado um tema comum, ou seja a noo de circularidade da histria como um problema para resolver leituras mais realistas sobre o conflito de classes. PALAVRAS-CHAVE: Maquiavel; Aristteles; argumentao; conflito.

I. INTRODUO Considerar questes de retrica na anlise de textos clssicos de teoria poltica certamente no uma metodologia heterodoxa. Ao contrrio, desde os anos 1980 e 1990, sobretudo pela linhagem dos trabalhos derivados de Quentin Skinner, passamos a perceber os autores como agentes premidos por circunstncias histricas e analticas que os levaram, freqentemente, a aparentes (s vezes reais) contradies argumentativas. Os autores aqui escolhidos so tambm personagens de um tempo no qual a retrica, como disciplina, era central na forma de organizar e apresentar idias: sociedades como a polis ateniense e a repblica florentina. No caso presente, pretendemos discutir os usos do argumento do conflito social em Aristteles e Maquiavel, mostrando em ambos a
1 Este texto foi elaborado para o VII Encontro da Associ-

ao Brasileira de Cincia Poltica (ABCP), retomando outro originalmente publicado em Magalhes (1998). Os argumentos ali contidos foram retrabalhados, ampliados e suprimidos em funo analise retrica que no estava contemplada no texto.

ambigidade desse tpico. De fato, em Aristteles, o conflito pode tanto ser causa de estabilidade de classes e de constituio para a forma virtuosa da democracia (a politeia) quanto da instalao da decadncia na ordem constitucional. Em Maquiavel o conflito causa da liberdade que sustenta a repblica, tendo Roma como o modelo, e tambm causa da infindvel desagregao da repblica, tendo Florena como modelo. A sugesto para o debate de que essa ambigidade, no caso, radicada na necessidade de compatibilizar uma caracterstica metafsica2 do quadro analtico, ou seja, a idia de tempo circular da histria, contraposto aos requerimentos analticos empricos que deveriam ser explicados pelas teorias do grego e do italiano. Em suma, o conflito faz girar a roda das constituies histricas para o lado da seqencia lgica das formas de governo e, por isso, pode alcanar pontos de equilbrio constitucionais, compatveis com a estabilidade, cuja ima2 Por metafsica entendemos o conjunto de idias so

tratadas como requisitos a priori para a compreenso de um conceito ou fenmeno.

Recebido em 15 de novembro de 2010. Aprovado em 31 de janeiro de 2011.

Rev. Sociol. Polt., Curitiba, v. 19, n. 39, p. 53-65, jun. 2011

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USOS AMBGUOS DO ARGUMENTO DO CONFLITO EM MAQUIAVEL E ARISTTELES gem metafsica a imobilidade do tempo. Outro conflito faz girar essa roda em uma seqncia emprica incompatvel com a circularidade, levando a constituies instveis na histria. Surge a o espao para a anlise do protagonismo dos atores coletivos ou personagens individuais conquistadoras. Faz parte da boa lgica, e dos usos retricos dela, que afirmaes contraditrias no sejam compatveis com a verdade de suas concluses, o que significa que a contradio o indicador por excelncia do erro de raciocnio. Paradoxalmente, a renovada escola de estudos da retrica e da argumentao no sculo XX (PERELMAN & OLBRECHTS-TYTECA, 1996; TOULMIN, 1997; MEYER, 1998; MAGALHAES, 2000), somada aos estudos crticos sobre os procedimentos da cincia, estabeleceram a incapacidade dos sistemas tericos resolverem todas as suas questes com base em suas premissas internas, o que os fora normalmente a contrabandear argumentos exgenos para resolver certos casos limite. Alm disso, mostraram tambm como os mesmos sistemas tericos podem cair em circularidades infinitas, em tautologias, se insistimos em permanecer exclusivamente nos marcos de suas premissas3. Grandes autores raramente intimidaram-se diante de contradies, mesmo porque a tarefa analtica deve impor suas necessidades e, no caso de Aristteles e Maquiavel, estamos diante de pensadores premidos por mudanas brutais da realidade histrica ao redor, o imprio macednio e a crise das repblicas italianas no Renascimento4. Tambm estamos diante de dois autores cientes da importncia da retrica no quadro argumentativo da anlise poltica. Para lembrar uma das fichas de Wittgenstein, eles no queriam evitar a contradio, apenas tinham de lidar com ela5. Na exposio seguinte no h qualquer pretenso de erudio no trato dos autores, nem a divulgao secundria de algum dado novo de pesquisa que por ventura tenha sido publicado pelos historiadores e eruditos em pesquisas recentes. O que se pretende discutir como o argumento relativo positividade ou negatividade do conflito social harmoniza-se e choca-se com premissas dos sistemas tericos gerais dos autores, e como isso leva-os a carregar sua anlise do conflito de uma natureza dual, ou, mais cruamente, ambgua, para resolver suas perspectivas analtitintas da tradio, que louvava a autonomia da polis, observando um tempo novo, que era a imposio do imprio. Da mesma forma, as cidades-repblicas italianas, do sculo XIV em diante, viveram cheias de autonomia, desafiando o Sacro Imprio e o papado, at que os estados nacionais unificados, sobretudo a Frana e a Espanha, mostraram-se capazes de esmagar a Itlia, exatamente porque no existia ali um estado italiano como um fato geopoltico. Havia um agregado de cidades defendidas por mercenrios. Maquiavel viveu a tenso entre ser secretrio de uma cidade-repblica e ter a conscincia de que essa forma no poderia unificar a Itlia, por tal tarefa requerer um exrcito regular e centralizado sob comando de um prncipe, tarefa prtica impossvel para uma repblica. Quanto tarefa terica, seria muito difcil para a tradio do humanismo cvico das cidades italianas fundamentar o direito de mando de um prncipe, uma vez que, para essa tradio, s a repblica virtuosa e o principado era um passo para a tirania. Maquiavel teve de subverter essas idias para defender o principado como uma sada para a Itlia.
5 O aforismo de Wittgenstein : 688. Gostaria de pergun-

