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ELEIO (Charles H.

Spurgeon) Entretanto, devemos sempre dar graas a Deus, por vs, irmos amados pelo Senhor, porque Deus vos escolheu desde o princpio para a salvao, pela santificao do Esprito e f na verdade, para o que tambm vos chamou mediante o nosso evangelho, para alcanardes a glria de nosso Senhor Jesus Cristo (II Tessalonicenses 2:13,14). Ainda que na Palavra sagrada no houvesse outro texto, alm deste, penso que todos ns estaramos na obrigao de reconhecer e aceitar a veracidade daquela grande e gloriosa doutrina que declara que, desde o principio, Deus escolheu a Sua prpria famlia. Entretanto, parece haver na mente humana um arraigado preconceito contra essa doutrina. Pois embora quase todas as demais doutrinas sejam recebidas pelos crentes professos, algumas delas acolhidas com cautela e outras com deleite, contudo, no caso dessa doutrina, com frequncia verifica-se desconsiderao e repdio. Em muitos dos nossos plpitos, muitos considerariam um grave erro, uma traio mesmo, se algum pregasse um sermo a respeito da eleio, porquanto eles no poderiam extrair dali um discurso prtico, conforme asseveram. Mas exatamente quanto a esse particular que penso que eles se desviaram da verdade. Tudo quanto Deus nos tem revelado, tem-no feito com um propsito em mente. Nada existe nas Escrituras que, sob a influncia do Esprito de Deus, no possa ser transformado em um discurso prtico, porquanto toda a Escritura foi dada mediante inspirao divina, e proveitosa para algum propsito espiritualmente til. verdade que um tema desses no pode ser transformado em um sermo acerca do livre-arbtrio humano disso sabemos perfeitamente bem embora possa ser utilizado como base de um prtico discurso sobre a graa gratuita de Deus. E a prtica do ensino da graa gratuita o melhor procedimento possvel,

quando as autnticas doutrinas a respeito do imutvel amor de Deus passam a exercer a sua influncia sobre os coraes dos santos e dos pecadores. Alguns de vs, que tomam um susto diante da simples enunciao do vocbulo eleio, talvez digam: Ouvirei essa pregao com mente aberta e porei de lado os meus preconceitos; certamente prestarei ateno ao que esse homem tem para dizer! No fechem logo os ouvidos, nem digam: Essa uma doutrina muito profunda! Porquanto, quem autorizou vocs a chamarem essa doutrina de profunda ou de superficial? Por que vocs haveriam de fazer oposio a uma doutrina ensinada por Deus? Lembrem-se do que sucedeu aos rapazinhos que descobriram falta no profeta de Deus e exclamaram: Sobe, calvo; sobe, calvo! (II Reis 2:23). No fale nada contra as doutrinas de Deus, pois poderia acontecer que algum animal feroz sasse da floresta e viesse devorar a voc tambm. Ainda existem outros infortnios, alm do juzo imediato dos cus cuide para que esses infortnios no despenquem sobre a sua cabea. Desprenda-se dos seus preconceitos; oua com calma; oua sem paixes; oua o que as Escrituras ensinam. E quando voc acolher a verdade, se o Senhor Deus agradar-se em revella e manifest-la sua alma, no se envergonhe de confess-la publicamente. Confessar que voc estava equivocado ontem, to-somente reconhecer que voc est um pouco mais sbio hoje; e ao invs disso ser um reflexo em seu detrimento, antes uma honra e evidncia de que voc est se aprimorando no conheci- mento da verdade. A Bblia deve ocupar o lugar de primazia, e um ministro de Deus deve submeter-se a ela. No nos compete usar a Bblia como plataforma para apresentar as nossas idias, mas como a autoridade que est acima de todo o nossos pensamento, considerando sempre o fato que a Bblia se encontra num piano mais elevado e algumas de suas verdades ultrapassam nosso entendimento. Depois de havermos pregado, continuaremos 2

conscientes de que a montanha da verdade mais elevada do que os nossos olhos so capazes de perceber; nuvens e escurido circundam o seu ponto culminante, e no nos dado divisar-lhe o cume; ainda assim, tentaremos preg-la to bem quanto possvel. Porm, visto que somos mortais e sujeitos a errar, por isso mesmo voc deve exercer a sua capacidade de ajuizar. . . . provai os espritos, se procedem de Deus.. . (1 Joo 4:1). E ento, se aps ponderada reflexo, de joelhos dobrados, voc for impulsionado a desconsiderar a doutrina da eleio algo que considero totalmente impossvel esquea-se da mesma, no queira mais ouvi-la sendo pregada, mas creia e confesse qualquer coisa que voc entenda ser o ensino da Palavra de Deus. No posso dizer mais do que isso como introduo. Ora, em primeiro lugar falarei um pouco a respeito da veracidade dessa doutrina: . . . Deus vos escolheu desde o princpio para a salvao. . Em segundo lugar, procurarei provar que a eleio reveste-se de um carter absoluto: Deus . . . vos escolheu desde o principio para a salvao..., no para a santificao, e, sim, . . . pela santificao do Esprito e f na verdade... Em terceiro lugar, a eleio eterna, porque o texto afirma: . . . Deus vos escolheu desde o principio.. . Em quarto lugar, trata-se de uma eleio de carter pessoal: .... . Deus vos escolheu. . . E, em seguida, consideraremos os efeitos dessa doutrina avaliando aquilo que ela realiza. E, finalmente, na medida em que formos capacitados por Deus, procuraremos examinar as suas tendncias, a fim de averiguarmos se realmente trata-se de uma doutrina terrvel e licenciosa, como alguns dizem. Por assim dizer, tomaremos a flor, e, semelhana de verdadeiras abelhas, verificaremos se nessa doutrina h algum mel, se pode proceder dela algum bem, ou se ela um mal sem mistura, no diludo. Em primeiro lugar, procurarei provar que essa doutrina da eleio verdadeira. E permitam-me comear com um argumento que segundo os homens: falarei 3

com vocs considerando suas diferentes posies e estgios de desenvolvimento. Aqui, h alguns de vocs pertencentes Igreja Anglicana. Ora, eu sei perfeitamente bem que vocs crem profundamente naquilo que os [trinta e nove] Artigos declaram ser a s doutrina. Oferecerei um exemplo daquilo que esses Artigos afirmam a respeito da eleio, de tal maneira que, se vocs acreditam realmente neles, no podero deixar de receber a doutrina da eleio. Lerei certa poro do artigo XVII, que se manifesta sobre a predestinao e a eleio: A predestinao para a vida o propsito eterno de Deus mediante o qual (antes que fossem lanados os fundamentos do mundo) Ele decretou de maneira constante, atravs do Seu conselho secreto a nosso respeito, que livraria da maldio e da condenao queles a quem Ele escolhera em Cristo, dentre a humanidade, para conduzi-los salvao eterna por meio de Cristo, como vasos destinados honra. Em face disso, aqueles que foram dotados por Deus de to excelente beneficio so chamados, de conformidade como propsito de Deus, pelo Seu Esprito, o qual atua no tempo apropriado, tendo em mira: que, pela graa, obedeam a essa vocao; sejam gratuitamente justificados; sejam feitos filhos de Deus por adoo; sejam moldados segundo a imagem de Seu Filho unignito, Jesus Cristo; andem piedosamente em boas obras; e, afinal, pela misericrdia de Deus, cheguem a bem-aventurana eterna. Expus esse artigo de f diante de vocs, to-somente para mostrar-lhes que, se vocs pertencem Igreja Anglicana, pelo menos no querero fazer objeo doutrina da predestinao. Uma outra autoridade humana, por intermdio da qual desejo confirmar a doutrina da eleio, a antiga declarao de f dos valdenses. Se vocs tiverem a oportunidade de ler o credo dos antigos valdenses, que eles redigiram quando estavam sofrendo sob os ardores da perseguio, descobriro que aqueles famosos seguidores e confessores da f crist davam a mais cordial acolhida e abraavam essa doutrina, como uma poro 4

