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Princpios e caminhos alm da sustentabilidade


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Permaculture: Principles & Pathways Beyond Sustainability
o: Holmgren Design Services. 1e, ioc:teenth Street - Hepburn, Victoria 3461 - Austrlia
hp://www.holmgren.com.au
David Holmgren, 2002
Direitos exclusivos para a lngua portuguesa cedidos
Livraria Via Sapiens. Rua da Repblica, 58 - CEP 90050-320 - Porto Alegre - Brasil
www.livrariaviasapiens.com.br | 51. 3221 0006
Via Sapiens, 2013
cones dos princpios: Richard Telford
Grcos: Luke Mancini a partir dos originais de David Holmgren
Traduo: Luzia Arajo
Reviso: Janete Viccari Barbosa
Reviso Tcnica: Arquiteto Srgio Pamplona
Bilogo Marcos Abraho Cardoso
Eclogo Dilton de Castro
Eng. Agrnomo Mateus Farias de Mello
Produo editorial: Via Sapiens
Capa e diagramao: Ronaldo Machado | Editora Letra1
proibida a duplicao ou reproduo deste livro, no todo ou em partes, sob quaisquer formas ou por
quaisquer meios, sem permisso expressa da editora.
Dados Internacionais de Catalogao na Publicao
(Bibliotecria Daiane Schramm CRB 10/1881)
Permacultura: princpios e caminhos alm da sustentabilidade. /
David Holmgren; traduo Luzia Arajo. Porto Alegre: Via Sapiens,
2013.
416p.: il.; 18 x 24 cm.
Ttulo em ingls: Permaculture: Principles & Pathways Beyond
Sustainability.
ISBN 978-85-61941-02-4
1. Ecologia. 2. Sustentabilidade. 3. Permacultura. 4. Agricultura.
5. Meio Ambiente. I. Arajo, Luzia; trad. II. Ttulo.
CDD 574.5
D747p Holmgren, David
Dedicado memria de H. T. Odum,
falecido em 11 de setembro de 2002.
zvvvsvx+zzo
Se estivssemos em uma sociedade livre que, por fora das circunstncias, tivesse que viver dos
recursos locais, nossa primeira obrigao seria identicar os recursos renovveis (que so limi-
tados) e pensar a melhor forma de aproveit-los. Nessa sociedade a Permacultura seria mo-
tivo de estudo nos currculos escolares no ensino primrio, intermedirio e superior. Sempre
h pessoas que querem conhecer mais, elas poderiam realizar estudos mais profundos sobre a
interao entre a coletividade humana, o meio ambiente local e o sistema global; isso seria feito
em centros de estudos regionais. Nesse caso, elas teriam que se adentrar no estudo das diversas
disciplinas que compem o campo de conhecimento que a Permacultura integra.
A Permacultura uma ferramenta que permite olhar a paisagem e descobrir os recursos que
a natureza oferece para poder planejar e organizar seu uso coletivo. Ela permite visualizar as
interaes entre os distintos componentes da unidade produtiva rural e reconhecer a funo
especca de cada componente. No momento ela ainda informa pouco sobre as possibilidades
de interao da unidade rural com o meio externo, mas pode evoluir para fazer corretamente
essa anlise.
No futuro, a Permacultura ser estudada por todas as pessoas que atuaro no sistema campo-
-cidade, para entender o funcionamento do ecossistema, da produo, do consumo, do reso
e da reciclagem local e regional. Ela far parte do cotidiano das pessoas, que podero estar nas
comunidades rurais ecolgicas ou nas pequenas cidades. Todas elas estariam contribuindo no
processo integrado de produo e consumo realizando atividades compatveis com sua es-
trutura fsica e mental. E todas as pessoas estariam integradas entre si, estabelecendo relaes
transparentes e equilibradas. Essa relao de convvio se daria tambm com os outros seres da
natureza. Essa organizao humana ter como compromisso recuperar o meio ambiente para
mitigar as mudanas climticas e fornecer oportunidades de trabalho de boa qualidade a uma
populao que estaria migrando das cidades para o campo, no mundo inteiro.
As comunidades ecolgicas no podem depender de insumos externos nem do trabalho exter-
no, nem do planejamento externo. A comunidade local deve ser a responsvel pelo desenho do
sistema de produo, da estocagem, do consumo e das trocas com o exterior.
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Cabe organizao local estudar e decidir sobre o que deve ser feito para recuperar o meio
ambiente e obter dele alimentos, energia, gua, servios ambientais e moradia. Trata-se de um
modelo muito diferente da realidade econmica atual, cujos sistemas de produo so organi-
zados e administrados desde fora para atender expectativas de consumo de fora.
Devemos lembrar que a Permacultura nasceu de um estudo sobre as culturas humanas que
conseguiram permanecer por longo tempo sem destruir seu meio em diversos lugares e
perodos da Histria da Humanidade. E se percebeu que a harmonia com a natureza depende
de uma viso losca na qual o convvio entre as pessoas e com a natureza o maior valor.
Esse paradigma se traduz em sistemas nos quais o consumo se ajusta capacidade de suporte
renovvel e se preservam espaos de mata nativa para possibilitar a absoro do impacto
ambiental e a regenerao do meio produtivo.
Hoje vingam os sistemas orientados ao crescimento industrial que acumulam a riqueza nos
setores que possuem maior poder econmico (e militar). O mundo dominado por uma vi-
so econmica falsa. A cincia econmica predominante ignora a contribuio dos recursos
renovveis, desconsidera as externalidades (os custos dos impactos sociais e ambientais), no
contabiliza o subsdio energtico do petrleo economia industrial e oculta o fenmeno do
pico de extrao do petrleo e seu impacto nas mudanas climticas.
A viso real do mundo pode ser revelada s pessoas e sociedade por meio do estudo da Ecolo-
gia de Sistemas, cincia que foi desenvolvida nas ltimas cinco dcadas do sculo passado pelos
cientistas Eugene e Howard Odum, ambos citados nos livros de Permacultura como leituras
bsicas.
Alm disso, novas formas de ver e interpretar a realidade foram descobertas nas tcnicas agrco-
las ecolgicas de comunidades integradas a seu meio ambiente que ainda existem no mundo
ou, quando essas comunidades no existem mais, atravs de relatos histricos.
No ambiente hostil do mundo moderno proliferam novas idias sobre como sair desse sistema
e desenvolver outro que realmente oferea possibilidades aos bilhes de pessoas que perdero
sua principal base de sustentao nas prximas dcadas (o petrleo).
As pessoas deveriam se preocupar muito com a forma de pensar e atuar dos governos, pois as
polticas que eles adotam at hoje somente tm como referncia o paradigma do crescimento
econmico no marco da globalizao capitalista.
Ainda que a maioria das pessoas aceite sem discutir o modelo atual de uso dos recursos da
Terra, muitas j perceberam que seguir na linha do crescimento signica continuar a destruio
do ambiente, degradar mais ainda o regime climtico da biosfera e excluir a populao local nas
zonas de crescimento do sistema global.
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Perante essa perspectiva existem dois caminhos para a sociedade consciente do problema, esses
caminhos podem ser trilhados de forma independente ou convergente, eles seriam:
1. Atuar no decrescimento do sistema global, por meio da educao ecolgica crtica e pro-
movendo a adoo da viso ecolgica nas cidades, nas indstrias e nos sistemas adminis-
trativos e nanceiros convencionais. Trata-se de um processo que pode ser denominado
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(lodowc)
A|ca: ca |:acs|ao :a|da ao a|aca: de scs|ec|aao :ecoae| do |ace|a o: ce|o do de
sec|o, d|sccssao e |c|ac|aao de coos code|os de :odcao e cocscco de ||o cocc
c||a:|o, ac|ossc|c|ec|es, scs|ec|ae|s e descec|:a||zados l:a|ase de cc :ocesso de |coa
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coc aqce|es qce |:|||ac o :|ce|:o cac|c|o
Enrique Ortega
ia|o:a|:|o de icgec|a:|a ico|g|ca
LiiA\i
vvvvLc:o nz vn:zo nvzs:iv:vz
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oc|aoes ca|c:a|s, ce | a||cacdo |odo esse coc|ec|cec|o |as|co ca cocs|:cao de ag:oe
coss|s|ecas eqc||||:ados e scs|ec|ae|s aos eqcecos ag:|cc||o:es io| ass|c coc os :|s|ecas
Ag:o|o:es|a|s, qcacdo a|ccos ade|os dessa |ecc|ca |e:ac ce coc|da: a:a se: o o:|ec|ado:
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coceacdo coc a e||ca e :|cc||os |ocados co caco c:|||co do cace,o da |e::a e da ca|c:eza,
,a coceaa a e:ce|e: qce esse ec|oqce |c:a| e a|:acgec|e |c|a soacdo coco ccs|ca, qce
se ecca|.aa, e coc|ecec|aa, ao qce ec|o a|cacdo ec cossa esqc|sa e aao Ao |e: os
:|cc||os e||cos e de des|gc da i|o: da ie:cacc||c:a, coco o ac|o: c|aca, coc |odos os secs
de|a||es de |ecc|cas e aoes, | :e|o:ada a c|c|a e:ceao de qce a e:cacc||c:a cao ce e:a
descoc|ec|da, e a de qce o ||:o ce:ec|a cesco se: c|||cado ec o:|cgces co i:as|| Ass|c,
ag:adeo cc||o a |oc:a o: |e: s|do coc|dado a esc:ee: es|e |e.|o
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O livro enfatiza tambm a importncia de uma rede difundindo as propostas da permacultura
em todos os pases, tendo em vista que o avano das tecnologias ditas do agronegcio, voltadas
exclusivamente ao lucro rpido por grandes capitais, tenha sido uma fora atropeladora, trato-
rando as tecnologias apropriadas e voltadas agricultura familiar. Na continuidade da chama-
da revoluo verde, os extensos monocultivos sem agricultores, com a aplicao macia e em
grande escala de agrotxicos, contaminando os alimentos e envenenando os agricultores, nos
faz rever essa dita alta tecnologia, principalmente para o agricultor familiar de pouco capital e
terra. Para completar esse rumo tomado, vemos a forma brutal com que as grandes commodities
venham sendo absorvidas pelas culturas transgnicas, no respeitando o princpio da precau-
o, contaminando os agricultores vizinhos, sem a realizao de anlise de riscos e usando a
fora econmica para aprovar comercialmente os OGMs ainda no comprovados quanto sua
biossegurana em relao ao meio ambiente e sade humana e animal.
