Você está na página 1de 86

1

DEUS CONOSCO

CHARLES HADDON SPURGEON

DEUS CONOSCO
Sermes natalinos pregados por Charles Spurgeon

Vol.1

Deus Conosco Sermes Natalinos pregados por Charles Spurgeon. VOLUME 1 Sermes traduzidos com autorizao de Allan Romn Valdes de http://www.spurgeon.com.mx/ * Traduo: Armando Marcos Pinto Isabele Carolina Cremones Ronsangela Cruz Reviso e diagramao: Armando Marcos Pinto Citaes Bblicas: Bblia Online http://www.bibliaonline.com.br/ * 1 edio: 2011

Sermes traduzidos com direitos reservados e de dominio pblico TODOS os direitos reservados. Permitida a reproduo desse material de forma gratuita, sem modificaes, citando o Projeto Spurgeon Proclamando a Cristo Crucificado

INDICE

A Encarnao e o Nascimento de Cristo O Nascimento, Alimento e Nome de Jesus O Grande Aniversrio e Nossa Maioridade O Cantico de Maria A Alegria Nascida em Belm

..............8 ............22 ............27 ............52 ............69

A Encarnao e o Nascimento de Cristo


N 57 Pregado na manh de domingo, 23 de Dezembro, 1855, Por Charles Haddon Spurgeon, Em New Park Street Chapel, Southark Londres.

"E tu, Belm Efrata, posto que pequena entre os milhares de Jud, de ti me sair o que governar em Israel, e cujas sadas so desde os tempos antigos, desde os dias da eternidade." Miquias 5:2 Essa a poca do ano quando, querendo ou no, estamos obrigados a pensar no nascimento de Cristo. Considero que uma das coisas mais absurdas debaixo do cu pensar que existe religio quando se guarda o dia de Natal. No h nenhuma probabilidade de que nosso Salvador Jesus Cristo tenha nascido nesse dia, e a observncia dele puramente de origem papal - sem dvida os que so catlicos tem o direito de reivindicar-lo mas no posso entender como os protestantes consistentes podem ter-lo de alguma maneira como sagrado. No entanto, eu desejaria que houvesse dez ou doze dias de Natal ao ano porque h suficiente trabalho no mundo e um pouco mais de descanso no faria mal ao povo trabalhador. O dia de Natal realmente uma beno para ns, particularmente porque nos congrega em redor da lareira de nossas casas e nos reunimos uma vez mais com nossos amigos. No entanto, ainda que no seguimos os passos de outras pessoas, no vejo dano algum em pensarmos na encarnao e no nascimento do Senhor Jesus. No queremos ser classificados entre aqueles que: "Colocam mais cuidado em guardar o dia de festa De maneira incorreta Que o cuidado que outros tm para guardar-lo de maneira correta" Os antigos puritanos faziam ostentao do trabalho no dia de Natal, s para mostrar que protestavam contra a observao desse dia. Mas ns cremos que protestavam to radicalmente, que desejamos como descendentes seus aproveitar o bem acidental conferido h esse dia, e deixar que os supersticiosos sigam com suas supersties.
8

Vou de imediato ao ponto que tenho que comentar-lhes. Vemos, em primeiro lugar, quem foi o que enviou Cristo. Deus o Pai fala aqui, e diz: "de ti me sair o que governar em Israel." Em segundo lugar, de onde veio no momento de Sua encarnao? Em terceiro lugar, para que veio? "Para governar em Israel". Em quarto lugar, j tinha vindo antes ? Sim, j o tinha feito. "cujas sadas so desde os tempos antigos, desde os dias da eternidade." I. Ento, em primeiro lugar, QUEM ENVIOU CRISTO? A resposta nos dada pelas prprias palavras do texto: "De ti", diz o Senhor, falando pela boca de Miquias, "de ti me sair." um doce pensamento que Jesus Cristo no veio sem a permisso, autoridade, consentimento e ajuda de seu Pai. Foi enviado pelo Pai para ser o Salvador dos homens. Ai! Estamos inclinados a esquecer que, se certo que existe distines enquanto s Pessoas da Trindade, no existe distino no que toca a honra e frequentemente atribumos a honra de nossa salvao, ou pelo menos as profundidades de Sua misericrdia e o extremo de Sua benevolncia, muito mais a Jesus Cristo do que ao Pai. Esse um grande erro. Jesus veio? Por acaso o Pai no foi quem o enviou? E se foi convertido em um beb, acaso no foi o Esprito Santo que o gerou? Se falou maravilhosamente, no teria sido o Pai que derramou graa em Seus lbios, para que fosse um capacitado ministro do novo pacto? Se Seu Pai o abandonou quando tomou a amarga copa de fel, acaso no o amava? E depois de trs dias, no Lhe levantou dos mortos e O recebeu no alto, levando cativo o cativeiro? Ah, amados irmos, quem conhece ao Pai, o Filho, e o Esprito Santo como deveria conhecer-lhes, nunca coloca Um em detrimento do Outro no est mais agradecido a Um do que com Outro V a Eles todos em Belm, em Getsemani e no Calvrio, Todos igualmente envolvidos na obra de salvao. "De ti me sair." Oh cristos, tm colocado sua segurana unicamente Nele? E, est unido a Ele? Ento, deve crer que est unido ao Deus do cu posto que vocs so irmos do homem Cristo Jesus, e tm uma ntima relao com Ele, ento, por essa razo, esto ligados ao Deus eterno, e "o Ancio de dias" Pai e amigo de vocs. "De ti ME sair" Por acaso voc nunca viu a profundidade do amor que havia no corao do Senhor, quando Deus Pai preparou Seu Filho para a grandiosa empreitada de misericrdia? No cu, houve um triste dia quando Satans caiu, e levou consigo um tero das estrelas do cu, quando o Filho de Deus, lanado de Sua grandiosa destra dos troves onipotentes, lanou o grupo rebelde ao fosso de perdio porem, se pudssemos conceber uma pena no cu, deve
9

ter sido num dia mais triste quando o Filho do Altssimo deixou o seio de Seu Pai, onde havia descansado desde antes de todos os mundos. " V", disse o Pai, "com a beno de teu Pai sobre Tua cabea!" Logo vem o despojar de seus vestidos. Como os anjos se renem em volta, para ver ao Filho de Deus tirar suas vestes! Colocou de um lado Sua coroa - disse "Pai, eu sou Senhor de tudo, bendito para sempre porem, vou deixar minha coroa de lado, e serei como os homens mortais." Despoja-se de sua brilhante veste de glria "Pai," diz "colocarei uma roupa de barro, da mesma que os homens usam." Logo, se despe de todas Suas jias com as quais era glorificado coloca de lado Seus mantos bordados de estrelas e suas tnicas de luz, para vestir-se com a simples roupa do campesino da Galilia. Quo solene deve ter sido esse despojar! Em seguida, podem imaginar a separao? Os anjos servem ao Salvador ao largo das ruas, at que se aproximam das portas, quando um anjo exclama: "Levantai, portas, as vossas cabeas, levantai-vos, entradas eternas, e sair o Rei da Glria." Oh! Sou do parecer que os anjos devem ter chorado quando perderam a companhia de Jesus quando o Sol do Cu lhes arrebatou toda Sua luz. Porem, o seguiram. Desceram com Ele e quando Seu esprito entrou na carne, e se converteu em beb, foi servido por esse poderoso exrcito angelical - esses que depois de terem estado com Ele no casebre de Belm, e depois de ver-lhe descansar no peito de Sua me, em seu caminho de volta ao alto, apareceram para os pastores e disseram para eles que tinha nascido o Rei dos judeus. O Pai o enviou! Contemplem esse tema. Suas almas devem se agarrar nesse ponto, e em cada perodo de Sua vida pensem que Ele sofreu o que o Pai assim quis que cada passo de Sua vida foi marcado com a aprovao do grandioso EU SOU. Cada pensamento que tenham sobre Jesus deve estar conectado com o Deus eterno, sempre bendito; pois "Ele," disse o Senhor, "ME sair." Ento, quem o enviou? A reposta: o Pai. II. Agora, em segundo lugar, DE ONDE VEIO? Uma palavra ou duas relativas Belm. Foi considerado bom e adequado que nosso Salvador nascesse em Belm, e isso devido histria dessa cidade, ao nome de Belm, e a posio de Belm: pequena em Jud 1) Em primeiro lugar, considerou-se que Cristo nascesse em Belm, devido histria de Belm. A pequena aldeia de Belm era muito querida para todo israelita. Jerusalm podia brilhar mais que ela em esplendor, pois ali estava o Templo, a glria de toda a terra, e "formosa provncia, o gozo de toda terra, o Monte Sio" no entanto, em torno de Belm aconteceu um nmero de incidentes que a converteram para sempre em um lugar

10

agradvel de descanso para mente de cada judeu. At mesmo o cristo no pode deixar de amar Belm. Creio que a primeira meno que temos de Belm triste. Ali morreu Raquel. Se buscarem no captulo 35 de Gnesis, encontraro que o versculo 16 diz: Partiram de Betel; e havia ainda um pequeno espao de terra para chegar a Efrata, e deu luz Raquel, e ela teve trabalho em seu parto. E aconteceu que, tendo ela trabalho em seu parto, lhe disse a parteira: No temas, porque tambm este filho ters. E aconteceu que, saindo-se-lhe a alma (porque morreu), chamou-lhe Benoni; mas seu pai chamou-lhe Benjamim. Assim morreu Raquel, e foi sepultada no caminho de Efrata; que Belm . E Jac ps uma coluna sobre a sua sepultura; esta a coluna da sepultura de Raquel at o dia de hoje. (Genesis 35:16-20) Esse um incidente singular: quase proftico. No teria podido Maria ter chamando a seu prprio filho Jesus de seu Benoni? Pois ele ia ser "o filho de minha dor." Simo lhe disse: (E uma espada traspassar tambm a tua prpria alma); para que se manifestem os pensamentos de muitos coraes. (Lucas 2:35) Mas, ainda que ela podia ter-lhe chamado Benoni, como Deus seu Pai o chamou? Benjamim, o filho de minha mo direita Benjamim enquanto a Sua divindade. Esse pequeno incidente parece ser quase uma profecia que Benoni: Benjamim, o Senhor Jesus, devia nascer em Belm Porem, outra mulher faz esse lugar celebre. O nome dessa mulher era Noemi. Ali em Belm, em dias posteriores, viveu essa mulher ,de nome Noemi, quando talvez a pedra que o amor de Jac por Raquel tinha levantado j estivesse coberta pelo musgo e sua inscrio talvez j borrada pelo tempo. Ela tambm foi uma filha de gozo, mas tambm foi uma filha de amargura. Noemi foi uma mulher que o Senhor tinha amado e abenoado, mas ela teve que marchar a uma terra estranha; e ela disse: "No me chameis Noemi; chamai-me Mara; porque grande amargura me tem dado o Todo-Poderoso" (Rute 1:20) No entanto, ela no estava sozinha em meio de todas suas perdas, pois agarrou-se a ela Rute, a moabita, cujo sangue gentil devia se unir com a torrente pura e sem mancha do judeu, que devia gerar ao Senhor nosso Salvador, o grandioso Rei tanto dos judeus como dos gentios. O belssimo livro de Rute tinha todo seu cenrio em Belm. Foi em Belm que Rute saiu a recolher espigas nos campos de Boaz; foi ali que Boaz a
11

olhou, e l que ela se prostrou em terra diante de seu senhor; foi ali que foi celebrado seu matrimonio, e nas ruas de Belm, Boaz e Rute receberam uma bno que os fez frutferos, de tal forma que Boaz converte-se no pai de Obede, e Obede pai de Jess, e Jess gerou a Davi. Esse ltimo feito cinge Belm com glria: o fato de Davi ter nascido ali o poderoso heri que matou ao gigante filisteu, que livrou aos descontentes de sua terra da tirania de seu monarca, que depois, com pleno consentimento de um povo que assim o queria, foi coroado rei de Israel e de Jud. Belm era uma cidade real, porque reis foram gerados ali. Ainda que Belm fosse pequena, tinha muito para ser estimada porque era como certos principados que temos na Europa, que no so celebrados por nada a no ser terem gerado consortes das famlias reais da Inglaterra. Era um direito, ento, pela histria, que Belm devia ser o lugar do nascimento de Cristo. 2) Mais adiante, existe algo no nome do lugar. "Belm Efrata." A palavra "Belm" tem um duplo significado: quer dizer "casa de po," e "casa da guerra." Cristo no devia nascer na "casa do po?" Ele o po de seu povo, de Quem recebe seu alimento. Como nossos pais comeram o man no deserto, assim ns vivemos de Cristo aqui embaixo. Famintos frente ao mundo, no podemos alimentar-nos de suas sombras, pois eles so porcos; j ns precisamos de algo mais substancial, e nesse po do cu, feito do corpo ferido de nosso Senhor Jesus, e cozido no forno de Suas agonias, encontramos um bendito alimento. No existe alimento como Jesus para a alma desesperada ou para o mais forte dos santos. O mais humilde da famlia de Deus, v a Belm por seu po e o homem mais forte, que come slidos alimentos, v a Belm por eles. Casa do Po! De onde poderia vir nosso alimento fora de Ti? Temos provado ao Sinai, porem em seus picos afiados no crescem frutos, e suas alturas espinhosas no produzem o trigo que possa alimentar-nos. Fomos ao prprio Tabor, onde Cristo foi transfigurado, e, no entanto, ali no fomos capazes de comer Sua carne e beber Seu sangue. Porem, voc, Belm, casa de po, corretamente foi nomeada pois ali se lhe deu ao homem pela primeira vez o po da vida. E tambm chamada "a casa da guerra;" porque Cristo para os homens "casa do po", ou do contrrio, "casa da guerra." Enquanto Ele alimento para o justo, faz guerra ao mpio, segundo Sua prpria palavra: "No cuideis que vim trazer a paz terra; no vim trazer paz, mas espada; Porque eu vim pr em dissenso o homem contra seu pai, e a filha contra sua me, e a

12

nora contra sua sogra; E assim os inimigos do homem sero os seus familiares." ( Mateus10:34-36) Pecador! Se no conheces Belm como "a casa do po", ento ela ser para ti uma "casa de guerra." Se nunca bebes o doce mel dos lbios de Jesus se no s como a abelha que sorve do delicioso e doce licor da Rosa de Saron, ento, dessa mesma boca sair uma espada de dois gumes contra ti e essa mesma boca da quo os justos sacam seu po, ser para ti a boca da destruio e a causa de teu mal. Jesus de Belm, casa de po e casa de guerra, ns confiamos em que lhe conhecemos como nosso po. Oh, que alguns que no esto em guerra Contigo possam ouvir em seus coraes, assim como em seus ouvidos, o hino: "Paz na terra, e indulgente Misericrdia; Deus e os pecadores reconciliados." Agora, vamos nos referir a essa palavra: "Efrata". Esse era o antigo nome do lugar, que os judeus conservavam e amavam. Seu significado "Fecundidade" ou "abundncia" Ah! Que adequado foi que Jesus nascera na casa da fecundidade pois, de onde vem minha fertilidade e sua fertilidade, meu irmo, seno de Belm? Nossos pobres coraes infrutferos nunca produziram nenhum fruto, nenhuma flor, at que foram regados com o sangue do Salvador. a sua encarnao que enriquece o solo de nossos coraes. Por toda terra havia espinhas salientes, e venenos mortais, antes que Ele viesse porem nossa fertilidade vem Dele. "Sou como a faia verde; de mim achado o teu fruto." (Osias 14:8) "todas as minhas fontes esto em ti." (Salmo 87:7) Se ns somos como arvores plantadas junto corretes de guas, dando fruto na estao prpria, no porque tenhamos sido naturalmente frutferos, mas antes, por causa das correntes de guas juntos as quais fomos plantados. Jesus que nos faz fecundos. "Quem est em mim, e eu nele, esse d muito fruto" (Joo 15:5) Gloriosa Belm Efrata! Bem nomeada! Frtil casa de po a casa de abundante proviso para o povo de Deus! 3) Continuando, notemos a posio de Belm. dito que "pequena para estar entre as famlias de Jud." Por que dito isso? Porque Jesus Cristo sempre vai em meio dos pequenos. Ele nasceu na pequena aldeia "para estar entre as famlias de Jud." No na alta colina de Bas, nem no monte
13

real de Hebron, nem nos palcios de Jerusalm, mas sim na humilde, porem ilustre, aldeia de Belm. H uma passagem em Zacarias que nos ensina uma lio: diz que um varo que cavalgava sobre um cavalo vermelho, estava entre as murtas que estavam na baixada. (Zacarias 1:8-10) Agora, as murtas crescem nas baixadas e o homem cavalga seu cavalo sempre trota ali. Ele no vai por cima da montanha Ele cavalga entre os humildes de corao. "Olharei, para o pobre e abatido de esprito, e que treme da minha palavra." (Isaas 66:2) H alguns pequenos entre ns hoje: "pequena para se achar entre os milhares de Jud." Ningum escutou antes o nome de vocs, no verdade? Se os enterram e escrevem seus nomes em suas tumbas, passariam despercebidos. Os que passassem ali diriam: "esse no significa nada para mim: nunca o conheci." No sabe muito de si prprio, nem possui uma grande opinio sobre voc mesmo talvez a duras penas possa ler. Ou, se tm algumas habilidades e talentos, desprezado pelos homens ou, se no depreciado por eles, voc se despreza a si prprio. um dos pequenos. Bem, Cristo sempre nasce em Belm entre os pequeninos. Cristo nunca entra nos grandes coraes Cristo no habita nos grandes coraes, mas nos pequeninos. Os espritos poderosos e orgulhosos nunca tm a Jesus Cristo, pois Ele entra por portas baixas, e nunca entrar por portas altas e elevadas. Quem tem um corao quebrantado, e um esprito humilhado, ter ao Salvador, e ningum mais. Ele no cura nem ao prncipe nem ao rei, mas sim, mas "ele sara aos quebrantados de corao e ata-lhes suas feridas" (Salmo 147:3). Que doce pensamento! Ele o Cristo dos pequeninos. "E tu, Belm Efrata, posto que pequena entre os milhares de Jud, de ti me sair o que governar em Israel." No podemos abandonar esse ponto sem outro pensamento aqui, quo maravilhosamente misteriosa foi essa providncia que trouxe a me de Jesus Cristo para Belm, no mesmo momento que ia dar a luz! Seus pais moravam em Nazar e com que motivo teriam desejado viajar nessa hora? Naturalmente, teriam ficado em casa no nada provvel que sua me teria feito uma viagem a Belm encontrando-se nessa condio especial. Porem, Augusto Csar promulga um edito que todo o mundo deve ser recenseado. Muito bem, ento que sejam recenseados em Nazar. No agradou a Ele que todos deveriam ir para Sua cidade. Mas, por que Augusto pensou nisso precisamente nesse momento em especial?
14