da verdade revelada por Deus. Extrai de um livro antigo um dos artigos de f dos valdenses: Que Deus salva da corrupo e da condenao aqueles a quem escolheu desde antes da fundao do mundo, no por causa de qualquer disposio, f ou santidade que Ele tenha previsto neles, mas por motivo de Sua pura misericrdia, em Cristo Jesus, Seu Filho, deixando de levar em conta quaisquer outras consideraes, segundo a irrepreensvel razo de Sua prpria livre vontade e justia. Portanto, no estou pregando aqui nenhuma novidade; nenhuma doutrina nova. Gosto imensamente de proclamar essas antigas e vigorosas doutrinas, que so conhecidas pelo cognome de calvinismo, mas que, por certo e verdadeiramente, so a verdade de Deus, a qual nos foi revelada em Jesus Cristo. Por meio dessa verdade da eleio, fao uma peregrinao ao passado, e, enquanto prossigo, contemplo pai aps pai da Igreja, confessor aps confessor, mrtir aps mrtir levantarem-se e virem apertar minha mo. Se eu fosse um defensor do pelagianismo, ou acreditasse na doutrina do livre-arbtrio humano, ento eu teria de prosseguir sozinho por sculos e mais sculos em minha peregrinao ao passado. Aqui e acol, algum herege, de carter no muito honrado, talvez se levantasse e me chamasse de irmo. Entretanto, aceitando como aceito essas realidades espirituais como o padro de minha f, contemplo a ptria dos antigos crentes povoada por numerosssimos irmos; posso contemplar multides que confessam as mesmas verdades que defendo, multides que reconhecem que essa a religio da prpria Igreja de Deus. Tambm quero apresentar a vocs um extrato da antiga confisso batista. Nesta congregao, somos batistas ou pelo menos a maioria de ns o e gostamos de averiguar o que os nossos predecessores escreveram. Cerca de duzentos anos atrs, os batista se reuniram e publicaram os seus artigos de f, a fim de que se pusesse um ponto final em certos rumores que atacavam a ortodoxia deles, rumores esses que j 5

tinham dado volta ao mundo. Abro agora este antigo livro, e encontro o seguinte terceiro artigo: Por decreto de Deus, tendo em vista a manifestao de Sua glria, alguns homens e anjos foram predestinados ou ordenados de antemo para a vida eterna, por meio de Jesus Cristo, para louvor de Sua gloriosa graa; e, quanto aos demais, foi-lhes permitido continuarem em seus pecados, tendo em vista a sua justa condenao, para o louvor da gloriosa justia divina. Esses anjos e homens, assim predestinados e ordenados com antecedncia, foram particular e imutavelmente designados, e o seu nmero foi determinado de maneira to certa e definida que esse total no pode ser nem aumentado e nem diminudo. No caso daqueles membros da humanidade que foram predestinados para a vida, Deus, antes de serem lanados os fundamentos do mundo e de conformidade com o Seu eterno e imutvel propsito, bem como de acordo com o secreto conselho e beneplcito de Sua vontade, escolheu em Cristo, para a glria eterna e com base em Sua pura graa gratuita e em Seu amor, sem que houvesse qualquer outra considerao na criatura, como condio ou causa que O tivesse impelido a isso, aqueles a quem assim o quis. No obstante, no que concerne a esses testemunhos humanos autoritativos, no me importo nem um pou- quinho sequer com eles. No me interessa o que esses testemunhos afirmam, em favor ou contra a doutrina da eleio. To-somente lancei mo deles como uma espcie de confirmao para a vossa f, a fim de mostrar a vocs que, embora eu possa ser acusado de ser um herege ou um hipercalvinista, em ltima anlise, o testemunho mesmo da antigidade est me prestando o seu apoio. Se um mero punhado de ns postar-se na defesa inarredvel da soberania do nosso Deus, ainda que sejamos cercados por muitos inimigos, at por nossos prprios irmos, os quais deveriam ser nossos amigos e ajudadores, nada disso nos abalar, contanto que pos6

samos contar com o apoio do passado. O nobre exrcito de mrtires, as gloriosas hostes de confessores, esses sero os nossos amigos; e o prprio testemunho da verdade manifestar-se- em nosso favor. Ora, contando com aliados assim, jamais poderemos dizer que estamos sozinhos; bem pelo contrrio, poderemos exclamar: Eis que o Senhor reservou sete mil homens que no dobraram joelhos diante de Baal (veja Romanos 11:4). Porm, o fator mais importante de todos que Deus est conosco. As grandes verdades sempre se encontram na Bblia, exclusivamente na Bblia. Vocs no acreditam em qualquer outro livro alm da Bblia, acreditam? Se eu pudesse provar aquilo que afirmo, com base em todos os livros da cristandade; se eu pudesse voltar no tempo e achar provas na biblioteca de Alexandria, mesmo assim vocs no acreditariam nesta doutrina mais do que antes; mas por certo vocs daro crdito ao que diz a Palavra de Deus. Selecionei alguns poucos textos para serem lidos a vocs. Quando temo que vocs possam desconfiar de alguma verdade, gosto de apresentar uma srie inteira de passagens da Bblia, a fim de que vocs se sintam por demais impressionados para duvidarem, se porventura realmente no acreditam em tal verdade. Tosomente permitam-me examinar uma srie de trechos bblicos, onde os crentes so chamados de eleitos. Naturalmente, se as pessoas esto sendo chamadas de eleitas, no se pode duvidar que deve haver uma eleio. Se Jesus Cristo e os Seus apstolos estavam acostumados a designar os discpulos pelo ttulo de eleitos, ento certamente devemos crer que isso que eles so, porque, de outra maneira, tal vocbulo no significaria coisa nenhuma. Jesus Cristo declarou: No tivesse o Senhor abreviado aqueles dias, e ningum se salvaria; mas, por causa dos eleitos que ele escolheu, abreviou tais dias. E tam7

bm:.. . pois surgiro falsos cristas e falsos profetas, operando sinais e prodgios, para enganar, se possvel, os prprios eleitos. E ainda: E ele enviar os anjos e reunir os seus escolhidos dos quatro ventos, da extremidade da terra at a extremidade do cu (Marcos 13:20, 22 e 27). No far Deus justia aos seus escolhidos, que a ele clamam dia e noite, embora parea demorado em defend-los? (Lucas 18:7). Juntamente com esses, muitos outros trechos bblicos poderiam ser selecionados, onde aparecem palavras como eleitos, escolhidos, conhecidos de antemo ou destinados, ou ento onde aparece alguma expresso como minhas ovelhas, ou alguma designao similar, demonstrando que o povo de Cristo distinguido do resto da humanidade. Porm, vocs devem possuir suas prprias concordncias bblicas, e no precisarei perturb-los com muitos textos. Em todas as epstolas dos apstolos, os santos so continuamente chamados de os eleitos. Na epstola aos Colossenses, encontramos Paulo asseverando: Revesti-vos, pois, como eleitos de Deus, santos e amados, de temos afetos de misericrdia.. " (3:12). Quando Paulo escreveu a Tito, designou a si mesmo nestes termos: Paulo, servo de Deus e apstolo de Jesus Cristo, para promover a f que dos eleitos de Deus (Tito 1:1). E, referindo-se aos crentes, o apstolo Pedro estipula: ..... eleitos, segundo a prescincia de Deus Pai (1 Pedro 1:2). E ento, se vocs examinarem os escritos de J00, descobriro que ele apreciava muitssimo esse vocbulo. Declara ele: O presbtero senhora eleita (II J00 1). E tambm refere-se aos ..... filhos da tua irm eleita... (II J00 13). E, por semelhante modo, sabemos onde que est escrito: Aquela que se encontra em Babilnia, tambm eleita, vos sada primeiros dias, os crentes no se envergonhavam de usar essa palavra; e nem receavam falar a respeito da idia por ela representada. No entanto, nestes nossos dias, tenho que admitir, esse 8