Ao discorrer sobre os 12 princpios ticos e de design da permacultura, o autor esclarece e fun-
damenta bem suas propostas de desenvolvimento sustentvel para atender as necessidades hu-
manas, dentro de limites ecolgicos. As regras so claras e orientadoras visando abrir portas
de entrada no labirinto do pensamento sistmico. Os primeiros seis princpios consideram os
sistemas de produo sob uma perspectiva de baixo para cima dos elementos, organismos e
pessoas. Os demais seis enfatizam a perspectiva de cima para baixo dos padres e relaes que
tendem a emergir por meio da auto-organizao e coevoluo dos ecossistemas.
Dessa forma, quero apontar que toda essa discusso abordada no livro em questo, to apro-
priada aos produtores rurais, principalmente aos familiares de baixo poder aquisitivo, merece
maior destaque em um compndio tal como est sendo proposto neste livro, de autoria de Da-
vid Holmgren. Recomendo, portanto, essa publicao aos alunos de graduao, ps-graduan-
dos e pesquisadores das reas de Biologia, Ecologia, Engenharias Agronmica e Florestal, assim
como aos prossionais que se preocupam com o desenvolvimento rural sustentvel.
Paulo Kageyama
Professor Titular da ESALQ
USP
vvvvLc:o nz vn:zo zus+vzi:zxz
Se os Princpios de Permacultura que David Holmgren discute neste livro extremamente
importante fossem aplicados a tudo o que fazemos, com certeza estaramos no caminho da
sustentabilidade e mais alm. E ainda estaramos livres dos sentimentos furtivos de culpa que a
maioria de ns sente ao reetir sobre o que hoje estamos deixando de herana para as geraes
futuras.
Permacultura diz respeito a valores e vises, a designs e sistemas de manejo baseados em com-
preenso holstica, especialmente em nosso conhecimento e nossa sabedoria bioecolgicos
e psicossociais. Particularmente, diz respeito a nossas relaes com sistemas de manejo de
recursos naturais, e ao seu design e redesign, de modo que eles possam sustentar a sade e o
bem-estar de todas as geraes presentes e futuras. O que particularmente intrigante que
enquanto todos os engenheiros pessoas que trabalham basicamente com materiais no vi-
vos aprendem sobre princpios de design, quase todos os prossionais que trabalham com
sistemas vivos podem ainda se formar sem jamais discutir princpios de design, quanto mais ter
uma disciplina voltada para essa competncia crtica. a persistente falta de reconhecimento da
importncia do design, da importncia das relaes mutualsticas e da alta biodiversidade dos
ecossistemas sustentveis e da necessidade de se projetar ecossistemas manejados com base
nessa compreenso, a responsvel por tantos problemas que enfrentamos hoje no manejo dos
recursos naturais.
A permacultura pode ser descrita em um amplo espectro de modos complementares. a ex-
presso de um prximo passo na evoluo do manejo de recursos naturais, particularmente no
que se refere agricultura, em grande parte ainda empacada em um estgio evolucionrio mui-
to atrasado, caracterizado por designs tristemente simplrios, baseados em especializao, mo-
nocultivos e rotaes simples. Esses designs, os problemas que eles acarretam e as solues des-
trutivas normalmente usadas para resolv-los, levaram a perdas de solo frtil, da capacidade de
reteno de umidade, da fertilidade, da produtividade, da resilincia, de habitats da fauna nativa,
da biodiversidade, incluindo organismos de controle natural e da base gentica da qual o siste-
ma depende. Para um permacultor, a dependncia cada vez maior da agricultura de recursos
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e.|e:cos a:a cocecsa: essa :og:ess|a deg:adaao da sca |ase de :ecc:sos e a cecess|dade
de coc|:o|a: :agas e doecas, sec eqc||||:|o ece:ge||co cada ez ca|s cega||o e sec c:escec|e
:o||eca de ge:aao de :es|dcos e |cac|os ac||ec|a|s sao |odos o||acec|e :e|s|e|s A
s||caao e a:||cc|a:cec|e e:|c:|ado:a o:qce e|a ode se: e||ada coc a a||caao dos i:|c
c||os de ie:cacc||c:a de||ceados cas ag|cas a segc|: ic ez de coc||ccacec|e dese:d|a:
e.e:|ecc|a, |eco, ece:g|a e :ecc:sos ec es|o:os a:a :eso|e: |a|s :o||ecas ca oc|a |ca|
do s|s|eca, a e:cacc||c:a cos e:c||e e||a|os e c|c|c|za|os o: ce|o do |oco ec |c|c|a||as
c:|a||as de des|gc e :edes|gc ca oc|a |c|c|a| \|c|a e.e:|ecc|a a:||cc|a: cesse sec||do |ec
se |oca||zado :|cc|a|cec|e co coc|:o|e de :agas e co cace,o do so|o
A e:cacc||c:a |ac|ec :e|e|e a coc||cca eo|cao dos cossos s|s|ecas de coc|ec|cec|o,
a|ca|cec|e desa|ados o: scode:c|s|as e ses|:c|c:a||s|as, |ec|c|s|as e eco|ec|c|s|as,
eco|og|s|as soc|a|s, eco|og|s|as :o|ccdos e ecos|c|ogos, a|ec daqce|es |c|e:essados ec |o
||sco, secso de |cga:, scs|ec|a||||dade, coccca||sco, es|:||ca||dade e s|s|ecas :|c|||os de
coc|ec|cec|o
\c||os |a|o:es coc|:||c|:ac a:a o deseco||cec|o da e:cacc||c:a ic|:e e|es se des|acac.
a s|cc:oc|c|dade e a co|a|o:aao ec|:e d||e:ec|es (a assoc|aao ao acaso ec|:e
la|d io|cg:ec o |ocec codes|o, :e|e.|o, de|a|||s|a, es|cd|oso e qce
a| a|e o |ca|, e i||| \o|||soc o |ocec o|ec|co das |de|as |cc:|e|s coc
e:soca||dade c|||ca),
a |sao da e:cacc||c:a coco cc co|cec|o |c|e:cac|oca|,
o :eqc|s||o de qce |cs|:c|o:es |ec|ac |:e|cacec|o e.|ecso e e.e:|ecc|a de
caco e qce cac|ec|ac cca :a||ca coc||cca a:a da: cc:sos, e
a |c|eg:aao de :|cc||os e||cos e de des|gc ec |odos os asec|os da |eo:|a e da
:a||ca
issa qca||dade a|:acgec|e, e scas esadas e.|gecc|as assoc|adas co :ocesso de |ace,acec|o
e aao |o||s||ca, |ec s|do |ac|ec cca g:acde |a::e|:a a:a cc||os qce ode:|ac se |ece|c|a:
da e:cacc||c:a Ass|c coco a ca|o: a:|e das essoas |ecde a o|a: o: cca as|:|ca ec
ez de co|oca: sca |da ec o:dec, a ca|o: a:|e dos ag:|cc||o:es e |azecde|:os e:cacece ca
deecdecc|a dos |csccos qc|c|cos a:a cc:a: a do: de ca|ea cos secs s|s|ecas de :odcao
ca| :o,e|ados e ca| cace,ados io ec|ac|o, aqce|es qce a|:aessac essa |a::e|:a e eccoc|:ac
solues de design permanentes para problemas que s precisam ser descobertas uma vez
no querem voltar mais para a dependncia, a inecincia e a iluso das solues mgicas.
Com base em sua extensa experincia, David Holmgren apresenta nos captulos que seguem
um relato sistemtico e bem documentado dos princpios fundamentais para o desenvolvi-
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mento da competncia intelectual para a prtica da permacultura. Isso deve estar associado
com a experincia de campo paralela. Idealmente, pode incluir o trabalho de um aprendiz com
um mentor, como David, juntamente com oportunidades para experimentao livre e corajo-
samente solitria, sem superviso. Esse ltimo trabalho deveria focalizar o que chamo de pe-
quenas iniciativas signicativas que voc pode garantir que vai levar at o nal. Tais iniciativas
minimizam as chances de impactos negativos de projetos inapropriados e sentimentos de frus-
trao por falhas na continuidade de megaprojetos.