Simplesmente porque enquanto o homem pensa seu caminho, o corao do rei est nas mos do SENHOR. (Provrbios 21:1) Mil variveis se relacionaram entre si, como diz o mundo, para produzir esse evento! Antes de tudo, Csar tem uma disputa com Herodes certo algum da famlia de Herodes foi deposto. Csar diz: "Vou impor impostos Judia, e vou convert-la em uma provncia, em vez de manter-la um reino separado." Pois bem, tinha que se fazer assim. Mas, quando isso deve ser feito? Essa lei impositiva, se diz, comeou quando Cirino era governador da Sria. Porem, por que deve ser levada a cabo nesse exato momento, suponhamos, que em Dezembro? Por que no foi feito no ms de Outubro? E, por que o povo no poderia ser recenseado no local onde residia? No era seu dinheiro to bom ai onde se vivia como em qualquer outro lugar? Era um capricho de Csar; porem era o decreto de Deus. Oh, ns amamos a sublime doutrina da absoluta predestinao eterna. Alguns tm duvidado que seja consistente com o livre-arbtrio do homem. Bem sabemos que assim e nunca vimos nenhuma dificuldade no assunto cremos que os filsofos metafsicos so os que tm criado as dificuldades ns no enxergamos nenhum problema. Corresponde-nos crer que o homem faz o que lhe bem parece, mas, no entanto, "para isto mesmo te levantei; para em ti mostrar o meu poder, e para que o meu nome seja anunciado em toda a terra." (Romanos 9:17) O homem faz o que quer mas Deus tambm faz com que o homem faa o que Ele quer. E mais, no s a vontade do homem est debaixo da absoluta predestinao do SENHOR, antes, todas as coisas, grandes ou pequenas, so Dele. Bem disse o bom poeta: "sem dvida, o navegar de uma nuvem tem a Providncia como seu piloto; sem dvida a raiz de um carvalho encaroada devido a um especial propsito, Deus rodeia todas as coisas, cobrindo o globo terrestre como o ar." No existe nada grande ou pequeno, que no seja Dele. O p do vero move-se em sua rota, guiado pela mesma mo que dispersa s estrelas pela extenso do cu as gotas de orvalho tm seu Pai, e cobrem a ptala da rosa conforme Deus o ordena; sim, as folhas secas do bosque, quando so esparramadas pela tormenta, tm uma posio assinalada de onde devem cair, e no podem modificar ela. No que grande e no pequeno, Deus ali est: Deus em tudo, fazendo todas as coisas de acordo ao conselho de Sua prpria vontade; e ainda que o homem busque ir contra seu Criador, ele no pode tal coisa. Deus tem colocado um limite ao mar com uma barreira de areia; e se o mar levanta uma onda trs outra, no entanto, no exceder seu limite assinalado.
15

Tudo de Deus; e a Ele, que guia as estrelas e d asas aos pardais, que governa os planetas e tambm move os tomos, que fala troves e sussurra brisas, a Ele seja a glria, pois Deus est em cada coisa. III. Isso nos leva ao terceiro ponto: PARA QUE VEIO JESUS? Ele veio para ser "governador em Israel." algo muito singular que se dissera de Jesus Cristo que era "nascido o rei dos judeus." Poucos alguma vez "nasceram reis." Alguns homens nascem como prncipes, mas coisa rara nascerem como reis. No creio que se encontre algum caso na histria onde um menino tenha nascido rei. Nasceu como Prncipe de Gales, talvez, e teve que esperar anos, at que seu pai morresse, e ento fizessem do herdeiro rei, pondo uma coroa na sua cabea, e uma crisma sagrada, e outras estranhas coisas desse tipo; mas no nasceu rei. No recordo de ningum que tenha nascido rei, exceto Jesus e existe um significado enftico nesse verso que cantamos: "Nascido para libertar Teu povo; Nascido menino, mas, no entanto, rei" No instante que veio terra Ele era um rei. No teve que esperar sua maioridade para poder assumir Seu imprio mas to pronto como Seu olho saudou a luz do sol, era rei desde o instante que Sua pequeninas mos tomaram alguma coisa, tomaram um cetro; logo que seu pulso pulsou, e Seu sangue comeou a fluir, seu corao bradou com batidas reais, e seu pulso pulsou com uma medida imperial, e seu sangue fluiu em uma corrente de realeza. Ele nasceu rei. Veio para "governar em Israel." "Ah!" dir algum, "ento veio em vo, pois exerceu muito pouco seu governo, pois 'Veio para o que era seu, e os seus no o receberam,'(Joo 1:11) veio a Israel mas no foi seu Rei, antes foi mais bem 'desprezado, e o mais rejeitado entre os homens' ( Isaias 53:3) rejeitado por todos eles, e abandonado por Israel, por quem veio." Ai, mas "nem todos os que so de Israel so israelitas;" (Romanos 9:6), nem tampouco porque sejam da semente de Abrao so todos tambm chamados. Ah, no! Ele no Senhor de Israel segundo a carne, antes que, Senhor de Israel segundo o esprito. Muitos lhe obedeceram em seu carter de Senhor. Por acaso os apstolos no se inclinaram diante Ele, e lhe reconheceram como rei? E agora, Israel no o sada como seu Senhor? Acaso toda a semente de Abrao segundo o esprito, todos os crentes, pois ele o "pai dos crentes," no reconhecem que a Cristo pertencem os escudos dos poderosos, pois Ele o Rei de toda a terra? No governa em Israel? Ai sim, Ele verdadeiramente reina; e aqueles que no so governados por Cristo no so de Israel. Ele veio para ser Senhor de Israel.
16

Meu irmo, j se submeteu ao governo de Jesus? Senhor de seu corao, ou no? Podemos conhecer a Israel por isso: Cristo veio a seus coraes, para ser Senhor deles. "Oh" dir algum, "fao o que me d na telha, nunca estive debaixo da servido de ningum." Ah! Ento voc odeia ao senhorio de Cristo. "Oh", dir outro, "me submeto a meu ministro, a meu clrigo, a meu sacerdote, e penso que o que me diz suficiente, pois ele meu senhor." assim? Ah! Pobre escravo, no conhece sua dignidade; pois ningum seu senhor legal seno o Senhor Jesus Cristo. "Ai," diz outro, "professei Sua religio, e sou Seu seguidor." Mas, governa Ele em seu corao? Tem Ele o comando de seu corao? Ele guia seu juzo? Voc busca em Sua mo o conselho quando prova dificuldades? Est desejoso de honra-Lhe, e colocar coroas sobre Sua cabea? Ele seu Senhor? Se for assim, ento voc um dos de Israel; pois est escrito: "governar em Israel." Bendito Senhor Jesus! Tu s Senhor nos coraes dos que so Teu povo, e sempre o sers; no queremos outro senhor, salvo a Ti, e no nos submetemos a ningum mais, alem de Ti. Somos livres, posto que somos servos de Cristo; estamos em liberdade, j que Ele nosso Senhor, e no conhecemos nenhuma servido nem alguma escravido, porque somente Jesus Cristo o monarca de nossos coraes. Ele veio para ser "Senhor em Israel;" e atente bem, essa Sua misso no est, todavia, terminada, e no o estar at as glrias futuras. Dentre de pouco vero Cristo vir de novo, para ser Senhor sobre Seu povo Israel, e governar sobre eles, no somente como o Israel espiritual, mas tambm como o Israel natural, pois os judeus sero restaurados a sua terra, e as tribos de Jac cantaro nas naves de seu templo; a Deus sero oferecidos novamente hinos hebreus de louvor, e o corao do judeu incrdulo ser derretido aos ps do verdadeiro Messias. Em breve, Aquele que em Seu nascimento foi saudado como rei dos judeus por certos orientais, e de Quem em Sua morte um ocidental escreveu "Rei dos Judeus", ser chamado rei dos judeus em todas as partes; sim, Rei dos judeus e tambm dos gentios; nessa monarquia universal, cujo domnio se estender por todo o globo da Terra, e cuja durao ser sem tempo. Ele veio para ser Senhor em Israel, e com toda certeza ser Senhor, quando reine gloriosamente em Seu povo, com todos seus antepassados. IV. E agora, o ultimo ponto , JESUS CRISTO J VEIO ALGUMA VEZ ANTES? Respondemos que sim, pois nosso texto diz: "... e cujas sadas so desde os tempos antigos, desde os dias da eternidade." (Miquias 5:2) Primeiro ponto, Cristo teve Suas sadas em Sua divindade. "desde os dias
17

da eternidade." Ele no tinha sido uma pessoa secreta e silenciosa at esse momento. Esse menino recm-nascido fez maravilhas desde muito tempo antes; esse beb dormindo nos braos de Sua me, hoje beb, mas o Ancio da eternidade; esse menino que est ali no fez Sua primeira apario no cenrio desse mundo; Seu nome, todavia, no tinha sido escrito no registro dos circuncidados; porem, ainda que no o saibas, as "sadas so desde os tempos antigos, desde os dias da eternidade." 1) Desde tempos antigos, Ele saiu como nossa cabea do pacto na eleio, "nos elegeu nele antes da fundao do mundo" ( Efsio 1:4) "Cristo seja Meu primeiro eleito, disse, E logo elegeu nossas almas em Cristo nossa Cabea" 2) Ele saiu por Seu povo, como seu representante diante do trono, ainda antes que esse povo fosse gerado no mundo. Foi desde a eternidade que Seus poderosos dedos tomaram a pluma, e a caneta das eras, e escreveram Seu prprio nome, o nome do eterno Filho de Deus foi desde a eternidade que firmou o pacto com seu Pai, no qual pagaria sangue por sangue, ferida por ferida, sofrimento por sofrimento, agonia por agonia, e morte por morte, em favor de Seu povo foi desde a eternidade que Ele se entregou a Si mesmo, sem murmurar uma palavra, que desde Sua cabea at a planta dos Seus ps suaria sangue, que seria cuspido, transpassado, burlado, seria partido em dois, sofreria a dor da morte, e as agonias da cruz. Suas sadas como nossa garantia foram desde a eternidade. Faa uma pausa, alma, e assombre-se! Voc teve sadas na pessoa de Jesus desde a eternidade. No somente quando nasceu nesse mundo que Cristo lhe amou, porem, Seus deleites estavam com os filhos dos homens desde antes que houvesse filhos dos homens. Frequentemente pensava neles de eternidade a eternidade Ele tinha posto Seu afeto neles. Como ento, crente, Ele esteve envolvido em sua salvao desde muito tempo atrs, e no vai alcanar-la? Desde a eternidade Ele saiu para salvar-me, e vai me perder agora? Como? Tem-me em Sua mo, como Sua jia preciosa, e deixar que resvale em meio de Seus preciosos dedos? Elegeu-me antes que as montanhas fossem colocadas, ou que os canais das profundezas fossem esculpidos, e agora me perder? Impossvel! "Meu nome das palmas de Suas mos A eternidade no pode apagar; Gravado em Seu corao permanece Com marcas de graa inapagveis"
18

Estou seguro que no me amaria durante tanto tempo, para logo aps deixar de faz-lo. Se tivesse a inteno de se cansar de mim, j o teria feito h muito. Se no tivesse me amado com um amor to profundo como o inferno e to inexpressvel como a tumba, se no tivesse dado todo Seu corao, estou seguro que j teria me abandonado h muito! Ele sabia o que eu seria, e Ele teve muito tempo para considerar isso; mas eu sou Seu eleito, e isso definitivo. E, apesar de indigno como sou, no me dado resmungar, se Ele est contente comigo. Porem, Ele est contente comigo: deve estar satisfeito comigo pois Ele me conheceu o suficiente para conhecer minhas falhas. Ele me conheceu antes que eu me conhecera - sim, Ele me conheceu antes que eu existisse. Antes que meus membros fossem formados, foram escritos em Seu livro: "Os teus olhos viram o meu corpo ainda informe; e no teu livro todas estas coisas foram escritas; as quais em continuao foram formadas, quando nem ainda uma delas havia." (Salmos 139:16) Seus olhos de afeto focaram nesses membros. Ele sabia quanto mal eu ia me portar com Ele, e no entanto tem seguido amando-me: "Seu amor de tempos passados me impede de pensar, Que me deixar ao fim em problemas que me afoguem." No j que "suas sadas so desde o principio, desde os dias da eternidade," sero "at a eternidade." Em segundo lugar, cremos que Cristo tem sado desde tempos remotos aos homens, de tal forma que os homens o viram. No me deterei para dizerlhes que foi Jesus Quem passeava no jardim do den, ao ar livre, pois Seus deleites estavam com os filhos dos homens nem vou me demorar assinalando-lhes todas as diversas maneiras em que Cristo saiu em Seu povo na forma de anjo da aliana, o Cordeiro pascal, a serpente de bronze, a sara ardente, e outros dez mil tipos com os quais a histria sagrada est to repleta porem, prefiro mostrar-lhes quatro ocasies especificas quando Jesus Cristo nosso Senhor apareceu na terra como um homem, antes de Sua grandiosa encarnao para nossa salvao. E, primeiro, rogo que vamos ao capitulo 18 de Genesis, onde Jesus Cristo apareceu a Abrao, de quem lemos: "Depois apareceu-lhe o SENHOR nos carvalhais de Manre, estando ele assentado porta da tenda, no calor do dia. E levantou os seus olhos, e
19

olhou, e eis trs homens em p junto a ele. E vendo-os, correu da porta da tenda ao seu encontro e inclinou-se terra, E disse: Meu Senhor, se agora tenho achado graa aos teus olhos, rogo-te que no passes de teu servo." ( Genesis 18: 1-3) Porem, ante quem se inclinou? Disse: "Senhor" s a um deles. Havia um homem no meio deles mais eminente devido Sua glria, pois se tratava do Deus-homem Cristo os outros dois eram anjos criados, que tinha assumido a aparncia de homens temporariamente. Mas esse era o homem Jesus: "E disse: Meu Senhor, se agora tenho achado graa aos teus olhos, rogo-te que no passes de teu servo. Que se traga j um pouco de gua, e lavai os vossos ps, e recostai-vos debaixo desta rvore;" (Genesis 18:3-4) Notaram que esse homem majestoso, essa pessoa gloriosa, se deteve para falar com Abrao? No versculo 22, dito: "Ento viraram aqueles homens os rostos dali, e foram-se para Sodoma; mas Abrao ficou ainda em p diante da face do SENHOR." Observaram que esse homem, o Senhor, manteve uma doce comunho com Abrao, e permitiu-lhe interceder pela cidade que estava a ponto de destruir. Estava positivamente como um homem. De tal forma que quando caminhou nas ruas da Judia, no era primeira vez que era um homem j o tinha sido antes, "nos carvalhais de Manre... no calor do dia." H outro exemplo sua apario a Jac, que temos registrada no captulo 32 de Genesis, no versculo 24. Toda sua famlia tinha partido: "Jac, porm, ficou s; e lutou com ele um homem, at que a alva subiu. E vendo este que no prevalecia contra ele, tocou a juntura de sua coxa, e se deslocou a juntura da coxa de Jac, lutando com ele. E disse: Deixa-me ir, porque j a alva subiu. Porm ele disse: No te deixarei ir, se no me abenoares. E disse-lhe: Qual o teu nome? E ele disse: Jac. Ento disse: No te chamars mais Jac, mas Israel; pois como prncipe lutaste com Deus e com os homens, e prevaleceste." ( Genesis 32:24-28) Esse era um homem, e, no entanto, era Deus. " pois como prncipe lutaste com Deus e com os homens, e prevaleceste."E Jac sabia que esse homem era Deus, pois disse no versculo 30: "Tenho visto a Deus face a face, e a minha alma foi salva." Encontraro outro exemplo no livro de Josu. Quando Josu atravessou a baixa corrente do Jordo, e entrou na terra prometida, e estava a ponto de tirar fora os cananeus, veja s, esse poderoso homem-Deus apareceu a ele! No captulo 5, no versculo 13, lemos: "E sucedeu que, estando Josu perto de Jeric, levantou os seus olhos e olhou; e eis que se ps em p diante dele um homem que tinha na mo uma espada nua; e chegou-se Josu a ele, e disse-lhe: s tu dos nossos, ou dos nossos inimigos? E disse ele: No,
20

mas venho agora como prncipe do exrcito do SENHOR." E Josu viu imediatamente que havia divindade Nele, pois "se prostrou com o seu rosto em terra e o adorou, e disse-lhe: Que diz meu senhor ao seu servo?". Agora, se esse tal tivesse sido um anjo criado, teria repreendido Josu, dizendo: "sou um servo como tu." Mas no "disse o prncipe do exrcito do SENHOR a Josu: Descala os sapatos de teus ps, porque o lugar em que ests santo. E fez Josu assim." (Gnesis 5:15) Outro exemplo notvel o que est registrado no terceiro captulo do Livro de Daniel, onde lemos a histria quando Sadraque, Mesaque e Abednego so lanados no meio de um forno de fogo ardente, e como o tinham aquecido mais ainda, e como a chama do fogo matou os que a tinham acalentado. Subitamente, o rei perguntou aos de seus conselheiros: "No lanamos ns, dentro do fogo, trs homens atados? Responderam e disseram ao rei: verdade, rei. Respondeu, dizendo: Eu, porm, vejo quatro homens soltos, que andam passeando dentro do fogo, sem sofrer nenhum dano; e o aspecto do quarto semelhante ao Filho de Deus." (Daniel 3:24-25) Como Nabucodonosor poderia saber isso? S porque tinha algo de to nobre e majestoso na forma em que esse maravilhoso Homem se comportava, e uma terrvel influncia o circundava que maravilhosamente quebrou os dentes consumidores dessa chama devoradora e destruidora, de tal forma que nem mesmo podia chamuscar os filhos de Deus. Nabucodonosor reconheceu Sua humanidade. No disse: "vejo a trs homens e a um anjo", mas sim disse: "vejo realmente quatro homens, e a forma do quarto como ao Filho de Deus" Vem, ento, o que significa que Suas sadas so "desde os dias da eternidade." Observem aqui por um momento, que cada uma dessas quatros ocorrncias sucederam as santos quando eles estavam envolvidos em deveres muito eminentes, ou quando estavam a ponto de se envolver neles. Jesus Cristo no aparece a Seus santos cada dia. Ele no veio ver Jac at que no esteve em aflio Ele no visitou Josu antes que estivesse a ponto de se meter em uma guerra santa. Somente em condies extraordinrias que Cristo assim e manifesta a Seu povo Quando Abrao intercedeu por Sodoma, Jesus estava com ele, pois um dos empregos mais elevados e mais nobres de um cristo esse da intercesso, e quando ele est ocupado dessa maneira que ter a probabilidade de obter uma viso de Cristo. Jac estava envolvido em lutar, e essa uma parte do dever de um cristo, que alguns de vocs nunca experimentaram consequentemente, vocs no tem muitas visitas de Jesus. Foi quando Josu estava exercitando a valentia que o Senhor se encontrou com ele. O mesmo foi com Sadraque, Mesaque e Abednego eles encontravam-se nos
21

lugares altos da perseguio devido o apego ao dever, quando Ele veio a eles, e lhes disse: "estarei com vocs, passando atravs do fogo." H certos lugares especiais nos quais devemos entrar, para encontrarmos com o Senhor. Devemos estar em grandes problemas, como Jac; devemos estar em meio de grandes trabalhos, como Josu; devemos ter uma grande f de intercesso como Abrao; devemos estar firmes no desempenho de um dever, como Sadraque, Mesaque e Abednego do contrrio, no O conheceremos, "cujas sadas so desde os tempos antigos, desde os dias da eternidade." Ou, se O conhecemos, no seremos capazes de "compreender, com todos os santos, qual seja a largura, e o comprimento, e a altura, e a profundidade." (Efsios 3:18) Doce Senhor Jesus! Tu, cujas sadas foram desde o inicio, desde os dias da eternidade, Tu que, todavia, no abandonou Tuas sadas. Oh, que sasses hoje para animar ao desmaiado, para ajudar o cansado, para sarar nossas feridas, para consolar nossas aflies! Sa, lhe suplicamos, para conquistar os pecadores, para subjugar coraes endurecidos, para romper as portas de ferro de seus pecados e fazer delas pedaos! Oh, Jesus! Sai; e quando saias, vem a mim! Sou um pecador endurecido? Vem a mim; eu necessito de Ti: "Oh, que Tua graa subjugue meu corao; Quer ser levado triunfante tambm; Um cativo voluntrio de meu Senhor, Para cantar as honras de Tua palavra!" Pobre pecador! Cristo no tem deixado de sair. E quando sai, lembre, vai a Belm. Voc tem um Belm em seu corao? pequeno? Ento Ele sair para voc. V para casa e busque-lhe por meio de uma orao sincera. Se tiver sido levado a chorar por causa do pecado, e sente-se muito pequenino para que te vejam, v a casa, pequeno! Jesus vem aos pequenos; suas sadas so desde o princpio, e Ele est saindo agora. Ele vir a sua velha e pobre casa Ele vir a teu pobre corao infeliz Ele vir, ainda que estejas na pobreza, e coberto de farrapos; ainda que estejas desamparado, atormentado e aflito Ele vir, pois Suas sadas tem sido desde o principio, desde os dias da eternidade. Confia Nele, confia Nele, confia Nele; e ele sair e habitar em teu corao por toda a eternidade.