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vocbulo tem sido revestido de certa diversidade de significaes, e muitas pessoas tm mutilado e manchado essa doutrina da eleio, de maneira tal que a tm transformado numa autntica doutrina de demnios. E muitos daqueles que atualmente se chamam de crentes, bandearam-se para as fileiras dos antinomianos. A despeito de tudo isso, por qual motivo haveramos de sentir vergonha dessa idia, ainda que os homens a tenham distorcido? Amemos a verdade de Deus quando ela est sendo atacada, tanto quando ela est sendo aceita. Se por acaso houve algum mrtir a quem j amvamos antes dele ser submetido tortura da roda, deveramos am-lo mais ainda depois que ele j foi esticado e torturado ali. Quando a verdade de Deus submetida s presses, no devemos tach-la de falsa. Gostamos devera verdade de Deus quando ela est sendo submetida a alguma provao, porque ento podemos discernir qual a exata proporo que ela teria, se no tivesse sido distorcida e torturada pela crueldade e pelas invenes astuciosas dos homens. (1) Abuso da doutrina da graa que leva a uma vida religiosa pecaminosa, indolente e frouxa. Se vocs tivessem oportunidade de ler as muitas epstolas que os antigos pais da Igreja escreveram, ento descobririam que eles sempre se dirigiram ao povo de Deus chamando-os de os eleitos. De fato, o vocbulo comumente utilizado nas conversaes dirias, entre muitos daqueles cristos primitivos, para aludirem uns aos outros, era eleito. Com grande freqncia empregavam o termo para se dirigirem uns aos outros, ficando assim demonstrado que eles acreditavam que todo o povo de Deus manifestamente se compe de eleitos do Senhor. No entanto, passemos a examinar os versiculos bblicos que provaro, de forma positiva, a veracidade dessa doutrina. Abram suas Bblias no trecho de Joo 15:16, e ali vocs observaro que Jesus Cristo escolheu o Seu povo, pois Ele mesmo declara: No fostes vs 9

que me escolhestes a mim; pelo contrrio, eu vos escolhi a vs outros, e vos designei para que vades e deis frutos, e o vosso fruto permanea; a fim de que tudo quanto pedirdes ao Pai em meu nome, ele vo-lo conceda. E em seguida, no versculo 19 desse mesmo captulo, assegura o Senhor: Se vs fsseis do mundo, o mundo amaria o que era seu; como, todavia, no sois do mundo, pelo contrrio dele vos escolhi, por isso o mundo vos odeia. Verifiquem tambm o que est escrito em J00 17:8, 9: ..... porque eu lhes tenho transmitido as palavras que me deste, e eles as receberam e verdadeiramente conheceram que sa de ti, e creram que tu me enviaste. por eles que eu rogo; no rogo pelo mundo, mas por aqueles que me deste, porque so teus. E abramos ainda as nossas Bblias na passagem de Atos 13:48: Os gentios, ouvindo isto, regozijavam-se e glorificavam a palavra do Senhor, e creram todos os que haviam sido destinados para a vida eterna. Se certos indivduos quiserem dissecar em pedacinhos midos essa passagem, podero faz-lo; mas o fato inegvel que ela diz destinados para a vida eterna, no original grego, to claramente como possvel diz-lo; e no nos importamos com todos os comentrios em contrrio que tm surgido. Vocs quase nem precisam ser relembrados a respeito do que ensina o captulo 8 da epstola aos Romanos, porque confio que vocs esto perfeitamente familiarizados com aquele captulo, e que, por esta altura dos acontecimentos, j o esto compreendendo perfeitamente bem. Lemos ali, nos versculos 29 e seguintes: Porquanto aos que de antemo conheceu, tambm os predestinou para serem conformes imagem de seu Filho, a fim de que ele seja o primognito entre muitos irmos. E aos que predestinou, a esses tambm chamou; e aos que chamou, a esses tambm justificou; e aos que justificou, a esses tambm glorificou. Que diremos, pois, vista destas cousas? Se Deus por ns, quem ser contra ns? Aquele que no poupou a seu prprio Filho, antes, por todos ns o 10

entregou, porventura no nos dar graciosamente com ele todas as cousas? Quem intentar acusao contra os eleitos de Deus? Deus quem os justifica. Por semelhante modo, desnecessrio repetir por inteiro o captulo 9 da epstola aos Romanos. Enquanto esse captulo continuar sendo uma parte integrante das Escrituras, ningum ser capaz de pmoar que o arminianismo est com a razo. Enquanto esse captulo estiver ali, nem mesmo as mais violentas distores do texto sero capazes de extirpar das Escrituras a doutrina da eleio. No obstante, leiamos versculos como este: E ainda no eram os gmeos nascidos, nem tinham praticado o bem ou o mal (para que o propsito de Deus, quanto eleio prevalecesse, no por obras, mas por aquele que chama), j fora dito a ela: O mais velho ser servo do mais moo (vv. 11 e 12). E em seguida lemos, no versiculo 22 e seguintes: Que diremos, pois, se Deus, querendo mostrar a sua ira, e dar a conhecer o seu poder, suportou com muita longanimidade os vasos de ira, preparados para a perdio, a fim de que tambm desse a conhecer as riquezas da sua glria em vasos de misericrdia, que para glria preparou de antemo. . Mas poderamos, igualmente, apelar para o trecho de Romanos 11:7, que determina: Que diremos, pois? O que Israel busca, isso no conseguiu; mas a eleio o alcanou; e os mais foram endurecidos. E no versculo 5 daquele mesmo captulo, lemos: Assim, pois, tambm agora, no tempo de hoje, sobrevive um remanescente segundo a eleio da graa. No h que duvidar, porm, que vocs todos esto lembrados da passagem de 1 Conntios 1:26-29, que estipula: Irmos, reparai, pois, na vossa vocao; visto que no foram chamados muitos sbios segundo a carne, nem muitos poderosos, nem muitos de nobre nascimento; pelo contrrio, Deus escolheu as cousas loucas do mundo para envergonhar os sbios, e escolheu as cousas fracas do mundo para envergonhar as fortes; e Deus escolheu as cousas humildes do mundo, e as desprezadas, e 11

aquelas que no so, para reduzir a nada as que so; a fim de que ningum se vanglorie na presena de Deus Uma vez mais, recordemo-nos de uma passagem como a de I Tessalonicenses 5:9: ..... porque Deus no nos destinou para a ira, mas para alcanar a salvao mediante nosso Senhor Jesus Cristo. E, finalmente, vocs podero considerar o meu texto, o qual, conforme penso, deveria servir de prova suficiente da doutrina da eleio. Entretanto, se vocs continuam precisando de mais provas, podero encontr-las procurando-as com mais vagar, se porventura no tm conseguido at agora remover as suas dvidas a respeito da doutrina. Queridos amigos, a mim parece que esse avassalador acumulo de testemunho bblico deveria deixar boquiabertos queles que ousam rir da doutrina da eleio. Que poderamos dizer a respeito daqueles que to frequentemente tm desprezado essa doutrina, e negado a sua origem divina, que tm escarnecido de sua justia e tm ousado desafiar ao prprio Deus, intitulando-O de tirano todo-poderoso, ao ouvirem dizer que Ele escolheu certo nmero de seres humanos para a vida eterna? rejeitador da verdade, podes realmente extirpar da Bblia essa verdade? Podes brandir o canivete de Jeudi e arrancar essa verdade da Palavra de Deus? Preferirias ser semelhante quela mulher, aos ps de Salomo, que estava disposta a ver a criancinha partida pelo meio, a fim de ficar com a sua metade? Porventura, no clara a existncia dessa doutrina aqui nas Escrituras? E no faz parte do teu dever te inclinares diante da verdade, aceitando humildemente o que por acaso ainda no pudeste entender dela? e dandolhe acolhida, embora no possas compreender todo o seu significado? No tentarei provar a justia de Deus, por haver Ele escolhido a alguns para a salvao e ter deixado outros de lado. No cabe a mim vindicar o meu Senhor. Ele falar por Si mesmo. E Ele efetivamente o faz, dizendo: Quem s tu, homem, para discutires com Deus?! Porventura pode o objeto perguntar a 12