3 Essa discusso tributria de Kurt Gdel, que formulou

a idia de que nenhum sistema de axiomas pode ser suficiente para provar o conjunto de conseqncias que deles pode ser extrada, o que leva necessidade, para certos casos, de contaminar os sistemas de argumentao, mesmo matemticos, com proposies exgenas. Ver Nagel e Newman (2003).
4 Os gregos nunca tiveram uma experincia de imprio

interna Grcia antes da ocupao macednia. Os imprios conhecidos eram os dos sempre derrotados persas. Felipe da Macednia e seu filho Alexandre so o fim da polis grega, na medida em que a integraram a um tipo novo de imprio, e Aristteles testemunha ocular desse fato. Depois da experincia macednica, a cidade-estado grega no impediu a dominao romana e sucumbiu experincia de um novo imprio, que sepultou definitivamente sua autonomia. Toda a experincia de autonomia da polis, responsvel por nossa primeira tradio da teoria poltica, chocou-se contra um fato novo. Aristteles escreve, com as

tar, no que temos de fazer para evitar uma contradio? mas que devemos fazer se chegarmos a uma contradio? (WITTGENSTEIN, 1989, p. 151). A idia que tanto Maquiavel quanto Aristteles vo lidar com fortes contradies inevitveis ao seu tempo. Maquiavel, formado na escola republicana do humanismo cvico, pediu um prncipe para unificar a Itlia. Para a tradio republicana, o principado (governo de um) era facilmente identificado com a tirania. Nos Discorsi, Maquiavel fala da necessidade de um nico homem refundar a repblica (por definio uma obra coletiva), ou seja, Maquiavel cria um oximoro, uma contradio retrica. J Aristteles sabia que o demos estava incorporado de fato polis e era uma fonte de conflito com os aristocratas. Ento, a melhor constituio, aquela que supera os conflitos, deveria ter como base social os agentes do conflito. Esse argumento ser desenvolvido no texto.

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cas. Assim, um ponto de partida a metafsica que ordena a noo de histria em ambos e, depois, a anlise textual da dualidade/ambigidade em Maquiavel e Aristteles e, novamente, Maquiavel. II. AS METAFSICAS DO TEMPO COMO PREMISSAS Quando algum comea a estudar os primeiros elementos do que se chama cultura clssica, e sua posterior reedio na Renascena, sempre apresentado a uma idia singular: aqueles gregos e romanos, e tambm seus admiradores renascentistas, concebiam o tempo como um ciclo no qual os eventos floresciam, decaiam e tornavam a surgir. Essa idia acompanhada logicamente por uma comparao com nossa concepo contempornea de um tempo que no se repete, esvai-se. Um tempo linear que, por outras razes, estava presente na Idade Mdia, pois os homens partiam de um estgio inicial decado, seguindo uma marcha rumo a Deus. Ento, o tpico do tempo, que ter reflexo inevitvel nas teorias da histria, (a manifestao social do tempo), fala de ciclos na Antigidade, de escatologia com o cristianismo, o retorno aos ciclos na Renascena e o reestabelecimento do progresso contnuo com a modernidade. Nossa hiptese, bem mais modesta em termos de uma filosofia da histria das formas de governo, que podemos pensar Aristteles e Maquiavel como personagens que entendem um sentido do tempo histrico e tm de compatibiliz-lo com dois tpicos opostos, ou seja, uma teoria da histria, plena de sentido, e uma leitura emprica da histria poltica, crtica e desencantada. Vamos discutir apenas as tenses entre certas exigncias analticas da noo de tempo cclico, vlidas para a descrio da natureza, e outras exigncias prprias da anlise emprica das formas histricas de governo, fruto do conflito e dos interesses dos homens6. As articulaes entre um problema geral, como a concepo de tempo, e questes especficas, relativas mudana das for6 Bignotto, que analisa o entendimento sobre o tempo na

mas de governo, no so explcitas em Maquiavel, que era pouco afeito a sistemas filosficos, e tambm no foi detalhadamente pensada por Aristteles, ainda que este, como se deseja argumentar, se no equacionou o problema, pelo menos no deixou de observ-lo. Nos dois autores, o princpio do ciclo quebrado ou entortado, em um sentido argumentativo, a fim de contemplar um saber efetivo sobre o mundo da ordem humana. Outro argumento, essencial neste texto, consiste em sugerir que a soluo terica maquiaveliana para os conflitos, que leva mudana histrica das formas de governo, uma soluo que tem semelhanas inesperadas com a filosofia poltica aristotlica, ou seja, tanto em um como no outro o conflito foi tratado como uma polissemia de sentidos antagnicos, dependendo da forma como se estrutura na cidade ou na republica. III. A CRONOSOFIA E AS FORMAS DO CONFLITO Para as relaes entre a circularidade do tempo que preside a histria e o conflito social, vamos mobilizar o conceito de cronosofia, formulado por Pomian (1993), que consiste em trabalhar, para fins analticos, a coexistncia simultnea, histrica, emprica e discursiva de trs concepes de tempo: o linear, o circular e o estacionrio7. Como observa Pomian, encontra-se na Idade
7 A proposio de Pomian que uma cronosofia toma as

Renascena italiana e procura precisar uma distino operacional dos conceitos de tempo e histria, diz: O tempo tanto um problema metafsico e cosmolgico quanto antropolgico, e pode ser pesquisado independentemente da forma como os homens vivem em comum. J a histria diz respeito necessariamente vida em sociedade e guarda traos indissolveis com a poltica (BIGNOTTO, 1994, p. 179).

trs formas de entendimento do tempo como interdependentes, ou seja, a circularidade para ser pensada depende do desenvolvimento da idia de linearidade e tambm de tempo estacionrio. O tempo estacionrio prprio das utopias e crenas milenaristas (passado, presente e futuro so idnticos); nele no h direo a seguir. O tempo linear um tempo de diferenas em que cada estgio diferencia-se do anterior. O tempo circular possui uma direo ascendente ou descendente, conforme o ponto tomado do ciclo (POMIAN, 1993, p. 105-106). Nenhuma dessas idias pode ser divorciada das demais para que cada uma dessas perspectivas faa individualmente sentido. A cronometria e a cronologia tornam mais clara essa ligao ao traduzir o tempo em sinais. O tempo da cronometria necessariamente cclico e refere-se aos instrumentos de indicao da passagem do tempo tais como calendrios e relgios. Esse tempo essencial vida cotidiana e ao mundo das atividades prticas. J o tempo da cronologia necessariamente linear, ocupando-se das dataes e crnicas que diferenciam um passado de um presente. A cronosofia, ou as cronosofias, como Pomian faz questo de enfatizar, so discursos do saber sobre o tempo. Como so discursos, elas no tm unidade e so disputas sobre o sentido que se empresta ao mundo histrico, como a evoluo con-