Como um pensador hologrco aberto ideia de que qualquer coisa que algum observa
em qualquer lugar provavelmente possui expresses paralelas em outro lugar sou levado a
ir alm dos limites usuais que so colocados em volta da permacultura. De fato, quando vivi
na Amrica do Norte, ministrei ocinas para permacultores chamadas Permacultura da Pai-
sagem Interior. Fiz isso ao observar que muitos desses designers cavam limitados, no por
seu conhecimento de sistemas externos, mas pelos seus infortnios e a necessidade de curar
e replanejar seus sistemas interiores. Do mesmo modo, encorajo voc a tentar aplicar estes
Princpios de Permacultura a qualquer rea que possa ser beneciada por essa teoria e prtica de
design holstico. reas que me vm imediatamente mente incluem assentamentos humanos
e empreendimentos comerciais, sistemas polticos e econmicos e o campo da sade, alm de
ambientes de criao e educao infantil.
Esta a mais avanada apresentao dos conceitos de permacultura de que tenho cincia. Os
12 princpios foram exaustivamente testados, no apenas pelo autor, que o cofundador da
permacultura, mas tambm por milhares de permacultores mundo afora.
Se a permacultura nova para voc, este volume ser uma excelente introduo a essa aborda-
gem holstica para o design da paisagem. Se for um veterano praticante ou professor de perma-
cultura, provvel que este livro seja o que voc estava esperando para desaar e aar suas
ideias, e para gurar como texto-base nos seus cursos de permacultura. Espero que voc aprecie
tanto quanto eu a leitura e a consulta desta obra to valiosa.
Professor Stuart B. Hill
Ctedra de Ecologia Social
Universidade de Western Sidney
NSW, Austrlia
vv:xcIv:os nv nisicx vm vvvmzcui+uvz
Observe e interaja
A |c|cza cst nos o||os dc qucm r
1
Capte e armazene energia
|roduza jcno cnquanto jaz so|
2
Obtenha um rendimento
Saco raz|o no para cm pc
3
6
Aplique a autorregulao e aceite feedback
Os pccados dos pa|s rccacm so|rc
os ||os atc a sct|ma gcrao
4
Use e valorize recursos e servios renovveis
Lc|xc a naturcza scgu|r scu propr|o curso
5
Evite o desperdcio
Mc||or prcrcn|r quc rcmcd|ar
Qucm poupa scmprc tcm
Projete dos padres aos detalhes
No tome o todo pelas partes
7
Integre em vez de segregar
A unio faz a fora
8
Use solues pequenas e lentas
Quanto maior o tamanho, mais dura a queda
Devagar e sempre se vai ao longe
9
Use e valorize a diversidade
No ponha todos os seus ovos
em uma nica cesta
10
Use os limites e valorize o marginal
No pense que voc est no caminho certo s porque
todo mundo segue por ele
11
Use e responda mudana com criatividade
Ter viso no ver as coisas como elas so hoje,
mas como elas sero
12
34
40
44
47
55
72
86
93
103
125
138
149
153
155
158
208
213
218
221
230
233
234
237
238
241
243
258
275
289
343
345
377
404
i:s+z nv v:cuvzs
A Flor da Permacultura
rvore da Permacultura
Anlise de zona e setor da permacultura
Dinmica cultural de larga escala baseada no pulso da energia fssil
Nova unio do materialismo e da espiritualidade por caminhos criativos e destrutivos
Ciclo de Ao-Aprendizado
Um ecossistema visto como um circuito de energia
Modelos de sistema de rios: drenagem pluvial, modelo hidrogrco e modelo ecogrco
Fertilidade do solo e matriz de equilbrio
Mxima potncia para um motor de calor
Propores de rendimento de EMERGIA para combustveis de biomassa como
uma funo da frequncia de colheita
Altrusmo tripartite para distribuio da energia disponvel
Modelo de pirmide trca de ecossistemas e sociedades tradicionais
Hierarquia de energia nas sociedades pr-industrial e moderna
Modelo de pirmide trca de compreenso e ao em sociedades tradicionais,
industriais e ps-industriais
Deteriorao e manuteno da infraestrutura
Modelo taa de vinho da atividade econmica global (medida)
Hierarquia de sistemas grafada no tempo e espao
Hierarquia de sistemas conjugada no tempo e no espao
Gradiente de tipo de vegetao, altura de copa e herbvoros caractersticos
como reexo da fertilidade do solo em regies temperadas de mdia pluviosidade
Zonas conceituais de intensidade de uso em torno de uma residncia rural
Escalas de uso do solo australiano
Escalas timas de produo vegetal com colinas de desenvolvimento que devem
ser escaladas para se atingir o prximo vale timo
Anlise de zona e setor de Melliodora
Uso do declive em Melliodora
O padro dendrtico das bacias
Relaes integradas e segregadas na natureza
Smbolo Yin-Yang da espiritualidade oriental
Velocidade e movimento em sociedades industriais e ps-industriais
Sobreposio de ectonos entre as principais biorregies do extremo sul
da costa de New South Wales
Reexo conceitual sobre sistemas auto-organizadores
Comparao de dois paradigmas para crescimento e sucesso
Calendrio tradicional hindu dos ciclos culturais
sumLv:o
Apresentao
Prefcio da edio brasileira
Prefcio da edio australiana
Propsito deste livro
Introduo
Princpios ticos da Permacultura
Observe e interaja
Capte e armazene energia
Obtenha um rendimento
Aplique a autorregulao e aceite feedback
Use e valorize recursos e servios renovveis
Evite o desperdcio
Projete dos padres aos detalhes
Integre em vez de segregar
Use solues pequenas e lentas
Use e valorize a diversidade
Use os limites e valorize o marginal
Use e responda mudana com criatividade
Posfcio: aps o 11 de setembro
Bibliograa comentada
7
11
13
21
33
51
67
85
123
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173
197
217
253
285
313
341
363
409
413
vvovs:+o nvs+v i:vvo
A Permacultura muito mais que uma forma de agricultura orgnica. Meu objetivo ao escrever
este livro explicar a permacultura a um pblico mais amplo que pode no se sentir atrado pelo
rtulo da agricultura orgnica. Ele especialmente destinado a ativistas, designers, professores,
pesquisadores, estudantes e outros em luta com os temas intrincados da sustentabilidade den-
tro de uma variedade de campos de atuao.
Permaculture One foi escrito mais de 25 anos atrs, quando eu tinha 20 anos. A maior parte
das minhas publicaes mais recentes tem sido de estudos de caso com um foco prtico que
somente aludem a um arcabouo mais profundo que guia o meu trabalho. Com este livro, que-
ro partir da solidez e de sucessos de 25 anos de ao e pensamento em permacultura mundo
afora para fornecer um retrato mais evoludo dos princpios que informam a ao e o design
em permacultura. Nesse processo, espero fortalecer o debate intelectual dentro do movimento
permacultural e tratar de algumas fragilidades percebidas no conceito.
A partir de uma experincia de 25 anos na aplicao, na escrita e no ensino da permacultura,
sei que as pessoas usaro o que acharem relevante e signicativo e deixaro o resto de lado. A
busca por parte de alguns de um quadro mais consistente e lgico da permacultura pode no
ser til. Em vez de procurar denir e controlar a permacultura, escrevo sobre ela simplesmente
como mais uma contribuio para o entendimento, o signicado e a ao em um mundo cheio
de incertezas.
vvoiuzo no vvojv+o
Este projeto comeou com a sugesto de meu colega de permacultura, Ian Lillington, de que
publicssemos uma coletnea dos meus escritos ao longo das ltimas duas dcadas. O objetivo
era oferecer aos interessados na rea acesso a uma escrita mais reexiva que ilustrasse o pensa-
mento permacultural em um amplo leque de contextos. Durante o processo, essa escrita revela-
ria uma importante linhagem na contnua evoluo das ideias e aplicaes permaculturais por
parte de seu autor menos conhecido.
Perto do nal do processo, Ian (como editor) sugeriu que o que a coletnea realmente precisava
era de um artigo que explicasse diretamente os princpios de permacultura, conforme ensina-
dos em nossos Cursos de Design de Permacultura (PDCs) residenciais. No momento em que
22
ele sugeriu isso, vi que ele tinha razo, mas meu corao apertou, pois sabia que a tarefa no era
to simples quanto parecia. A ideia de um de registro rpido de minhas concepes para um
pblico leitor de permacultura desapareceu.
Trs anos mais tarde, o projeto se transformou novamente a partir da contribuio de Janet
Mackenzie, editora prossional e ativista de permacultura. O manuscrito crescera e se tornara
uma nova e (oxal) profunda reinterpretao dos princpios de permacultura, ao passo que os
Collected Writings continuaram sendo referncias para novas leituras mais capazes de manter-se
por si s. Essa coletnea de artigos est publicada em CD e disponvel no website Holmgren
Design Services.
vovmz+o nvs+v i:vvo
Um captulo sobre os princpios ticos precede os captulos sobre cada um dos 12 princpios de
design, seguindo em linhas gerais a estrutura dos nossos PDCs residenciais dos ltimos cinco
anos.
Cada princpio de design toma a forma de um enunciado de ao com um cone associado e
um provrbio ou ditado que exemplica o princpio. Os enunciados de ao enfatizam o aspec-
to positivo da permacultura com base na abundncia da natureza, ao passo que os provrbios
do um aviso admonitrio sobre os seus limites.
Cada princpio explicado em termos de design observvel tanto no mundo mais amplo da na-
tureza quanto no uso da terra e dos recursos naturais por sociedades tradicionais pr-industriais.
Depois discuto os modos pelos quais nossa sociedade industrial de alta energia transformou,
ou ignorou, ou aparentemente subverteu o princpio, especialmente onde isso relevante para
a reivindicao de universalidade para esses princpios de design.