quem o fez: Por que me fizeste assim? Ou no temo oleiro direito sobre a massa, para do mesmo barro fazer um vaso para honra e outro para desonra? (Romanos 9:20, 21). Alm disso, lemos: Ai daquele que diz ao pai: Por que geras? e mulher Por que ds luz? (Isaias 45:10). Eu sou o Senhor, teu Deus, eu crio a luz e crio as trevas. Sou o Senhor de todas as coisas. Quem s tu, que replicas a Deus? Estremece e beija o Seu cetro; prostra-te e submete-te diante de Sua vara; no impugnes a Sua justia, e nem queiras julgar os Seus atos diante do teu prprio tribunal, homem! No obstante, h alguns que objetam: muito difcil aceitar que Deus tenha escolhido a alguns e tenha deixado a outros! Ora, por esta altura de minha exposio que desejo fazer a vocs uma indagao: H algum de vocs aqui que deseja ser santo, que deseja ser regenerado, que deseja abandonar o pecado e andar em santidade? E algum poderia responder-me: Sim, eu quero! Pois muito bem, nesse caso, Deus escolheu a esse algum. Mas eis que uma outra pessoa talvez replique: No, eu no quero ser santo, e nem quero desistir das minhas paixes e dos meus vcios! Neste ltimo caso, retruco: Por que, ento, voc fica a se queixando do fato de que Deus no o escolheu? Pois se voc tivesse sido escolhido, no estaria apreciando o fato de ter sido eleito, de acordo com a sua prpria confisso. Se Deus lhe tivesse escolhido para a santidade, ainda nesta manh voc teria acabado de afirmar que no se importaria nem um pouco com isso! Porventura, voc j reconheceu que prefere viver no alcoolismo, e no na sobriedade, que prefere viver na desonestidade, e no na honestidade? Voc ama mais aos prazeres mundanos do que piedade crist. Assim sendo, por qual razo voc fica murmurando diante do fato de que Deus no o escolheu para a piedade? Se porventura voc ama a piedade, ento que Deus o escolheu para viver piedosamente. Em caso contrrio, quais direitos voc tem para dizer que Deus lhe deveria ter dado aquilo que voc 13

no deseja? Suponhamos que eu tivesse aqui, em minha mo, alguma coisa a que voc no desse valor, e eu dissesse que a daria a esta ou quela pessoa. Nesse caso, voc no teria qualquer direito de queixar-se do fato de que eu no a oferecera a voc. Voc no seria to insensato a ponto de murmurar que aquela outra pessoa obteve aquilo que no lhe interessa nem um pouco. De conformidade com as suas prprias confisses, muitos de vocs no apreciam a piedade crist, no querem ser donos de um corao renovado e nem de um esprito reto, no querem receber o perdo dos pecados e nem querem experimentar a santificao. E isso quer dizer, por sua vez, que vocs no gostariam de ter sido escollidos para essas realidades espirituais. Assim, pois, do que vocs ainda esto se queixando? Vocs consideram todas essas coisas como se fossem apenas lixo. E por qual motivo haveriam de queixar-se de Deus, o qual outorgou essas mesmas coisas queles a quem Ele escolheu? Mas, se vocs acreditam que essas coisas so boas, e se chegam a desej-las, ento elas esto disposio de vocs. Deus as d liberalmente para todos aqueles que as desejam. Porm, antes de mais nada, Ele faz com que tais indivduos realmente desejem essas bnos, porquanto, do contrrio, jamais poderiam desej-las. O grande fato que se vocs chegarem a amar a essas realidades, ento porque Deus ter escolhido vocs para as receberem, e vocs podero obt-las. Mas, por outro lado, se vocs no desejam tais bnos, quem so vocs para descobrirem alguma falta em Deus, quando a prpria vontade obstinada de vocs que os impede de dar valor a essas coisas "eu" quando o prprio "eu" de vocs que os leva a odiarem essas bnos? Suponhamos que um homem qualquer, l na rua, dissesse: Que vergonha que no me tenha sido garantido um assento no auditrio, para eu ouvir o que esse pregador tem pa14

ra dizer. No posso tolerar a doutrina dele; e, no entanto, uma vergonha que eu no tenha nenhum assento reservado ali! Algum de vocs esperaria ouvir um homem qualquer dizer coisas dessa natureza? No, pois todos vocs replicariam prontamente: Aquele homem no se importa com essa oportunidade. Por qual motivo ele se sentiria perturbado porque outras pessoas possuem aquilo a que elas do valor, mas que ele mesmo despreza? Voc no aprecia a santidade; voc no aprecia a retido. E se Deus me escolheu para essas coisas, isso deixa voc ofendido? Porm, algum poderia comentar: Ah! mas que eu pensava que essa doutrina significa que Deus escolheu alguns para o cu, e outros para o inferno! A verdade que esse conceito exprime algo inteiramente diferente da doutrina do Evangelho. Pelo contrrio, Deus escolheu indivduos para a santidade e para a retido, e, atravs disso, para o cu. Ningum pode dizer que Deus simplesmente escolheu alguns para o cu, e outros para o inferno. Antes, Deus escolheu voc para a santidade, se que voc ama a santidade. Se qualquer um de vocs, aqui presente, aprecia ter sido salvo por Jesus Cristo, ento que Jesus cristo escolheu esse algum para a salvao. Se qualquer um de vocs, aqui presente, deseja obter a salvao, ento que esse algum foi escolhido para receber a salvao, se que a deseja sincera e intensamente. Por outra parte, se voc no deseja ser salvo, ento por qual razo, afinal de contas, voc mostra-se to insensato a ponto de murmurar do fato de que Deus outorgou a outras pessoas aquilo que voc no gosta? Assim sendo, tenho procurado esclarecer alguma coisa a respeito da verdade da doutrina da eleio. Mas agora, permitam-me declarar, de maneira bem breve, que a eleio se reveste de uma natureza absoluta, ou, em outras palavras, que ela no depende daquilo que somos em ns mesmos. O texto sagrado assevera: Deus vos escolheu desde o principio para a s alvao..." . E, no entanto, nossos oponentes asseguram 15