22

O Nascimento, Alimento e Nome de Jesus


N2392 Sermo pregado na manh de Domingo, 24 de dezembro de 1854, Por Charles Haddon Spurgeon em New Park Street Chapel, Southwark, Londres

"Portanto o mesmo Senhor vos dar um sinal: Eis que a virgem conceber, e dar luz um filho, e chamar o seu nome Emanuel. Manteiga e mel comer, quando ele souber rejeitar o mal e escolher o bem." Isaas 7:14-15 O reino de Jud se encontrava em uma situao de perigo iminente. Dois monarcas haviam se aliado contra ele, duas naes haviam se levantado para sua destruio. Sria e Israel haviam vindo para sitiar os muros de Jerusalm, com toda a inteno de derrub-los completamente e destruir totalmente a monarquia de Jud. Acaz, o rei, enfrentando graves problemas, utilizou toda sua esperteza para defender sua cidade e, entre outros estratagemas que sua sabedoria lhe ensinou, resolveu cortar as guas da cmara de guas para que os sitiadores pudessem ficar aflitos com a falta d'gua. O rei sai pela manh, sem dvida acompanhado de seus cortesos, caminha ao aqueduto da cmara de guas pretendendo verificar o corte da queda d'gua, porm eis que ele se depara com algo que altera seus planos, fazendo-os desnecessrios! Isaas sai a seu encontro e o aconselha a no temer pelos agitadores, pelo que Deus iria destruir completamente ambas as naes que se levantaram contra Jud. Acaz no precisava temer a presente invaso, pois tanto ele quanto seu reino seriam salvos. O rei olhou para Isaas com um ar de incredulidade, como se dissesse: "Se o Senhor enviasse carruagens do Cu, isso seria possvel? Poderia animar o povo e dar vida s pedras em Jerusalm para resistirem aos meus inimigos?" O Senhor, vendo a pequenez da f do rei, diz a ele que pea um sinal. "Pea para ti um sinal de Jeov teu Deus", Ele diz, "mesmo que das profundezas ou do mais alto dos montes. Que o Sol volte 10 graus, ou pare a Lua no meio de sua marcha da meia-noite; que as estrelas se movam de um lado a outro do cu em grande procisso! Pea qualquer sinal acima do cu ou, se quiser, abaixo da terra; que as profundezas provejam o sinal,
23

que uma poderosa torrente de guas perca seu caminho atravs do oceanos e viaje pelo ar at os portes de Jerusalm! Que os cus carreguem uma chuva de ouro ao invs do fluido que geralmente ela carrega. Pea que o pelo do carneiro fique molhado sobre o piso seco, ou seco em meio ao orvalho. O que voc quiser pedir, o Senhor te conceder para a confirmao da sua f". Ao invs de aceitar essa oferta com toda a gratido, como Acaz deveria ter feito, ele, com fingida humildade, declara que no pedir nada e nem tentar o Senhor seu Deus! Pelo que Isaas, indignado, diz a ele que desde que ele no vai, em obedincia aos comandos de Deus, pedir por um sinal, o prprio Senhor o dar um- no um simples sinal, mas O sinal, o sinal e a maravilha do mundo, a marca do mistrio mais poderoso de Deus e de Sua sabedoria mais perfeita, pois "Eis que a virgem conceber, e dar luz um filho, e chamar o seu nome Emanuel." Dizem que a passagem que escolhi para meu texto uma das mais difceis de toda Palavra de Deus. Talvez seja eu, certamente, no pensava que era at ver o que os comentaristas comentavam sobre ela e depois de ler os comentrios fiquei mais confuso ainda! Um disse uma coisa, e depois outro negou o que o primeiro havia dito. E se tinha algo que gostava, era evidente que aquilo havia sido copiado de um por outro e transmitido atravs de todos eles! Um grupo de comentaristas nos diz que essa passagem refere-se inteiramente a uma pessoa que nasceria poucos meses aps essa profecia, "pois", eles dizem, "aqui diz: 'Antes que a criana saiba recusar o mal e escolher o bem, a terra dos reis que tu temes ser abandonada'. "Agora", dizem eles, "essa foi uma liberao imediata que Acaz exigia e havia uma promessa de pronto resgate, que, antes de ser passarem poucos anos, antes que a crianas fosse capaz de saber o certo e o errado, Sria e Israel perderiam seus reis". Bem, isso parece um estranho desperdcio de to linda passagem, cheia de significado, e eu no consigo entender como eles podem sustentar seu ponto de vista quando encontramos o Evangelista Mateus citando essa mesma passagem como referncia ao nascimento de Jesus, e dizendo: "Tudo isto aconteceu para que se cumprisse o que foi dito da parte do Senhor, pelo profeta, que diz; Eis que a virgem conceber, e dar luz um filho, E cham-lo-o pelo nome de EMANUEL, Que traduzido : Deus conosco". Parece-me que esse Emanuel que ia nascer no poderia ser um mero homem e mais nada, pelo que se voc vai ao prximo captulo de Isaas, no versculo 8, voc encontrar: "Ele [o rei da Assria] passar a

24

Jud, inundando-o, e ir passando por ele e chegar at ao pescoo; e a extenso de suas asas encher a largura da tua terra, Emanuel." Aqui h um governo atribudo a Emanuel, que no poderia ser dEle se pensarmos que o Emanuel citado aqui trata-se de Sear-Jasube ou MaerSala-Hs-Baz, ou qualquer outro filho de Isaas. Portanto, eu rejeito essa viso dessa maneira. Isso est, em minha opinio, muito abaixo da grandiosidade desse argumento que no fala nem nos permite falar nem a metade da grandiosidade dessa passagem! Alm do mais, encontrei que muitos comentaristas separam o 16 do 14 e 15 versculos e que eles lem os 14 e 15 versculos como exclusivamente relacionados a Cristo, e que o 16 refere-se a Sear-Jasube, filho de Isaas. Eles dizem que havia dois sinais: um foi que uma virgem conceberia um filho, que seria chamado Emanuel, que no outro seno Cristo; porm o segundo sinal era Sear-Jasube, o filho do profeta, de quem Isaas disse: "Na verdade, antes que este menino saiba rejeitar o mal e escolher o bem, a terra, de que te enfadas, ser desamparada dos seus dois reis". Entretanto, eu no gosto dessa explicao porque me parece muito claro que se fala do mesmo menino, tanto em um como em outro versculo. "Antes que este menino" o mesmo menino no menciona esse menino em um verso e logo aquele menino em outro versculo, mas antes que esse menino, o qual eu j falei, o Emanuel, antes que Ele saiba "rejeitar o mal e escolher o bem, a terra, de que te enfadas, ser desamparada dos seus dois reis". Outro ponto de vista, que o mais popular, ligar tal passagem, em primeiro lugar, a certa criana que haveria de nascer e, subsequentemente, em sentido mais elevado, ao nosso bendito Jesus Cristo. Talvez esse seja o verdadeiro sentido; talvez esse seja a melhor maneira de amenizar dificuldades, porm penso que se eu nunca tivesse lido nenhum desses livros com esses comentrios, mas houvesse ido somente minha Bblia, sem saber o que qualquer homem escreveu a respeito do assunto, eu teria dito: "Aqui claramente est Cristo! Seu nome no poderia ter sido escrito mais legivelmente como est aqui. 'Eis que a virgem conceber, e dar luz um filho'. Isso uma coisa to inusitada, to milagrosa e, portanto, deve ser algo semelhante a Deus! '(...) e chamar o seu nome Emanuel. Manteiga e mel comer, quando ele souber rejeitar o mal e escolher o bem. Na verdade, antes que este menino saiba rejeitar o mal e escolher o bem, a terra, de que te enfadas, ser desamparada dos seus dois reis' e Jud sorrir sobre a runa de seus palcios." Esta manh, ento, tomarei meu texto como relacionado a Jesus Cristo e
25

teremos trs coisas, aqui, sobre Ele. Primeiro, o nascimento. Depois, o alimento. E por ltimo, o nome de Cristo. I. Comecemos com o NASCIMENTO DE CRISTO "Eis que a virgem conceber, e dar luz um filho". "Passemos, pois, at Belm e vejamos isso que sucedeu", disseram os pastores. "Vamos seguir a estrela que est no cu", disse um mago do oriente, e o mesmo dizemos hoje. No dia em que, como nao, comemoramos o nascimento de Cristo, ponhamo-nos diante da manjedoura e contemplemos o comeo da encarnao de Jesus! Recordemos o momento em que Deus, primeiro, se fez em forma mortal e habitou entre os homens! No nos envergonhemos em ir a um lugar to humilde detenhamo-nos na pousada e vejamos Jesus Cristo, o Deus Homem, tornarse um nenm bem pequenino. E, primeiramente, vemos aqui, falando do nascimento de Cristo, uma milagrosa concepo. O texto diz expressamente: "Eis que a virgem conceber, e dar luz um filho". Essa expresso incomparvel at nas Escrituras Sagradas! Isso no poderia ter sido dito sobre nenhuma outra mulher seno Maria, e sobre nenhum outro homem poderia ser escrito que sua me era uma virgem. A palavra grega e tambm hebria so muito expressivas quanto veracidade e realidade da virgindade da me para nos mostrar que Jesus Cristo nasceu de uma mulher e no de um homem. No nos alongaremos nesse pensamento, ainda que seja muito importante e no se deve deixar de mencionar. De igual forma que a mulher, por seu esprito aventureiro, foi a primeira a transgredir, para que no fosse desprezada, Deus, em Sua sabedoria planejou que a mulher, e unicamente a mulher, seria a autora do corpo do Deus Homem que redimiria a humanidade! Embora ela mesma tenha provado primeiro o fruto maldito e tenha tentado o marido (pode ser que Ado tenha provado do fruto por amor a Eva, para no desagrad-la, a fim de estarem em igualdade), Deus ordenou que assim deveria ser, que Seu Filho deveria ser enviado 'nascido de uma mulher'. E a primeira promessa foi que a Semente da mulher, no a semente do homem, feriria a cabea da serpente. Alm disso, havia uma sabedoria peculiar que ordenou que Jesus Cristo fosse filho de mulher, e no de homem, porque este havia nascido da carne, "O que nascido da carne carne", e meramente carne e Ele, naturalmente, pela gerao carnal, herdaria todas as debilidades, os pecados e fraquezas que o homem tem desde seu nascimento. Ele teria sido concebido em pecado e formado em iniquidade, como ns todos somos. Portanto, no nasceu de varo, mas o Esprito Santo cobriu Maria com sua
26

sombra e Cristo o nico homem, salvo o outro Ado- que veio puro das mos de seu Criador, e que podia dizer: "Eu sou puro". Sim, e Ele, Cristo, poderia dizer muito mais que o primeiro Ado com relao sua pureza, pois Ele manteve Sua integridade e nunca a abandonou; desde Seu nascimento at Sua morte no conheceu o pecado, nem malcia foi encontrada em Sua boca. Oh, que maravilhoso espetculo! Paremos e contemplemos essa cena. Um menino nascido de uma virgem, que combinao! H o infinito e o finito, o mortal e o imortal, corrupo e incorrupo, o humano e o divino. H Deus ligado criatura; a Infinidade do Criador vem a este pontinho de terra Ele, que no tem limites, quem a Terra e os cus no poderiam conter sustentado nos braos de Sua me! Ele que fixou os pilares do Universo descansando em um peito mortal, dependendo da nutrio de uma mortal. Oh, que nascimento maravilhoso! Oh, que miraculosa concepo! Ficamos parados, contemplando e admirando. Verdadeiramente, anjos poderiam olhar para esse assunto, to obscuro para ns: uma virgem concebeu e deu luz um filho. Nesse nascimento, alm do mais, observando-se a miraculosa concepo, devemos notar em seguida o humilde parentesco. Aqui no diz que "uma princesa conceber e dar a luz a um filho", mas uma virgem. Sua virgindade era sua maior honra ela no tinha nenhuma outra. verdade, ela era de uma linhagem real, podendo contar com Davi entre seus antecedentes e com Salomo, formando parte de sua rvore genealgica. Ela era uma mulher que no deveria ser desprezada, pois ainda que tivesse uma origem humilde, carregava o sangue real de Jud. Oh, menino, em Tuas veias corre sangue de reis! O sangue da antiga monarquia encontra seu caminho desde Teu corao atravs de todas as suas veias de Teu corpo! Voc nasceu, no de pais medocres, se olharmos para sua linhagem real, por meio daquele que governou a monarquia mais poderosa de seu tempo e tambm descendente daquele que planejou construir um templo para o poderoso Deus de Jac! A me de Jesus no foi, quanto a seu intelecto, uma mulher inferior. Entendo que ela possua uma fora mental muito grande, pelo que se no tivesse, no poderia compor um fragmento de poesia to doce como essa que chamamos de 'Cntico de Maria', que comea: "Minha alma engrandece ao Senhor". Ela no era uma pessoa a ser desprezada. Eu, hoje, gostaria de expor uma coisa que considero uma falha entre os protestantes. Devido ao fato de os catlicos romanos darem muita importncia Virgem Maria, inclusive oferecendo oraes ela, ns costumamos falar sobre ela de uma maneira muito rpida. Ela no deve ser
27

colocada em local de desprezo, pelo que pde cantar verdadeiramente: "Pois eis que desde agora todas as geraes me chamaro bem-aventurada". Suponho que os Protestantes estejam entre o grupo "todas as geraes" que a consideraria bem-aventurada. O nome dela Maria, e o singular poeta George Herbert escreveu um anagrama sobre ela: "Como o nome dela, de fato, representa um Exrcito1 Em quem o Senhor dos Exrcitos colocou Sua tenda" Ainda que ela no fosse uma princesa, nem seu nome Maria significa princesa, e ainda que no rainha do Cu, ela tem o direito de ser reconhecida entre as rainhas da terra. E ainda que ela no tenha sido a dama de nosso Senhor, ela caminha entre as mulheres renomadas e de poder das Escrituras. O nascimento de Jesus foi humilde. Estranho que o Deus da Glria no tenha nascido em um palcio! Prncipes, Cristo no deve nada a vocs. Prncipes, Cristo no o devedor de vocs! Vocs no o enfaixaram, Ele no foi envolvido em pano prpura, vocs no prepararam um bero de ouro para nin-lo. Rainhas, vocs no brincaram com ele em seus colos, Ele no descansou nos braos de vocs! E quanto a vocs, cidades poderosas, que quele tempo eram grandes e famosas, seus sales de mrmore no foram agraciados com os passos de Jesus! Ele veio de um vilarejo, pobre e desprezado, Belm. No nasceu na casa do governante, nem na manso do homem principal da cidade, mas numa manjedoura! A tradio nos diz que Sua manjedoura havia sido escavada em pedra; ali Ele foi colocado e, muito provavelmente, bois vinham para se alimentar nesse mesmo local, o feno e a forragem eram Sua nica cama. Oh, maravilhosa inclinao de condescendncia, que nosso bendito Jesus fora cingido de humildade e rebaixamento to grandes! Ah, se Ele se rebaixou, por que teve Ele um nascimento to humilde? Se Ele se inclinou, por que se submeteu no s em se converter em filho de pais pobres, como a nascer em um lugar miservel? Isso nos d muito nimo. Se Jesus nasceu em uma manjedoura de pedra, por que Ele no poderia vir habitar em nossos coraes de pedra? Se Ele nasceu em um estbulo, por que os estbulos de nossas almas no poderiam
1

