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Traumas en la niez cambian cerebro y predisponen a personalidad impulsiva

El cerebro queda programado para no activar zonas que inhiben violencia y sobreactivar la de los impulsos.

Los golpes reiterados, el abuso, la violencia sicolgica, el abandono o la muerte de un ser querido tienen una cosa en comn: producen miedo en los nios.

Cuando esas situaciones se repiten, pueden transformarse en traumas, los que han sido vinculados con la agresividad en la adultez. De hecho, no son pocos los casos de personas violentas que tienen antecedentes de infancias adversas. Sin embargo, ningn estudio haba podido encontrar un vnculo neurolgico directo, hasta ahora. Una investigacin de la Escuela Politcnica Federal de Lausanne (EPFL), en Suiza, demostr que el trauma en la infancia no slo produce sufrimiento sicolgico, sino que provoca cambios a nivel cerebral, los que estn relacionados con la conducta agresiva impulsiva en el futuro. El estudio, realizado en ratas y comparado con resultados previos en humanos, muestra diferencias en la estructura y funcionamiento del cerebro de quienes vivieron un trauma en la niez y quienes no. Al enfrentarse a situaciones estresantes, una persona que ha tenido una infancia normal reacciona activando en su cerebro la corteza orbitofrontal, encargada de inhibir las reacciones agresivas. Pero en las pruebas en animales, los expertos vieron que en aquellos que haban sido expuestos a situaciones traumticas, esa zona casi no funcionaba. En cambio, la amgdala, vinculada a las reacciones emocionales y ms impulsivas, se sobreactivaba. Luego, los expertos compararon sus resultados con escneres de personas adultas con rasgos agresivos: ambas zonas cerebrales funcionaban igual que las de las ratas. No esperbamos encontrar este nivel de similitud, dijo Carmen Sandi, lder del Laboratorio de Comportamiento Gentico de la EPFL. Sandi explic a La Tercera que los resultados de su estudio demuestran que la exposicin al estrs durante los primeros aos de vida conduce a un aumento de los comportamientos agresivos y tambin a alteraciones en la actividad

cerebral, y que esos cambios en este rgano ya se ven en la adolescencia, segn nuestros estudios en curso, dice. Huellas en el cerebro Este trabajo no slo es el primero en vincular biolgicamente el trauma infantil con la conducta agresiva en la adultez. Tambin es el primero en mostrar una programacin epigentica a largo plazo. Esto quiere decir que un factor medioambiental, como el estrs intenso en la niez, es capaz de alterar genes y programar el cerebro de un individuo para predisponerlo a una mayor impulsividad en su etapa adulta. Para probarlo, los expertos, adems, analizaron qu pasaba con el gen llamado MAOA, asociado a la agresin patolgica. Lo que mostramos en nuestro estudio es que, independientemente de los antecedentes genticos de un individuo, un trauma en la vida temprana puede por s solo afectar los niveles de expresin de esta molcula en el cerebro. De hecho, las ratas sometidas a estrs vieron alterada la expresin del gen, el cual aument en la corteza prefrontal. Los investigadores probaron que un tratamiento farmacolgico podra ayudar. Se trata de un inhibidor del gen MAOA, en este caso un antidepresivo, que revirti el aumento de la agresividad, por lo que el equipo explorar nuevos tratamientos para revertir los cambios fsicos en el cerebro. Pese a eso, creemos que, de todas formas, cualquier tratamiento farmacolgico dado a los seres humanos necesita ser combinado con una terapia cognitiva adecuada. En nuestra opinin, estos frmacos podran ser capaces de abrir oportunidades para el aprendizaje y la plasticidad en el cerebro y, por lo tanto, volver a programar los comportamientos (y las funciones cerebrales) que fueron daados por la exposicin temprana al trauma.

OTROS ESTUDIOS Quince aos menos de vida. En 2010, la U. de Ohio estudi a personas con una edad promedio de 70 aos con y sin antecedentes de trauma infantil. Quienes tuvieron una niez ms adversa mostraron peor salud y acortaron su vida entre siete y 15 aos. Tres veces ms riesgo de derrame cerebral en la adultez tienen las personas que han vivido traumas en la niez, revel un estudio publicado en 2012, en Neurology. Aunque los expertos no saben la razn, creen que el estrs intenso afecta el desarrollo normal. Ms propensas a consumir alcohol y tabaco son las personas con infancias adversas, segn dos estudios independientes publicados en 2012. Otro, en tanto, dice que tambin estas personas estn ms expuestas a sufrir depresin.