que Deus escolhe as pessoas porque elas so boas; que Ele escolhe os indivduos por causa de diversas coisas que eles tenham praticado. Porm, em resposta s idias de nossos oponentes, indago: Quais obras so essas, em vista das quais Deus teria elegido o Seu povo? Seriam as obras s quais comumente chamamos de obras da lei obras de obedincia, que a criatura humana capaz de realizar? Nesse caso, replicaremos aos tais: Se os homens no podem ser justificados pelas obras da lei, parece perfeitamente claro que tambm no podem ter sido eleitos em vista das obras da lei. E se os homens no podem ser justificados por seus feitos corretos, ento que tambm no podem ser salvos atravs dos mesmos. E dai segue-se que o decreto da eleio no pode ter sido baixado com base nas boas obras humanas. Mas eis que alguns outros insistem: Deus escolheu os Seus eleitos com base na f prevista que eles haveriam de ter! Ora, Deus quem nos outorga a f, o que significa que Ele no pode ter selecionado os Seus eleitos com base na f que Ele previu que eles teriam. Suponhamos que havendo vinte pedintes numa rua, eu tome a resoluo de dar a um deles uma nota de cinco mil cruzeiros. Entretanto, poderia algum asseverar que eu resolvi doar aqueles cinco mil cruzeiros a um deles, que eu o escolhi para receber aquela importncia porque eu previ que ele aceitaria os cinco mil cruzeiros? Isso seria dizer asneiras. Por semelhante modo, afirmar-se que Deus escolheu a certos indivduos por haver previsto que eles exerceriam f, o que salvao ainda em forma germinal, seria uma declarao to absurda que no poderamos conferir-lhe ateno, nem por um instante sequer. A f dom de Deus. E cada virtude tambm procede do Senhor. Por conseguinte, nem uma coisa e nem outra pode ter sido a causa que levou Deus a escolher a determinados indivduos, porquanto essa escolha um dom gratuito. Estamos plenamente convictos de que a eleio absoluta e inteiramente independente das virtudes que os santos possam exibir posteriormente. Ainda que um cer16

to crente venha a ser to santo e devoto quanto Paulo; ainda que venha a ser to ousado na f quanto Pedro, ou to cheio de amor quanto Joo, contudo, ele nada poderia reivindicar da parte de seu Criador. Eu jamais conheci qualquer crente, de qualquer denominao evanglica, que tenha pensado que Deus o salvou por haver previsto que ele possuiria alguma dessas virtudes ou algum de tais mritos. Ora, meus irmos, as mais excelentes jias que um santo jamais pode usar neste mundo, se forem jias de sua prpria feitura, no sero jias de primeira qualidade. Nessas jias sempre haver algum elemento terreno, misturado com elas. Semelhantemente, a mais exaltada graa que podemos chegar a possuir, envolve algum elemento terreno. Sentimos isso quando j atingimos o mais elevado refinamento possvel, quando j chegamos a um alto grau de santificao; e mesmo ento a nossa linguagem obrigatoriamente ter de ser Sou o principal dos pecadores, Mas Jesus morreu por mim. A nossa nica esperana, o nosso apelo exclusivo, continua dependendo unicamente da graa de Deus, conforme ela se manifestou na pessoa de Jesus Cristo. E estou certo de que devemos repelir decididamente e desconsiderar qualquer pensamento que conceba que as graas que possuimos, as quais so dons conferidos por nosso Senhor, que foram em ns plantadas pela Sua mo direita, poderiam ter sido a causa do Seu amor por ns. Diante disso, cumpre-nos entoar sempre: Que poderia haver em ns para merecer estima, Ou conferir deleite ao Criador? Assim foi, Pai, e isso nos anima, Do Teu querer ser nosso Galardoador. Terei misericrdia de quem me aprouver ter misericrdia, e compadecer-me-ei de quem me aprouver ter compaixo (Romanos 9:15). Sim, Deus salva porque quer salvar. E se algum me perguntasse por qual motivo Ele me salvou, eu poderia retrucar somente que Ele assim fez porque assim quis fazer. Haveria em mim qualquer coisa que me recomendasse diante dos olhos 17

de Deus? No; sou forado a desconsiderar toda e qualquer considerao a esse respeito. Nada tenho que possa recomendar-me diante do Senhor. Quando Deus me salvou, eu era o mais abjeto, o mais perdido e arruinado membro da raa humana. Eu jazia diante de Deus como um recm-nascido. Na verdade, faltava-me todo e qualquer poder para ajudar-me a mim mesmo. Oh, quo miservel eu me sentia e sabia ser. Se voc tem alguma coisa que o recomende diante de Deus, eu nunca tive coisa nenhuma. Antes, fico contente em haver sido salvo pela graa divina, graa pura e sem qualquer mistura. No posso jactar-me de quaisquer mritos pessoais. Se voc pode jactar-se de alguma coisa, eu no o posso. Antes, s me resta entoar estas palavras: S a livre graa, do principio ao fim, Me salvou a alma e suster a mim Em terceiro lugar, essa eleio eterna. . . .Deus vos escolheu desde o princpio para a salvao... Pode algum dos presentes dizer-me quando foi o princpio? Poderamos retroceder at aos milnios j passados, quando os mundos foram criados e sistemas foram postos em ordem; mas, em l chegando, nem tenhamos nos aproximado do princpio. Enquanto no recuarmos at ao tempo em que o universo inteiro dormia na mente de Deus, como algo que ainda no havia nascido, enquanto no penetrarmos na eternidade, onde Deus, o Criador, vivia solitrio, quando tudo ainda dormia dentro dEle, quando a criao inteira repousava em Seu pensamento todo abrangente e gigantesco, no teremos nem comeado a sondar o principio. Podemos ficar retrocedendo, retrocedendo e retrocedendo, eras e mais eras sem fim. Poderamos ficar retrocedendo, se pudssemos empregar palavras to estranhas, durante eternidades inteiras, e ainda assim no teramos chegado ao principio. Nossas asas cairiam de exausto, nossa imaginao feneceria. Os nossos pensamentos poderiam ultrapassar o corisco de um relmpago em majestade, poder e rapidez, mas tudo isso se extinguiria antes, muito antes de chegarmos ao principio.

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No obstante, desde o principio Deus escolheu o Seu povo; quando o espao celeste nunca dantes navegado no era ainda agitado pelo marulhar das asas de um nico anjo, quando o espao no tinha limites, ou melhor, nem havia sido expandido, quando imperava um silncio universal, e quando nenhuma voz ou murmrio chocava a solenidade do silncio total; quando ainda no existia qualquer ser, ou movimento, ou tempo, e quando coisa nenhuma, exceto o prprio Deus, existia, e Ele estava sozinho na eternidade; quando, sem que qualquer anjo levantasse o seu cntico, sem a ajuda do primeiro dos querubins; muitssimo antes das criaturas vivas terem vindo existncia, ou de terem sido formadas as rodas da carruagem de Jeov. Sim, quando no princpio era o Verbo, quando no principio o povo de Deus era um com o Verbo, foi ento que Ele escolheu os Seus eleitos para a vida eterna. Assim sendo, a nossa eleio procede desde a eternidade. No entanto, no me rebaixarei para tentar provar esse ponto. To-somente citei por alto esses pensamentos, visando o beneficio dos crentes ainda principiantes, a fim de ajud-los a compreender melhor o que queremos dar a entender com eleio eterna e absoluta. Em seguida, cabe-nos refletir que a eleio algo pessoal. Quanto a esse particular, novamente, os nossos oponentes tm procurado transtornar a doutrina da eleio ao afirmarem que deve estar em pauta a eleio de naes inteiras, e no de indivduos isolados. Entretanto, o apstolo havia declarado: ",,, Deus vos escolheu. . Trata-se de uma das mais miserveis e infundadas distores do mundo, essa que procura mostrar que Deus no escolheu individuos, e, sim, naes inteiras. Porque a mesmssima objeo que pode ser levantada contra a escolha de indivduos isolados, pode ser lanada contra a escolha de naes. Se houvesse qualquer erro em ter Deus escolhido indivduos, teria sido muito mais injusto ainda, da parte dEle, se Ele tivesse escolhido naes, posto que as naes so apenas um agregado de grandes multides de individuos. E escolher uma nao parece ser um crime mais gigantesco se que a eleio um crime do que escolher 19

