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Grupo de Histria, Teoria e Ensino de Cincias

Csar Lattes e os 50 anos do mson pi

O professor Csar Lattes foi o criador do Departamento de Raios Csmicos e Cronologia do Instituto de Fsica "Gleb Wataghin" da UNICAMP. A mais conhecida contribuio de Lattes fsica foi sua importante participao na descoberta do mson pi, em 1947. Apresentamos nesta pgina uma pequena descrio ilustrada dessa descoberta. Voc tambm poder obter aqui uma cpia eletrnica do primeiro artigo de Lattes sobre msons. Outras pginas, na Internet, sobre Csar Lattes e a descoberta do mson pi: Meio sculo do mson-pi artificial (Ana Maria Ribeiro de Andrade e Fernanda Figueira Kischinhevsky) Artigo sobre Csar Lattes (Cssio Leite Vieira e Antonio Augusto Passos Videira, publicado na revista Superinteressante) Breve histrico de Csar Lattes (Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas) 1947 Ano do mson pi (Alfredo Marques, CBPF)

Cinquenta anos do mson pi


Em 1947, foi estabelecida a existncia do mson pi. Um dos autores dessa pesquisa foi o fsico brasileiro Csar Lattes. Todos sabem que essa foi uma importante descoberta. Mas, afinal, o que so realmente esses tais de msons pi? E o que mudou na fsica, quando eles foram encontrados? A descoberta do mson pi foi um passo fundamental na compreenso do mundo sub-atmico. Ao longo do sculo XX, as idias sobre a matria foram se tornando gradualmente mais complexas. Os tomos so constitudos por eltrons e ncleos. O ncleo contm partculas de carga positiva (prtons) e outras sem carga eltrica (nutrons). O que prende os prtons e os nutrons uns aos outros para formar o ncleo? Eles no podem se atrair eletricamente pelo contrrio, os prtons se repelem uns aos outros. As foras gravitacionais so muito menores do que as foras eltricas repulsivas. Era necessrio supor um novo tipo de foras nucleares, mais fortes do que a repulso eltrica, para manter a coeso do ncleo. Yukawa e Lattes Em 1935, Hideki Yukawa props uma teoria para explicar as foras nucleares. Ele sugeriu a existncia de uma partcula ainda desconhecida, com uma massa cerca de 200 vezes maior do que a do eltron, que poderia ser emitida e absorvida por prtons e nutrons. A troca dessa partcula entre os constituintes do ncleo atmico produziria uma atrao entre eles, de curto alcance, que poderia explicar a estabilidade

nuclear. Por ter uma massa intermediria entre a do eltron e a do prton, recebeu o nome de mson. Essas partculas s poderiam existir durante um tempo muito curto, e se desintegrariam fora do ncleo atmico, depois de apenas um bilionsimo de segundo. Em 1937-38, Carl D. Anderson e Seth H. Neddermeyer encontraram na radiao csmica, que continuamente atinge a Terra, os sinais de algo que parecia ser o mson de Yukawa: tinha uma massa adequada, e se desintegrava do modo previsto. Durante quase dez anos, parecia que tudo se encaixava e que se dispunha de uma boa teoria sobre a constituio da matria. Em 1947, no entanto, essa tranqilidade foi derrubada. Descobriu-se que o mson de Anderson e Neddermeyer no tinha o comportamento previsto. Para poderem explicar as foras nucleares, os msons deveriam ser fortemente absorvidos por prtons e nutrons. Previa-se, portanto, que eles fossem facilmente capturados pela matria. No entanto, um grupo de pesquisadores italianos (Marcello Conversi, Ettore Pancini e Oreste Piccioni) observou que os msons que haviam sido encontrados na radiao csmica podiam atravessar centenas de ncleos atmicos sem sofrer nenhuma alterao. Eles tinham uma interao muito fraca com prtons e nutrons, ao contrrio do que se esperava. Alguma coisa estava errada.

Duas fotografias de Csar Lattes, em 1947

O grupo de Bristol: Powell est de terno, ao fundo; sua frente (no meio), Lattes. Occhialini o segundo da direita para a esquerda, na frente. a que entra a contribuio do grupo ao qual pertenceu Lattes. Em 1946, uma equipe de pesquisadores de Bristol (Inglaterra), sob a direo de Cecil F. Powell, estava estudando os traos produzidos por reaes nucleares em certas chapas fotogrficas especiais, mais grossas e mais sensveis, chamadas emulses nucleares. Pela anlise dos rastros l deixados por prtons e outras partculas carregadas, possvel determinar a sua energia e massa. Beppo Occhialini e Csar Lattes analisaram algumas emulses de um novo tipo, que haviam sido colocadas no alto de uma montanha (o Pic du Midi). Ao revelar e analisar as emulses, observaram