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USOS AMBGUOS DO ARGUMENTO DO CONFLITO EM MAQUIAVEL E ARISTTELES Mdia, que normalmente tida como um perodo de linearizao escatolgica, um tempo profano totalmente cclico, seguindo os padres pr-cristos. A cronosofia crist tratava a linearidade como um atributo exclusivo da histria sagrada rumo ao Deus uno, j a prpria Igreja e Deus eram regidos pelo tempo estacionrio, ao passo que a multiplicidade dos estados, na mesma poca, estava presa aos ciclos de tempo, reproduzindo teorias que foram estabelecidas pelo saber poltico da Antigidade, notadamente Aristteles e Polbio. Etse o ponto que pretendemos detectar em Maquiavel e Aristteles: como ambos vo lidar com metafsicas de tempo histrico, e como suas solues so semelhantes, em um aspecto importante, para a soluo do tpico das causas que fazem as constituies histricas moverem-se e rurem, ou, por algum tempo, estacionarem em benefcio da sociedade. Uma peculiaridade do tempo cclico, tal qual percebido na renascena, no obstante implicar a idia de retorno Antigidade e de renovao frente ao estgio brbaro anterior, era sua ambivalncia marcante no entendimento das relaes entre o presente e o passado que a histria deveria repetir. Os renascentistas no acreditavam em um tempo que girava sobre si mesmo, mas estavam conscientes de suas diferenas com o passado. O cristianismo e as destruies dos sculos anteriores, bem como a inexistncia de algo que pudesse rivalizar em glria com o Imprio Romano sublinhavam a distncia e a diferena entre os dois tempos. Conforme Skinner, foi precisamente a inoperncia administrativa do chamado Sacro Imprio, autoproclamado continuador do Imprio Romano, que levou as cidades italianas a buscarem respaldo jurdico para a autonomia que j exerciam de fato, desde meados do sculo XII
tnua rumo transcendncia ou a decadncia em relao a um passado prspero e feliz. A chave da idia de cronosofia a possibilidade de coexistncia de discursos distintos sobre o tempo como condio de sua interpretao. importante ressaltar que as alteraes das concepes de tempo ligam-se diretamente ao contedo do saber produzido naquele mesmo tempo. Como observa Pomian (idem), as idias de tempo relativas ao mundo poltico no eram, pelo menos de maneira imediata, atingidas pelo desenvolvimento da cincia. Ao contrrio, sua linearidade ou circularidade so funes das relaes entre saber e poder. A linearizao um ideal de um saber cumulativo. Caso o saber seja concebido como perene, a cronosofia expressar o imobilismo ou a eternidade no ciclo.

(SKINNER, 1996, p. 25-45). O carter cclico do tempo renascentista manifesta-se principalmente na reverncia s produes artsticas e literrias, que atingiram seu nvel mximo no mundo clssico e ressurgiram para um novo esplendor. Uma arte e um pensamento pagos emergindo da espessa cobertura crist derramada sobre elas que, contudo, no impediu sua durao e retorno. A propriedade que salvou essas obras liga-se sua natureza, ao seu carter de insuperabilidade esttica, que se em verdade no pode ser ultrapassado, certamente pode ser igualado pela imitao. O limite esttico o parmetro da circularidade8. relativamente fcil traduzir Maquiavel nesses termos. A glria de Roma deveu-se a um conjunto de grandes aes que compreendem um saber sobre a poltica; imit-las significa atualizlas. O problema que os desafios da vita activa levaram o florentino a dotar seu agente imitador da histria de flexibilidade no trato terico e prtico das aes do passado como guias para o momento presente. Dois trechos de Maquiavel, um dos Discorsi e outro das Histrias florentinas, no deixam dvidas sobre um entendimento circular do tempo como estruturador da histria: O resultado que os que se dedicam a ler a histria ficam limitados satisfao de ver desfilar os acon8 A discusso sobre um tempo cronolgico remete sem

dvida ao surgimento, na Renascena, dos antiqurios, cujo trabalho de pesquisa dos testemunhos do passado provocaram, conforme Arnaldo Momigliano (1983), uma revoluo nos mtodos da historiografia, com a introduo da distino entre fontes diretas e indiretas. Eles foram agentes cruciais na criao de um saber que incidiu na linearizao do tempo, nos termos tratados aqui. Infelizmente, no possvel investigar, neste trabalho, as ligaes dos antiqurios com as cronosofias do Renascimento. Se a histria dos pensadores polticos tomava o passado como um catlogo de exemplos atualizveis pelas necessidades do presente, os antiqurios vo encerrar o passado em outro tempo. Ele torna-se algo que aconteceu gloriosamente na era pr-crist, o que pode ser comprovado pela excelncia de suas artes e runas. Essas idias conviviam lado a lado e suas contradies eram resolvidas pela crena na capacidade humana de imitar as virtudes e formas do passado. Uma referncia de Maquiavel ao trabalho dos antiqurios e imitao aparece na introduo dos Discorsi: No posso deixar de me espantar e de queixar-me quando considero, de um lado, a venerao que inspira as coisas antigas (bastaria lembrar como se compra, a peso de ouro, um fragmento de esttua que se deseja ter junto de si, como adorno da casa: modelo para os que se deliciam com sua arte, esforando-se por reproduzi-la [...] (MAQUIAVEL, 1979, p. 17).

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tecimentos sem procurar imit-los, julgando tal imitao mais do que difcil, impossvel. Como se o sol, o cu, os homens e os elementos no fossem os mesmos de outrora; como se sua ordem, seu rumo e seu poder tivessem sido alterados (MAQUIAVEL, 1979, p. 18). Costumam as provncias, as mais das vezes, nas mudanas a que so submetidas, da ordem vir desordem, e novamente, depois, passar da desordem ordem: porque no estando na natureza das coisas deste mundo o deter-se, quando chegam sua mxima perfeio, no mais podendo-se elevar, convm que precipitem; e de igual maneira, uma vez cadas pelas desordens chegadas mxima baixeza, necessariamente no podendo mais cair convm que se elevem: assim, sempre do bem se cai no mal e do mal eleva-se ao bem, porque a virtude gera tranqilidade, a tranqilidade o cio, o cio, desordem, runa; e igualmente, da runa nasce a ordem, da ordem a virtude, e desta, a glria e a prosperidade (MAQUIAVEL, 1994, p. 223). Creio ser importante sublinhar que ambas as passagens compem introdues de captulos, ou seja, traduzem formas da retrica e do saber prprios do seu tempo. Afirmar coisas indisputveis, coincidentes com um sentido comum emprestado a uma noo o primeiro passo para persuadir o auditrio, avanando com idias nem sempre to consensuais. Algumas dessas idias esto na base de uma fuga do prprio tempo encerrado nas passagens acima. Para estabelecer a convivncia desse carter da histria, preso aos limites metafsicos da noo renascentista de tempo circular e o tema do conflito, tido como seu motor, vamos assumir as idias de um texto que opera precisamente com a viso maquiaveliana da mudana via conflito poltico. Trata-se do ensaio de Gisela Bock Civil Discord in Machiavellis Istorie Fiorentine (BOCK, 1990), no qual so explicitados dois contedos conceituais distintos para a noo de conflito civil em Maquiavel, necessrios ao entendimento de sua teoria sobre a conservao e a mudana dos estados. O propsito aqui , em primeiro lugar, perceber implicaes dessa discusso para o tratamento do tempo histrico em termos de uma cronosofia maquiaveliana e, portanto, de um tempo retoricamente ambivalente nesse autor. Em segundo lugar, deseja-se discutir a formulao que Gisela Bock encontra em Maquiavel sobre a diferena dos sentidos da discrdia para as ordens sociais em termos de sua similaridade a uma perspectiva, que podemos remontar at Aristteles, pelo menos em termos do mesmo problema argumentativo: como dar mais de um sentido ao ciclo de tempo, conforme a forma que se elabora a histria. A ligao entre Aristteles e Maquiavel no bvia e aqui, delineada com base na isomorfia de suas solues para condenar as formas de conflito social e paradoxalmente elogiar sua funo na estabilizao de certas constituies na histria. A abordagem de Gisela Bock inscreve-se na perspectiva histrica das ideas in context, tendo em Quentin Skinner talvez o seu nome mais conhecido. So leituras rigorosas dos textos de poca que tomam certas condies de sua produo, relativas ao contexto poltico que envolvia o autor e balizava-lhe os horizontes de reflexo, seja nos constrangimentos biogrficos e profissionais que marcam a escrita, o que, no caso especfico de Maquiavel, costuma ser sugestivamente enfatizado: um poltico pertencente a uma faco derrotada tentando demonstrar a utilidade do seu saber a quem quer estivesse no poder9. O procedimento dessa vertente da historiografia das idias interessante, principalmente se for considerado o cuidado com que os textos originais passaram a ser tratados, aparentemente liberando-os dos sculos de leitura, nos quais as idias primeiras foram atadas a esquemas interpretativos muito diferenciados, levando um humanista republicano a ser caricaturado como um prfido conselheiro de tiranos. Em seu texto a historiadora aponta, como parece ser dominante no grupo skinneriano, para uma imagem de Maquiavel como um filsofo poltico consistente e possuidor de uma reflexo penetrante sobre a adequao de suas proposies tericas aos desafios empricos que a tarefa de historiador colocava-lhe. Isso importante, pois o que a autora deseja tratar de uma possvel confuso que o secretrio apresentaria sobre os efeitos salutares ou deletrios do conflito civil. Uma
9 Skinner trabalha com a correspondncia de Maquiavel, a