Um jogral com referncia ao nome de Maria em ingls, Mary, fica Army

28

ser habitao para Ele? Se Ele nasceu na pobreza, no poderia o pobre de esprito esperar que Ele seja seu amigo? Se Ele suportou tal degradao desde o princpio, consideraria Ele uma desonra vir at Suas pobres e humildes criaturas e habitar nos coraes de Seus filhos? Ah, no! Ns podemos receber uma lio de consolo a partir de Seu humilde parentesco e podemos regozijar que no uma rainha nem imperatriz, mas uma humilde mulher tornou-se a me do Senhor da Glria! Devemos fazer mais um comentrio sobre o nascimento de Cristo antes de continuarmos, e esse comentrio ser relativo ao glorioso dia de Seus nascimentos. Com toda a humilhao que cercou o nascimento de Jesus, houve muita coisa gloriosa, honorvel. Nenhum outro homem teve um nascimento como Cristo teve! De quem mais os profetas e videntes escreveram como escreveram dEle? Qual outro nome est gravado em tantas placas como o nome dEle? Quem teve um rolo de profecias, todas elas apontando para Ele como Jesus Cristo, o Filho de Deus? Lembrem, com relao a seu nascimento, quando Deus colocou uma luz no cu para anunciar o nascimento de um imperador? Imperadores vm e vo, mas estrelas nunca profetizam seus nascimentos! Quando foi que os anjos desceram dos cus e cantaram sinfonias no nascimento de um homem poderoso? Nunca; todos os demais so passados. Mas vejam, h uma estrela brilhando no cu e se escuta um hino: "Glria a Deus nas maiores alturas, e na terra, paz aos homens, bem seja com todos os homens". O nascimento de Cristo no desprezvel, ainda que consideremos os visitantes que vieram a Seu bero. Primeiro, vieram pastores, como foi comentado de maneira singular por um antigo telogo, os pastores no se perderam no caminho, mas os magos sim, esses se perderam. Pastores vieram primeiro, sem nenhum guia nem direo, a Belm. Os magos, guiados por uma estrela, vieram depois. A representao dos dois corpos da humanidade o rico e o pobre ajoelharam-se ao redor da manjedoura; e ouro, incenso e mirra e toda sorte de presentes preciosos foram oferecidos Criana que era o Prncipe dos reis da terra, aquele que, em tempos primrdios fora ordenado para sentar no Trono de Seu pai, Davi, e que no futuro governaria todas as naes com Seu cetro de ferro. "Eis que a virgem conceber, e dar luz um filho". Dessa forma, falamos do nascimento de Cristo. II. A segunda coisa a falar O ALIMENTO DE CRISTO. "Manteiga e mel comer, para que ele saiba rejeitar o mal e escolher o bem." Nossos tradutores eram, certamente, estudiosos e Deus deu-lhes muita
29

sabedoria para que pudessem adequar nossa linguagem com a majestade da original, mas aqui eles foram culpados e inconsistentes. Eu no vejo como manteiga e mel podem fazer uma criana escolher o bem e rejeitar o mal. Se assim , tais produtos deveriam ter seus preos aumentados consideravelmente. Porm, no original no diz: "Manteiga e mel comer para que saiba rejeitar o mal e escolher o bem"[verso King James] , mas "Manteiga e mel comer, at que saiba rejeitar o mal e escolher o bem" [verso Revista e Corrigida] , ou melhor ainda "Manteiga e mel comer, quando souber recusar o mal e escolher o bem" [verso Corrigida e Revisada Fiel]. Usaremos essa ltima traduo e trataremos de extrair o significado que est por trs das palavras. Elas nos devem ensinar, primeiramente, sobre a prpria humanidade de Cristo. Quando Ele quis convencer Seus discpulos de que Ele era carne, e no esprito, pegou um pedao de peixe assado e um pouco de mel e comeu, como os outros fizeram. "Toquem-me", Ele disse, "e vedes, pois um esprito no tem carne nem ossos, como vedes que eu tenho". Alguns rebeldes ensinavam, ainda um pouco depois da morte de Cristo, que Seu corpo era uma mera sombra, que Ele no era um Homem real, de fato mas aqui percebemos que Ele come manteiga e mel, justamente como os outros homens estavam fazendo. Assim como os outros homens, Jesus tambm era nutrido com comida! Ele era homem verdadeiro como era certamente o Deus verdadeiro e eterno. "Por isso convinha que em tudo fosse semelhante aos irmos, para ser misericordioso e fiel sumo sacerdote naquilo que de Deus, para expiar os pecados do povo". Ele comeu manteiga e mel para nos mostrar que era um homem verdadeiro, o qual morreu no Calvrio depois. A manteiga e o mel nos ensinam, de novo, que Cristo nasceu em tempos de paz. Alguns produtos no so encontrados na Judia em tempos de conflitos os estragos da guerra varrem todos os valiosos produtos da indstria nos pastos que no tm irrigao, nem alimento, consequentemente, no h manteiga. As abelhas poderiam fazer sua colmia nas carcaas de lees, para produzir mel l. Mas quando a terra est conturbada, quem recolhe o mel? Como poderia um menino comer manteiga quando sua me foge no inverno, com sua me o segurando nos braos? Em tempos de guerra no temos escolha de comida, ento as pessoas comem o que elas conseguem, e o suprimento bem escasso. Damos graas a Deus por vivermos em uma terra de paz, e vejamos um mistrio no texto: que Cristo nasceu em tempos de paz. O templo de Jano (um deus romano) foi fechado antes que o Templo do Cu fosse aberto! Antes que o Prncipe da Paz viesse ao Templo de
30

Jerusalm, a horrenda boca da guerra foi tapada! Marte (deus da guerra) havia embainhado sua espada e tudo estava em paz. Csar Augusto era imperador do mundo, ningum mais governava, e as guerras haviam cessado a terra estava calma, as folhas no se moviam nas rvores do campo, o oceano da contenda no era perturbado por nenhuma onda, os ventos quentes da guerra no sopravam sobre o homem para molest-lo tudo estava em paz e quieto! E, ento, veio o Prncipe da Paz, quem, dias depois, romper o arco, cortar a lana em pedaos e queimar os carros em fogo. Ainda h outro ensinamento aqui: "Manteiga e mel Ele comer quando souber rejeitar o mal e escolher o bem". Isso nos ensina sobre a maturidade de Cristo, e com ela quero dizer que, ainda quando era um menino, ainda quando se alimentava de manteiga e mel, que so alimentos infantis, Ele sabia discernir entre o bem o mal. Geralmente, no a partir do momento que as crianas deixam seus alimentos infantis que elas sabem escolher o bem, ao invs do mal em pleno sentido. Isso requer anos para amadurecer suas faculdades, para desenvolver julgamento, para se tornarem homens na realidade, pra fazer dele um homem. Porm Cristo, at quando Ele era um beb, at quando Ele comia somente manteiga e mel, Ele sabia o que era mal e o que era bom, recusava um e escolhia outro. Oh, que poderoso intelecto que estava naquele crebro! Enquanto ainda era uma criana seguramente havia um brilho de gnio em Seus olhos; o fogo do intelecto deve ter incendiado sua fronte. Ele no era uma criana qualquer como Sua me devia falar sobre Seus discursos de criana! Ele no brincava como as outras crianas; Ele no se interessava em gastar tempo com coisas ociosas; Seus pensamentos eram elevados e maravilhosos. Ele entendia mistrios e quando foi ao Templo nos dias de Sua infncia no foi encontrado brincando nas praas e mercados como as outras crianas faziam, mas sentado entre os doutores, escutando-os e fazendo-os perguntas! Ele tinha uma mente genial: "Jamais um homem falou como este Homem". Portanto, nenhuma criana pensou como Esta Ele era surpreendente, a maravilha e o assombro de todas as crianas, o Prncipe das crianas era o Deus Homem at quando era Criana! Creio que isso nos ensinado nas palavras: "Manteiga e mel comer quando souber rejeitar o mal e escolher o bem". Talvez possa isso parecer brincadeira, mas antes que termine de falar sobre essa parte do tema, tenho que dizer-lhes quo doce pra minha alma crer que, assim como Cristo se alimentava de manteiga e mel, certamente manteiga e mel caam de Seus lbios. Doces so Suas palavras para nossas almas, mas desejveis que mel das colmias! Bom que coma manteiga
31

Aquele cujas palavras acalmam o que est atribulado e cujas expresses so como azeite para nossas dores. Bom que coma manteiga Aquele que veio sarar nossos coraes quebrantados; que bom que tenha se alimentado da gordura da terra Aquele que veio para dar fertilidade terra estril e suavizar toda a carne com leite e mel, oh, mel no corao "Onde poderia estar tamanha doura Como a que provei no Teu amor, Como a que encontrei em Ti?" Tuas palavras, oh Cristo, so como o mel! Eu, como uma abelha, tenho ido de flor em flor para colher doura e produzir alguma essncia preciosa para mim; porm eu encontrei mel em teus lbios, toquei Tua boca com meu dedo e peguei mel para mim, e meus olhos brilharam, doce Jesus! Toda palavra que vem de Ti preciosssima para minha alma nenhum mel pode ser comparado com o Seu bem Tu fizeste em comer manteiga e mel! Talvez no devesse esquecer de dizer o efeito de Cristo ter comido manteiga e mel foi mostrar-nos que, durante Sua vida, Ele no iria diferir dos outros homens em Sua aparncia externa. Outros profetas, quando vieram, estavam vestidos com rudes vestimentas e seus comportamentos eram solenes e austeros. Cristo no veio assim Ele veio para ser um Homem entre os homens; festejava com os que festejavam, comia mel com os que comiam mel. No diferia de ningum e por isso comia e bebia como qualquer outro. Por que fez Cristo assim? Por que comprometeu a Si mesmo, sabendo que o que falavam eram calnias? Para ensinar a Seus discpulos a no se aparegarem comida e bebida, mas que desprezassem essas coisas e vivessem como os outros viviam. Isso era pra ensin-los que no o que entra, mas o que sai, que contamina o homem! No o que uma pessoa come, com moderao, que o faz mal mas o que ela diz e pensa. No abster-se de comer, no so ordenanas carnais de "No toque, no prove, no maneje isto" que constituem os fundamentos da nossa religio, ainda que seja um anexo para ela. Manteiga e mel Cristo comeu, e manteiga e mel Seu povo deve comer! Assim, qualquer coisa que Deus, em Sua providncia, lhes der, isso ser o alimento de um filho de Deus. III. Agora, chegaremos concluso com O NOME DE CRISTO: "e chamar o seu nome Emanuel". Tinha a esperana, meus queridos amigos, de ter suficiente voz hoje para falar sobre o nome do meu Senhor. Tinha a esperana de conduzir minha
32

carruagem mais velozmente, mas, como minhas rodas foram retiradas, devo me contentar com o que tenho. As vezes, nos arrastamos quando no podemos caminhar, ou caminhamos quando no podemos correr, porm oh, aqui temos um doce nome para nossa concluso "e chamar o seu nome Emanuel". Antigamente, os pais colocavam os nomes com significado em seus filhos; no colocavam nomes de pessoas eminentes, a quem muito provavelmente chegariam a odiar, a ponto de no querer saber nada sobre elas. Eles tinham nomes repletos de significados relacionados com seus nascimentos. Por exemplo, Caim: "Alcancei do SENHOR um homem", disse a me, e o chamou Caim, que 'Obtido' ou 'Adquirido'. Havia tambm Sete que 'Substituto', pelo que sua me disse: "Deus me deu outro filho em lugar de Abel". No significa 'descanso' ou 'consolo'. Ismael foi assim chamado por sua me porque Deus a ouviu. Isaque era chamado 'riso' porque ele trouxe riso, alegria para a casa de Abrao. Jac era chamado 'suplantador' ou 'astuto' porque ele suplantaria seu irmo. Podemos assinalar muitos exemplos semelhantes talvez esse fosse um bom costume entre os hebreus. Vemos, portanto, que a virgem Maria chamou a seu filho Emanuel, para que houvesse um significado em Seu nome: 'Deus conosco'. Minha alma repete essas palavras 'Deus conosco'. Oh, esse um dos sinos dos Cus! Repitamos isso mais uma vez: "Deus conosco". Oh, essa uma nota extraviada do Paraso, 'Deus conosco'; isso um sussurro de um serafim! "Deus conosco". Essa uma das notas do canto de Jeov, quando se regozija em Sua Igreja com cnticos: "Deus conosco". 'Deus conosco'. Diga, diga, diga isso esse o nome do que nasceu hoje "Ouam, os anjos arautos cantam!" Esse Seu nome, "Deus conosco" Deus conosco, por Sua encarnao, pois o majestoso Criador do mundo caminhou sobre este globo! Ele, que criou 10 mil rbitas, cada uma delas mais poderosa e mais vasta que a Terra, tornou-se um habitante desse pequeno tomo. Ele, que era de Eternidade a Eternidade, veio a este mundo de tempo finito e tornou-se o guia desta terra. "Deus conosco" Ele no perdera Seu nome Jesus teve esse nome na terra e Ele o tem, agora, no Cu! Ele , agora, "Deus conosco". Crente, Ele Deus contigo para proteg-lo! Voc no est sozinho, porque o Salvador
33

est com voc. Ponha-me em um deserto, onde plantas no crescem Eu ainda posso dizer "Deus conosco". Ponha-me no perigoso oceano, onde meu barco me balance loucamente sobre as ondas Eu ainda diria "Emanuel, Deus conosco". Levem-me aos raios de Sol e deixem-me voar pelas guas ocidentais Eu ainda poderia dizer: "Deus conosco". Deixem meu corpo mergulhar nas profundidades do oceano e deixem-me esconder nas cavernas subterrneas eu ainda diria, como um filho de Deus diria, "Deus conosco". Sim, em uma tumba, l dormindo em meio corrupo, ainda l poderia ver as pisadas de Jesus! Ele trilhou o caminho de todo Seu povo e ainda 'Deus conosco'. Mas se querem conhecer esse nome to doce, devem conhec-lo por meio do Esprito Santo. Esteve Deus conosco hoje? De que serve o Templo se Deus no est nele? Melhor seria ficarmos em casa se no temos visitas de Jesus Cristo e, certamente, podemos vir, e vir e vir to regularmente como essa dobradias das portas se dobram, "Deus conosco", pela influncia do Esprito! A menos que o Esprito Santo tome as coisas de Cristo e as aplique a nossos coraes, no haver 'Deus conosco'. De outra maneira, Deus fogo consumidor. Eu amo o 'Deus conosco' "At que eu veja Deus em corpo humano Meus pensamentos no encontram consolo" Agora os pergunto: vocs sabem o que significa 'Deus conosco'? Esteve Deus com vocs em suas tribulaes, por meio da influncia consoladora do Esprito Santo? Esteve Deus com vocs enquanto estavam a esquadrinhar as Escrituras? O Esprito Santo brilhou sobre as Escrituras? Esteve Deus com vocs na convico, trazendo-os para o Sinai? Esteve Deus com vocs, consolando-os, trazendo-os para o Calvrio, de novo? Voc conhece o inteiro significado desse nome, Emanuel, Deus conosco? No, aquele que o conhece mais que todo mundo sabe pouco disso! Ai de mim, aquele o que no o conhece ignorante, to ignorante que sua ignorncia no boa, mas motivo de condenao! Deixe Deus ensin-lo o significado do nome Emanuel, Deus conosco! Agora cheguemos concluso. 'Emanuel'. O mistrio da sabedoria, "Deus conosco". Sbios olham e se maravilham. Os anjos desejam v-lo. Um medidor de razo no pode alcanar metade de sua profundeza. As asas de guia da cincia no podem voar to alto, e o olho perfurador do urubu da pesquisa no pode v-lo! 'Deus conosco'. o terror do Inferno! Satans com esse som. Sua legio foge rapidamente, o drago das asas negras do
34

abismo estremece de medo diante disso! Deixem que ele venha at vocs de repente e simplesmente sussurrem: 'Deus conosco', se cai de bruos, confundido e atordoado! Satans estremece quando ouve esse nome 'Deus conosco'. Essa a fora do obreiro como ele poderia pregar o Evangelho, como ele poderia dobrar seus joelhos em orao, como poderia o missionrio ir para terras estrangeiras, como o mrtir poderia suportar uma situao controversa, como poderia algum confessar Seu Mestre, como poderia um homem trabalhar se essas palavras lhe fossem tiradas? "Deus conosco", o conforto do sofredor, o blsamo de sua dor, o alvio de sua profunda tristeza, o sono que Deus d a Seu amado, o descanso depois do trabalho e da labuta. Ah, e para terminar, 'Deus conosco' constitui um soneto da eternidade, a aleluia dos Cus, o clamor dos glorificados, a cano dos redimidos, o coro dos anjos, a eterna oratria da grande orquestra do cu! "Deus conosco" "Deus Salve Emanuel, Divino Em Ti brilham as glrias de Teu Pai! Tu, o mais reluzente, doce e reto Que tenham visto os olhos o que os anjos j conheciam" Bem, um feliz Natal para todos vocs; e sei que ele ser um feliz Natal se vocs tiverem Deus com vocs! No direi nada hoje contra festividades deste dia do nascimento de Cristo. Sustento que, talvez, no seja certo celebr-lo, mas nunca estaremos no meio daqueles que consideram um dever celebr-lo, assim como outros que o celebram de maneira correta. Mas amanh refletiremos sobre o nascimento de Jesus. Somos compelidos a isso, tenho certeza, independente de quo vigorosamente nos apeguemos a nosso spero Puritanismo. E, "assim que celebrarmos a festa, no com o velho fermento, nem com o fermento da malcia e da maldade, mas com o po sem fermento, de sinceridade e verdade". No festejem como se quisessem festejar a Baco! No vivam, amanh, como se adorassem a uma entidade pag. Celebrem, Cristos, celebrem! Vocs tm esse direito. Vo s casas e festejem esse dia. Celebrem o nascimento de seu Salvador. No tenho vergonha de estarem contentes, pois tm o direito de ficarem felizes!

35

Salomo disse: "Siga o teu caminho, coma o po com alegria e beba seu vinho com alegre corao; porque tuas obras j so agradveis a Deus. Em todo tempo sejam suas vestes brancas, e nunca falte unguento sobre sua cabea". "A religio nunca foi desenhada Para diminuir nossos prazeres" Lembrem-se que nosso Senhor comeu manteiga e mel. Voltem s suas casas, regozijem-se no Natal, mas em suas festas pensem no Homem de Belm permitam-no ter um lugar seus coraes, dem glrias a Ele, pensem na virgem que O concebeu mas pensem, acima de tudo, no Homem que nasceu, no Filho dado! Termino dizendo, de novo: "UM FELIZ NATAL PARA TODOS VOCS!"