grande nmero de traos deixados por partculas que interpretaram inicialmente como sendo os msons j conhecidos. No entanto, aps alguns dias de estudo, foram encontrados dois traos especiais, de msons que iam diminuindo de velocidade e parando; do final desses traos brotava um rastro de um novo mson. O laboratrio do Monte Chacaltaya, em construo O que era aquilo? Havia vrias interpretaes possveis. Podia ser que o mson tivesse reagido com um ncleo dentro da emulso e tivesse sido expelido com uma maior velocidade; ou poderia ter havido uma transformao de um mson em outro. Os dois primeiros casos eram insuficientes para se tirar qualquer concluso segura. Para obter maior nmero de dados, Lattes viajou para a Bolvia, e colocou no alto do Monte Chacaltaya, a uma altitude de 5.500 metros, vrias emulses nucleares. Nelas, foi possvel encontrar cerca de 30 rastros de msons duplos. Estudando esses traos, foi possvel determinar a massa dos msons e perceber que havia dois tipos de partculas, com massas diferentes. Existia um tipo de mson que era cerca de 30 a 40% mais pesado do que o outro. Ele se desintegrava e produzia o mson mais leve. A partcula secundria era a que j era conhecida pelos estudos de Anderson e Neddermeyer, e passou a ser chamada de mson mi (atualmente, chamado de mon). O mson primrio, mais pesado, era algo novo, desconhecido. Foi denominado mson pi, e sua identificao foi anunciada em outubro de 1947. Estudos posteriores mostraram que ele tinha uma forte interao com o ncleo atmico, possuindo as caractersticas exigidas pela teoria de Yukawa. Haviam sido encontradas as partculas responsveis pelas foras nucleares. Essa descoberta no foi, no entanto, a mera confirmao de uma teoria. Ela abriu todo um novo mundo de investigaes. Primeiramente, ficava claro que existiam partculas (os mons) que no haviam sido previstas antes, e que no tinham um papel conhecido na natureza. Em segundo lugar, porque o estudo da radiao csmica logo levou descoberta inesperada de muitas outras partculas. Naquele mesmo ano, comearam a ser observados rastros que no correspondiam a nada de conhecido. O prprio grupo de Powell encontrou alguns sinais de msons duas vezes mais pesados do que os pons. Foram chamados inicialmente de msons tau, e atualmente so denominados msons kappa. Ainda em 1947, Clifford Butler e George Rochester observaram traos em forma de V, que podiam ser explicados supondo a existncia de novas partculas neutras (sem carga eltrica), que no deixam trao, e que se desintegram em uma partcula positiva e outra negativa. Nos anos seguintes, foi surgindo uma avalanche de novas partculas, todas elas inesperadas, e com propriedades difceis de serem compreendidas, na poca. Robert Oppenheimer introduziu a expresso zoolgico sub-nuclear para esse novo mundo de partculas. Entre os animais exticos desse zoolgico, foram encontradas partculas mais pesadas do que o prton (os hperons), de vrios tipos diferentes. A nova fauna foi inicialmente explorada pelo estudo de raios csmicos, mas logo foram construdos aceleradores de partculas cada vez mais poderosos, que permitiram a criao e investigao dessas partculas em laboratrio. Mais do que encontrar uma partcula em especial, a descoberta do mson pi marcou o incio de uma reviso dos conceitos fsicos sobre a estrutura da matria. A grande variedade de partculas descobertas nos anos seguintes colocou em dvida o conceito de partcula elementar como algo indivisvel, simples, e levou procura de uma estrutura para os prprios prtons, msons e outras partculas. A teoria dos quarks jamais teria surgido sem o estmulo dessas descobertas, desencadeadas h 50 anos.

O primeiro artigo de Csar Lattes sobre o mson pi


No dia 24 de maio de 1947, a revista inglesa Nature publicou o artigo "Processes involving charged

mesons", de autoria de Cesar Lattes, H. Muirhead, G. P. S. Occhialini e C. F. Powell. Voc pode obter uma cpia eletrnica deste artigo aqui (o arquivo lattes.zip tem 82,3 kilobytes e pode demorar para ser transferido pela Internet). Ateno: Os direitos autorais deste artigo pertencem revista Nature. Nossa biblioteca eletrnica est fornecendo aqui uma cpia do artigo, em forma digital, exatamente da mesma forma que uma biblioteca tradicional pode fornecer uma cpia xerox do artigo, a qualquer pesquisador, sem necessidade de pagamento de direitos autorais. As pessoas que obtiverem aqui uma cpia do artigo devem estar cientes de que somente podero fazer uso da cpia fornecida para uso individual de pesquisa. Qualquer outro uso est vedado por lei. Estou ciente da advertncia acima e desejo uma cpia do artigo de Lattes. "Clique" a frase acima, e depois utilize o recurso de "salvar como" do seu navegador para guardar o arquivo, que est compactado. Depois, utilize um descompactador (pkunzip, winzip ou semelhante) para obter os arquivos que contm o texto e as figuras do artigo de Csar Lattes.

Grupo de Histria, Teoria e Ensino de Cincias

em 03/Abr/1998