Includos em cada captulo esto exemplos da aplicao dos princpios no sentido da criao de
uma cultura ecolgica. As aplicaes do princpio comeam com exemplos de horticultura, uso
da terra e ambiente construdo como os mais concretos e amplamente compreendidos; mas
eles tambm incluem os temas mais controversos e complexos do comportamento pessoal e
da organizao social e econmica.
Uso nossa prpria propriedade, documentada no livro Melliodora (Hepburn Permaculture Gar-
dens)
2
para ilustrar cada princpio. Referncias aos vrios artigos publicados no CD David
Holmgren: Collected Writings 1978-2000
3
aprofundam mais ou ilustram os aspectos de cada
princpio. Onde possvel, z referncia a fontes publicadas ou no para maior diversidade de
conceitos e ideias que condensei sob cada princpio.
23
Como sempre, ao tentar usar a lgica inevitavelmente linear da escrita para transmitir conceitos
holsticos, a diviso entre os assuntos e perspectivas cobertas em cada princpio arbitrria.
Minhas escolhas e, portanto, os prprios princpios, so simplesmente ferramentas para nos
ajudar com perspectivas mltiplas do pensamento sistmico integral. Referncias cruzadas aos
outros princpios assinalam uma seleo das conexes mais importantes. Nesse sentido, cada
princpio pode ser pensado como uma porta para o labirinto do pensamento sistmico integral.
zcvznvc:mvx+os
Meus agradecimentos a Ian Lillington, por seu pensamento estratgico e seu incentivo e acom-
panhamento suaves porm persistentes que mantiveram este projeto em andamento (mesmo
quando ele mudou de trilha) por muitos anos. Outros colegas da permacultura que serviram de
inspirao, deram estmulo e feedback incluem Jason Alexandra, Stephe Bright, Andrea Furness,
Stuart Hill, Sholto Maud, Kale Sniderman e Terry White. Agradeo particularmente a Janet
Mackenzie pela doao generosa de suas habilidades prossionais e seu tempo e por instilar
a conana para prosseguir quando pensei que j havia terminado; a Richard Telford por suas
ideias originais e traduo artstica dos cones dos princpios; a Luke Mancini pela reelaborao
artstica dos meus grcos; e a Rob e Tertu Mancini por suas habilidades grcas e de produo
na feitura desse livro como um empreendimento de negcio local. Tambm quero agradecer
aos estudantes de permacultura e aos colegas que pacientemente esperaram pela publicao
deste livro por pelo menos trs anos.
su nvxxv+
uma tradio que autores, especialmente homens, agradeam a pacincia e apoio que suas
parceiras lhes dispensaram no decorrer do processo longo e s vezes difcil de criao. Tudo isso
cabe aqui no meu agradecimento a Su Denne, minha parceira na vida e no modo de viver por
mais de duas dcadas.
Nos primeiros dias de nosso relacionamento era muito frustrante para ns que, pelo fato de Su
no ser proeminente nas atividades importantes de ensino, escrita e fala pblica sobre per-
macultura, ela fosse frequentemente vista como uma seguidora que implementava as minhas
ideias. Ironicamente, essa viso costumava vir de mulheres que eram no s permacultoras, mas
tambm feministas. O compromisso de Su e sua energia na busca de um estilo de vida simples,
de baixo impacto, tem sido uma constante fonte de renovao do meu prprio compromisso
com a simplicidade voluntria como um caminho fortalecedor adaptado a novas realidades
ecolgicas.
24
A coc|:||c|ao de :c a:a as |de|as ces|e ||:o cao e|o ca |o:ca de cca a:ce|:a de |c|a |c|e|ec
|ca| peso-pesado, mas na ajuda e na superao das limitaes da minha prpria abordagem por
demais intelectual e racional. Cedo na vida comecei a conar na considerao racional de todos
os fatores e perspectivas como uma limitao para a ao, como um touro na porteira. Mas
descobri que essa adaptao, por outro lado, muitas vezes tem me levado a uma persistncia
canina na certeza de que eu tinha considerado todos os fatores, ou, de outro modo, paralisia
por tanta anlise. Foi por meio da minha parceria com Su que gradualmente venci a profunda
suspeio da minha capacidade intuitiva e tornei-me capaz de us-la como um caminho para
uma compreenso e uma ao mais holsticas.
Na esfera prtica, Su teve um papel destacado em facilitar e gerenciar essa publicao do tipo
faa-voc-mesmo.
oi:vvv noimcvvx
Desde o seu nascimento em casa at a sua experincia em fazendas orgnicas da Itlia aos 15
anos, Oliver esteve imerso no estilo de vida permacultural. Como qualquer adolescente, suas
vises e comportamento so um desao para seus pais, mas ao longo dos anos de escrita deste
livro, o pensamento e a ao de Oliver foram uma inspirao no renamento da minha concep-
o de permacultura. Ele conrmou para mim que leva mais que uma gerao para criar uma
nova cultura ecolgica; alguns aspectos difceis com os quais me debati, ele facilmente digeriu
e integrou.
cvvzvn noimcvvx
Meu irmo frequentemente me relembra da dimenso poltica da permacultura, no apenas
por meio de sua paixo, intelecto e ao. A estrada difcil da sua experincia foi um lembrete
constante que o caminho para um mundo melhor no ser necessariamente afortunado e po-
sitivo como o meu tem sido.
vvx:v noimcvvx
Tendo chegado at aqui em agradecimentos familiares, cabe uma histria sobre minha me.
exclamao pblica de um entusiasta da permacultura Ento, a senhora a me do David
Holmgren!, ela respondeu: No, ele que meu lho.
25

1. B. Mollison & D. Holmgren, Permaculture One Corgi, 1978 e desde ento publicado em 5 idiomas (agora fora de
catlogo).
2. David Holmgren, Melliodora (Hepburn Permaculture Gardens): Ten Years of Sustainable Living Holmgren Design
Services, 1996.
3. David Holmgren: Collected Writings 1978-2000 (CD) Holmgren Design Services, 2002. O projeto de publicar
meus escritos foi o ponto de partida para este livro, e os artigos na coletnea o complementam de muitas maneiras.
Primeiramente, eles apresentam outros exemplos da aplicao dos princpios. Segundo, o contedo de alguns dos
artigos ser de interesse especco para alguns leitores, e eles fornecem referncias para outras fontes. Finalmente,
os artigos apresentam uma linhagem histrica da minha evoluo pessoal e da minha aplicao e explanao dos
conceitos da permacultura para um leque abrangente de pblicos desde 1978, ano da publicao de Permaculture
One.
vvvvLc:o
z vvvmzcui+uvz vm umz vvocz nv :xcvv+vzzs
A incerteza uma das caractersticas que denem nossa poca. Contribuies para esse estado
de coisas so provenientes de diversas fontes.
A cincia terica promoveu a incerteza, antes algo que era apenas o resultado de
informao inadequada, para algo que inerente a tudo.
O embate entre as tradies culturais multifacetadas e a modernidade deixa a
maior parte das pessoas insegura quanto a seus valores e ao seu papel na socie-
dade.
A avalanche de evidncias e informao sobre a impermanncia de quase todo
aspecto da sociedade e da economia modernas, especialmente devido a ameaas
ambientais iminentes, solapa qualquer sensao de certeza em relao continui-
dade da vida cotidiana.
Ao mesmo tempo, a tecnologia acelerada e o surgimento de interminveis novas
ideias, modos de ver e ser, movimentos, caminhos e subculturas espirituais leva-
ram as possibilidades, as esperanas e os temores para bem alm dos horizontes
anteriormente imaginveis.
O conceito e o movimento da permacultura so parte dessa realidade cultural global, que al-
guns chamam de ps-modernismo, na qual todo signicado relativo e incerto.
O conceito de permacultura foi o produto de uma relao de trabalho intensa, porm curta, en-
tre Bill Mollison e eu em meados dos anos 70. Foi a resposta crise ambiental que se impunha
sociedade moderna. A publicao de Permaculture One, em 1978, foi o pice daquele trabalho
inicial e um ponto de partida para a evoluo do conceito e para a emergncia do movimento
mundial da permacultura.
Bill Mollison descreveu a permacultura uma vez como uma resposta positivista
1
para a crise
ambiental. Signica que ela diz respeito ao que queremos e podemos fazer, e no quilo a que
nos opomos e queremos que os outros mudem. Essa resposta no apenas tica, mas tambm
pragmtica, losca e tcnica.
28
Como todas as ideias, a permacultura se baseia em algumas premissas fundamentais para o seu
entendimento e avaliao. As premissas que originalmente serviram de base permacultura
estavam implcitas no Permaculture One e vale a pena reproduzi-las aqui.