36

O Grande Aniversrio e Nossa Maioridade


N 1815 Sermo pregado na manh de Domingo, 21 de Dezembro de 1884 por Charles Haddon Spurgeon, no Tabernculo Metropolitano, Newington, Londres, Assim tambm ns, quando ramos meninos, estvamos reduzidos servido debaixo dos primeiros rudimentos do mundo. Mas, vindo a plenitude dos tempos, Deus enviou seu Filho, nascido de mulher, nascido sob a lei, para remir os que estavam debaixo da lei, a fim de recebermos a adoo de filhos. E, porque sois filhos, Deus enviou aos vossos coraes o Esprito de seu Filho, que clama: Aba, Pai. Galatas 4:3 -6 O nascimento de nosso Senhor Jesus Cristo nesse mundo um manancial de uma felicidade pura e sem mistura. Associamos com Sua crucificao uma boa dose de dolorosa lamentao, porem Seu nascimento em Belm nos provoca somente deleite. O canto anglico era um apropriado acopanhamento para esse ditoso acontecimento, e a plenitude da terra de paz e de boa vontade uma apropriada consequncia desse condescendente fato. As estrelas de Belm no projetam uma sinistra luz. Podemos cantar com um indivizvel gozo: Um menimo nos nasceu, um filho nos dado. Quando o eterno Deus inclinou-se desde o cu e assumiu a natureza de Sua prpria criatura que havia se rebelado contra Ele, esse ato no podia significar nenhum dano ao homem. Que Deus assuma nossa natureza no significa que Deus esteja contra ns, mas sim que Deus est conosco. Podemos tomar ao beb em nosso braos e sentir que temos visto a salvao do Senhor. No pode significar destruio para os homens. No me surpreende que os homens do mundo celebram o suposto aniversrio do grande Aniversariante como uma grande festa com cantatas e banquetes. Desconhecendo por completo o significado espiritual do mistrio, percebem, contudo, que significa, o bem do homem, e assim respondem ao fato a sua tosca maneira. Ns que no observamos nenhum dia que no houvesse sido estabelecido pelo Senhor, nos alegramos continuamente em nosso Prncipe de Paz, e encontramos na humanidade de nosso Senhor uma fonte de consolao. Para os que constituem verdadeiramente o povo de Deus, a encarnao o motivo de uma alegria reflexiva que sempre cresce conforme aumenta
37

nosso conhecimento de seu significado, assim como os rios ficam mais abundantes graas a muitos dbeis afluentes. O Nascimento de Jesus no somente nos traz esperana, mas sim a certeza de boas coisas. No s consideramos que Cristo entra em uma relao com nossa natureza, mas estabelece uma unio conosco, pois Ele se converteu numa s carne conosco por propsitos to grandes como Seu amor. Ele um com todos os que temos crido em Seu nome. Consideremos luz de nosso texto o efeito especial produzido na igreja de Deus pela vinda do Senhor Jesus Cristo encarnado. Vocs sabem, amados, que Sua segunda vinda produzir uma mudana maravilhosa na igreja. Ento os justos resplandecero como o sol. Desejamos Sua segunda vinda para que a Igreja seja iada a uma plataforma mais alta da que ocupa agora. Ento os militantes se convertero triunfantes, e os que trabalham arduarmente se convertero exultantes. Agora o tempo da batalha, porem a Segunda Vinda a vitria e o repouso. Hoje, nosso Rei nos envia ao conflito, mas logo Ele reinar gloriosamente no monte Sio com Seus ancies. Quando Ele se manifeste seremos semelhantes a Ele, pois o veremos tal como Ele . Ento a esposa se adornar com suas jias e estar preparada para Seu Esposo. Toda a criao que espera geme unssona, e juntamente est em harmonia com as dores de parto da Igreja, mas ento chegar a seu tempo de iluminao e entrar na libertade gloriosa dos filhos de Deus. Essa a promessa do segundo advento. Porem, qual foi o resultado do primeiro advento? Teve algum impacto na dispensao da igreja de Deus? Teve, mais alm de toda dvida. Paulo nos diz aqui que eramos meninos em escravido sob os rudimentos do mundo, at que veio a plenitude dos tempos quando Deus enviou a Seu Filho, nascido de mulher, nascido sob a lei. Alguns diro: aqui est se falando dos judeus, mas ele nos previne expressamente no captulo anteiror que no devemos dividir igreja entre judeus e gentios. Para ele, a igreja uma, e quando diz que estavamos em escravido, est se dirigindo aos galats cristos, muitos dos quais eram gentios, porem no os considera nem como judeus nem como gentios, mas sim como parte de uma igreja de Deus nica e indivizvel. Naqueles pocas nas que a eleio abarcava principalmente as tribos de Israel, havia sempre alguns eleitos situados mais alm dessa linha visvel, e na mente de Deus o povo eleito no foi jamais considerado como judeu ou gentio, mas sim como um em Cristo Jesus. Ento Paulo nos d a saber que a igreja at o momento da vinda de Cristo era como um menino em idade escolar sob tutores e aios, ou como um jovem que no havia alcanado a idade da sensatez e, portanto, que era mantido muito apropriadamente sob certas restries. Quando Jesus veio, o grande dia de Seu nascimento foi o dia do cumprimento da maioridade para a igreja:
38

ento os crentes j no foram meninos, mas sim converteram-se em homens em Cristo Jesus. Por meio de Seu primeiro advento nosso Senhor fez a igreja passar de sua menoridade e de estar sob tutela, a uma condio de maturidade na que foi capaz de tomar posse da herana e de reclamar seus direitos e liberdades, e desfrut-los. Foi maravilhoso passar de estar sob a lei como seu aio, e sair de sua vara e seu governo e chegar liberdade e ao poder de herdeiro adulto porem, assim foi a mudana para os crentes de tempos antigos e, em consequencia, houve uma maravilhosa diferena entre os maiores do Antigo Testamento e os mais pequenos do Novo. Entre os que nascem de mulher, no se levantou outro maior que Joo Batista, e no entanto, o mais pequeno no reino dos cus maior que ele. Joo Batista pode ser comparado com um jovem de dezenove anos, ainda infante na lei, todavia sob seu aio, ainda incapaz de tocar em seu herana porem o mais pequeno crente em Jesus superou seu menoridade e j no escravo, mas sim filho e se filho, tambem herdeiro de Deus por meio de Cristo. Que o Espirito Santo abenoe o texto para ns enquanto o usamos dessa forma. Primeiro, consideraremos a alegre misso do Filho de Deus em si mesma, e logo consideraremos o feliz resultado que resultou dessa misso, segundo est expresso em nosso texto. I. Os convido a CONSIDERAR A ALEGRE MISSO DO FILHO DE DEUS. O Senhor do cu veio terra Deus assumiu a natureza humana. Aleluia! Essa grandiosa transao foi cumprida em seu devido tempo: Quando veio o cumprimento do tempo, Deus enviou a seu Filho, nascido de mulher. O tanque do tempo tinha que ser cheio pela sucesso de uma idade ps outra, e quando esteve cheio at a boca, apareceu o Filho de Deus. Por que o mundo teve que permanecer em trevas durante quatro mil anos, o motivo pelo qual teve que transcorrer esse lapso para que a igreja alcanasse sua plena idade, no poderamos sab-lo o que sim nos dito que Jesus foi enviado quando veio a plenitude dos tempos. Nosso Senhor no veio antes de Seu tempo nem depois de Seu tempo: Ele foi pontual a Sua hora, e clamou no momento certo: Eis aqui que venho. Ns no podemos remexer curiosamente nas razes pelas que Cristo veio quando o fez, mas podemos meditar com reverncia nelas. O nascimento de Cristo a maior luz da histria, o sol no cu de todos os tempos. a estrela polar do destino humano, o ponto essencial da cronologia, o lugar de encontro das guas do passado e do futuro. Por que ocorreu justo naquele momento: Certamente assim foi anunciado com antecedncia. Existiam muitas profecias que apontavam exatamente para essa hora. No os deterei com elas agora porem os que esto familiarizados com as Escrituras do Antigo Testamento
39

sabero bem que, como com igual nmero de dedos, apontavam ao tempo quando Sil viria, e seria oferecido o grandioso sacrifcio. Veio na hora designada por Deus. O infinito Senhor estabelece a data de cada evento. Todos os tempos esto em Suas mos. No h fios soltos na providncia de Deus, no h pontos de ferimentos que soltem, no h eventos que sejam deixados ao azar. O grande relgio do universo marca um tempo preciso e todo o maquinrio da providncia se move com uma pontualidade certeira. Era de se esperar que o maior de todos os eventos fosse cronometrado muito precisa e sabiamente, e assim realmente o foi. Deus quis que fosse onde foi e quando foi, e essa vontade para ns a razo ltima. Se pudssemos sugerir algumas razes que fossem apreciadas por ns mesmos, deveramos ver a data em referncia igreja mesma enquanto ao tempo do cumprimento de sua maioridade. H uma medida de razo em estabelecer a idade de vinte e um anos como o perodo de maioridade de um homem2, pois ento ele est maduro e plenamente desenvolvido. No seria sbio estabelecer que uma pessoa fosse maior de idade na idade de dez, ou onze ou doze anos qualquer um veria que esses anos juvenis seriam inapropriados. Por outro lado, se no alcanssemos a maioridade at no cumprir os trinta anos, qualquer um veria que seria uma postergao sem necessidade e arbitrria. Agora, se fossemos bastante sbios, veramos que a igreja de Deus no haveria podido tolerar a luz do Evangelho antes do dia da vinda de Cristo. Tampouco haveria sido bom manter ela nas sombras mais alm desse tempo. Havia uma adequao quanto data que no podemos entender plenamente porque no possumos os meios de formarmos um clculo to definitivo da vida de uma igreja como da vida de um homem. S Deus conhece os tempos e as estaes para uma igreja e, sem dvida, para Ele, os quatro mil anos da antiga dispensao constituram um apropriado perodo para que a igreja permanecesse na escola e levasse o jugo em sua juventude. O tempo do cumprimento da maioridade de um homem foi estabelecido pela lei com referncia aos que o rodeiam. Para os serventes, no seria conveniente que o menino de cinco ou seis anos fosse seu patro no mundo do comrcio no seria conveniente que um jovem comum dez ou doze anos fosse um comerciante por conta prpria. Existe uma adequao com referncia a parentes, vizinhos e dependentes. Assim havia uma adequao no tempo em que a igreja cumpriria sua maioridade com relao ao resto da humanidade. O mundo tem que conhecer sua escurido para poder valorizar a luz quando ela brilha. O mundo tem que se cansar de sua escravido para que possa dar as boas vindas ao grandioso Emancipador. O
2

No Brasil, de acordo com o Cdigo Civil de 2002 vigente hoje, a maioridade se d aos 18 anos (N.T)

40

plano de Deus era que a sabedoria do mundo demonstrasse ser tolice. Ele tinha a inteno de permitir que o intelecto e a habilidade se esgotassem, e ento enviaria a Seu Filho. Ele permitiria que o homem comprovasse que sua fora era uma debilidade perfeita, e ento Ele se converteria em sua justia e sua fora. Ento, quando um monarca governava todas as terras e quando o templo da guerra foi fechado depois de anos de derramamento de sangue, o Senhor a quem os fiis buscavam apareceu de pronto. Nosso Senhor e Salvador veio quando o tempo era cumprido, quando era como uma colheita pronta para ser colhida, e assim Ele vir de novo quando mais uma vez a idade esteja madura e pronta para Sua presena. Observem quanto primeira vinda, que o Senhor movia-se nela at o homem. Quando veio a plenitude do tempo, Deus enviou a seu Filho. Ns no nos movemos para o Senhor, mas sim que o Senhor moveu-se at ns. Eu no encontro que o mundo, em arrependimento, buscasse seu Criador. No, antes, o prprio Deus ofendido, em infinita compaixo, rompeu o silncio e veio para abenoar Seus inimigos. Vejam que espontnea a graa de Deus. Todas as coisas boas comeam com Ele. muito deleitvel que Deus demonstre um interesse em cada etapa do crescimento de Seu povo, desde sua infncia espiritual at a idade adulta espiritual. Assim como Abrao fez um grande banquete quando Isaque foi desmamado, assim o Senhor faz um banquete quando Seu povo cumpre a maioridade. Enquanto eram como menores de idade sob a lei das observncias cerimoniais, Ele os conduziu e os instruiu. Ele sabia que o jugo da lei era para seu bem, e os consolava enquanto o suportavam porem se alegrou quando chegou a hora para sua alegria mais plena. , que verdadeiramente o salmista disse: Que preciosos me so, Deus, teus pensamentos! Que grande a soma deles! Declarem com gozo e alegria que as bnos da nova dispensao sob a que estamos so os dons espontneos de Deus, cuidadosamente entregues com grande amor que fez sobre abundar para conosco em toda sabedoria e inteligncia. Quando veio a plenitude do tempo, Deus mesmo interveio para conceder a Seu povo seus privilgios, pois no Sua vontade que ningum de Seu povo se perca de um s ponto das bnos. No Seu desejo que sejamos bebs ele quer que sejamos homens. Se padecermos fome no por Seu desejo, pois Ele quer encher-nos com o po do cu. Observem a interveno divina: Deus enviou a seu Filho. Espero que no lhes parea chato que me detenha para considerar a palavra: enviou, Deus ENVIOU a seu Filho. Essa expresso produz um grande prazer em mim, pois ela sela toda a obra de Jesus. Tudo o que Cristo fez, o fez por comisso e autoridade de Seu Pai. O grandioso Senhor, quando nasceu em
41

Belm e assumiu nossa natureza, fez isso sob a autorizao divina e quando chegou e distribuiu dons abundantes entre os filhos dos homens, era mensageiro e embaixador de Deus. Era o Embaixador pleno da Corte do cu. Por trs de cada palavra de Cristo est a garantia do Eterno. Por trs de cada promessa de Cristo h um juramento de Deus. O Filho no faz nada por Si mesmo, mas sim que o Pai trabalha com Ele e Nele. alma, quando se apia em Cristo, no est confiando em um Salvador amador nem num Redentor que no foi comissionado, mas sim em Um que enviado pelo Altssimo e que, portanto, est autorizado em cada coisa que realiza. O Pai diz: Esse meu Filho amado, a Ele ouvi, pois ao ouv-lo, esto ouvindo ao Altssimo. Encontraremos felicidade, ento, na vinda de nosso Senhor Belm, porque Ele foi enviado. Agora, dirijam seu olhar seguinte palavra: Quando veio na plenitude do tempo, Deus enviou a seu Filho. Observem Divina pessoa que foi enviada. Deus no enviou a um anjo, nem uma criatura exaltada, mas sim a seu Filho. Como poder haver um Filho de Deus, no o sabemos. A eterna filiao do Filho deve permanecer sendo para sempre um desses mistrios nos quais no podemos bisbilhotar. Seria algo parecido ao pecado dos homens de Bet-Sames se fossemos abrir a arca de Deus para contemplar as coisas profundas de Deus. muito certo que Cristo Deus, pois aqui Ele chamado seu Filho. Ele existia antes de ter nascido nesse mundo, pois Deus enviou a Seu Filho. Ele j existia, pois de outra forma no poderia ter sido enviado. E no caso que Ele um com o Pai, contudo, tem que ser distinto do Pai e tem que ter uma personalidade separada a do Pai, pois de outra maneira no poderia ser dito que Deus enviou a Seu Filho. Deus o Pai no nasceu de uma mulher nem foi gerado sob a lei, mas sim unicamente Deus o Filho portanto, ainda que sabemos e nos assegurado que Cristo um com o Pai, contudo, deve-se observar de maneira muito clara Sua personalidade distinta. de admirar que Deus tenha gerado um Filho s, e que o tenha enviado para nos levantar. O mensageiro para os homens no pode ser outro que o prprio Filho de Deus. Que dignidade h aqui! o Senhor dos anjos quem nasceu de Maria Ele, sem quem nada do que foi feito foi feito, quem se digna ser ninado no peito de uma mulher e envolto em panos. , a dignidade disso e, consequentemente, , sua eficincia! Quem veio nos salvar no nenhuma frgil criatura como ns quem assumiu nossa natureza, no um ser de limitada fora, tal como poderiam ter sido um anjo ou um serafim porem, Ele o Filho do Altssimo. Glria seja dada a Seu bendito nome! Reflitamos com deleito sobre isso.

42

Se se tivesse enviado a algum profeta Com as alegres novas da salvao, Quem ouviria esse bendito evento Poderia recusar um amor mais terno? Porem foi Aquele para quem no cu No cessam jamais as aleluias; Ele, o poderoso Deus, nos foi dado, Foi-nos dado o Prncipe da Paz. Ningum seno Aquele que nos criou Poderia redimir do pecado e do inferno; Ningum seno Ele poderia reinstalar-nos No lugar do qual camos. Prossigamos, nos aderindo ainda as prprias palavras do texto, pois so muito doces. Deus enviou a Seu Filho em uma humanidade real, feito de mulher3. A Verso Revisada apropriadamente o expressa assim: nascido de mulher. Talvez se pudessem se aproximar mais a essncia do original, se dissessem: feito para ser nascido de mulher, pois ambas ideias esto presentes, o factum (feito) e o natum (nascido), o sendo feito, e o sendo nascido. Cristo era real e verdadeiramente da substncia de Sua me, to certamente como qualquer outro infante que nasce no mundo o . Deus no criou a natureza humana de Cristo em separado e para depois transmiti-la existncia mortal por alguns meios especiais antes, Seu Filho foi feito e foi nascido de mulher. Ele , portanto, de nossa raa, um homem como ns e no um homem de outra espcie. Vocs no devem cometer nenhum erro a respeito disso. Ele no s possui uma humanidade, mas possui a nossa humanidade, pois quem nascido de mulher um irmo para ns, independente de quando tenha nascido. No entanto, h uma omisso que sem dvida no foi intencional ao no mostrar qual santa era essa natureza humana, pois Ele nascido de uma mulher, no de um homem. O Esprito Santo cobriu com Sua sombra Virgem, e o Santo Ser nasceu dela sem o pecado original que pertence a nossa raa por descendncia natural. Aqui existe uma humanidade pura, ainda que uma verdadeira humanidade uma verdadeira humanidade, ainda que livre de pecado. Nascido de mulher, era curto de dias, e enfadado de dissabores nascido de mulher, estava rodeado de nossas debilidades fsicas porem, como no era nascido de homem, Ele estava por completo desprovisto de toda tendncia ao mal ou ao deleite no mal. Eu lhes rogo que se alegrem nessa ntima aproximao de Cristo conosco. Faam soar os sinos, se no nos
3

made of a woman, segundo a King James Version

43

campanrios e nas torres, dentro de seus coraes, pois jamais seus ouvidos saudaram noticias mais alegres que essas: que aquele que o Filho de Deus foi tambm nascido de mulher. Agrega-se adicionalmente que Deus enviou a Seu Filho feito sob a lei!, ou nascido sob a lei, pois a palavra a mesma em ambos os casos; e pelos mesmos meios pelos que chegou a nascer de uma mulher, ele veio baixo a lei. E agora admirem e maravilhem-se! O Filho de Deus veio sob a Lei. Ele era o Legislador e o Promulgador, e era tambm o Juiz e o Executor da Lei, e, com tudo, Ele mesmo veio sob a Lei. Ele esteve sob a lei desde que nasceu de uma mulher; isso o fez voluntariamente, e, no entanto, necessariamente. Ele quis ser homem, e sendo um homem aceitou a posio e esteve no lugar do homem como sujeito lei da raa. Quando o tomaram e o circuncidaram de acordo lei, declarou-se publicamente que Ele estava sob a lei. Vocs podem comprovar quo reverentemente observou os mandamentos de Deus durante o resto de Sua vida. Ele tinha inclusive uma considerao escrupulosa para com a lei cerimonial segundo foi dada por Moiss. Desprezava as tradies e as supersties dos homens, porem tinha um elevado respeito pela lei da dispensao. Ele veio sob a lei moral para render um servio a Deus em nosso nome. Guardou os mandamentos de Seu Pai. Obedeceu plenamente a primeira e segunda Tbua da Lei, pois amava a Deus com todo Seu corao e a Seu prximo como a Si mesmo. O fazer tua vontade, Deus meu, me agradou Ele disse e tua lei est no meio de meu corao. Podia dizer verdadeiramente do Pai: eu fao sempre o que lhe agrada. Contudo, foi algo maravilhoso que o Rei dos reis estivesse sob a lei e, especialmente, que viera sob o castigo da lei, assim como a seu servio. Estando na condio de homem, se humilhou a si mesmo, fazendo-se obediente at a morte, e morte de cruz. Como era nossa Fiana e Substituto, esteve debaixo da maldio da lei. Foi feito por ns maldio. Tendo tomado nosso lugar e tendo assumido nossa natureza ainda que Ele mesmo era sem pecado submeteu-se as rigorosas demandas da justia, e a seu tempo inclinou Sua cabea sentena da morte; Ele colocou sua vida por ns. Morreu, o justo pelos injustos, para nos levar a Deus. Nesse mistrio de Sua encarnao, nessa maravilhosa substituio de Si mesmo pelos pecadores, radica a base desse portentoso progresso que os crentes fizeram quando Jesus veio na carne. Seu advento em forma humana comeou a era da maioridade espiritual e da liberdade. II. Portanto, eu lhe peo agora, em segundo lugar, QUE CONTEMPLEM O GOZOSO RESULTADO PRODUZIDO PELA ENCARNAO DE NOSSO SENHOR.
44

