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cadernos Nietzsche

4, p. 07-16, 1998

Nietzsche, Scrates e o pragmatismo*


Richard Rorty

Resumo: As perspectivas de Nietzsche sobre a verdade e o conhecimento so freqentemente pensadas como incompatveis com o liberalismo poltico. Mas essas perspectivas so quase as mesmas que aquelas de William James e John Dewey, que estavam certos de no verem nenhuma incompatibilidade. Os pragmatistas, como Nietzsche, procuraram descartar o cognitivismo que dominou a vida intelectual ocidental desde Plato, mas, diferentemente de Nietzsche, eles desejavam com isso agir no interesse de uma sociedade igualitria, e no no interesse de um individualismo solitrio e desafiante. Palavras-chave: verdade pragmatismo democracia contingncia

O trabalho de Johan Degenaar(1) combinou uma afeio teoria e prtica da poltica liberal com um entendimento do papel da arte e do mito na criao de nossa prpria humanidade, e tambm com uma apreciao da contribuio de Nietzsche e Derrida ao entendimento deste papel. Polticos liberais que falem bem de Nietzsche so difceis de encontrar, e mesmo raro de achar aqueles que no rejeitam Derrida como um irracionalista, um corruptor da juventude. Filsofos tpicos do liberalismo poltico seguem Kant, traando uma linha ntida entre moral e esttica, entre a obrigao moral e a satisfao artstica. As disposies de Nietzsche e de Derrida em borrar esta linha, tanto quanto as linhas entre mito e cincia e entre filosofia e literatura, so vistas pelos polticos liberais como perversas e possivelmente perigosas.

* Publicado originalmente no South African Journal of Philosophy , n. 10 v. 3, 1991. Traduzido por Paulo Ghiraldelli Jr. Todas as citaes dos textos de Nietzsche foram vertidas do ingls, conforme traduo do alemo feita por Rorty.

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Compartilho da admirao de Degenaar por Nietzsche e Derrida tanto quanto das suas convices polticas. No que segue quero mostrar como meus prprios heris filosficos William James e John Dewey ilustram o modo que muitas das crticas de Nietzsche ao cognitivismo comum a Plato e a Kant e muito das perspectivas de Heidegger e Derrida sobre a funo reveladora da linguagem potica podem ser combinadas com um ponto de vista poltico liberal. Alguns de ns, filsofos americanos, nas ltimas dcadas, temos pensado em Nietzsche como o mais eminente discpulo de Emerson, e como oferecendo uma verso europia do pragmatismo de um outro seu discpulo, William James. Vemos Nietzsche e James concordando que a poca do homem socrtico est encerrada (GT/NT 20), mas discordando sobre o que deve suced-la. Assim que vemos, tambm, as diferenas entre o mais eminente discpulo de Nietzsche, Heidegger, e o sucessor de James, John Dewey. Heidegger e Dewey esto juntos nas suas atitudes para com a tradio filosfica que culmina em Kant, mas divergem completamente nas suas percepes das possibilidades que esto abertas a uma cultura ps-socrtica, ps-kantiana. O jovem Nietzsche pensava a alternativa ao homem socrtico como o homem que seria capaz de ver a cincia com os olhos do artista, mas ver a prpria arte pela tica da vida (GT/NT, Tentativa de autocrtica, 2). James e Dewey, por contraste, concordavam que a cincia deveria ser vista atravs da tica da arte, mas eles procuraram ver a arte atravs da tica da esperana social. Eles no compartilharam da desconfiana de Nietzsche em relao aos sentimentos cristos nem da sua desconfiana em relao democracia como cristianidade naturalizada. Assim, a alternativa deles ao socratismo no foi um retorno percepo trgica da vida. Ao contrrio, foi uma viso emersoniana e whitemaniana da democracia, da civilidade igualitria. James e Nietzsche concordam que essencial enfrentar o que este ltimo chamou o problema da prpria cincia (GT/NT 2). Ambos querem tornar a prpria cincia problemtica e questionvel quanto sua condio de paradigma da atividade humana, a cincia enquanto o lugar onde a mente humana se defronta com algo diferente e maior que