respeito do Prncipe, sugerindo persuasivamente que o secretrio escreveria sempre de olho nos favores que poderia obter. No creio que tais consideraes, que se inscrevem no dilema de se Maquiavel era maquiavlico, atrapalhem uma leitura do florentino como um terico para alm dos seus interesses pessoais (SKINNER, 1988, p. 39-44).

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USOS AMBGUOS DO ARGUMENTO DO CONFLITO EM MAQUIAVEL E ARISTTELES contradio entre as famosas afirmaes sobre a necessidade e a positividade do conflito, contidas nos Discorsi, que fogem tradio, e afirmaes escritas nas Histrias florentinas sobre a condenao da discrdia e a exaltao da unidade. Estas ltimas completamente inseridas na tradio do pensamento poltico. O argumento da historiadora ser de uma contradio apenas aparente entre um livro e outro, que pode ser eclipsada por uma leitura terica mais adequada do pensamento de Maquiavel. As passagens dos Discorsi postas em questo so famosas, mas sempre vale a pena rel-las: Examinemos, porm, algumas particularidades de Roma. Os que criticam as contnuas dissenses entre os aristocratas e o povo parecem desaprovar justamente as causas que asseguraram fosse conservada a liberdade de Roma, prestando mais ateno aos gritos e rumores provocados por tais dissenses do que aos seus efeitos salutares. No querem perceber que h em todos os governos duas fontes de oposio: os interesses do povo e da classe aristocrtica. Todas as leis para proteger a liberdade nascem dessa desunio, como prova o que aconteceu em Roma, onde, durante trezentos anos e mais que transcorreram entre os Tarqunios e os Gracos, as desordens havidas produziram poucos exilados, e mais raramente ainda fizeram correr sangue (MAQUIAVEL, 1979, p. 31-40). [...] Acho que preciso tolerar as discrdias que possam surgir entre o povo e o senado considerando-as como um mal necessrio para alcanar a grandeza romana. Alm dos motivos j alegados, pelos quais j demonstrei que a autoridade dos tribunos era indispensvel conservao da liberdade, fcil perceber a vantagem que trazia para as repblicas o poder de acusar parte das atribuies dos tribunos como se explicar no captulo seguinte (ibidem). O autor que acima reconhece a luta de classes como constitutiva do processo que permitiu Roma resolver-se internamente e partir para a expanso imperial crtico quanto s disputas em sua prpria ptria. Ao olhar para Florena, ele diz: [...] e se jamais de repblica alguma tais divises foram notveis, as de Florena foram notabilssimas; porque a maior parte das outras repblicas das quais se teve alguma notcia contentou-se com uma diviso com a qual, segundo os incidentes, ora melhoraram, ora arruinaram suas cidades, mas Florena, no contente com uma, teve muitas. Em Roma, como sabem todos, depois que os reis foram destrudos, nasceu a desunio entre os nobres e a plebe, e isso permaneceu at a sua runa; assim foi em Atenas, assim em todas as outras repblicas que naqueles tempos floresceram. Mas em Florena de incio dividiram-se os nobres, depois os nobres e o povo e por ltimo o povo e a plebe; e muitas vezes ocorreu que uma dessas partes, que se tornara superior, dividiu-se em duas: delas nasceram tantas mortes, tantos exlios, tantas destruies de famlias quantas jamais nasceram em alguma cidade de que se tenha memria (MAQUIAVEL, 1994, p. 19-20)10. De acordo com Bock, Maquiavel, expressando-se em uma fuso da filosofia poltica com a linguagem da tradio, pde reconhecer primeiramente um embate estrutural, gerado pela inevitabilidade do conflito entre desiguais (povo e aristocratas), que deve ser superado institucionalmente pelas leis que garantem a liberdade, e um conflito disruptivo que acontece entre iguais: as divises entre o povo (popolo e plebe) e entre as diversas faces (parte, stte) dos endinheirados e dos grandi. Em resumo, a historiadora conclui: Ele usou termos correntes da tradio da linguagem poltica florentina e os transformou em categorias e tipologias, tentando teoreticamente controlar as discrdias civis classificando-as, e, politicamente, institucionalizandoas em uma estrutura constitucional (BOCK, 1990, p. 201). H, portanto, diferenas e no propriamente contradies entre o autor dos Discursos e das Histrias florentinas, conclui Gisela Bock; concluso que no precisamos ratificar. Uma vez estabelecido esse lado da questo, o argumento que oferecemos para, de certa forma, somar e problematizar o da historiadora refere-se exis10 No bem o caso refazer aqui a anlise cirrgica de

Bock, que inclui consideraes sobre a recorrncia de tpicos consagrados na linguagem da poca; os constrangimentos retricos aos quais Maquiavel era levado em funo da poltica e de seus financiadores; seus mritos como historiador na manipulao de suas fontes; um simptico reconhecimento de Rousseau como bom intrprete de Maquiavel; alm de uma crtica a autores contemporneos que leram o Maquiavel dos Discursos como um prenunciador da importncia dos partidos polticos. O que realmente interessa o argumento central da autora, que afirma haver dois conceitos distintos de conflito social no filsofo florentino.