Devo voltar ao que disse antes: a vinda de Cristo colocou um fim e menoridade dos crentes. Os membros do povo de Deus, entre os judeus, eram filhos de Deus antes que Cristo viesse, porem eram meros bebs ou filhinhos. Eram instrudos nos rudimentos do conhecimento divino por meio de tipos, emblemas, sombras e smbolos porem quando Jesus veio, esse ensino infantil chegou a seu fim. As sombras desparecem uma vez que a substncia revelada os smbolos no so necessrios quando a pessoa simbolizada est ela mesma presente. Que grande diferena entre o ensino de nosso Senhor Jesus Cristo quando nos mostra claramente as coisas do Pai, e o ensino dos sacerdotes quando ensinavam por meio de l escarlate e o hissopo e o sangue! Que diferente o ensino do Esprito Santo repartido pelos apstolos de nosso Senhor, e a instruo mediante a utilizao de comidas e bebidas e festivais! A antiga economia esta obscurecida pelo incenso, oculta atrs de umas cortinas, protegida de uma aproximao demasiadamente familiar porem, agora chegamos valorosamente ao Trono e com rosto descoberto contemplamos como em espelho a glria de Deus. O Cristo veio, e agora se abandona a pr-escola e se muda para a universidade do Esprito, por quem somos ensinados pelo Senhor para conhecer como somos conhecidos. O severo governo da lei foi concludo. Entre os gregos se cria que os garotos e os jovens precisavam de uma cruel disciplina. Enquanto iam a escola eram tratados asperamente por seus pedagogos e tutores. Considerava-se que um garoto s podia absolver a instruo atravs da sua pele, e que a rvore do conhecimento era originalmente uma Btula 4 e, portanto, no se poupava a vara e no havia nenhum abrandamento de abnegaes e penalidades. Isso representava adequadamente a obra da lei naqueles crentes primitivos. Pedro fala dela como um jugo que nem eles nem seus pais eram capazes de levar (Atos 15:10). A lei foi promulgada em meio de troves e chamas de fogo, e era mais apropriada para inspirar um so temor do que uma confiana amorosa. Essas verdades mais doces que so nossa diria consolao eram quase desconhecidas ou pouco de falava delas. Os profetas certamente falaram de Cristo, porem se dedicavam mais frequentemente em proferir lamentaes e denuncias contra os filhos corruptos. Parece-me que um dia com Cristo equivaleria a meio sculo com Moiss. Quando Jesus veio, os crentes comearam a se inteirarem sobre o Pai e de Seu amor, de Sua graa abundante e do reino que havia preparado para eles. Ento, foram reveladas as doutrinas do amor eterno, da graa redentora, e da fidelidade do pacto, e ouviram sobre a ternura do Irmo Maior, da graa do grandioso Pai e da habitao do sempre bendito Esprito nas pessoas.
4

Btula um tipo de arbusto do qual nos tempos antigos era associado com poderes msticos e teraputicos, e foi usada como smbolo de poder, autoridade e louvor (em Roma): Fonte Wikipdia

45

Era como se tivessem passado da servido para a liberdade; da infncia idade adulta. Bem aventurados aqueles que em seu dia compartilharam o privilgio da antiga economia, pois ela era uma luz maravilhosa comparada com as trevas pags no entanto, apesar de tudo isso, comparada com a luz do meio-dia que Cristo trouxe, era a simples luz de uma vela. A lei cerimonial sujeitava o homem a uma severa servido: no deveis comer isso, no deveis ir ali, no deveis vestir isso e no deves recolher aquilo. Estava sob restrio por onde quer que fosse e caminhava entre espinhas. Ao israelita se lhe recordava o pecado a cada instante, e lhe advertia de sua perptua tendncia em cair em uma ou outra transgresso. Era muito bom que assim fosse, pois bom que um homem, enquanto ainda seja jovem, tome o peso do jugo e aprenda a obedincia no entanto, deve ter sido cansativo. Quando Jesus veio, que feliz diferena estabeleceu. Parecia um sonho de jbilo, demasiadamente bom para ser verdade. Pedro no podia crer a principio e necessitou de uma viso que o assegurasse que era assim. Quando viu esse grande lenol que descia, repleto de todo tipo de criatura vivente e de quadrpedes terrestres, e quando lhe foi ordenado que os matasse e comesse, disse: Senhor, no porque nenhuma coisa comum ou imunda comi jamais. Estava em verdade surpreendido quando o Senhor lhe disse: O que Deus limpou, no o chames tu comum. Essa primeira ordem de coisas consiste s em comidas e bebidas, de diversas ablues, e ordenanas sobre a carne, impostas at o tempo de reformar todas as coisas; porem Paulo disse: Eu sei, e confio no Senhor Jesus, que nada imundo em si mesmo. A proibio a respeito de meros pontos cerimnias e mandamentos sobre assuntos carnais, est abolida agora, e grande nossa liberdade seriamos nscios em verdade se permitssemos ficarmos enredados de novo com o jugo da servido. Nossa menoridade terminou quando o Senhor, que falou pelos profetas, nos ltimos dias enviou a Seu Filho para nos guiar forma mais sublime de maturidade espiritual. -nos dito a continuao que Cristo veio para redimir os que estavam sob a lei; quer dizer, o nascimento de Jesus, Sua vinda sob a lei e Seu cumprimento da lei libertaram da lei, como julgo de escravido, aos crentes. Nenhum de ns deseja ser livre da lei como regra de vida nos deleitamos nos mandamentos de Deus, que so santos, justos e bons. Desejamos poder guardar cada preceito da lei sem uma s omisso ou transgresso. Nosso sincero desejo alcanar uma perfeita santidade, porem no olhamos nessa direo para nossa justificao diante de Deus. Se nos perguntassem hoje: esperam ser salvos por meio de cerimnias? Respondemos: Deus no o queira. Alguns parecem fantasiar que o batismo e a Ceia do Senhor tomaram o lugar da circunciso e da Pscoa, e se bem que os judeus eram salvos por uma forma de cerimonial, ns temos que ser salvos por meio de
46

outra forma. Nunca demos guarida a essa ideia no, nem sequer por uma hora. O povo de Deus salvo, no por ritos externos, nem formas nem por supersties sacerdotais fraudulentas, mas sim devido a que Deus enviou a Seu filho, nascido de mulher e nascido sob a lei, e Ele guardou a lei de tal forma que, por f, Sua justia cobre a todos os crentes e no somos condenados pela Lei. Quanto lei moral, que a norma de equidade para todo o tempo, no um caminho de salvao para ns. Uma vez estivemos sob essa lei e nos esforvamos para guard-la com o objetivo de ganhar o favor divino, porem agora no temos tal motivo. A palavra era: faz isso, e vivers, e, portanto, nos esforvamos como escravos para escapar do ltego e ganhar nosso salrio porem, j no mais assim. Antes, nos esforamos por cumprir a vontade do Senhor para que Ele nos amasse e para que fossemos recompensados pelo que fizemos mas agora no temos o desgnio de comprar esse favor, pois o desfrutamos segura e livremente sobre uma base muito diferente. Deus nos ama por pura graa e perdoou nossas iniquidades gratuitamente, e isso por uma bondade gratuita. J somos salvos, e isso no por obras de justia que tenhamos feito, ou por atos santos que esperamos realizar, mas sim inteiramente pela graa imerecida. E se por graa, j no por obras, e nosso gozo e glria que tudo seja por graa de princpio a fim. A justia que nos cobre foi feita por Aquele que nasceu de mulher, e o mrito pelo qual entramos no cu o mrito, no de nossas prprias mos ou de nossos prprios coraes, mas sim Daquele que nos amou e se entregou por ns. Ento, somos redimidos da lei porque nosso Senhor foi nascido sob a lei e nos convertemos filhos e j no mais servos porque o grandioso Filho de Deus se fez servo em nosso lugar. O que?! algum dir ento voc no busca fazer boas obras? Certamente buscamos faz-las. Antes falvamos delas, porem agora as realizamos realmente. O pecado no ter domnio sobre ns, pois no estamos sob a lei, mas sim sob a graa. Pela graa de Deus desejamos abundar em obras de santidade, e entre mais possamos servir a nosso Deus, mas felizes somos. Porem isso no para salvar-nos, pois j somos salvos. filhos de Agar, vocs no podem entender a liberdade do verdadeiro herdeiro, quer dizer, do filho nascido segundo a promessa! Vocs que esto sob escravido e sentem a fora dos motivos legais no podem entender como devemos servir a nosso Pai que est no cu com todo nosso corao e com toda nossa alma, no pelo que obtemos em troca, mas sim porque Ele nos amou, e nos salvou prescindindo de nossas obras. No entanto, assim . Gostaramos de abundar em santidade para Sua honra, louvor e glria, porque o amor de Cristo nos constrange. Que privilgio o cessar do

47

esprito de escravido por termos sido redimidos da lei! Louvemos nosso Redentor com todo nosso corao. Somos redimidos da lei quanto a sua operao sobre nossa mente. Agora j no gera nenhum medo em ns. Ouvi que alguns filhos de Deus dizem s vezes: Bem, porem, no pensa que se camos em pecado deixaremos de ser objetos do amor de Deus, e ento pereceremos? Isso equivaleria a lanar um estigma contra o imutvel amor de Deus. Vejo que comete um erro se pensa que um filho um servo. Agora, se voc tivesse um servo e ele se comportasse mal, voc lhe diria: Voc est despedido. Aqui est seu salrio. Precisa buscar outro patro. Poderia fazer isso com seu filho? Ou fazer isso com sua filha? Jamais pensaria em algo assim, voc responde. Seu filho seu por vida. Seu garoto se comportou muito mal contigo, ento, porque no lhe deu seu salrio e o mandou embora? Voc responde de que ele no lhe serve por salrio, e que ele seu filho e no pode ser outra coisa. Justamente assim o . necessrio reconhecer sempre a diferena entre um servo e um filho, e a diferena entre o pacto de obras e o pacto de graa. Eu sei como um corao ruim pode fazer muito dano com isso, porem isso no pode ser evitado. A verdade a verdade. Por acaso um filho haveria de se rebelar porque sempre e ser um filho? Longe disso, precisamente isso o que o induz a sentir amor em troca. O verdadeiro filho de Deus guardado do pecado por outras foras superiores ao medo servil de ser lanado fora das portas de seu Pai. Se esto sob o pacto de obras, tenham muito cuidado, pois se no cumprem com toda a justia, perecero se est sob esse pacto, a menos que seja perfeito, estar perdido um pecado lhe destruir, um pensamento pecaminoso lhe levar a runa. Se no foi perfeito em sua obedincia, tem que tomar seu salrio e ir-se. Se Deus trata contigo segundo suas obras, no haver nada para ti exceto: Lana essa serva e a seu filho. Porem se voc um filho de Deus, isso um assunto diferente ainda ser Seu filho ainda quando Ele lhe corrija por sua desobedincia. algum diz ento posso viver como me agrada! Escuta! Se voc um filho de Deus, lhe direi como lhe gostaria de viver. Desejaria viver em perfeita obedincia ao Pai, e seria seu apaixonado desejo ser perfeito cada dia, assim como seu Pai que est no cu perfeito. A natureza dos filhos que a graa implanta uma lei para si mesma: o Senhor coloca Seu temor nos coraes dos regenerados de tal forma que no se apartam Dele. Havendo nascido de novo e tendo sido introduzido na famlia de Deus, render ao Senhor uma obedincia que no teria pensando render-lhe se s houvesse sido impelido pela ideia da lei e do castigo. O amor uma fora dominante, e quem sente seu poder odiar todo mal. Entre mais se veja que
48

a salvao toda por graa, mais profundo e mais poderoso ser nosso amor, e mais trabalhar pelo que puro e santo. No cite a Moiss por motivos de obedincia crist. No diga: O Senhor me lanar fora a menos que faa is so ou aquilo. Tal prtica da serva e de seu filho porem muito inapropriada na boca de um herdeiro do cu verdadeiramente nascido de novo. Tire-a de sua boca. Se voc um filho, desonra seu Pai quando pensa que Ele repudiaria aos Seus voc se esquece de sua condio de herdeiro espiritual e de sua liberdade quando teme uma mudana no amor de Jeov. Est muito bem que um mero beb fale dessa ignorante maneira, e no surpreende que muitos professantes no saibam nada melhor, pois muitos ministros s so evanglicos em parte porem vocs, que se converteram em homens em Cristo e sabem que Ele os redimiu da lei, no deveriam regressar a tal escravido. Deus enviou a seu Filho, nascido de mulher e nascido sob a lei, para que redimisse aos que estavam sob a lei. Para que outras coisas Jesus veio? Notem adicionalmente, a fim de que recebssemos a adoo de filhos. O Senhor Jesus se encarnou e veio para que Seu povo pudesse realizar, desfrutar e apropriar-se plenamente da adoo de filhos. Quero que essa manh vejam se podem fazer isso. Que o Esprito Santo os capacite. O que receber a adoo de filhos? Pois bem, sentir: agora estou sob o domnio do amor, como um amado filho, que por sua vez amado e amoroso. Eu entro e saio da casa de meu Pai, no como um servo temporal, chamado pelo dia ou semana, mas sim como um filho em casa. No estou buscando ser contratado como um servo, pois estou sempre com meu Pai, e tudo o que Ele tem meu. Meu Deus meu Pai e Seu rosto me alegra. No lhe tenho medo, antes, deleito-me Nele pois nada pode me separar Dele. Sinto um perfeito amor que lana fora o medo, e deleito-me Nele. Tente agora, essa manh, entrar nesse esprito. Essa a razo pela que Cristo veio na carne: veio com o propsito de que vocs, povo Seu, sejam adotados plenamente como filhos do Senhor, exercendo e desfrutando de todos os privilgios que a condio de filhos lhes proporciona. E logo, continuando, exeram sua condio de herdeiros. Um que um filho e que sabe que um herdeiro de todas as propriedades de seu pai, no padece na pobreza e nem age como um mendigo. Considera que tudo seu. Considera que a riqueza de seu pai o faz rico. No pensa que esteja roubando se ele toma aquilo que seu pai lhe herdou, mas sim que o usa livremente. Eu desejaria que os crentes se aproveitassem das promessas e das benes de seu Deus. Sirvam-se com liberdade, pois o Senhor no deixar de dar-lhes nenhuma coisa boa. Todas as coisas so suas s
49

necessitam usar a mo da f. Peam o que queiram. Se vocs se apropriam de uma promessa, isso no seria uma pilhagem. Podem tom-la sem temor e dizer: Isso meu. Sua adoo implica grandes direitos apressem-se em us-los. Se filhos, tambm herdeiros; herdeiros de Deus e co herdeiros com Cristo. Entre os homens, os filhos so s herdeiros herdeiros por propriedade uma vez que o pai morre porem nosso Pai que est no cu vive e, no entanto, temos plena herana Nele. O Senhor Jesus Cristo foi nascido de mulher com o propsito de que Seu amado povo pudesse tomar posse de sua herana imediatamente. Deveria sentir um doce gosto pela relao perptua que agora foi estabelecida entre Deus e voc, pois Jesus seu irmo. Voc foi adotado, e Deus no cancelou jamais nenhuma adoo at esse momento. Existe uma regenerao, mas no h tal coisa como a vida recebida ento se extinga. Se nascido para Deus, nascido para Deus. As estrelas poderiam se converter em carves, e o sol e a lua poderiam se converter em cogulos de sangue, porem o que nascido de Deus possui uma vida interior que no pode terminar nunca ele um filho de Deus, e ser um filho de Deus. Portanto, deixem que ande por todos os lados como um filho, como um herdeiro, como um prncipe de sangue real que tem uma relao com o Senhor que nem o tempo nem a eternidade poderiam jamais destruir. Essa a razo pela que Jesus nasceu de uma mulher e formado sob a lei, para que pudesse dar-nos a desfrutar a plenitude do privilgio de filhos adotados. Sigam-me um pouco mais por um minuto. O seguinte que Cristo nos trouxe ao nascer de mulher : Por quanto sois filhos, Deus enviou a vossos coraes o Esprito de Seu Filho. Aqui h dois envios. Deus enviou a Seu Filho, e agora envia a Seu Esprito. Porque Cristo foi enviado, por isso o Esprito foi enviado; e agora conhecero a morada do Esprito Santo devido encarnao de Cristo. O Esprito de luz, o Esprito de vida, o Esprito de amor, o Esprito de liberdade, o mesmo Esprito que havia em Cristo est em vocs. Esse mesmo Esprito que desceu sobre Jesus nas guas do batismo desceu tambm sobre vocs. Voc, filho de Deus, tem o Esprito de Deus como seu presente Guia e Consolador, e Ele estar contigo para sempre. A vida de Cristo sua vida, e o Esprito de Cristo seu Esprito pelo que esse dia deve ser sumamente feliz, pois voc no recebeu de novo o esprito de escravido para ter medo, mas sim que recebeu o Esprito de adoo. Aqui terminamos, pois Jesus veio para dar-nos o clamor, assim como o esprito de adoo pelo qual clamamos: Abba, Pai! De acordo a tradies antigas, nenhum escravo podia dizer: Abba, Pai, e de acordo verdade
50