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ela prpria. Eles insistiram em ver a matemtica no como Plato a viu, como conhecimento da realidade imaterial, mas como desenvolvimento de um conjunto de ferramentas teis. Ambos negaram que a fsica uma representao acurada do que Locke chamou de qualidades primrias, ou do que Bernard Willians chama a realidade enquanto apartada das necessidades e das incertezas humanas. Em vez disso, vem as cincias naturais simplesmente como um modo de satisfazer desejos humanos, e no como uma tentativa de corresponder realidade. Esta renncia idia de que a verdade cientfica uma questo de correspondncia a uma realidade preexistente o mais familiar e bvio exemplo de uma doutrina comum a Nietzsche e aos pragmatistas americanos. Isto foi observado bem cedo, em um livro publicado na Frana em 1908 chamado Nietzsche, ou le pragmatisme allemand . Foi reenfatizado por Arthur Danto em 1965 com Nietzsche as philosopher, um livro que atribuiu a Nietzsche uma teoria pragmatista da verdade. Porm, alguns ltimos comentadores americanos de Nietzsche, notadamente Richard Schacht e Alexander Nehamas, objetaram que Nietzsche deve ter mantido alguma forma de teoria correspondentista da verdade. Seus argumentos esto baseados no fato de que, no comeo e no fim, Nietzsche fala da falsidade como uma condio de vida (JGB/ BM 4). Em tais passagens, ele sugere um contraste lockeano entre verdade e erro e mentira que necessitamos a fim de viver. Ele contrasta o meramente humano, injustamente, com algo que inumano, verdadeiro e real. Tais passagens so, de fato, difceis de reconciliar com passagens de trabalhos anteriores que soam pragmatistas, como a seguinte:
(...) a questo de qual, entre duas, a percepo mais exata inteiramente sem sentido, pois um critrio para exatido da percepo simplesmente no avalivel para ns. Mais genericamente, a noo de percepo exata a noo de uma expresso adequada do objeto no sujeito uma monstruosidade autocontraditria ( widerspruchvolles Unding ). Pois nenhuma relao causal, nenhuma relao de expresso ou de exatido relaciona sujeito e objeto; a relao entre eles , no mximo, uma relao esttica (WL/VM).

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As passagens que Schacht e Nehamas enfatizam tambm contrastam com passagens dos ltimos trabalhos, como a seguinte:
Ns eliminamos o mundo verdadeiro. Que mundo restou? Talvez aquele das aparncias? Mas no! Com o mundo verdadeiro tambm eliminamos o mundo aparente (GD/CI, Como o mundo verdadeiro finalmente tornou-se uma fbula, 6).

Penso que temos de admitir que h aqui uma contradio entre as passagens em que Nietzsche v o conhecimento humano como erros teis para a vida e aquelas que simplesmente deixam de lado toda idia de verdade como fidelidade a uma realidade antecedente. As ltimas so passagens que nos incitam a simplesmente apagar de nossas mente noes tais como verdade, erro, aparncia e realidade. Essas noes podem ser substitudas por noes tais como crenas vantajosas para certos propsitos, mas no para outros e uma descrio de coisas teis para certos tipos de pessoas, mas no para outros. Estas so noes completamente pragmticas, noes que abandonaram inteiramente a metfora da correspondncia. No penso que esta contradio resultado de um mero descuido, nem estou convencido de que ela desaparece gradualmente no desenvolvimento do pensamento de Nietzsche(2). Suspeito que esta contradio fora-nos a admitir que Nietzsche nunca foi suficientemente capaz de livrar-se da esperana de que, se algum pudesse, de alguma maneira, libertar-se de Scrates, poderia ento transcender a condio humana entrar de algum modo em relao com alguma coisa mais real do que o humano. Como a vejo, esta incapacidade o ltimo vestgio do que Habermas, no seu The Philosophical Discourse of Modernity, chama a filosofia da subjetividade a tradio que assegura que os seres humanos tem algo profundo dentro deles mesmos, algo como Razo, ou uma vontade de potncia, algo que nos coloca em contato com alguma coisa maior do que ns mesmos. Nietzsche foi um grande crtico da idia de que a finalidade da vida humana tentar encarnar em alguma coisa maior do que o meramente humano, ou filiar-se a tal, mas sua