A c:|se ac||ec|a| e :ea| e de cca cagc||cde |a| qce ce:|acec|e |:acs|o:ca:a a
code:ca soc|edade g|o|a| |cdcs|:|a| a oc|o de |o:ca|a |::ecoc|ec|e| iesse
:ocesso, o |eces|a: e a|e cesco a so|:e|ecc|a da oc|aao cccd|a| ec
e.acsao es|ao d|:e|acec|e aceaados
Os |cac|os :esec|es e |c|c:os da soc|edade g|o|a| |cdcs|:|a| e da oc|aao
|ccaca so|:e a |ac|as||ca ||od|e:s|dade |ecdec a se: cc||o ca|o:es qce as cc
dacas :o|ccdas das c|||cas cec|ecas de acos
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cas |e|s c|ec|||cas (de ece:g|a) qce goe:cac o cc|e:so ca|e:|a|, |cc|c|cdo a
eo|cao da |da
A e.|:aao de coc|cs||e|s |sse|s dc:ac|e a e:a |cdcs|:|a| e:a |s|a coco o :|c
c|a| |a|o: ca e.|:ao:d|ca:|a e.|osao das es|a||s||cas |ccacas, ca |ecco|og|a e
cas deca|s ca:ac|e:|s||cas |coado:as da soc|edade code:ca
Aesa: da ca|c:eza |ce||ae|cec|e cc|ca das :ea||dades |c|c:as, o esgo|acec|o
|ce||ae| dos coc|cs||e|s |sse|s ec a|gccas ge:aoes e:a cc :e|o:co
a ad:oes ge:a|s o|se:ae|s ca ca|c:eza e ec soc|edades :e|cdcs|:|a|s
deecdec|es de ece:g|as e :ecc:sos :ecoae|s
A |ase cocce||ca| dessas :ec|ssas |ec o:|gec ec a:|as |oc|es, cas :ecoc|eo cca d||da
c|a:a e esec|a| a:a coc o |:a|a||o c|||cado e|o ec|ogo ace:|caco iowa:d Odcc A
coc||cca |c|cecc|a do |:a|a||o de Odcc ca eo|cao das c|c|as ::|as |de|as |ca:a c|a:a
e|as ccce:osas :e|e:ecc|as ces|e ||:o, ass|c coco e|os a:||gos :e|e:|dos ec David Holmgren:
Collected Writings 1978-2000
A|gccas das :e|soes do dec||c|o de :ecc:sos e do co|aso ecococ|co |e||as cos acos 1-c
cos|:a:acse eqc|ocadas, e|o cecos ec scas es||ca||as de |eco oc|cdo, sao |o:|es e
cada ez ca|o:es as e|decc|as de qce os :ecc:sos ca|c:a|s ,a cocea:ac a ||c||a: o deseco|
|cec|o |ccaco, as ce:ca de }cc acos de c:esc|cec|o e de c acos de c:esc|cec|o sce:
ace|e:ado :ao |o:|es as e|decc|as de qce a a|ca| c:|se do e|:|eo :e|e|e o |c de|c|||o da
ece:g|a de |a|.o ccs|o
|
\ode|os a a:||: de s|s|ecas ca|c:a|s |cd|cac cc co|aso :e|ac|ocado
a |a|.a ece:g|a e ao cso de :ecc:sos (:|cc|a|cec|e :ecoae|s), e e :oae| qce oco::a cc
dec||c|o ca oc|aao cccd|a| lec|:o desse ceca:|o ac|o, odecos cocs|de:a: cc |eqce
qcase |c|c||o de cac|c|os e de oss|||||dades |oca|s, dos ca|s |ec|gcos aos ca|s |e::|e|s
29
Por outro lado, os otimistas da tecnologia e da economia argumentam que estamos no comeo
de uma nova revoluo industrial e biolgica que nos conduzir a uma era dourada de bem-
-estar material. Mais uma vez, algumas evidncias so muito fortes. As ideias de Amory Lovins
sobre capitalismo natural e os exemplos incrveis da cincia e da indstria fazendo mais com
menos recursos e menos energia so talvez os mais dignos de crdito
5
.
Embora um futuro marcado pelo uso bastante reduzido de energia e de recursos parea inevi-
tvel, a natureza desse mundo (e suas vrias partes) incerta, para dizer o mnimo. Na iminente
transio energtica, ideias e modelos como esses de Lovins tm exercido uma inuncia con-
sidervel, pois podem ser aplicados no mundo dos negcios em uma economia de mercado
capitalista sem esperar por mudanas radicais, seja no meio poltico e cultural ou no comporta-
mento e nos hbitos pessoais dos cidados.
A permacultura uma resposta criativa de design para um mundo com disponibilidade cada
vez menor de energia e de recursos, com muitas semelhanas e coincidncias com a nfase de
Lovins em processos de design inspirados na natureza. Para muitos, o foco da permacultura
na terra e no manejo de recursos naturais complementar ao foco industrial dos otimistas da
tecnologia verde, mas tambm h diferenas.
A permacultura:
prioriza o uso da riqueza existente para reconstruir o capital natural, especialmen-
te rvores e orestas, como uma reserva comprovada de riqueza para sustentar a
humanidade em um futuro com menos combustveis fsseis.
enfatiza processos de redesign de baixo para cima, partindo do indivduo e o do-
miclio como os motores de mudana nas esferas do mercado, da comunidade e
da cultura.
mais fundamentalmente, foi difundida em funo da probabilidade de algum
grau de colapso e ruptura na tecnologia, na economia ou at mesmo na socieda-
de, no prevista nem planejada pelos otimistas da tecnologia verde, mas que
uma realidade para muita gente pelo mundo.
concebe as sociedades sustentveis pr-industriais como fornecedoras de mo-
delos que reetem os princpios de design sistmico mais gerais, observveis na
natureza e relevantes para os sistemas ps-industriais.
Na medida em que a permacultura uma resposta efetiva s limitaes no uso de energia e dos recursos
naturais, ela vai passar do seu estado atual de resposta alternativa para a crise ambiental para a cor-
rente social e econmica dominante da era ps-industrial. Se ter ou no o nome de permacultura uma
questo secundria.
30
O conceito e o movimento da permacultura j mudaram as vidas de milhares de pessoas e
afetaram talvez milhes de inmeras maneiras diferentes
6
. Tudo isso aconteceu sem o apoio
substancial de instituies poderosas, corporaes ou governos. Alguns atribuem a sua inun-
cia somente infatigvel energia, ao intelecto e ao carisma de Bill Mollison. Embora o papel de
Mollison na disseminao global da permacultura seja inquestionvel, a persistncia, a evolu-
o e a inuncia da permacultura devem ser atribudas sua relevncia para a vida das pessoas
e de seus contextos.
Tendo xado a relevncia da permacultura para um futuro com menos energia, qual poderia
ser a sua relevncia em algum admirvel mundo novo de energia e recursos abundantes (ener-
gia nuclear, engenharia gentica, colnias espaciais, ou qualquer uma das outras possibilidades
sonhadas ou temidas)? Suspeito que o impacto da permacultura contrair-se-ia at inuenciar as
vidas de indivduos e grupos relativamente isolados que sustentam o uso mnimo de energia e
recursos por razes ticas.
A denio do que e do que no permacultura uma questo que preocupa algumas pes-
soas. Seu carter multifacetado permitiu uma evoluo progressiva para uma integrao abran-
gente de alternativas ecolgicas. Contibu
7
para essa evoluo expansiva, mas tambm reco-
nheo que h perigos nas tentativas de se desenvolver uma teoria de tudo e em ser um pau
para toda obra, mas especialista em nada e em se reinventar a roda. Contudo, vejo a evoluo
progressiva da permacultura como uma fora a inuenciar a natureza pulsante e irregular da
transformao social.
+vvcv:vz oxnz no zmn:vx+zi:smo
O surgimento da conscincia e da inovao ambiental no ltimo quarto do sculo XX pode ser
visto como perodos de intensa atividade seguidos de fases mais longas e lentas de consolida-
o. Essas fases de nova atividade tendem a coincidir com uma recesso na economia conven-
cional
8
. A permacultura foi uma das alternativas ambientais que surgiram a partir da primeira
grande onda da moderna conscientizao ambiental, aps o relatrio do Clube de Roma de
1972 e as crises do petrleo de 1973 e 1975.
Depois do crescimento econmico da revoluo Reagan-atcher nas naes ricas durante os
anos 1980, a conscincia pblica do efeito estufa no nal daquela dcada disparou uma segunda
onda de ambientalismo, a qual acelerou o interesse pela permacultura. Nos anos 1990, enquan-
to a nova tecnologia e a economia global dividiram a ateno, houve outra fase de consolidao.
Por volta de 1999 estava tudo pronto para uma terceira onda de ambientalismo. Nessa nova
fase podemos esperar que o interesse pblico se volte para a corrente dominante de muitas das
inovaes da segunda onda.
31
Contudo, a experincia do passado sugere que cada nova fase tambm lana novos insights, vi-
ses e inovaes que desaam as premissas da onda anterior. Este livro minha contribuio
para a terceira onda.