segundo em Jesus, ningum seno um homem que realmente um filho de Deus e que recebeu a adoo pode falar verdadeiramente: Abba, Pai! Nesse dia meu corao deseja para cada um de vocs, irmos meus, que devido a que Cristo nasceu no mundo, vocs possam de imediato cumprir a maioridade, e possam dizer nessa hora confiantemente: Abba, Pai! O grandioso Deus, o Criador do cu e da terra meu Pai, e me atrevo a declar-lo sem medo de que Ele no reconhea nosso parentesco. O Trovejador, o Governador do mar embravecido, meu Pai, e apesar do terror de Seu poder, eu me aproximo a Ele em amor. Aquele que o Destruidor, que disse: Convertei-vos, filhos dos homens, meu Pai, e no me alarma o pensamento que me chamar para ir a Ele a seu tempo. Deus meu, Tu que chamars s multides dos mortos de suas tumbas para que vivam, eu espero ansiosamente com alegria a hora quando Tu me chamars e eu te responderei. Faz o que queiras comigo, pois Tu s meu Pai. Sorria, e eu tambm sorrirei e direi: Pai meu. Castiga-me e enquanto choro irei clamar: Meu Pai. Isso far que tudo seja para bem para mim, ainda que seja muito difcil de carregar. Se Tu s meu Pai tudo est bem para toda a eternidade. A amargura doce e a morte mesma vida, posto que Tu s meu Pai. , regressem alegremente para casa, vocs, filhos do Deus vivente, dizendo cada um para si: O tenho, o tenho, tenho aquilo que os querubins diante do trono jamais ganharam: tenho uma relao com Deus do tipo mais prximo e amoroso, e meu esprito tem essa palavra como sua melodia : Abba, Pai, Abba, Pai! Agora, queridos filhos de Deus, se algum de vocs est em escravido sob a lei, por que seguir estando-o? Os redimidos sairo livres. Encanta-lhe levar cadeias? Voc como as mulheres chinesas que se deleitam em usar sapatilhas que apertam seus ps? Deleita-se na escravido? Quer ser cativo? Voc no est sob a lei, mas sim sob a graa; permitir que sua incredulidade o coloque sob a lei? Voc no um escravo. Por que tremer como um escravo? Voc um filho. Voc um herdeiro. Precisa viver de acordo a seus privilgios. , tu, semente desterrada, alegre-te! adotado na cada de Deus; ento, no sejas como um estranho. Ouo que Ismael ri de voc deix-lo que ria. Conta-lhe dele teu Pai, que pronto dir: Lana a essa serva e a seu filho. O mrito humano no se burlar da graa imerecida; tampouco devemos de nos entristecer pelos pressentimentos do esprito legalista. Nossa alma alegra-se e, como Isaque, se enche de uma risada santa, pois o Senhor Jesus fez grandes coisas por ns, pelas quais nos alegramos. A Ele seja a glria para todo sempre. Amm. Poro da Escritura lida antes do sermo: Glatas 3:24-29 ; 4; 5:1-4
51

O Cntico de Maria
N 606 Sermo pregado na manh de Domingo, 25 de Dezembro de 1864 por Charles Haddon Spurgeon, no Tabernculo Metropolitano, Newington, Londres, Disse ento Maria: A minha alma engrandece ao Senhor, e o meu esprito se alegra em Deus meu Salvador - Lucas 1:46-47 Maria estava de visita quando expressou sua felicidade na linguagem desse nobre cntico. Seria bom que todas nossas relaes sociais fossem to teis para nossos coraes, como essa visita foi para Maria. Ferro com ferro se afia; e assim o homem afia o rosto de seu amigo. Maria, cheia de f, faz uma visita a Isabel, quem estava ensopada de uma santa confiana, e no pouco tempo de estarem reunidas, sua f remonta-se a plena convico e sua plena convico brotava em uma torrente de sagrado louvor. Esse louvor despertou seus poderes adormecidos, e em lugar de aldes comuns, vemos diante de ns duas profetizas e a duas poetizas, sobre as quais o Esprito de Deus descansou em abundncia. Quando nos reunimos com nossos parentes e conhecidos, nossa orao a Deus deve implorar que nossa comunho seja, no somente agradvel, mas sim proveitosa, que no se trate simplesmente de passar o tempo e de desfrutar de uma hora agradvel, mas sim que possamos nos aproximar ao cu na marcha de um dia, e que possamos adquirir uma maior aptido para nosso eterno repouso. Observem, essa manh, o gozo sagrado de Maria, para que possam imit-lo. Essa uma poca na que todos esperam que sejamos felizes. Felicitamosnos uns aos outros desejando que possamos ter um Feliz Natal. Alguns cristos que so um pouco escrupulosos no gostam da palavra feliz. uma bonssima palavra proveniente do antigo saxo, que contm a felicidade da meninice e o jbilo da idade adulta, que traz a nossa mente o antigo canto dos coros natalinos e o repique dos sinos da meia-noite, o azevinho e as lareiras ardendo. Eu amo essa palavra por sua meno em uma das mais ternas parbolas que descreve que, quando o filho prdigo, perdido por to longo tempo, regressou para casa de seu pai so e salvo, comearam a se alegrar. Essa a poca se espera que sejamos felizes, e o desejo de meu corao que, no mais sublime e melhor sentido, vocs, crentes, sejam felizes.
52

O corao de Maria estava alvoroado dentro dela porem, aqui est o sinal de seu alvoroo: que se tratava de uma alegria santa e cada uma de suas gotas era de um rebolio sagrado. No era um alvoroo com o quo os mundanos desfrutam de suas farras hoje e amanh, mas sim um jbilo como o que os anjos desfrutaram ao redor do trono onde cantam: Glria a Deus nas alturas, enquanto ns cantamos: E na terra paz, boa vontade para com os homens. Tais coraes ditosos gozam de um festival continuou. Eu quero que vocs, os que esto nas bodas, possuam hoje e amanh, sim, possuam em todos seus dias a sublime e consagrada bemaventurana de Maria, para que no somente possam ler suas palavras, mas que as usem em vocs mesmos, experimentando sempre seu significado: Engrandece minha alma ao Senhor; meu esprito se alegra em Deus meu Salvador. Em primeiro lugar, observem que ela canta em segundo lugar, ela canta docemente em terceiro lugar, pergunto, haver de cantar sozinha? I. Observem primeiro que MARIA CANTA. Seu tema um Salvador; ela aclama ao Deus encarnado. O longamente esperado Messias est a ponto de aparecer. Aquele a quem os profetas e os prncipes esperaram durante longo tempo, est a ponto de vir e de nascer da virgem de Nazar. Em verdade jamais houve um tema para o mais doce cntico que esse: a condescendncia da Deidade para com a fraqueza da humanidade. Quando Deus manifestou Seu poder nas obras de Suas mos, as estrelas matutinas cantaram em coro e os filhos de Deus deram gritos de jbilo porem quando Deus se manifesta Ele mesmo, que msica bastaria para o grandioso salmo de assombro adorador? Quando a sabedoria e o poder so vistos, no so vistos seno os atributos porem na encarnao, a pessoa divina quem revelada no vu de nossa inferior argila: Maria bem poderia cantar, j que a terra e o cu mesmo agora se maravilham diante da graa condescendente. Digna de uma msica sem comparao a notcia de que o Verbo foi feito carne, e habitou entre ns. J no existe mais um grande abismo estendido entre Deus e Seu povo, pois a humanidade de Cristo construiu uma ponte sobre ele. J no pensamos mais que Deus assenta-se no alto, indiferente as necessidades e aflies dos homens, pois Deus nos visitou e desceu at a baixeza de nossa condio. No necessitamos nos lamentar mais porque no possamos jamais participar da glria moral e da pureza de Deus, pois se Deus em glria desce at Sua criatura pecaminosa, certamente mesmo difcil levar essa criatura lavada com o sangue e purificada s alturas por essa via

53

adornada de estrelas, para que o redimido se sente para sempre em Seu trono. No devemos sonhar mais, sumidos em sombria tristeza, que no podemos nos aproximar a Deus, e quer Ele no ouvir realmente nossa orao, nem se compadecer de nossas necessidades, se vemos que Jesus se converteu em osso de nossos ossos e carne de nossa carne: um beb nascido igual que ns, vivendo a vida que ns temos que viver, carregando com as mesmas debilidades e aflies, e inclinando Sua cabea diante da mesma morte. , no podemos vir com ousadia por esse caminho novo e vivo e apelar ao trono da graa celestial, quando Jesus rene-se conosco como Emanuel, Deus conosco? Os anjos cantaram sem quase saber a razo. Podiam entender o porqu que Deus havia se feito homem? Devem ter conhecido que ai havia um mistrio de condescendncia porem todas as amorosas consequncias que a encarnao implicaram, nem suas agudas mentes teriam podido adivinhar; porem, ns vemos tudo, e compreendemos mais plenamente o grandioso desgnio. A manjedoura em Belm era grande em glria na encarnao estava envolvida toda a bem-aventurana mediante a qual uma alma, arrebatada das profundezas do pecado, alada s alturas da glria. Nosso maior conhecimento no nos conduzir a alturas de canto que as conjecturas angelicais no podiam alcanar? Por acaso os lbios dos querubins sero movidos a dizer sonetos ardentes e ns, que somos redimidos pelo sangue do Deus encarnado, vamos ficar traioeira e ingratamente calados? No cantaram os arcanjos Tua vinda? No aprenderam os pastores Sua direo? A vergonha me cobriria por ingrato, Se minha lngua se recusasse a louvar Esse, no entanto, no foi o tema completo de seu santo hino. Seu peculiar deleite no era que um Salvador devia nascer, mas sim que devia nascer para ela. Ela era bendita entre as mulheres e altamente favorecida do Senhor porem, ns podemos desfrutar do mesmo favor e mais, ns devemos desfrutar dele ou a vinda do Salvador no nos serviria de nada para ns. Eu sei que Cristo no Calvrio tira o pecado de Seu povo. Porem, ningum conheceu jamais o poder de Cristo na cruz, a menos que o Senhor seja formado no indivduo como a esperana de glria. A nfase do cntico da virgem est colocada sobre a graa especial de Deus para com ela. Essas breves palavras, esses pronomes pessoais, nos informam que se tratava realmente de um assunto pessoal com ela.
54

Engrandece MINHA alma ao Senhor, e MEU esprito se alegra em Deus MEU Salvador. O Salvador era, de forma peculiar e em um sentido especial, seu. Ao cantar, ela no disse: Cristo para todos, mas sim que seu alegre tema foi: Cristo para mim. Amados, Cristo Jesus est em seu corao? Uma vez o olharam desde um ponto distante, e esse olhar os curou de todas suas enfermidades espirituais, porem, agora vivem descansando Nele, e o recebem em suas prprias entranhas como seu alimento e bebida espirituais? Vocs frequentemente se alimentaram de Sua carne e beberam de Seu sangue em santa comunho foram sepultados juntamente com Ele para morte pelo batismo vocs se entregaram em sacrifcio a Ele e o tomaram como sacrifcio para vocs; podem cantar sobre Dele como a esposa o fez: Sua esquerda est debaixo de minha cabea, e sua direita me abraa... Meu amado meu, e eu sou sua Ele apascenta entre os lrios. Esse um feliz estilo de vida, e todo o que no chegue a isso um pobre trabalho de escravos. , vocs no podem conhecer o gozo de Maria a menos que Cristo se converta em seu, real e verdadeiramente porem, , quando Ele seu, seu interiormente e reina em seu corao, e controla todas suas paixes, e transforma sua natureza, e subjuga suas corrupes inspirando-lhes santas emoes, seu no ntimo, sendo uma alegria indizvel e cheia de glria , ento podem cantar, devem cantar, quem poderia calar suas lnguas? Ainda que todos os burladores e os escarnecedores de terra lhes pedissem que se calassem, vocs teriam que cantar, pois seus espritos devem se regojizar em Deus seu Salvador. Perderamos muita instruo se passssemos por alto o fato de que o poema escolhido que temos diante de ns um hino de f. O Salvador ainda no havia nascido, e tampouco, at onde podemos julgar, tampouco a virgem tinha alguma evidncia do tipo requerido pelo sentido carnal para faz-la crer que um Salvador nasceria dela. Como isso poderia ser?, era uma pergunta que naturalmente poderia ter suspendido seu cntico enquanto no recebesse uma resposta convincente para carne e sangue porem, no tinha surgido tal resposta. Ela sabia que para Deus todas as coisas so possveis e um anjo lhe havia entregado essa promessa, e isso lhe bastava: pela fora da Palavra que saiu de Deus, seu corao saltou de alegria e sua lngua glorificou Seu nome. Quando considero o que o que ela creu, e como recebeu a palavra sem duvidar, estou disposto a dar-lhe como mulher, um lugar quase to proeminente como o que Abrao ocupou como homem e se no me atrevo de cham-la de me dos fiis, pelo menos deve receber a honra
55

devida como uma das mais excelentes mes de Israel. Maria merecia com crdito a beno de Isabel: Bem- aventurada a que creu. Para ela a certeza do que se espera foi sua f, e f foi tambm sua convico do que no se v ela sabia pela revelao de Deus, que devia levar a semente prometida que feriria a cabea da serpente porem, no tinha nenhuma outra prova. Nesse dia h alguns em nosso meio que possuem pouco ou nenhum gozo consciente da presena do Salvador caminham e trevas e no enxergam nenhuma luz gemem pelo pecado inato e se lamentam porque as corrupes prevalecem devem confiar agora no Senhor, e lembrar que se crem no Filho de Deus, Cristo Jesus est neles, e por f, muito bem podem cantar gloriosamente a aleluia do amor adorador. Ainda que o sol no brilhe hoje, as nuvens e as nvoas no apagaram sua luz, ainda que o Sol da Justia no brilhe sobre voc nesse instante, mantm Seu lugar nesses cus e no conhece variabilidade nem a sombra de uma mudana. Se, apesar de todas suas escavaes, o poo no brota, deve saber que uma constante plenitude permanece nessa profundeza, que se esconde por trs do corao e propsito de um Deus de amor. Se como Davi, voc est abatido como ele esteve, diga sua alma: Espera em Deus, porque ainda hei de louvarte, salvao minha e Deus meu. Ento, alegre-se com a alegria de Maria: o gozo de um Salvador que completamente seu, mas que evidenciado como tal no pelo sentido, mas sim pela f. A f possui sua msica igual que o sentido, mas de uma classe mais divina: se as comidas fartas nas mesas fazem com que os homens cantem e dancem, os festejos de uma natureza mais refinada e etrea enchem os crentes de uma santa plenitude de deleite. Ainda ouvindo o cntico da virgem favorecida, permitam-me observar que sua baixeza no a fez parar seu cntico melhor, inserta nele uma nota mais doce. Porque h olhado para a baixeza de sua serva. Querido amigo, voc est sentindo mais intensamente que nunca a profundeza de sua natural depravao, e abatido sob o sentido de suas muitas falhas, e est to morto e to ligado terra ainda mesmo nessa casa de orao que no pode se levantar para Deus Tem estado triste e deprimido, enquanto nossas cantatas de Natal ressoaram em seus ouvidos se sente hoje to intil para a Igreja de Deus, to insignificante, to completamente indigno, que sua incredulidade lhe sussurra: Em verdade, em verdade, no possui nenhum motivo para cantar. Vamos, meu irmo, vamos, minha irm, imitem essa bendita virgem de Nazar, e convertam a essa prpria baixeza e insignificncia que sentem to dolorosamente, em uma razo para uma louvao incessante. Filhas de
56