meros indivduos. No h que duvidar que escolher dez mil pessoas deve ser reputado como pior do que escolher um nico indivduo, se tal escolha estiver laborando em erro. Distinguir uma nica nao dentre o restante da humanidade parece-me ser uma estravagncia muito maior, nos atos da soberania divina, do que escolher alguns poucos mortais, ficando outros negligenciados. Do que se compem as naes, seno de indivduos? Que so povos inteiros, seno combinaes de diferentes unidades? Uma nao qualquer compe-se deste individuo, e daquele, e daquele outro, e mais daquele ainda. E se algum disser-me que Deus escolheu aos judeus, ento eu retrucarei que Deus selecionou aquele judeu, e mais aquele, e aquele outro ainda. E se essa mesma pessoa insistir que Deus escolheu a Inglaterra, ento direi que Deus escolheu aquele ingls, e mais aquele ingls, e aquele outro tambm, e mais um outro ingls, Isso posto, tudo redunda na mesma coisa, afinal de contas. Por conseguinte, a eleio uma questo inteiramente pessoal; necessrio que assim seja. Toda e qualquer pessoa que leia este texto bblico, como tambm quaisquer outras passagens paralelas, ver que as Escrituras continuamente se referem ao povo de Deus, destacando indivduo por indivduo; e elas referem-se a cada um deles como um objeto especial da eleio divina. Filhos somos pela divina eleio, Por Jesus Cristo, em quem ns cremos; Pela eterna predestinao Graa soberana hoje recebemos. Sabemos que a Bblia ensina uma eleio individual. Um outro pensamento que ainda precisamos ventilar que a eleio produz bons resultados. ...Deus vos escolheu desde o principio para a salvao, pela santificao do Esprito e f na verdade. Um nmero impressionantemente grande de pessoas compreende mal e distorce inteiramente a doutrina da eleio! E quanto a minha alma fica indignada e ferve, ao lembrarse dos terrveis maleficios resultantes das distores e do manuseio malicioso dessa gloriosa poro da 20

gloriosa verdade divina! Quantos existem que tm dito para si mesmos: Eu sou um dos eleitos! E, tm-se sentado no cio, ou pior ainda do que isso. Esses tais tm dito: Eu sou um dos eleitos de Deus! E ento, com ambas as mos tm praticado a iniquidade. Esses tais tm corrido sofregamente atrs de tudo quanto perverso, porquanto pensam assim: Sou um filho escolhido de Deus, sem importar qual seja a minha conduta. E, por conseguinte, vivo como bem quiser e fao o que melhor me parecer. Oh, amados! Permitam-me advertir solenemente a cada um de vocs para jamais forarem tanto a verdade da Biblia; melhor ainda, para nunca transformarem a verdade em mentira, atravs de distoro. possvel ultrapassar a verdade, fazendo com que aquilo que tinha o propsito de ser um doce consolo transforme-se numa terrvel mistura venenosa, para nossa prpria destruio. Afiano a vocs que tem havido milhares e milhares de pessoas que tm se arruinado, por haverem compreendido errnea e distorcidamente a doutrina da eleio. Essas pessoas tm dito: Deus me escolheu para ir para o cu e para receber a vida eterna! E, no entanto, elas tm se esquecido de que est escrito que Deus nos escolheu ... pela santificao do Esprito e f na verdade... Essa a autntica eleio divina a eleio para a santificao e para a f. Deus escolhe o Seu povo para que seja crente e santo. Quantos de vocs, aqui presentes, so crentes verdadeiros? Quantos membros desta congregao, ou de qualquer outra, podem pr a mo sobre o peito e dizer Confio em Deus que estou sendo santificado! H algum aqui que afirme: Eu sou um dos eleitos! Posso relembrar-lhe que, ainda no decorrer desta semana, voc usou de palavras torpes. Um de vocs fala: Acho que sou um dos escolhidos!, mas eu posso despertar a sua memria a respeito de alguma ao pecaminosa e m que voc cometeu durante a semana passada. Um outro talvez alegue: Sou um dos eleitos de Deus!, mas eu mesmo olho para voc bem dentro dos olhos, e digo: Eleito! voc o hipcrita mais maldito que co21

nheo! Outros de vocs talvez digam: Eu sou eleito!, no obstante, posso record-los de que costumam negligenciar o trono da misericrdia divina, e jamais oram. Oh, amados! Jamais pensem que so eleitos enquanto no forem santos. Voc pode aproximar-se de Jesus Cristo como um pecador, mas no pode aproximar-se dEle como uma pessoa eleita enquanto sua santidade no for visvel. Portanto, no entendam mal o que aqui assevero: No pense que voc pode continuar no pecado e ainda pertencer ao grupo dos eleitos. Isso algo simplesmente impossvel. Os eleitos de Deus so santos. No so puros, no so perfeitos, no so imaculados. Porm, levando-se em conta as vidas deles como um todo, eles so pessoas santificadas. So pessoas marcadas, separadas dos seus semelhantes. Nenhum homem tem o direito de concluir que pertence ao nmero dos eleitos, exceto com base em sua prpria santidade. Talvez um individuo qualquer seja mesmo um dos eleitos do Senhor, e, no entanto, esteja vivendo nas trevas. Por isso mesmo, esse individuo no tem o direito de tirar a concluso de que um dos eleitos, pois ningum pode perceber quaisquer evidncias de sua eleio. Tal individuo talvez venha a receber a vida eterna, algum dia; mas, por enquanto, est morto. Por outro lado, se vocs esto realmente andando no temor de Deus, procurando agradLo, obedecendo aos Seus mandamentos, ento no duvidem de que seus nomes foram registrados no livro da vida do Cordeiro, desde antes da fundao do mundo. E, para que esse ensino no parea exageradamente elevado para vocs, observem um outro sinal da eleio divina, a saber, a f. . . . e f na verdade. . Qualquer pessoa que confia na verdade de Deus, que confia em Jesus Cristo, uma pessoa eleita. Com frequncia chego a conhecer alguma pobre alma, a qual se desgasta e se preocupa diante do seguinte pensamento: E se eu no for um dos eleitos, afinal? E continua ainda: Sei que tenho depositado a minha 22

confiana em Jesus; sei que creio em Seu nome e confio no Seu sangue. Mas, o que adianta se eu no for um dos eleitos, afinal de contas? Pobre e querida criatura humana! Sem dvida voc no sabe muita coisa do Evangelho, porque, do contrrio, voc no pensaria nesses termos, visto que aquele que cr um dos eleitos. Aqueles que foram eleitos, tambm foram escolhidos para a santificao e para a f; e, assim sendo, se voc tem f, ento voc um dos eleitos de Deus. Voc pode saber disso, e at deveria ter conhecimento dessa realidade, porquanto se trata de uma certeza absoluta. Se voc, na qualidade de pecador que , vier a contemplar a Jesus Cristo, e disser: Coisa alguma em minhas mos eu trago, Somente em Tua cruz me agarro, ento voc um dos eleitos. No temo que a doutrina da eleio amedronte a algum santo simples ou aos pecadores. Existem muitos pastores evanglicos que dizem aos interessados na mensagem crist: Vocs no precisam incomodar-se com a eleio. Isso no compete a vocs! Entretanto, essas palavras laboram em grave equivoco, porquanto nenhuma pobre alma deveria ser silenciada desse jeito. Se fosse possvel assim satisfazer uma pessoa interessada, muito bem; mas ela continuar pensando a respeito, e no poder evitar suas preocupaes. Muito mais acertado dizer aos interessados: Se vocs crem no Senhor Jesus Cristo, ento vocs so eleitos. Se vocs esto dependendo exclusivamente do Senhor Jesus Cristo, ento vocs pertencem ao nmero dos eleitos. No importa se vocs so os piores pecadores do mundo, quero lhes dizer em nome de Cristo, que, se vocs se apresentarem diante do Senhor sem quaisquer obras pessoais, se vocs vierem dependendo somente do sangue e da retido de Jesus Crista, se vocs vierem agora mesmo e confiarem nEle, ento vocs pertencem a lista dos eleitos ento vocs so amados de Deus desde antes da fundao do mundo, porquanto vocs no poderiam fazer isso a menos que Deus lhes tivesse outorgado o poder para tanto, e isso porque Ele escolheu vocs justamente para essa finalidade. Nesse caso, vocs estaro salvos e seguros, se vocs se aproxima23