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tncia de uma formulao clssica da mesma idia percebida por ela em Maquiavel, mais precisamente em Aristteles. A elaborao de um conceito de conflito entre as classes, que cria possibilidades de ordenamento da sociedade existindo ao lado de um conflito intraclasses , que torna a ordem institucional instvel, pertence a uma das melhores tradies da teoria poltica grega. IV. UM DILOGO COM ARISTTELES Ningum objeta que a redescoberta dos autores gregos e romanos foi condio essencial para o desenvolvimento e renovao do pensamento na Renascena. Skinner pontua que a redescoberta do mundo clssico, feita pelos italianos, diferentemente de outros movimentos de renovao que ocorreram na Idade Mdia, assinalou uma descontinuidade radical daquela sociedade com o mundo grego e romano. Segundo Skinner, ao final do sculo XIV a interpretao do mundo antigo totalmente distinta da leitura de continuidade entre o passado clssico e o presente dos humanistas. Pode-se dizer que ao homem medieval, que se sentia continuador direto de Roma, ops-se um homem do Renascimento, que via no passado clssico um mundo autctone ao cristianismo e cheio de princpios tericos e estticos capazes de promover a crtica da tradio crist. E no correr do sculo seguinte foi possvel um pensamento capaz de no s atribuir singularidade ao mundo pr-cristo, mas tambm reconhecer a aplicabilidade dos seus ensinamentos s questes dos contemporneos de Petrarca, e depois de Maquiavel (SKINNER, 1996, p. 105-109). Pode-se dizer com segurana que a formao humanista de Maquiavel levou-o a ter contato com a teoria poltica grega, talvez atravs de tradues latinas, de comentadores da poca, ou mesmo por ter aprendido de ouvido em uma pratiche11. As pratiche eram reunies pblicas de polticos e letrados humanistas. Elas foram um mecanismo de discusso da repblica florentina sobre os negcios pblicos e tornaram-se o espao por excelncia do exerccio da retrica. A avaliao interpretativa da histria, ao lado da crtica e do elogio de aes passadas e do presente, era fundamental na orientao geral das idias, que prevaleciam no confronto das posies defendidas
11 Para uma viso mais detalhada das pratiche na forma-

pelos partidos. Os Discorsi certamente foram lidos nessas sesses e Maquiavel ali tambm aprendeu com seus interlocutores. Como uma das intenes deste artigo sugerir que h uma semelhana entre Aristteles e Maquiavel no trato do tema do conflito, com ambos percebendo em dois tempos o conflito como constitutivo da ordem poltica estvel e como causa da sua degenerao, nada melhor que trazer o prprio Aristteles ao debate. No h um uso direto de Aristteles por Maquiavel, mas h, com certeza, uma gnese, em Aristteles, dessa noo dual do conflito. Os livros da Poltica que apontam ao problema so o quarto, no qual a constituio mista discutida, e o quinto12, em que so analisadas as causas e salvaguardas contra as revolues que surgem no interior dos estados. O livro cinco, em especial, j foi identificado (por mais de um autor) como tendo certos ares maquiavelianos, dada a praticidade dos conselhos dados pelo filsofo para garantir a preveno de revoltas, at mesmo em tiranias. Aristteles, como Maquiavel, separa duas formas de conflito estabelecendo-as em debates diferentes. Aristteles toma a luta entre partes da sociedade como definidora de duas formas de governo: a oligarquia e a democracia13 e de dois princpios de justia. Na oligarquia, a generalizao da desigualdade, e na democracia, a generalizao da igualdade. So formas instveis, pois no garantem seus princpios de justia, j que a base social de cada uma tambm instvel: os ricos com o desejo de aumentar privilgios e o povo lutando por mais garantias para influir no poder da polis. Aristteles resolveu essa tenso bsica em dois momentos: primeiro, por meio de uma soluo constitucional, uma mescla de elementos oligrquicos e democrticos buscando um equilbrio na ordem normativa: a politeia. E, em seguida, a ordem normativa equilibrada pelos princpios opostos sustenta-se na prpria estrutura de classes, com o desenvolvimento de uma classe inter12 As edies da Poltica podem variar no ordenamento

dos livros que compem o tratado, pois h, claro, desacordo entre os especialistas; assim, o que corresponde aqui aos livros quatro e cinco citados pode, dependendo da edio, configurar os livros seis e oito.
13 A democracia, no caso de Aristteles, uma forma

o do debate poltico em torno de Maquiavel, ver Bignotto (1991, p. 66-74).

degenerada de governo constitucional e a oligarquia uma forma degenerada de aristocracia.