32

1. iao se dee coc|ccd|: essa desc:|ao coc a ||oso|a do os||||sco |g|co de oc|e i|a csa os |e:cos os|||o
e cega||o ca aceao coccc ao desc:ee: a|||cdes essoa|s
z. il Odcc, Environment, Power & Society (}o|c \||e, 1-1), |o| cc ||:o qce |c|cecc|oc cc||os ecsado:es
ac||ec|a|s |co:|ac|es cos acos 1-c e o :|ce|:o ca ||s|a de :e|e:ecc|as de Permaculture One A co|osa
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. \e,a Permaculture International Journal (Acs|:a||a), :e|s|a qce cao e ca|s ed||ada, cas coc ed|oes ac||gas
d|soc|e|s ec |||||o|ecas, oc Permaculture Magazine (ie|co Lc|do) e e Permaculture Activist (iLA) a:a cca
|cd|caao da a|:acgecc|a
. ia:a cc :e|:osec|o da |c|cecc|a da e:cacc||c:a ec |odo o caco das a||e:ca||as eco|g|cas, e,a o a:||go 1c,
ec David Holmgren: Collected Writings 1978-2000. lee|ocec| o| !e ie:cacc||c:e occe|
8. O|se:e| qce a |coaao da ag:|cc||c:a scs|ec|ae| ca Acs|:a||a |ecde a se coccec|:a: ec e:|odos de :ecessao
ecococ|ca, coco cas decadas de 1::c1:-c, os acos 1-}c e 1-|c e desde os acos 1-c (cca esec|e de :ecessao
:c:a| ca Acs|:a||a) coc eqceca s|gc||cacc|a oc e:cacecc|a dc:ac|e sc:|os ecococ|cos, esec|a|cec|e os dos
acos 1-c e 1-ec \a|s |ccdacec|a|cec|e, e,o os co|cec|os soc|a|s e eco|g|cos desses e:|odos, ass|c coco
das decadas ca|s :ecec|es, coco a:|e de cca ||c|agec coc||cca de coc|:acc||c:a co cccdo code:co \e,a o
a:||go de David Holmgren: Collected Writings 1978-2000. !e occ|e:cc||c:e As lcac|c \a:g|c
:x+vonuzo
o quv v z vvvmzcui+uvz:
Aesa: de |e: cecc|ocado co :e|ac|o qce cao qce:o de|c|: oc coc|:o|a: a e:cacc||c:a, deo
ago:a ao cecos de|c||a coc o :os||o de esc|a:ece: o |eca des|e ||:o
a coxcrr;o
A a|a:a e:cacc||c:a |o| ccc|ada o: i||| \o|||soc e ec ec ceados dos acos 1-c a:a
desc:eer um sistema integrado, em evoluo, de espcies animais e vegetais perenes ou
autoperpetuadoras teis ao homem.
Uma denio mais atual da permacultura, que reete a expanso do foco implcito em Perma-
culture One, paisagens conscientemente planejadas que imitam os padres e as relaes en-
contrados na natureza, enquanto produzem uma abundncia de alimento, bra e energia para
prover as necessidades locais. As pessoas, suas construes e os modos como elas se organizam
so centrais para a permacultura. Assim, a concepo de permacultura como agricultura per-
manente (sustentvel) evoluiu para uma de cultura permanente (sustentvel).
o sis+ra nr
Para muitas pessoas, eu inclusive, o conceito de permacultura acima to global em seu escopo
que sua utilidade se reduz. Mais precisamente, vejo a permacultura como a aplicao do pensa-
mento sistmico e de princpios de design que sirvam de base para a implementao da viso
enunciada acima. Ela rene diversas ideias, habilidades e modos de vida que precisam ser redes-
cobertos e desenvolvidos para nos dar o poder de passarmos de consumidores dependentes
para cidados responsveis e produtivos.
Nesse sentido mais limitado, porm importante, a permacultura no em si a paisagem, nem
mesmo as habilidades de cultivo orgnico, a agricultura sustentvel, as edicaes energetica-
mente ecientes ou o desenvolvimento de ecovilas. Mas pode ser usada para planejar, estabele-
cer, manejar e aperfeioar esses e todos os demais esforos empreendidos por indivduos, fam-
lias e comunidades rumo a um futuro sustentvel.
34
A i|o: da ie:cacc||c:a (i|gc:a 1) cos|:a os doc|c|osc|ae qce :eqce:ec |:acs|o:caao
a:a se c:|a: cca cc||c:a scs|ec|ae| i|s|o:|cacec|e, a e:cacc||c:a cec|:ocse co cace,o
cc|dadoso da |e::a e da ca|c:eza cao aecas coco cca |oc|e de :|cc||os e||cos e de des|gc,
cas |ac|ec coco cca a||caao desses :|cc||os isses :|cc||os sao ago:a a||cados ec
oc|:os doc|c|os qce ||dac coc :ecc:sos ||s|cos e ece:ge||cos ass|c coco coc o:gac|zaoes
|ccacas (ge:a|cec|e c|acadas de es|:c|c:as |c|s|e|s co ecs|co de e:cacc||c:a) A|gccs
dos cacos esec||cos, dos s|s|ecas de des|gc e a|gccas das so|coes qce |o:ac assoc|adas
a essa |sao ca|s ac|a da e:cacc||c:a sao cos|:ados ec |o:co da e:||e:|a da |o: O cac|
c|o eo|cc|oca:|o ec es|:a|, coceacdo coc a e||ca e coc os :|cc||os, scge:e cca cos|c:a
coccc a |odos esses doc|c|os, |c|c|a|cec|e ec cc c|e| essoa| e |oca|, :ossegc|cdo a:a o
c|e| co|e||o e g|o|a| O asec|o |e|a de a:ac|a dessa es|:a| scge:e a ca|c:eza |cce:|a e a:|a
e| desse :ocesso de |c|eg:aao
Figura 1: A i|o: da ie:cacc||c:a
on+vxnz um vvxn:mvx+o
Saco vazio no para em p
O princpio anterior, Capte e armazene energia, focalizou nossa ateno na necessidade de usar
a riqueza existente para fazer investimentos de longo prazo em capital natural. Mas no faz sen-
||do |ec|a: |ac|a: cca |o:es|a a:a cossos ce|os se cao |ecos o sc|c|ec|e a:a coce: |o,e
is|e :|cc||o cos |ec|:a qce dee:|acos :o,e|a: qca|qce: s|s|eca a:a cos :oo:c|oca:
ac|ossc|c|ecc|a ec |odos os c|e|s (|cc|c|cdo cs cescos) coc o cso da ece:g|a ca|ada e
a:cazecada e|e||acec|e a:a cac|e: o s|s|eca e ca|a: ca|s ece:g|a le codo ca|s ac|o,
a |e.|||||dade e a c:|a|||dade a:a eccoc|:a: coas cace|:as de o||e: cc :ecd|cec|o se:ao
c:|||cos ca |:acs|ao do c:esc|cec|o a:a o dec||c|o
:ec :ecd|cec|os |ced|a|os e e:dade|:acec|e c|e|s, o qce qce: qce :o,e|ecos e deseco|
acos |ecde:a a de|c|a:, ao asso qce e|ecec|os qce e|e||acec|e ge:ac :odcao oc :ec
d|cec|o |ced|a|os |:ao :o|||e:a: Qce: a|:||cacos |sso a ca|c:eza, as |o:as do ce:cado oc a
gacacc|a |ccaca, os s|s|ecas qce ca|s e|c|ec|ecec|e o||ec cc :ecd|cec|o e o c||||zac de
codo e|e||o a:a sc:|: scas cecess|dades de so|:e|ecc|a, |ecdec a :ea|ece: ec :e|aao a
oc|:as a||e:ca||as' Lca :odcao, |cc:o oc :ecda |ccc|oca coco :ecocecsa qce es||cc|a,
mantm e/ou replica o sistema que gerou o ganho. Desse modo, sistemas bem sucedidos se
disseminam. Na linguagem dos sistemas, essas recompensas so chamadas de mecanismos de
feedback positivo (positive feedback loops), as qca|s ac|||cac o :ocesso oc s|ca| o:|g|ca| :e
|o:mos srios em relao a solues sustentveis de design, ento temos que mirar em recom-
pensas que estimulem o sucesso, o crescimento e a replicao dessas solues.
A |sao o:|g|ca| da e:cacc||c:a :oco|da o: i||| \o|||soc de cc|||a: |o:|as e |ac|as c|e|s
em vez de usar plantas ornamentais inteis ainda um exemplo importante da aplicao deste
:|cc||o O |coce do :a|ace|e coc cca co:d|da cos|:a a :odcao de a|go qce cos da cc
:ecd|cec|o |ced|a|o, cas |ac|ec cos :e|ec|:a das oc|:as c:|a|c:as qce es|ao |ec|acdo o||e:
cc :ecd|cec|o a a:||: dos cossos es|o:os
vv:xcIv:o
,
124
monvios nz xz+uvvzz
Todos os organismos e espcies obtm de seu ambiente um rendimento adequado para seu
sustento. Aqueles que falham nessa tarefa desaparecem rapidamente. No poderia haver uma
lio mais bsica da natureza, que refora os nossos instintos bsicos de sobrevivncia.
A nfase de Darwin na competio e na predao como as foras motrizes da seleo natural
foi baseada na observao dos sistemas naturais, mas tambm veio da sua experincia pessoal
dos primeiros embates competitivos da Inglaterra industrial que o predispuseram a procurar
modelos similares na natureza. Por sua vez, a elite industrial vitoriana usou as ideias de Darwin
para embasar suas vises sociais e polticas. Um sculo atrs, o gegrafo e anarquista russo Peter
Kropotkin apresentou uma refutao dos darwinistas sociais com exemplos muito diversos de
relaes cooperativas e simbiticas tanto na natureza como na historia humana (veja o Prin-
cpio 8: Integre em vez de segregar para a explorao desse aspecto importante do design perma-
cultural).