rem de Jesus Cristo e se lanarem aos Seus cuidados, desejando ser salvos e amados por Ele. Por outro lado, jamais pensem que qualquer pessoa pode vir a ser salva, se no tiver f e nem santidade. Meus amigos, no concebam a idia de que, mediante algum decreto, baixado nas negras eras da eternidade, as almas de vocs possam receber a salvao, a menos que vocs confiem em Cristo. No se acomodem, imaginando que podero ser salvos sem a f e santidade. Essa uma das mais abominveis e malditas heresias que existem, e ela j conseguiu empurrar milhares de pessoas perdio eterna. No faam da eleio uma espcie de almofada sobre a qual vocs podem ficar dormindo; porque, se assim fizerem, voces estaro perdidos. Deus me guarde de estar costurando almofadas para vocs usarem, e assim poderem descansar confortavelmente em seus pecados. Pecador! Nada existe na Biblia inteira capaz de servir de paliativo para os seus pecados. No entanto, se voc est condenado, homem! e se voc est perdida, mulher! voc no poder encontrar na Biblia uma nica gota que possa refrescar-lhe a lngua, ou uma nica doutrina capaz de suavizar a sua culpa. A sua condenao estar selada inteiramente por sua prpria culpa, e os seus pecados sero plenamente merecedores dessa condenao. Mas vs no credes, porque no sois das minhas ovelhas (Joo 10:26). Contudo, no quereis vir a mim para terdes vida (Joo 5:40). No imaginem que a eleio possa justificar o pecado no sonhem com isso e nem fiquem se embalando na doce complacncia, pensando que vocs no so responsveis por aquilo que vierem a praticar. A verdade que vocs so responsveis. Ns precisamos levar em considerao ambos os fatores; a soberania divina e o peso da responsabilidade humana. Sim, precisamos considerar a doutrina da eleio; mas tambm precisamos dispor favoravelmente os nossos coraes. Compete-nos destacar a verdade de Deus diante de vocs. Compete-nos advertir a vocs, lembrando-lhes de que est escrito: "... eu te ajudo, diz o 24

Senhor." . (Isaias 41:14), mas que tambm est escrito: A tua runa, Israel, vem de ti. . . (Osias 13:9). E, finalmente, quais so as verdadeiras e legtimas consequncias das concepes corretas a respeito da doutrina da eleio? Em primeiro lugar, ensinarei a vocs o que a doutrina da eleio leva os santos a porem em prtica, sob as bnos de Deus; e, em segundo lugar, o que ela faz em favor dos pecadores, quando Deus os abenoa com a Sua eleio. Antes de mais nada, penso que a eleio para um santo uma das doutrinas mais desnudadoras de todo este mundo, porquanto isenta-o de toda a confiana na carne, de toda a dependncia a qualquer coisa, excetuando Jesus Cristo. Quo frequentemente nos revestimos de nossa prpria retido, adornando-nos com as prolas e gemas falsas dos nossos prprios feitos e das nossas obras. E, ento, comeamos a dizer: Agora serei salvo, porque tenho esta ou aquela evidncia da minha salvao! Entretanto, bem ao invs disso, aquilo que salva a um pecador a fe pura, despida de qualquer outro fator. Esta f singular une o indivduo crente ao Cordeiro, independentemente de obras, embora a f venha a produzir obras. Quo frequentemente apoamo-nos em alguma boa obra, ao invs de nos sustentarmos no Amado de nossas almas, ou confiamos em algum poder, ao invs de confiarmos somente naquele poder que vem l do alto. Ora, se quisermos nos despir de todo e qualquer poder que no seja o celestial, ento, forosamente, teremos de considerar a eleio como um fator imprescindvel. Faz uma pausa, minha alma, e considera esta verdade: Deus te amou antes mesmo de vires existncia. Ele te amou quando ainda estavas morta nos teus delitos e pecados; e Ele enviou Seu Filho para morrer e m teu lugar. Ele te resgatou com o Seu precioso sangue, antes que pudesses sussurrar o Seu nome. Em vista desses fatos, poders sentir-te orgulhosa e au25

to-suficiente? Novamente, afirmo que desconheo qualquer outra coisa que nos possa humilhar to profundamente quanto a doutrina bblica da eleio. Algumas vezes tenho-me deixado cair no cho e tenho ficado prostrado, diante dessa verdade, quando procuro compreend-la at s suas razes. Nessas ocasies, tenho distendido as minhas asas, e, semelhana de uma guia, tenho alado vo na direo do sol. E assim o meu olhar se tem fixado no alvo, e as minhas asas no me tm decepcionado, pelo menos durante algum tempo. Entretanto, quando j fui me avizinhando daquele alvo, e quando aquele pensamento tomou conta de minha mente Deus vos escolheu desde o princpio para a salvao ento senti-me ofuscado diante do seu resplendor, fiquei pasmo diante da grandiosidade desse pensamento; e, desde aquelas alturas imensas, desci a minha alma estonteada, prostrada e quebrantada, dizendo: Senhor, eu nada represento. Eu sou menos do que nada. Por que eu? Por que eu? Amigos, se vocs desejam adquirir uma mais profunda humildade, ento estudem a doutrina bblica da eleio, pois ela humilhar a vocs, sob as influncias do Esprito Santo. Aquele que se sente orgulhoso de sua eleio, porque no um dos eleitos do Senhor. Mas aquele que se sente apequenado, debaixo do senso de haver sido escolhido, pode acreditar que um dos eleitos. Tal individuo tem toda a razo para acreditar que um dos escolhidos de Deus, porquanto esse um dos mais benditos efeitos da eleio, ou seja, ela ajuda-nos a nos humilharmos na presena de Deus. E novamente, no caso de um crente, a doutrina da eleio deveria tom-lo muito destemido e muito ousado. Ningum mostra-se to ousado como aquele que acredita que um dos escolhidos de Deus. Pois que lhe importa o conceito dos homens, se ele foi escolhido pelo seu prprio Criador? Como poderia ele deixarse abalar pelos pobres gorjeios de alguns minsculos par26

dais, se ele mesmo sabe que uma guia pertencente a uma espcie real? Haver ele de incomodar-se quando algum mendigo apontar o dedo para ele, se ele mesmo tem conscincia de que, em suas veias, corre o azul sangue celestial? Temeria ele, mesmo que este mundo inteiro se voltasse contra ele? Ainda que o mundo ao seu redor venha a armar-se em p de guerra, aquele que foi escolhido por Deus se conserva em perfeita paz, porque ele habita no lugar secreto do tabemculo do Altssimo, no grandioso pavilho do Todo-poderoso. E tal crente pensa: Eu perteno a Deus. Sou diferente de todos os outros seres humanos. Eles pertencem a uma categoria humana inferior. No sou eu um nobre? No sou eu um dos aristocratas dos cus? Meu nome no est gravado no livro de Deus? Poderia um crente assim importar-se com o mundo? De maneira nenhuma; pois, tal como o leo que no se abala diante dos latidos de um co, esse crente tambm sorri de todos os seus adversrios; e, quando estes se aproximam dele em demasia, ele os despedaa com um nico movimento. Que importncia tm para ele os inimigos? Esse crente caminha entre seus inimigos como se fosse um Colosso, ao mesmo tempo que alguns anezinhos pulam ao seu derredor, sem compreenderem coisa nenhuma acerca dele. A sua fronte toma-se de ferro, o seu corao como uma pedemeira que lhe importa o homem? Sim, porque ainda que todo este vasto mundo se pusesse a critic-lo e a vai-lo, mesmo assim ele sorriria diante de tudo, porquanto diria: Aquele que de Deus fez seu refgio, Encontra-se em segurssima habitao. Eu sou um dos eleitos. Fui selecionado por Deus e sou precioso para Ele; e embora o mundo me rejeite, de coisa nenhuma tenho receio. Ah! vocs que se declaram crentes, mas servem a este sculo! diante do vendaval vocs se envergam como se fossem meros salgueiros. Nestes nossos dias, h bem poucos crentes que se assemelham a carvalhos, capazes de resistir ao temporal. E eu direi a vocs a razo de tudo isso: que muitos no acreditam que pertencem ao nmero dos e27