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persistente tentativa de ver todas as crenas humanas possveis como erros e mentiras parece-me mostrar que ele foi incapaz de abafar o desejo de transcender a condio humana. Nisto, ao menos, Heidegger est certo ao ler Nietzsche como mais um metafsico, certo de ver seu pensamento simplesmente como uma inverso do platonismo. Mesmo que algum possa criticar Heidegger com propriedade por sua leitura altamente seletiva de Nietzsche, deve admitir que h passagens que podem razoavelmente serem lidas como uma metafsica da Vontade de Potncia. Como um bom americano, e como algum que se pensa como um pragmatista, claro que sou inclinado a ver o pragmatismo como tendo duplicado todas as melhores coisas de Nietzsche, evitando as contradies, inclusive a no encoberta tentao de erigir uma metafsica. A diferena crucial entre Nietzsche e os pragmatistas americanos, eu penso, que Nietzsche, tal como Heidegger, viu sua prpria aventura pessoal de auto-superao como ligada histria do Ocidente, como tendo uma importncia histrica mundial. Nietzsche e Heidegger foram incapazes de resistir em pensar suas prprias realizaes como sendo algo que irrompeu em uma claridade, um lugar onde nenhum pensador tinha ainda entrado. James e Dewey, pelo contrrio, estavam livres da ambio histrico-mundial para eles mesmos. A nica ambio que tinham era para seu pas, que viam como o lugar mais provvel para uma democracia social igualitria, o lugar mais provvel para emergir uma sociedade romntica esperanosa. A nica ambio que tinham para o pragmatismo era de que ele fosse de algum uso na construo de uma tal sociedade. Eles no viam a troca de uma teoria da verdade como correspondncia por uma teoria pragmatista como uma irrupo atravs do escuro em direo luz. Ao contrrio, viam-na como um ajustamento retrico menor, algo que podia fazer a vida intelectual de uma sociedade democrtica um pouco mais fcil. A troca dos pragmatistas, deixando a encarnao em alguma coisa maior do que o meramente humano, ou a filiao a tal coisa, e passando para a idia de expanso da justia social e da liberdade pode, como sugeri, ser vista como uma alternativa para a tentativa de superar e suplantar o que Nietzsche chamou de o homem socrtico. Scrates foi,

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aos olhos de Nietzsche, a figura que sobrecarregou nossa civilizao com a idia de que a finalidade do ser humano era conhecer. Ele era, como Nietzsche escreveu,
(...) o prottipo do otimista terico, a pessoa diferenciada por sua crena na inteligibilidade da natureza das coisas, e assim pela convico de que conhecimento e entendimento so uma panacia, e que o erro o mal ltimo (GT/NT).