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USOS AMBGUOS DO ARGUMENTO DO CONFLITO EM MAQUIAVEL E ARISTTELES mediria capaz de amortecer os plos bsicos de conflito. Em suas palavras: Em todos os estados, por conseguinte, h que se assinalar trs divises: os muito ricos, os muito pobres e, em terceiro lugar, os que esto entre esses dois. Assim, pois, posto que se admite que o que moderado ou intermedirio o melhor, fica evidente que uma quantidade mdia de fortuna a melhor quantidade para se possuir. Porque esse grau de riqueza o mais apto para obedecer razo [...] (ARISTTELES, 1982, p. 835). [...] Seguramente o ideal de um Estado ser constitudo o mais possvel de pessoas iguais, e essa semelhana se encontra de maneira primordial nas classes mdias; por conseguinte um estado composto pela classe mdia estar necessariamente melhor constitudo com respeito queles elementos (a oligarquia e a democracia) dos quais dissemos se compe um Estado de modo natural (ibidem). Maquiavel e Aristteles encontram-se, maneira heraclitiana, na harmonia dos contrrios. No entendimento comum de que a polaridade criada pela desigualdade tambm o campo no qual as disputas polticas podem ser superadas por arranjos estruturais-institucionais, a constituio equilibrada em Aristteles e as leis que protegem a liberdade em Maquiavel. Certamente no equivocado dizer que Aristteles toma o embate entre elementos oligrquicos e democrticos como bsicos para o estabelecimento do caminho do meio, assim como o filsofo florentino, que viu nessa disputa o lugar de forjarem-se as garantias da liberdade na repblica. Em ambos, essa teoria no simplesmente lgica, ela parece sempre impressionada por fatos que ocorreram na histria e pelas solues surgidas para o equacionamento de conflitos reais. J no livro cinco, os conflitos, causas das revolues e discrdias nas diferentes formas de governo, so caracterizados de modo muito semelhante ao esprito das Histrias florentinas. Ao tratar das causas que do origem s mudanas constitucionais e suas respectivas salvaguardas, Aristteles estabelece um dos campos clssicos da Cincia Poltica, em uma ptica que foi repetida por sculos: descrio dos problemas de cada forma constitucional e, em seguida, proposies relativas manuteno de cada uma delas. Tomando empiricamente as formas constitucionais, o grego quebra de sada a noo de uma seqncia rigorosamente presidida pelo ciclo, sublinhando que as mudanas geradas pelas faces e lutas de partido podem levar a inmeros arranjos: democracias tornam-se oligarquias e vice-versa ou mudam apenas de grau, configurando-se como mais ou menos oligrquicas, podem tornar-se politeia, ou deixar de s-lo (idem, p. 855). Ento, o tempo cclico que indica as famosas seis formas de governo, apresentadas em sucesso lgica e consagradas em Roma por Polbio, como a seqncia inevitvel dos arranjos constitucionais, subvertida, tendo em vista nada menos que a realidade indisciplinada dos fatos. O livro cinco, que analisa o conflito disruptivo (stasis), repleto de presentes para quem deseja um Aristteles analtico e fiel ao mundo da observao. As causas listadas para apontar a instabilidade das constituies vo ser muito semelhantes s consideraes que Maquiavel far mais tarde em seus textos. Fala-se ali de inveja, ganncia, desprezo pelo povo, poder desproporcional de uma magistratura, intriga, falta de ateno s pequenas mudanas e tudo isso cotejado com fartos exemplos histricos. Ali tambm a viso dos conflitos nada tem de positiva; eles levam ao quadro da revolta civil e no apontam para o caminho do meio; suas origens esto nas falhas humanas, nas disputas de faces, no tendo por base uma causa ligada natureza do corpo social. No se trata por certo de um paralelo rigoroso entre os dois autores, mas impossvel deixar de sublinhar uma identidade em passagens como: Os meios empregados para dar lugar a uma revoluo nas constituies so umas vezes a fora e outras a fraude e o engano. A fora se emprega ou bem quando os lderes revolucionrios exercem a coao desde o comeo, ou bem mais adiante, e em verdade o modo de empregar a fraude tambm duplo: algumas vezes os revolucionrios, logo aps terem enganado o povo totalmente, em uma primeiro momento, alteram a constituio com o seu consentimento, enquanto que logo, na ltima fase, passaram a deter o governo pela fora, contra a vontade do povo; por exemplo, no tempo dos quatrocentos[14] estes enganaram o povo dizendo-lhe que o rei dos persas lhes proveria dinheiro para a guerra contra os espartanos, e logo aps

14 Nome da oligarquia ateniense de 411 a.C., tambm

referida por Aristteles na Constituio dos atenienses, cap. 24-34 (ARISTTELES, 2009, p. 59-75).

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dizer-lhes essa falsidade procuraram conservar para si o controle do governo, em outros casos, eles (os lderes) persuadem o povo desde o comeo, continuam e o governam com o seu consentimento (idem, p. 865). Esse Aristteles, to realista quanto um sofista, deve ter sido leitura til aos humanistas mais desencantados, que consideravam a fora e fraude, em certas circunstncias, meios eficientes de manuteno do poder. Obviamente quanto a isso, outros autores da Antigidade foram to ou mais enfticos, porm, no caso do Renascimento, Aristteles tem um peso maior que outros tantos sbios do passado. Na anlise aristotlica das oligarquias as disputas entre notveis e a opresso da multido so as causas principais das revoltas, e um antigo problema que tocava profundamente Maquiavel pontuado ali: as revolues que vm de fora pelos atos imperialistas de um Estado contra o outro (idem, p. 866-867). No ser preciso discutir as salvaguardas que Aristteles pensa para cada uma das formas de governo, ainda que seus conselhos, que sugerem a um tirano parecer um rei virtuoso, alm de sublinhar a importncia para o usurpador de destruir as elites, incitar a guerra para dar ao povo um chefe e disseminar a ciznia entre os nobres, tenham valido ao grego comparaes explcitas com o florentino, logo mitigadas pelos comentadores mais zelosos. Pode-se dizer, contudo, que se no houve influncia direta; pelo menos o livro cinco inscreve-se no mesmo tipo de ensinamento que foi instrumentalmente reapropriado pelo pensamento poltico de autores como Maquiavel. Que conseqncias esses argumentos sobre a histria tm para as idias de temporalidade desses filsofos? No que toca o tempo, o livro cinco ainda guarda surpresas, e permite recolocar o tema principal deste trabalho. Aristteles no segue a cronosofia cclica de modo radical, porque esta no lhe permite explicar todos os cmbios imprevistos que podem resultar das revoltas, gerando empiricamente seqncias indomveis pela noo de circularidade. Sua crtica foi, como freqentemente acontece em seus textos, endereada a Plato e evidencia como o princpio metafsico do ciclo (ou de qualquer tempo) est, como props Pomian, sujeito s conseqncias do argumento que pode lineariz-lo. Aristteles critica Plato basicamente por tomar a roda do tempo como um fator suficiente para as mudanas, no indo s causas reais (desigualdades, faces, interesses etc.) como ele. As revolues em sentido contrrio ao ciclo, que Plato na verdade no fecha, tambm no so explicadas pelo modelo circular e Aristteles arremata dizendo que h mais de um tipo de democracia como de oligarquia, perspectiva desconsiderada por Plato. A crtica tem incio assim: Na Repblica, o problema das revolues foi discutido por Scrates, porm sua exposio no correta. sua constituio ideal, com efeito, constituio que tambm a primeira, no se atribui nenhuma causa especfica de mudana. Pois se d como causa disto que nada permanece, seno que tudo muda dentro de um certo ciclo de tempo e que o princpio disso se radica nesses nmeros cuja base espiritual, conjugada com o nmero cinco d lugar a duas harmonias, significando isso o momento em que o nmero da figura assim obtida se faz slido, poca em que a natureza engendra homens vis e mais tenazes que qualquer educao (idem, p. 903)15. improvvel que Aristteles estivesse investindo contra a noo de ciclo como tal e estivesse fundando uma nova viso de tempo. Porm, a crtica no fica obscura se sua cronosofia, aplicada exclusivamente ao mundo sublunar (onde se situa a vida biolgica e histrica), for tomada como uma noo, na qual o entendimento da circularidade do tempo no exclui a linearizao do mesmo, embora o princpio de corrupo, motor do ciclo, seja imanente esfera material do mundo. No texto aristotlico os dados da realidade alteram a circularidade e a prpria seta da direo do tempo, linearizando-o para efeitos analticos. O filsofo pode conceber a mesma realidade metafisicamente como fiel ao tempo da natureza: nascimento, crescimento, corrupo, morte e renascimento.