leitos. O indivduo que sabe que um dos eleitos, mostra-se por demais altivo para cair nos pecados em que os homens caem comumente, porquanto isso o deixaria humilhado. Aquele que d crdito a essa verdade bblico, pensa: Haveria eu de transgredir diante dos meus prprios princpios? Alteraria eu a minha doutrina? Poria eu de lado os meus pontos de vista? Ocultaria eu aquilo que creio ser a verdade? No! porque sei que sou um dos eleitos de Deus. E embora eu esteja sujeito aos ataques de todos os homens, continuarei proferindo a verdade de Deus, sem importar com o que os homens venham a dizer! Nada capaz de tomar um homem to autenticamente ousado como quando ele sabe que um dos eleitos de Deus. Aquele que sabe que Deus o escolheu, jamais estremece jamais se deixa abalar pelo que quer que seja. Outrossim, a eleio divina toma a nossa vida santa. Coisa alguma, sob a graciosa influncia do Esprito Santo, pode contribuir mais decisivamente para santificar a um crente, do que a certeza de que ele um dos escolhidos de Deus. E ele pe-se a meditar Haveria eu de pecar, visto que Deus me escolheu? Transgrediria eu, sendo alvo de to grande amor divino? Haveria de desviar-me, aps ter recebido tanta longanimidade e to ternas misericrdias? , meu Deus, visto que Tu me escolheste, eu Te amarei, eu viverei para Ti Visto que Tu, meu Deus eterno,Meu Pai, havers de vir. Sim, come entregarei a Ti para ser Teu para sempre, mediante a eleio, mediante a redeno, lanando-me inteiramente aos Teus cuidados, consagrando-me solenemente ao Teu servio! E agora, uma palavra final, dirigida aos impios. O que a doutrina da eleio segreda para vocs? Em pri meiro lugar, eu desculparei a vocs, incrdulos, por alguns instantes. H muitos, dentre vocs, que no tm a menor apreciao pela doutrina da eleio; e no posso acusar vocs por causa disso. Porquanto alguns pregadores depois de pregarem sobre a eleio, tm concludo: No tenho 28

nenhuma palavra a ser dita para os pecadores! Por conseguinte, eu reafirmo: vocs no podem mesmo seno sentir-se desgostosos diante de uma pregao dessa ordem; e no culpo vocs por terem esta atitude. Porm, afiano: Encoraja-te, enche-te de esperana, pecador, diante do fato de que a eleio divina existe! Longe desse fato servir para desanimar-te e desencorajar-te, a realidade da eleio serve de motivo de esperana e do mais intenso jbilo. Que aconteceria se eu declarasse que talvez ningum pode ser salvo, que ningum foi selecionado para a vida eterna? No haverias de tremer, de torcer nervosamente as mos, num completo desespero? E no dirias: Como que eu poderei vir a ser salvo, se ningum foi escolhido? Diante dessa indagao, respondo que h uma grande multido de pessoas eleitas, formando um nmero to grande que ningum pode computar um exrcito que nenhum mortal capaz de contar. Por conseguinte, reanimate, pobre pecador! Livra-te da tua melancolia, pois no poderias ter sido escolhido pelo Senhor, tal como qualquer outra pessoa? Considere que h um exrcito inumervel de eleitos. Para ti, h em reserva consolo e grande jbilo! Porm, em seguida a isso, convm que no somente adquiras uma nova coragem, mas tambm vs at ao Senhor, a fim de experiment-Lo. Lembra-te de que se porventura no s um dos eleitos, nada tens a perder com isso. Que foi que disseram os quatro leprosos? Vamos, pois, agora, e demos conosco no arraial dos giros; se nos deixarem viver, viveremos, se nos matarem, to-somente morreremos (II Reis 7:4). Oh, pecador! aproxima-te do trono da misericrdia selecio nadora. Podes morrer, ai mesmo onde te encontras. Vai a Deus; e, mesmo supondo que Ele venha a repelirte, e mesmo supondo que, de mos erguidas, Ele te mande embora algo simplesmente impossvel de acontecer contudo, ainda assim no perders coisa nenhuma, porquanto no ficars mais condenado ainda 29

por causa disso. Acrescente-se a isso que, supondo-se que venhas a ser condenado, ainda assim ters a satisfao de, pelo menos, poderes erguer os teus olhos no inferno, e dizeres: Deus, eu pedi misericrdia de Ti, mas no quiseste d-la a mim; eu a busquei, mas Tu a negaste! No, pecador, isso algo que nunca poders fazer. E isso porque, se te aproximares de Deus e Lhe pedires misericrdia, havers de receb-Ia. Pois at hoje o Senhor no rejeitou a sequer um pecador penitente! E isso no redunda em esperana para ti? Pois se verdade que existe um numero pr-determinado de eleitos, tambm verdade que todos quantos buscam ao Senhor pertencem a esse nmero. Portanto, aproximaste do Senhor e busca-O. E, se por acaso fores o primeiro a ser lanado no inferno, ento poders dizer aos demnios que pereceste da seguinte maneira diz aos demnios que tu s um rejeitado, embora te tenhas apresentado diante de Jesus como um pecador culpado. Asseguro-te que isso seria uma desgraa para o Deus eterno com toda a reverncia devida ao Seu nome e que Ele jamais permitir que tal coisa venha a acontecer. Deus tem cimes de Sua prpria honra, e Ele nunca permitir que um pecador possa alegar tal coisa. Mas, ah, pobre alma! No somente deves pensar dessa maneira, isto , que no poder perder coisa alguma sete aproximares de Deus. Pois resta ainda um outro pensamento. Aprecias tu a idia da eleio, hoje? Ests disposto a admitir que a eleio uma doutrina justa? Porventura s capaz de dizer Sinto que estou perdido, pois bem o mereo; e que se um meu irmo for salvo, no poderei murmurar. Se Deus chegar a destruir-me, porque assim o mereo. Contudo, se por acaso Ele salvar a pessoa que est sentada ao meu lado, Deus tem o direito de fazer o que Ele bem entender com aqueles que Lhe pertencem, e eu mesmo no terei perdido coisa alguma com isso! Voc pode dizer isso honestamente, do fundo do teu co30

rao? Nesse caso, a doutrina da eleio ter produzido um correto efeito sobre o teu esprito, ej no estars longe do reino dos cus. Foste conduzido at onde deverias encontrar-te, trazido pelo Esprito de Deus at onde Ele queria que estivesses. E, sendo essa a tua situao, podes sair daqui em paz, porquanto Deus perdoou os teus peca-dos. No estarias te sentindo como te sentes, se no tivesses sido perdoado; no estarias te sentindo assim, se o Esprito de Deus no estivesse operando em tua vida. Por conseguinte, regozija-te nessa realidade. Que a tua esperana repouse inteiramente sobre a cruz de Cristo. No deves ficar pensando sobre a eleio, e, sim, sobre Jesus Cristo. Descansa em Jesus Jesus no princpio, no meio e sem nunca chegar ao fim.

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