Nas duas ltimas dcadas do sculo XX, a competio econmica desenfreada tornou-se no-
vamente a vaca sagrada da corrente poltica dominante. O uso errneo e altamente seletivo
da ideologia capitalista da competio econmica no nos deveria cegar para uma apreciao
equilibrada entre a necessidade de obter um ganho e o papel da competio na avaliao de
solues, processos e sistemas alternativos de design.
nvxvvIc:os nz comvv+:zo
A competio na natureza ajuda a testar o vigor e a aptido dos indivduos, ou de espcies, face
a condies especcas. A predao, ao remover os indivduos mais fracos, tambm contribui
para a sobrevivncia do mais apto. Por exemplo, a semeadura direta para produzir um conjunto
denso de plantas (sejam rabanetes ou carvalhos) encoraja aqueles indivduos mais vigorosos e
com crescimento mais rpido a prevalecerem. Podemos ajudar nesse processo pelo raleamento,
na medida em que os indivduos mais vigorosos cam evidentes. Ao fazer isso, estamos agindo
como predadores seletivos. Pastores australianos que deixam cordeirinhos mal cuidados pelas
mes morrerem podem ser vistos como insensveis ou preguiosos, mas eles tambm esto
permitindo uma presso seletiva positiva para um comportamento materno adequado em seus
rebanhos (veja o Princpio 8: Integre em vez de segregar, o Princpio 1u: Use e valorize a diversida-
de e o Princpio 1z: Use e responda mudana com criatividade para modos mais elaborados de
fazer uso da competio e da predao).
Em sistemas humanos, entendemos que o conforto e a proteo excessiva dos desaos e da competio
podem levar a um comportamento presunoso, preguioso e eventualmente disfuncional. Podemos ver
isso na educao de crianas, na evoluo das organizaes e na histria das civilizaes. is
125
vv:xcIv:o ,
iv: nz mLx:mz vo+vxc:z
A perda entrpica de energia como calor residual de baixa qualidade, incapaz de realizar quais-
quer outros processos foi explicada no Princpio z: Capte e armazene energia como um resul-
tado inevitvel da converso de energia em todos os processos fsicos. Essa perda inevitvel de
energia reduz a ecincia da converso em trabalho til. A taxa de entrada de energia e a eci-
ncia da converso determinam a taxa de trabalho til, ou potncia, produzido por qualquer
processo.
O exemplo termodinmico clssico da ecincia e da potncia da converso de energia uma
mquina trmica simples convertendo a energia de combustvel em energia mecnica. A gura
10 mostra a sada de rendimento contra a ecincia da converso para uma mquina trmica
usando combustvel de alta qualidade. Se o motor est funcionando livremente sem carga al-
guma, est consumindo energia sem produzir trabalho til, assim o rendimento e a ecincia
de converso so ambos zero. Se o motor est carregado ao ponto de no conseguir andar, a
ecincia da converso aproxima-se de 100%, mas o rendimento cai a zero quando o motor en-
guia. A mxima potncia alcanada quando talvez metade da energia esteja sendo convertida
em potncia mecnica e metade est sendo dissipada como calor e barulho residuais.
Figura 10: Mxima potncia para um motor de combusto
232
nvsicw nv invzs como nvsicw cviuizn
iodecos ecsa: ec cc |ac||o e:cacc||c:a|cec|e |ace,ado (7ocas 1 e ) coco cca ce|c
la de assentamento rural humano. Existe um limite para um tamanho ecaz de plantio antes de
saltarmos para um sistema de produo mais complexo. Plantios bem-sucedidos no cam se
expandindo. Ao contrrio, eles proporcionam um excedente de estoque vegetal e conhecimen-
to que ajuda a estabelecer novos plantios.
A morada e a famlia humana que ela contm so anlogas ao ncleo de uma clula, que pro-
v o controle, o manejo e as informaes para a reproduo celular. Famlias podem ser vistas
como em reproduo quando os lhos deixam o lar e estabelecem o seu prprio. Novamente,
faz sentido que haja um limite superior alm do qual o tamanho da famlia no funciona bem.
Ironicamente, no mundo ocidental, nossas famlias so muitos pequenas para serem ecazes na
produo e na preparao de alimentos, assim como em outras funes. O mais tradicional lar
familiar estendido contendo entre cinco e 15 membros era grande o suciente para manter de
maneira ecaz muitas das funes que focalizamos na autossucincia permacultural.
Apesar dos enormes desaos na recriao da comunidade, o interesse cada vez maior por ecovi-
las e coabitao como parte da viso permacultural representa o reconhecimento implcito do
problema que a famlia nuclear muito pequena em escala para muitos aspectos de uma vida
ecolgica. Esse problema analisado a partir de uma outra perspectiva no Princpio 10: Use e
valorize a diversidade.
zoxas, sr+onrs r nrciivrs
As ferramentas de design de reas de zona, setor e inclinao permitem-nos organizar informa-
es sobre a rea em padres teis e fornecem um ponto de partida para um plano de conceitos
geral. Tambm ajudam a responder questes relativas localizao de novos elementos pro-
gressivamente introduzidos em uma rea.
Zonas de permacultura so reas mais ou menos concntricas de intensidade de uso, que des-
crevem o poder e a ecincia das pessoas que trabalham a partir do ponto focal (uma morada).
Quanto mais prximo do centro, mais eciente e intensivo o nosso uso da terra; quanto mais
longe estivermos, mais devemos depender de elementos autossustentveis que requerem pou-
co insumo de ns e, geralmente, produzem menos para ns. Comear pela porta dos fundos
adverte-nos de no incorrer no erro comum de dar um passo maior que a perna ao desenvol-
vermos uma rea. Se levarmos nossas atividades para muito longe e muito rapidamente, em-
bora o territrio imediato no esteja organizado e funcionando bem, veremos nossas energias
se dissiparem. Na maioria das situaes, espalhar algumas sementes de vegetais, um pouco de
gua e algum composto em um gramado no oferece rendimento algum; o mesmo esforo e
os mesmos recursos podem criar uma horta pequena, porm produtiva, em um canto do gra-
mado.
Embora as zonas sejam concebidas como concntricas, isto jamais assim na prtica. Declives,
233
vv:xcIv:o

Figura 21: Zonas conceituais a partir da intensidade de uso em torno de uma habitao rural
solo, aspecto e infraestrutura, tudo isso faz com que determinadas zonas encolham ou se expan-
dam. Mesmo a ideia de que cada zona uma faixa contnua em torno da zona mais interna no
necessariamente funciona no terreno. O desenvolvimento de Melliodora faz uso especco do
conceito de zoneamento, mas no concntrico em virtude da natureza da rea e dos efeitos
das divisas de propriedade.
Vale conceber cada zona como caracterizada por um conjunto particular de plantas e animais,
estratgias de manejo e estruturas. Isto til no mbito de um contexto biorregional e cultural,
mas talvez precise ser consideravelmente variado em outros contextos. um erro transformar
em uma planta esse simples conceito de design para organizao de uma rea.
A Figura 21 ilustra as zonas de permacultura descritas de maneiras relevantes s regies do sul
australiano com precipitao moderada (450-1000 mm).
234
zoxas r rscaia
Cada zona consecutiva de permacultura no somente mais distante da casa, mas, por implica-
o, tambm maior em rea. O quo grandes so essas reas, assim como sua natureza espe-
cca, uma questo de mtodos de design que iro variar de acordo com o ambiente e o con-
texto, e no princpio. Entretanto, til explorar como essa ferramenta de design permacultural
amplamente usada e diversamente aplicada pode ser melhor entendida como um passo em
direo a uma linguagem de padres para o design de reas de permacultura.
Alguns designers de permacultura dividem qualquer propriedade, at mesmo um quarteiro
urbano, em cinco zonas nocionais de permacultura. Embora em um sentido geral talvez seja
relevante dividir propriedades em diferentes zonas de algum tipo, creio ser mais til conceber
as zonas de permacultura como zonas de uso da terra que se relacionam a escalas fsicas parti-
culares. As hortas de alimentos da Zona 1 variam substancialmente em tamanho. Uma horta de
alimentos pequena e intensiva pode ter 10 m
2
, ao passo que um sistema intensivo e amplo pode
chegar at 1000 m
2
. Do mesmo modo, o tamanho de fazendas comerciais varia sobremaneira,
de negcios de horticultura intensiva, que produzem ervas e especiarias, to pequenos quanto
um hectare, at propriedades de cultura em massa de 1000 hectares, ao passo que a criao de
gado em terras de pastagem e a silvicultura podem incluir outras duas ordens de magnitude.
Ao reunirmos essas escalas por ordem de magnitude, conforme mostrado na Figura 22, po-
Figura 22: Escalas de uso da terra.
235
vv:xcIv:o
demos observar que a horticultura cobre uma faixa de escala to grande quanto a lavoura. As
estratgias, os mtodos e a tecnologia relevantes em uma ordem de magnitude na escala no
necessariamente so teis em outra. Por exemplo, seria incomum se estratgias de controle de
ervas invasoras em um plantio comercial de 10 hectares fossem aplicadas a uma propriedade de
cultivo e pastoreio de 100 hectares. Na verdade, os cultivos e as pastagens do agricultor podem
bem ser os inos do horticultor comercial.
A maior parte dos alimentos cultivados na Austrlia produzida em propriedades que variam
de 10 a 1000 hectares. Embora os princpios da permacultura possam ser aplicados ao manejo
da terra em todas as escalas, um dos efeitos globais da aplicao desses princpios a nfase s
imensas oportunidades na escala da horticultura em vez da agricultura (ver Escala de perma-
cultura no Princpio 9: Use solues pequenas e lentas).
comum desacordos quanto a estratgias e tcnicas de horticultura e manejo da terra esta-
rem baseados em mal-entendidos quanto escala. Como consultor, geralmente me perguntam
como controlar amoreiras-silvestres ou como plant-las, como se as tcnicas apropriadas fos-
sem independentes de contexto e escala. Ao considerar a profuso de mtodos e tcnicas de
plantio, at mesmo a diferena entre 10 m
2
e 100 m
2
pode ser crtica para o sucesso ou fracasso.