15 J. Morrall observa que duvidoso que Plato pensasse

em um modelo cronolgico ao estabelecer sua seqncia de degenerao das formas de governo (MORRALL, 1981). Plato no fecha seu ciclo histrico, como Aristteles tambm no o faz. Segundo Bignotto, a noo de uma circularidade inescapvel e que teve grande influncia no renascimento e no prprio Maquiavel, aparece mais claramente em Polbio, ainda de acordo com o mesmo autor, o tema da circularidade do tempo no tratado profundamente por Aristteles na Fsica ou na Metafsica (BIGNOTTO, 1994, p. 183-188).

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USOS AMBGUOS DO ARGUMENTO DO CONFLITO EM MAQUIAVEL E ARISTTELES O conceito de tempo, como Aristteles opera em um dos seus tratados mais esotricos, essencialmente platnico: imvel para o ser (a gerao ininterrupta) e mvel medida que se acerca das esferas do mundo sublunar, onde tudo cambia pelo princpio da corrupo. Em uma passagem do seu tratado Acerca da gerao e da corrupo (ARISTTELES, 1987), aps reafirmar a cannica proposio de que para existir o movimento necessrio que haja um motor e, sendo o movimento eterno, preciso que haja um motor eterno uno, idntico, imvel, no gerado e inaltervel Aristteles compatibiliza o movimento eterno com a circularidade do tempo. Suas palavras: como o tempo contnuo, necessariamente contnuo o movimento, j que impossvel que o tempo exista independentemente do movimento. Pois o tempo a numerao de algo contnuo e, logo, do movimento circular, tal como o determinamos em nossos tratados iniciais. E, mais adiante: Porm o que se move, s contnuo se movendo em crculo, de sorte que ele sempre contnuo consigo mesmo (idem, p. 113-117). Assim, pode-se conjecturar que Plato, nesse caso, ressoa em Aristteles: o crculo perfeito a imagem da imobilidade do motor eterno. A corrupo de todas as formas geradas um dado da natureza que se traduz no movimento circular do tempo. O problema que essa noo metafsica do tempo atado continuidade circular no pode ser transportada sem problemas para as formas de governo, cuja sucesso emprica afasta-se caoticamente do modelo determinista da circularidade. Diante disso, Aristteles fugiu de aplicaes rigorosas dessas idias na esfera poltica, preferindo, em uma soluo extremamente feliz, discutir as corrupes inevitveis das formas de governo, a partir da anlise dos modos como os homens organizam seus interesses e conflitos para construir uma polis estvel. Essa soluo ser semelhante para os intrpretes renascentistas da poltica, que tinham problemas de anlise concreta da histria, vivendo em um tempo em que se procurava imitar concepes metafsicas da Antigidade sobre a ordem do universo. E nem sempre era possvel produzir sistemas coerentes a esse respeito, como o prprio Aristteles percebeu. V. POR SEU TURNO, MAQUIAVEL O tempo implicado ou explicitado no texto de Maquiavel estava submetido a intenes retricas e o autor, com grande probabilidade, tentava persuadir alguns espectadores em particular. Assim, seu texto com grande facilidade elogia e critica Roma conforme as necessidades de seu argumento. A tese contida em sua obra, de que um prncipe virtuoso poderia seduzir a fortuna e expulsar os brbaros da Itlia, refundando solitariamente a repblica, leva tanto imitao dos antigos (ciclo), quanto inovao (ruptura-linearizao) representada por um agente sempre capaz de adaptar sua ao s condies do campo poltico. A pluralidade caracterstica da repblica s poderia, naquelas condies histricas, ser salva, paradoxalmente, pela ao de um s. Por aqui se articulam o captulo nono, livro um, dos Discorsi, e a exortao que encerra o Prncipe. Em ambos, Maquiavel considera que a salvao de uma repblica deve depender da ao de um prncipe com vontade prpria e no de um conselho de notveis. Conforme j foi assinalado por alguns especialistas, tal concepo da unificao de uma repblica no se enquadra mais na chamada tradio do humanismo cvico florentino, no qual a concentrao de poder em um indivduo identificada com a tirania (MAQUIAVEL, 1983, p. 143-147). A adaptao da conduta aos tempos a melhor maneira de sobreviver s vicissitudes da fortuna. Maquiavel trabalha com uma flexibilidade ttica do ator: se os homens no mudam sua natureza de acordo com as circunstncias, a fortuna mudar; e quase sempre para pior (GREENE, 1968, p. 258). A liberdade que Maquiavel permite-se na manipulao da histria tal que, muitas vezes, suas proposies seriam eliminadas em certos testes, nos quais uma mesma causa no pode produzir efeitos contrrios. Mas em um contexto em que a histria existe para ser interpretada e dela extrarem-se lies teis ao presente, no se pode esquecer que as fontes devem possibilitar todas as concluses possveis. A introduo do livro dois dos Discorsi e seu captulo primeiro fornecem elementos para uma crtica, no meramente retrica, da histria, abrindo espao para a ao do prncipe novo. A primeira frase j anuncia uma idia especiosa se considerados os cnones da poca: Os homens elogiam o passado e se queixam do presente, quase sempre sem