Nietzsche e os pragmatistas concordam que o conhecimento a formao de crenas confiveis no possui um fim em si mesmo. Tal formao de crena est a servio dos desejos humanos. As crenas so simplesmente, como disse Peirce, hbitos de ao, e a formao e a correo de crenas so simplesmente um modo de conseguir o que queremos. O que vemos quando olhamos para a cincia atravs da tica da arte e a arte atravs da tica da vida a cultura humana, como algo que no aponta para nada maior ou mais nobre do que a felicidade humana. Mas para os pragmatistas nunca houve uma tica exatamente correspondente ao que Nietzsche chamou vida. Pois vida, a noo que torna-se potncia nos ltimos trabalhos de Nietzsche, Dewey substituiu por crescimento. No vocabulrio de Dewey, crescimento nada tinha a ver em particular com potncia, mas significava alguma coisa como a capacidade para uma experincia mais rica e mais completa. Esta no uma capacidade que o ser humano possa exercitar sobre si prprio independente da sociedade na qual ele vive. Ao contrrio, uma capacidade que se amplia na medida em que se amplia a complexidade do comportamento dos membros da mesma comunidade. Tal como Hegel, Dewey no via um modo de dar um passo para fora da histria, realizando o tipo de ruptura dramtica com o passado para a qual Nietzsche e o ltimo Heidegger apontaram. Assim, para Dewey, olhar a cincia pela tica da arte significava olhar a cincia como o fim da criao de uma sociedade que seria ela prpria uma obra de arte. Sua viso desta era a de uma sociedade igualitria e pluralista. Era a de uma soci-

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edade na qual a tolerncia mtua estaria combinada, em um mximo possvel de acordo, com uma proliferao sem fim de variedades de estilo de vida e de pensamento. Essa , obviamente, uma viso totalmente antinietzschiana. Nietzsche pensava o socratismo como algo ligado ao cristianismo, ao utilitarismo e democracia. Ele no via nenhuma terceira alternativa, ao menos quando escreveu O nascimento da tragdia, entre a perspectiva trgica que Scrates suplantou e o otimismo socrtico, e pensava o otimismo como um sintoma de exausto. Assim, ele pergunta
(...) a despeito de todas as idias modernas e de todos os preconceitos criados pelo gosto popular, no poderia a vitria do otimismo, o predomnio do razovel, o utilitarismo prtico e terico e mesmo a prpria democracia (com a qual todos somos contemporneos) ser um sintoma de perda de potncia, de velhice, de fadiga fisiolgica? (GT/NT, Tentativa de autocrtica, 4).

Para os pragmatistas, pelo contrrio, no h conexo entre a idia socrtico-platnica de que a perfeio humana uma questo de cognio e o valor da democracia. A nica coisa que Dewey e James pensam que temos de abandonar quando renunciamos a esta idia o que Nietzsche chamou de conforto metafsico. Podemos no mais acreditar que algum poder maior est do lado de quem busca o conhecimento. Mas isto no conduz ao pessimismo, a uma percepo trgica, nem ao abandono de noes crists e democrticas. Pois a liberdade humana, tomada no em um sentido metafsico mas no sentido poltico e concreto de capacidade dos seres humanos de viverem juntos sem se oprimirem uns aos outros, ocupa o lugar da Verdade e da Realidade como nossa finalidade. A diferena de tomar a Verdade como um objetivo, com Scrates, e tomar a Liberdade como um objetivo, com os pragmatistas, a diferena entre apontar para alguma coisa no-humana e apontar para alguma coisa que, se em algum momento vier a existir, ser uma criao inteiramente humana.

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O filosofar pragmatista existe com a compreenso de que, nas palavras de Nietzsche,


(...) a cincia, impelida pelas suas prprias poderosas iluses, avana para os seus limites, limites nos quais o otimismo que est embutido na lgica deve estilhaar-se (GT/NT 15).