Nesse contexto, as zonas de permacultura oferecem uma ferramenta de escala til para agrupar
no apenas espcies, mas tambm estratgias e tcnicas, conforme a intensidade de uso e a rea
de terra requerida. Com o tempo, deve ser possvel desenvolver algum entendimento comum
dentro de uma biorregio em particular (e possivelmente um contexto cultural) quanto a quais
estratgias e tcnicas so apropriadas nas vrias zonas de permacultura.
rrxsarx+o iixran rrxsarx+o r anras
Talvez a falta de noo de escala se deva em parte tendncia de considerarmos uma escala
como algo linear em vez de dependente de uma rea. Um plantio de 10 por 10 m apenas trs
vezes mais comprido e mais largo que um plantio de 3,3 por 3,3 m e ainda 10 vezes maior em
rea. Na maioria dos sistemas de produo, a rea total que constitui o determinante crtico da
energia e dos recursos necessrios ao manejo e s produes possivelmente resultantes.
25

Em grandes escalas (1000 m
2
e maiores), raro que todo o plantio seja manejado intensiva-
mente. Pomares tradicionais, corredores animais e muitos sistemas de plantio de baixo insumo
devem ser considerados como sistemas de Zona 2, que podem confortavelmente empurrar
a escala de cultivos agrcolas para outra ordem de magnitude, de 10000 m
2
(1 hectare). Em
Melliodora temos uma rea intensivamente manejada de 1000 m
2
em torno da casa, ao passo
que a maior parte do restante da propriedade (8000 m
2
) consiste em um sistema de pomar
extensivo de Zona 2, com irrigao controlada e com animais semiconnados em rodzio por
dentro dele (ver Figura 24).
236
rscaias o+ias nr rnont;o r cnrscirx+o
Para qualquer sistema de produo em particular e qualquer conjunto de tcnicas, h uma esca-
la tima para melhor produtividade e estabilidade, como tambm simplicidade de manejo. Um
signicativo aumento (ou diminuio) na escala de operaes ir exigir um salto para um sis-
tema de produo e um conjunto de tcnicas diferentes. Uma vez estabelecido o investimento
no novo sistema de produo, o crescimento em escala acelerado at o novo tamanho timo.
Alm desse timo, o crescimento ca lento novamente.
Consideremos um horticultor entusiasta e capaz que vende excedentes de uma horta intensi-
va, que mantida frtil com pilhas de compostagem feitas mo. O sucesso inicial leva a uma
rpida expanso no nmero de pilhas de compostagem e a venda de vegetais orgnicos de boa
qualidade em um mercado local. No entanto, alm de uma escala tima ca mais difcil produ-
zir compostagem suciente. Pesquisas sugerem algumas estratgias possveis:
arrume uma camionete e uma bobcat
*
para recolher e revirar pilhas grandes de
compostagem;
alugue um pedao de terra bem maior, produza culturas de adubao verde com
a ajuda de minerais de rocha e faa a rotao dos canteiros vegetais pelo terreno
(com o auxlio de um pequeno arado mecnico);
desenvolva um grande galinheiro rotacional, com o uso de uma cerca eltrica
temporria.
Seja qual for a estratgia escolhida, para ajudar a pagar e fazer total uso do novo equipamento,
o horticultor expande progressivamente o plantio em cinco vezes o tamanho anterior (o que
pode ser dez vezes maior que era o sistema pequeno em sua escala tima). Aps algumas di-
culdades iniciais, o novo sistema se torna muito produtivo; com a demanda crescente, o cresci-
mento novamente possvel at que uma nova srie de problemas aparea talvez controle de
plantas invasoras ou insetos ou a comercializao da produo. Outro conjunto de mudanas
e investimentos so necessrios para possibilitar a expanso. Talvez desta vez seja tudo muito
difcil e menos sustentvel; aps quitar o equipamento, o horticultor decide retornar escala de
tamanho timo para a estratgia e a tecnologia atuais.
Esse processo de desenvolvimento como um passeio de bicicleta, subida pesada da colina,
seguida por uma descida tranquila at o prximo vale, como ilustrado na Figura 23. Algumas
colinas se mostram muito ngremes, e damos a volta para descer de novo a colina rumo ao
ltimo vale. Esse padro de crescimento pulsante ou montanha-russa pode ser observado em
sistemas naturais e humanos sempre que houver a energia excedente para chegar at o vale se-
guinte. tambm semelhante tendncia na evoluo de que as espcies gravitem em torno
de um nmero limitado de solues de design. (Ver o Princpio 1z: Use e responda mudana
com criatividade.)
* Pequena p-carregadeira. (N. da T.)
237
vv:xcIv:o

Figura 23: Escalas timas de produo vegetal com colinas de desenvolvimento que devem ser escaladas a m
de alcanar o prximo vale ideal.

Setores irradiam do ponto focal da rea, denindo a direo a partir da qual energias naturais
externas entram na rea. De longe, os mais importantes destes, nas latitudes temperadas, so os
setores de sol, que variam consideravelmente entre o vero e o inverno, mas podem ser deni-
dos precisamente (a partir de cartas solares). Outros setores vento, fogo, chuva e inundao
so menos precisos. Eles se baseiam em observao local, habilidades na leitura de paisagens
e em dados regionais.
Cada biorregio apresenta um delineamento de setor generalizado, que modicado pela to-
pograa, pelo microclima e uso da terra de cada rea. O uso do conceito de setores para com-
preender e levar em conta as energias naturais que inuenciam uma rea permite-nos fazer um
melhor uso dessas energias e tornar difusa ou deetir a sua natureza destrutiva ocasional.
n:ni:ocvzv:z comvx+znz
ALEXANDER, Christopher et al. A Paern Language: Towns, Buildings, Construction Oxford University
Press 1977. Este texto clssico de design est sendo usado por alguns designers de permacultura como
uma estrutura modelo para o desenvolvimento de uma linguagem permacultural padro para paisagens
produtivas.
BEDA, Sharon. Global Spin: e Corporate Assault On Environmentalism Scribe Publications 2000. Documenta a
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e:cacc||c:a Acd:ew }eees Ac|acec|e csado coco o |e.|o de|c|||o a:a o ecs|co de e:cacc||c:a
ii\\Ai, i iii\OiliY, } Sustainability and Cities: Overcoming Automobile Dependence is|acd i:ess
1--- Lca a|:acgec|e aca||se so|:e a ca|c:eza d|s|ccc|oca| da |c|:aes|:c|c:a de |:acso:|e c:|aco, |ec
coco so|:e a|gccs e.ec|os de so|coes ca|s |cc|das a:a o deseco||cec|o c:|aco
OlL\, i l Environmental Accounting: i\iitY and Environmental Decision Making \||e 1--e O |e.|o
de|c|||o qce e.||ca os :|cc||os e os ce|odos de aa||aao de i\iitiA e scas d|e:sas a||caoes
OlL\, i l OlL\, i A Prosperous Way Down: Principles and Policies \||e cc1 Lca e.||caao
|c|e:essac|e e oo:|cca a:a o |e||o: |e|go dos cocce||os de i\iitiA e das |c||caoes da |:acs|ao de
ece:g|a a:a a ecococ|a, a soc|edade e a cc||c:a i cca a|ca||zaao da o|:a ac|e:|o: a:a |e||o:es |e|gos,
Energy Basis for Man and Nature \ct:awi||| 1--
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KROPOTKIN, P. Mutual Aid Heinemann 1902. A resposta clssica para os darwinistas sociais dada pelo
naturalista e anarquista russo.
ii:lOi:ALi, }o|c Voltaires Bastards: e Dictatorship of Reason in the West iecgc|c 1--} Lca ||s|:|a
|coado:a e |c|eg:ada das |a||as cocce||ca|s ca cossa c||||zaao e cca |sao a||e:ca||a a:a o co:||ccdo
a:ca|oco o||||co esqce:dad|:e||a ic|o:a a c:|se ac||ec|a| se,a ca:g|ca| a aca||se de ia|s|oc:ac|, e|e
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:A\OiY, A Holistic Resource Management is|acd i:ess 1-:: O |e.|o cocce||ca| o: |:as de cc s|s|eca de
|o:caao ag:|co|a e de cca :ede de ecca:|s|as a a:||: do cso de :|cc||os eco|g|cos a:a cac|e: e
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:iL\Aiii, i i Small Is Beautiful: A study of economics as if people maered i|ocd acd i:|ggs 1-} Lc
dos ||:os c|ass|cos qce :ee os s|s|ecas e :ocessos ecococ|cos ec esca|a |ccaca :e|ac|ocados a decadas
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:ii\A, \acdaca Monocultures of the Mind: Perspective on Biodiversity and Biotechnology 7ed ioo|s 1--} \a|
a|ec da s|c||c|dade d|s|ccc|oca| do deseco||cec|o ag:|co|a do le:ce|:o \ccdo a |c de cos|:a: a
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mente: Perspectivas da biodiversidade e da biotecnologia. l:ad l|ca| de A|:ec Azeedo :ao iac|o. id||o:a ta|a,
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:\ili, } icsse|| Tree Crops: A Permanent Agriculture le|c Ada|: 1-} O ||:o c|ass|co so|:e o o|ecc|a|
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\Ailii:, |a:|es }: (ed), e Albrecht Papers: Volume One Foundation Concepts Ac:es L:A 1- Lca
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YiO\Ai:, i A Water For Every Farm \c::a ioo|s 1-e le|a||es |ecc|cos e :esc||ados do s|s|eca ie||ce
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