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razo (MAQUIAVEL, 1979, p. 189). Ora, o elogio do passado um dos elementos da retrica do prprio Maquiavel, alm de um princpio consagrado do chamado humanismo, e segue-se uma desconfiana dos historiadores, que no fim das contas orientam mal quem conhece a histria apenas pelas fontes, sendo incapaz de interpret-la de acordo com a adequao dos tempos. Em uma crtica contundente aos partidrios cegos de tudo que se fazia outrora ele diz: Quando se equivocam, como acontece quase sempre, isso se deve a vrias razes. A primeira que no se pode conhecer toda verdade sobre os acontecimentos da antigidade; muitas vezes se oculta o que poderia trazer desonra aos tempos passados, enquanto se celebra, e amplia, tudo o que acrescenta a sua glria. Ocorre tambm que os escritores, em sua maioria, seguem a sorte dos vencedores, aumentando o que fizeram de glorioso para melhor ilustrar suas vitrias, e acrescentando fora dos inimigos que venceram; de modo que os descendentes de uns e de outros no podem deixar de admir-los e de exaltar o seu tempo, fazendo-os objeto de homenagem e admirao (ibidem). muito possvel que Maquiavel considerasse essa observao aplicvel a alguns estudos da histria contempornea. Mas o ponto que interessa que ao admitir que os fatos no so por completo conhecidos e tm aspectos intencionalmente ocultos, o florentino permite pensar que usar a histria como um exemplo significa sempre preencher tais lacunas, e isso s pode ser feito com conjecturas sobre o que quer se considere ser a verdade sobre o passado. A histria assim uma construo retrica do passado e seu campo de teste a eficcia dessa elaborao na direo das aes do presente. Por isso, em seguida, o autor afirma a necessidade do olhar para o presente, pois a despeito do hbito de louvar o passado os indivduos devem guiar-se pelas evidncias de sua prpria experincia. Retorna ento formalmente ao ciclo: porque as coisas desse mundo esto sempre em transio, ora as exaltamos, ora as rebaixamos (ibidem). Porm, logo adiante, o ciclo ser alterado em funo da percepo do espao onde a histria ocorre. Ele afirma que a igual quantidade de bem e de mal da histria apenas passa de um pas para outro embora o mundo, como um todo, permanea imutvel, e emenda: A nica diferena que a parte do bem, que a princpio estivera com os assrios, passou para os medas, para os persas, depois para a Itlia e Roma. Como das runas de Roma no nasceu qualquer imprio duradouro que reunisse todas as suas virtudes, o bem se distribuiu por muitos pases, que deram disso prova clamorosa: o reino da Frana, o Imprio dos turcos e do sulto. Mais recentemente os povos da Alemanha e, antes deles, os sarracenos, de to grandes realizaes, cujas se estenderam muito longe, derrubando o Imprio Romano oriental (idem, p. 190). Ainda que tudo seja descrito como uma permanncia do mundo atado roda da fortuna, o tempo implcito no processo de transferncia geogrfica da histria no circular, ao contrrio, ele ser fundamental em certas filosofias da histria posteriores, nas quais a circularidade foi abolida. A idia de uma histria que se desenvolve migrando por distintos territrios encontrada em Montesquieu e tem sua elaborao mais densa em Hegel. Em ambos no h mais circularidade para a histria, ainda retomada em um autor como Vico (BOBBIO, 1980). Aps encerrar a introduo do livro dois reafirmando a virtude do passado comparado aos vcios do presente, segue-se o captulo primeiro, em que ele desautoriza, de uma s vez, duas de suas fontes, Plutarco e Tito Lvio: Muitos historiadores entre eles Plutarco escritor de grande peso sustentam que a expanso do Imprio Romano se deveu mais sorte do que virtude. Entre seus argumentos, Plutarco cita a confisso dos prprios romanos, que atribuam suas vitrias fortuna, deusa que tinha mais templos do que qualquer outra divindade. Tito Lvio parece tambm pensar assim, pois raro, ao citar uma figura importante, que no mencione, ao lado seu valor, sua sorte. Este contudo no o meu pensamento; e no creio que opinio diversa possa ser sustentada. Se nunca existiu outra repblica que tivesse feito conquistas iguais s de Roma, isto se deve a que nenhuma outra teve, desde o incio instituies to apropriadas para este fim (MAQUIAVEL, 1979, p. 193). O juzo que os romanos e seus historiadores faziam de si no melhor que as evidncias da interpretao que Maquiavel pde extrair dos relatos parciais recolhidos do passado. No seu entender, a ao virtuosa poderia espancar e submeter a m fortuna que pairava sobre a Itlia. O fazer, a ao efetiva, atua sobre o tempo, fazendo a roda da fortuna girar no sentido positivo, e cria um mundo novo, no qual o passado um trilho

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USOS AMBGUOS DO ARGUMENTO DO CONFLITO EM MAQUIAVEL E ARISTTELES incompleto para a ao. A fortuna dos povos parece no se encerrar nos controles dos governantes. Provavelmente Maquiavel sabia disso, mas sua nica alternativa era defender veementemente o primado da ao virtuosa sobre os arranjos do destino. No entanto, como Ulisses navegando no mar Egeu sempre fugiu das adversidades, o agente maquiaveliano tambm pode realizar sua virtude, a despeito das inconstncias da histria, desde que saiba mudar com ela. Saber para que lado gira a roda o primeiro passo para escapar dos seus desgnios. VI. CONCLUSES: UMA IDENTIDADE NA RETRICA DO CONFLITO O conflito como causa, a um s instante, da ordem e do movimento rumo ao caos da desordem civil, recoloca filosofia poltica de Maquiavel em uma linha (ou ciclo) que pode, pelo menos analiticamente, remontar a Aristteles, ou melhor, a um tipo de teoria poltica grega. A noo de circularidade imanente repetio dos fatos no impede que uma reflexo sobre a mesma repetio instaure um fato novo, um ponto de fuga do crculo para uma ordem singular. Nos dois autores, o tempo no uma entidade definida e determinista na esfera social. Qualquer configurao organizada e seqencial da polis ter sido, tanto em Maquiavel quanto em Aristteles, mais devida ao engenho humano, que uma concesso da ordem natural da histria. Assim, pois, podemos marcar um desacordo com o texto de Bock no sentido de que h realmente uma contradio em propor que as discrdias podem ser construtivas, quando se opem classes sociais distintas; e disruptivas, se tm origem em faces de classe ou em outras inmeras causas de cmbio institucional. Desejamos opor a isso a observao de que, historicamente, o conflito positivo de classes s pode acontecer por meio de atores que encarnam faces da plebe ou da aristocracia. H uma contradio que pode ser transposta pela retrica, ou o que chamamos analiticamente de uso ambguo argumento ou uso ambivalente: ele pode ser sustentado em direes opostas para precisamente persuadir os interlocutores de que a contradio no dissolve o sistema sobre o qual se constroem as teses. Essencialmente, essa ambigidade tem origem na premissa metafsica da circularidade do tempo que permitia a idia de um conflito constitutivo, imanente, como forma de estabilizar as constituies fadadas corrupo natural gerada por outros conflitos. O tempo circular no podia corresponder aos dados da realidade poltica, nem para um grego que j vivia o ocaso da polis incorporada forma imprio, nem para um diplomata de uma cidade-estado-republicana que convivia com uma Itlia presa de estados nacionais unificados, como a Espanha e a Frana; assim, o conflito disruptivo tinha de ser considerado como a fora de uma histria na qual o ciclo no tem mais direo. claro que tais proposies so um problema analtico contemporneo, e de certo no preocupavam a Aristteles ou a Maquiavel. Se, para toda a tradio antiga, o conflito sempre negativo, um mrito dos dois autores apontar as condies sociais e polticas para pens-lo como fora latente e estabilizadora, mas crucial lembrar que isso no pode ser feito sem uma operao argumentativa: atar o conflito ao tpico do caminho do meio em Aristteles (a frenagem constitucional da corrupo) ou tpica da luta de classes como motor da glria em Roma, no caso de Maquiavel. Os mesmos autores vo ter menos clemncia aos conflitos diuturnos da cidade, e para isso vo dissoci-los do tempo circular; um tpico de explicao da natureza que no podia ajustar-se s vrias configuraes da histria.

Raul Francisco Magalhes (raul.magalhaes@ufjf.edu.br) Doutor em Cincia Poltica Instituto Universitrio de Pesquisas do Rio de Janeiro (Iuperj) e Professor de Cincias Sociais na Universidade Federal de Juiz de Fora (UFJF).

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