O filosofar pragmatista comea com a sugesto de Kant de que a verdade emprica uma questo de coerncia entre nossas representaes, ao contrrio do que uma correspondncia destas representaes com o modo que as coisas so em si mesmas. Nietzsche e os pragmatistas americanos avanaram mais alm do ponto de Kant, negando sua distino entre a coisa-em-si e o fenmeno, e ento entre o emprico e o transcendental. Isso tornou possvel a ambos aliarem-se ao relato naturalista de Darwin dos seres humanos. Tambm tornou possvel a ambos verem a investigao e a cultura como uma continuao do processo de adaptao evolutiva. Uma vez assegurada esta assimilao do biolgico e intelectual, o socratismo no mais possvel. No mais possvel manter uma imagem do conhecimento de tipo sujeito-objeto, e ento no mais possvel pensar a cognio humana como alguma coisa que escapa s categorias biolgicas. Uma tal concepo darwiniana do conhecimento o resultado do processo que Nietzsche descreveu como a volta da lgica sobre si mesma at morder sua prpria cauda (GT/NT 15). Uma vez que esta aliana com Darwin est selada, a filosofia perdeu a posio conquistada na cultura dominada pelo otimismo socrtico. Pois a posio de regina scientiarum torna-se vaga quando as cincias so simplesmente pensamentos de ajuda manipulao. Se h reas da cultura que fixam a que a manipulao deve servir, estas sero agora ou a arte ou a poltica: atividades de autocriao individual ou social, e no alguma forma de autoconhecimento socrtico. Em uma comunidade democrtica essas duas reas dividem responsabilidades. O consenso democrtico fixar fins sociais, ao passo que a arte tomando o termo em um sentido amplo fixar os fins idiossincrticos dos indivduos.

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A diferena entre essas duas variedades de ps-socratismo o pensamento americano ps-emersoniano e o pensamento europeu psnietzschiano pode talvez ser melhor expressa como a diferena entre uma tentativa de separar a arte da poltica e uma tentativa de assimilar as duas. Os intelectuais americanos, na tradio de Emerson e James, tm pensado a tarefa de modelar uma sociedade pluralista e igualitria como algo bastante diferente da perseguio da grandeza. O nico sentido no qual eles pensam uma sociedade utpica como uma obra de arte que a pensam como uma criao meramente humana, no modelada por qualquer coisa maior do que o humano. Eles, pode-se dizer, abandonaram a grandeza e a transvalorao de todos os valores. Eles desistiram da retrica apocalptica e escatolgica. Na Europa, por outro lado, a influncia de Heidegger, e em particular sua tentativa de ultrapassar Nietzsche, mantiveram viva tal retrica. O trabalho de Degenaar deunos uma frica do Sul paralela tentativa dos pragmatistas americanos de fazer igual justia ao liberalismo democrtico e crtica da tradio kantiana e platnica de Heidegger e Derrida.

Abstract: Nietzsches views of truth and knowledge are often trought to be incompatible with political liberalism. But these views are pretty much the same as those of William James and John Dewey, who were right to see no such incompatibility. The pragmatists, like Nietzsche, wanted to drop the congnitivism which has dominated western intellectual life since Plato, but, unlike Nietzsche, they wished to do so in the interests of an egalitarian society rather than in the interests of a defiant and lonely individualism. Key-words: truth democracy pragmatism contingency

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Notas
(1) Johan Degenaar professor da Stellenbosch University e autor de Myth & Simbol. (N.T.) (2) Ver, contudo, sobre esta ltima sugesto, o recente e admirvel Nietzsche on truth and philosophy de Maudemarie Clark (Clark 1).

Referncias Bibliogrficas
1. CLARK, M. Nietzsche on truth and philosophy. Cambridge: Cambridge University Press, 1990. 2. NIETZSCHE, F. Beyond good and evil. Middlesex: Penguin, 1974. 3. _______. Die Geburt der Tragdie aus dem Geiste der Musik. In: Werke, vol. 1. Frankfurt: Ullstein, 1979. 4. _______. Versuch einer Selbstkritik. In: Werke, vol. 1. Frankfurt: Ullstein, 1979. 5. _______. On truth and lies in a non-moral sense. In: BREAZEALE, D. (ed.). Philosophy and truth: selections from Nietzschess notebooks of the early 1870s. Nova York: Humanities Press, 1979. 6. _______. Gtzen-Dmmerung. In: Werke, vol. 3. Frankfurt: Ullstein, 1979.