Sio, digam docemente em seus hinos de amor: Tem olhado para baixeza de sua serva. Entre mais indigno sou de Seus favores, mais docemente cantarei de Sua graa. O que importa que eu seja o mais insignificante de todos Seus escolhidos? eu louvarei quele que com olhos de amor me buscaram, e puseram Seu amor em mim. Eu te louvo, Pai, Senhor do cu e da terra, porque escondeu essas coisas dos sbios e entendidos, e as revelou aos meninos. Sim, Pai, porque assim lhe agradou. Queridos amigos, estou seguro de que o recordo de que h um Salvador e de que esse Salvador seu, deve fazer-lhes cantar e se colocam junto a esse pensamento de que uma vez foram pecadores, imundos, vis, odiosos e inimigos de Deus, ento suas notas se remontaro mais alto, e chegaro at o terceiro cu para ensinar o louvor de Deus s harpas de ouro. muito digno de ser advertir que a grandeza da beno prometida no lhe deu doce cantante um argumento para suspender seu agradecido tom. Quando medito sobre a grande bondade de Deus ao amar a Seu povo antes que a terra existisse, ao entregar Sua vida por ns, ao interceder por nossa causa diante do trono eterno, ao dispor um paraso de repouso para ns para sempre, um negro pensamento me perturbou: Certamente esse um privilgio demasiadamente sublime para um inseto de um dia como essa pobre criatura, o homem. Maria no contemplou esse assunto incredulamente, mas sim que se alegrou mais intensamente por isso mesmo. Porque grandes coisas o Poderoso me h feito. Vamos, alma, grandioso ser um filho de Deus, porem, como seu Deus faz grandes portentos, no vacile motivado pela incredulidade, mas sim triunfe em sua adoo ainda que seja uma grande misericrdia. , uma poderosa misericrdia, mais alta que os montes, ser eleito por Deus desde toda eternidade, porem uma verdade que seus redimidos so eleitos assim, e, portanto, cante motivado por isso. uma profunda e indizvel beno ser redimido com o precioso sangue de Cristo, mas voc redimido assim mais alm de toda dvida. Portanto, no duvide, antes, d altos gritos pela alegria de seu corao. um pensamento arrebatador que more acima, e que leve a coroa, e agite a rama de palma para sempre que nenhuma desconfiana interrompa a melodia de seu salmo de expectao, e melhor ainda: Para a exaltao sonora do amor divino, Pea a cada corda que desperte. Que plenitude de verdade h nessas poucas palavras: Grandes coisas me h feito o Poderoso. um texto a partir que um esprito glorificado no cu
57

poderia pregar um sermo sem fim. Peo-lhe que guarde os pensamentos que lhe sugeri dessa pobre maneira, e que trate de chegar ao stio onde Maria esteve, gozando de santa exultao. A graa grande, porem tambm o seu doador o o amor infinito, e tambm o corao do qual brota a bem-aventurana indescritvel, porem a sabedoria divina que a planejou desde tempos antigos tambm a . Que nossos coraes se apropriem do Magnificat, o faa-se da Virgem, e louvem ao Senhor muito alegremente nessa hora. Ademais, posto que no esgotamos a melodia a santidade de Deus esfriou o ardor do gozo do crente porem no foi assim no caso de Maria. Ela se alegra nele: Santo seu nome. Incorpora esse brilhante atributo em seu cntico. Santo Senhor, quando esqueo meu Salvador, o pensamento de Sua pureza me faz estremecer quando estou onde Moises esteve no santo monte de Sua Lei, estou espantado e tremendo! Para mim, consciente de minha culpa, nenhum ribombar poderia ser mais terrvel do que o hino do serafim: Santo, Santo, Santo, Senhor Deus dos exrcitos! Que Sua santidade seno fogo consumidor que tem que destruir-me completamente, sendo eu um pecador? Se os cus no so puros diante de Seus olhos, e notas necedade em Seus anjos, quanto menos ento pode suportar ao homem vo e rebelde, nascido de mulher? Como pode o homem ser puro e como podem Seus olhos o ver sem rapidamente consumir-lhe em Sua ira? Porem, Tu, o Santo de Israel, quando meu esprito est no Calvrio e pode ver Sua santidade vindicar-se a si mesma nas feridas do homem que nasceu em Belm, ento meu esprito se alegra nessa gloriosa santidade que uma vez foi seu terror. Inclinou-se at o homem o trs vezes santo Deus e assumiu a carne do homem? Ento, em verdade, h esperana! Um santo Deus suportou a sentena que Sua prpria lei pronunciou contra o homem? Esse Deus santo encarnado estende Suas feridas e intercede por mim? Ento, alma minha, a santidade de Deus deve ser uma consolao para voc. Extrairei guas vivas desse poo sagrado, e agregarei a todas minhas notas de jbilo essa outra: Santo seu nome. Ele jurou por Sua santidade, e no mentir, guardar Seu pacto com Seu ungido e com Sua semente para sempre. Quando, como sobre asas de anjos, nos remontamos ao cu em santo louvor, a perspectiva se abre debaixo de ns de igual maneira, quando Maria se cinge com a asa potica, olha ao longo das passagens do passado, e contempla os poderosos atos de Jeov nas eras transcorridas h muito tempo. Observem como a melodia adquire majestade trata-se mais bem do vo de Ezequiel, o de asas de guia, que da agitao da tmida pomba de Nazar. Ela canta: E a Sua misericrdia de gerao em gerao sobre os que o temem.. Olha mais alm do cativeiro, aos dias dos reis, a
58

Salomo, a Davi, atravs dos juzes e at chegar ao deserto, e atravs do mar Vermelho para Jac, a Abrao, e segue seu transcorrido at que detendo-se na porta do den, ouve o som da promessa: A semente da mulher ferir a cabea da serpente. Quo magnificamente resume o livro das guerras do Senhor, e repassa os triunfos de Jeov: Com o seu brao agiu valorosamente; Dissipou os soberbos no pensamento de seus coraes. Quo deleitvemente a misericrdia mesclada com o juzo no seguinte canto de seu salmo: Deps dos tronos os poderosos, E elevou os humildes. Encheu de bens os famintos, E despediu vazios os ricos . Meus irmos e irms, tambm cantemos do passado, glorioso em fidelidade, temvel em juzo, fecundo em portentos. Nossas prprias vidas nos proporcionaro um hino de adorao. Falemos das coisas que experimentamos tocantes ao Rei. Estvamos famintos e Ele nos encheu de coisas boas encurvou-se sobre o monturo com o mendigo, e nos entronizou entre os prncipes fomos sacudidos pela tempestade, porem com Eterno Piloto ao timo, no tivemos medo de naufragar fomos lanados dentro de um forno ardente, mas a presena do Filho do Homem apaziguou a violncia das chamas. Proclamem, vocs, filhas da msica, a longa histria da misericrdia do Senhor para com Seu povo nas geraes j passadas. As muitas guas no puderam apagar Seu amor, nem os rios afog-lo a perseguio, a fome, a nudez, os perigos, a espada, nada disso separou aos santos do amor de Deus, que em Cristo nosso Senhor. Os santos, sob a asa do Altssimo, sempre estiveram seguros. Quando foram mais assediados pelo inimigo, moraram em perfeita paz: Deus nosso amparo e fortaleza, nosso presente auxlio nas tribulaes. Atravessando s vezes a onda cor ve rmelha de sangue, o barco da Igreja no se desviou jamais de seu predestinado caminho de progresso. Cada tempestade favoreceu-a o furao que buscava sua runa se viu obrigado a levar ela adiante mais rapidamente. Sua bandeira desafiou nesses mil e oitocentos anos a batalha e a agitao, e no teme para nada o que possa sobrevir ainda. Porem, vejam aqui, aproxima-se ao porto o dia est amanhecendo quando daro adeus s tormentas as ondas se acalmaram sob ela o repouso longamente prometido est mo Jesus mesmo encontra-se com ela, caminhando sobre a guas, entrar em seu porto eterno e todos os que vo a bordo cantaro de gozo com seu Capito e triunfaro e cantaro vitria por meio Daquele que a amou e foi seu libertador. Quando Maria afinou assim seu corao para glorificar a Deus nela por Suas maravilhas do passado, enfatizou particularmente a nota da eleio. A nota mais alta da escala de meu louvor alcanada quando minha alma
59

canta: Eu amo a Ele, porque Ele me amou primeiro. Kent o expressa muito bem dessa forma: Um monumento graa. um pecador salvo pelo sangue; Eu rastreou as correntes do amor

At sua fonte: Deus; E em Seu poderoso peito veio, Eternos pensamentos de amor por mim. Dificilmente poderamos voar mais alto do que a fonte do amor no monte de Deus. Maria sustenta a doutrina da eleio em seu cntico: Deps dos tronos os poderosos, E elevou os humildes. Encheu de bens os famintos, E despediu vazios os ricos.. Ai percebemos graa que distingue, a considerao que discrimina; ai, a alguns se lhes permite que peream; ali esto outros, os menos merecedores e os mais obscuros, que so feitos objetos especiais do afeto divino. No tenha medo de ressaltar essa excelsa doutrina, amado irmo no Senhor. Permita-me assegurar que quando sua mente est mais triste e cada, descobrir que isso um vaso que contm o mais delicioso medicamento. Aqueles que duvidam dessas doutrinas, ou que as arrojam fria sombra, perdem dos mais ricos ramos de Escol perdem dos vinhos refinados e dos grossos tutanos, porem vocs que, em razo dos anos, tiveram seus sentidos exercitados para discernir entre o bem e o mal, vocs sabem que no existe mel como esse, no h uma doura comparvel a ele. O mel no bosque de Jonatas, quando era tocado, iluminava os olhos para ver, porem esse o mel que iluminar seu corao para amar e aprender os mistrios do reino de Deus. Comam, ento, e no tenham medo de se enjoarem alimentem-se dessa seleta delicia, e no tenham medo de se cansarem dela, pois quanto mais saibam, mais desejaro saber, quanto mais cheia estiver sua alma, mais desejaro que sua mente seja expandida, para poder compreender mais o amor de Deus que eterno, imperecvel e discriminador. Porem, farei mais um comentrio sobre esse ponto. Vocs vem que Maria no terminou seu cntico at no ter chegado ao pacto. Quando se remonta at um ponto to alto como a eleio, demore-se em seu monte irmo, que o pacto da graa. No ltimo verso de seu cntico, ela canta: Como falou a nossos pais, para com Abrao e a sua posteridade, para sempre. Para
60

ela, esse era o pacto para ns, que temos uma luz mais clara, o antigo pacto feito na cmara do conselho da eternidade, o tema do maior deleite. O pacto com Abrao, em seu melhor sentido, s uma copia menor desse pacto de graa feito com Jesus, o Pai eterno dos fiis, antes que os cus azuis fossem estendidos. Os compromissos do pacto so suaves almofadas para uma cabea dolorida os compromissos do pacto com a fiana, Cristo Jesus, so os melhores sustentadores de um esprito trmulo: Seu juramento, Seu pacto, Seu sangue, Sustentam-me na feroz inundao; Quando todo apoio terrenal caia, Segue sendo minha fortaleza e meu sustento. Se Cristo efetivamente jurou levar-me glria, e se o Pai jurou entregar-me ao Filho para formar parte da infinita recompensa pela aflio de Sua alma, ento, alma minha, enquanto Deus mesmo no seja infiel, enquanto Cristo no cesse de ser a verdade, enquanto o conselho eterno de Deus no se converta em mentiroso e o vermelho pergaminho de Sua eleio no seja consumido pelo fogo, voc est segura. Descanse, ento, em perfeita paz, venha o que venha; tire sua harpa de cima dos salgueiros e que seus dedos no parem de toc-la seguindo os acordes da mais rica harmonia. , que recebamos graa de principio fim para nos unirmos a Maria em seu cntico. II. Em segundo lugar, MARIA CANTA DOCEMENTE. Ela louva a Deus com todo seu corao. Observem como adentra at o centro do tema. No h um prefcio, mas sim Engrandece minha alma ao Senhor; meu esprito se alegra em Deus meu Salvador. Quando algumas pessoas cantam, do a impresso de que tm medo de ser ouvidas. Nosso poeta declara: Com todos meus poderes de corao e lngua Louvarei meu Criador em meu canto; Os anjos ouviro as notas que elevo, Aprovaro o canto, e se uniro no louvor. Temo que os anjos frequentemente no escutam esses pobres sussurros, fracos e desfalecentes, que muitas vezes brotam de nossos lbios simplesmente pela fora do costume. Maria todo corao evidentemente sua alma est ardendo enquanto ela medita, o fogo arde, logo expressa sua emoo com palavras. Ns tambm devemos recolher nossos pensamentos dispersos, e devemos despertar nossos poderes adormecidos para louvar ao amor redentor. Maria usa uma nobre palavra: Engrandece
61

minha alma ao Senhor. Eu suponho que isso significa: Minha alma se esfora por engrandecer a Deus por meio do louvor. Ele to grande, como poderia ser em Seu ser minha bondade no pode magnificar-lhe, porem minha alma deseja engrandecer a Deus nos pensamentos dos demais, e engrandec-lo em meu prprio corao. Eu desejaria dar ao cortejo de Sua glria um maior alcance eu desejaria refletir a luz que Ele me h dado quisera converter em amigos a Seus inimigos, eu desejaria converter os pensamentos speros sobre Deus em pensamentos de amor. Engrandece minha alma ao Senhor. O velho Trapp disse: minha alma desejaria criar um maior espao para ele. como se Maria quisesse absorver mais de Deus, como Rutherford, quando disse: , que meu corao fosse to grande como o cu, para que eu pudesse conter a Cristo nele! e logo, se coloca um porem a si mesmo: Porem, os cus e a terra no podem cont-Lo. , que tivera um corao to grande que sete cus, para poder assim conter a todo o Cristo dentro dele. Verdadeiramente, esse um desejo maior do que poderamos jamais esperar que fosse cumprido, no entanto, nossos lbios cantaro ainda: Engrandece minha alma ao Senhor. , se pudesse coro-lo, se pudesse coloc-lo mais acima! Se o fato de que fosse queimado na fogueira pudesse acrescentar to somente uma fagulha de mais luz para Sua glria, eu seria feliz por sofr-lo. Se o fato de que eu fosse aplastado pudesse levantar um tantinho mais a Jesus, feliz seria a destruio que acrescentaria a Sua glria! Tal o esprito de entrega do cntico de Maria. Mais, seu louvor muito alegre: Meu esprito se alegra em Deus meu Salvador. A palavra no grego muito notvel. Eu creio que a mesma palavra que usada na passagem: Folgai nesse dia, exultai (Lucas 6:23). Acostumvamos ter uma antiga palavra em ingls que descrevia a um certo baile de celebrao, a galliard - uma galharda. Era um baile no que se dava saltos5; os antigos comentaristas o chamam um levante. Maria, de fato, declara: Meu esprito haver de danar como Davi diante da arca, dar saltos, pular, saltitar e regozijar em Deus meu Salvador. Quando ns louvamos a Deus, no deveria ser com notas dolorosas ou melanclicas. Alguns de meus irmos louvam sempre a Deus com a nota mais baixa, ou em profundo, profundo baixo no podem se sentir santos enquanto no estejam melanclicos. Por que alguns homens no podem adorar a Deus exceto com uma cara larga? Os conheo por sua simples maneira de caminhar quando eles vem adorao: que passo terrvel o deles! No entendem o Salmo de Davi:

A galharda (ingls= galliard,) foi una forma musical e dana do Renascimento, popular em toda Europa no Sculo XVI. Foi o baile favorito da rainha Elizabeth I de Inglaterra.

62

A seus trios, com gozos desconhecidos, As sagradas tribos apelam.6 No, esses indivduos sobem casa de Seu Pai como que se dirigissem cadeia, e adoram a Deus nos domingos como se fosse o dia mais triste da semana! Se diz de um certo habitante das zonas altas da Esccia quando os habitantes dessa regio eram muito piedosos que uma vez esse tal foi a Edimburgo, e quando retornou de sua viagem comentou que tinha visto um terrvel espetculo ao domingo, pois tinha visto a certas pessoas em Edimburgo que iam igreja com rostos alegres. Ele considerava que era perverso achar-se feliz aos domingos. Esse mesmo conceito existe nas mentes de certas boas pessoas daqui imaginam que quando os santos se renem devem se sentar, e experimentar uma pequena e cmoda infelicidade e s um pouco de deleite. Em verdade, gemer e abater-se no caminho designado para adorar a Deus. Devemos tomar a Maria como uma norma. Eu a recomendo todo ano como um exemplo para os que esto turbados e tm um corao desfalecente. Meu esprito se alegra em Deus meu Salvador. Cessem de se alegrarem nas coisas sensuais, e no tenham nenhuma comunho com os prazeres pecaminosos, pois todo esse regozijo maligno, mas vocs no podem se alegrar em demasia no Senhor. Eu creio que o problema de nossa adorao pblica que somos demasiadamente sbrios, frios e formais. Eu no admiro precisamente os abruptos rompantes de nossos amigos metodistas primitivos quando se desenfreiam, mas eu no colocaria nenhuma objeo a ouvir uma ALELUIA! dito de todo corao de vez em quando. Uma entusiasta exploso de exultao poderia acalentar nossos coraes o grito de Glria! poderia acender nossos espritos. Isso sei, que no me sinto mais pronto para a verdadeira adorao do que quando estou pregando no Pas de Gales, quando ao longo de todo o sermo o pregador auxiliado, mais que interrompido, pelos gritos de: Glria a Deus! e Bendito seja Seu nome! Vamo s, nesse momento o sangue comea a arder, e a alma de um sacudida, e essa a verdadeira maneira de servir a Deus com alegria. Alegrem-se no Senhor, sempre, Outra vez digo: Regozijai-vos! Meu esprito se alegra em Deus meu Salvador.

Spurgeon diz: They do no understand Davids Psalm: Up to her courts with joys unknown, The sacred tribes repair No encontrei por meio de minhas ferramentas usuais a que Salmo ele se refere, pelo que a traduo minha (Nota de Allan Roman, tradutor do sermo do ingls ao espanhol, base dessa traduo)

63

Em terceiro lugar, Maria canta docemente porque canta confiadamente. No para a perguntar-se: Tenho algum direito de cantar?, mas bem diz: Engrandece mina alma ao Senhor e meu esprito de alegra em Deus meu Salvador. Porque olhou para baixeza de Sua serva . O se um triste inimigo de toda felicidade crist porem, porventura, dvida, conjecturar, suspeitar, esses constituem uma raa de salteadores de meio de estrada que espiam aos pobres peregrinos tmidos e lhes roubam o dinheiro de seus gastos. As harpas pronto desafinam e quando sopra o vento desde o reduto da dvida, as cordas se rompem ao menor toque. Se os anjos do cu pudessem abrigar alguma dvida, isso converteria o cu em um inferno. Se s Filho de Deus foi a arma covarde brandida pelo antigo inimigo contra nosso Senhor no deserto. Nosso grande inimigo conhece bem qual arma a mais perigosa. Cristo, coloque o escudo da f sempre que veja a adaga envenenada pronta a ser usada contra voc. Temo que alguns de vocs alimentam suas dvidas e temores. Bem poderiam incubar jovens vboras e criar um basilsco. Pensam que um sinal de graa terem dvidas, ainda que melhor um sinal de debilidade. Se duvidam da promessa de Deus, isso no demonstra que no possuem nada de graa, porem demonstra, em verdade, que precisam de mais graa, pois se tivessem mais graa, receberiam a Palavra de Deus tal como Ele a d, e se diria de vocs como se disse de Abrao, que tampouco duvidou, por incredulidade, da promessa de Deus, mas sim que se fortaleceu em f, dando glria a Deus, plenamente convencido de que era tambm poderoso para fazer tudo o que havia prometido . Que Deus lhes ajudem a desfazerem-se de suas dvidas. , essas so coisas diablicas! Essa uma palavra muito dura? Encantar-me-ia encontrar uma mais dura. So criminais, so rebeldes que buscam roubar de Cristo Sua glria so traidoras que lanam lama sobre o escudo de armas de meu Senhor. , so vis traidoras a alcem sobre a forca que deve ser to alta como a de Ham lancem-nas por terra, e deixem que apodream como carnia, ou enterr-las com o enterro de um asno! As dvidas so aborrecidas por Deus e tambm devem ser aborrecidas pelos homens. So cruis inimigas de suas almas, lesionam a sua utilidade e os despojam em todos os sentidos. Eliminem-nas com a espada do Senhor e de Gideo! Por f na promessa busquem lanar fora esses cananeus e possuam a terra. , vocs, homens de Deus, falem com confiana, e cantem com sagrado jbilo. H algo mais que confiana em seu cntico. Maria canta com grande familiaridade, Engrandece minha alma ao Senhor, e meu esprito se alegra em Deus meu Salvador... Porque me fez grandes coisas o Poderoso; Santo seu nome. Esse o cntico de algum que se aproxima muito de perto de seu Deus em amorosa intimidade. Eu sempre tenho uma ideia
64

quando escuto a leitura da liturgia: que a adorao de um escravo. As palavras e as frases no so um problema para mim. Talvez, de todas as composies humanas, o servio litrgico da Igreja da Inglaterra seja, com algumas excees, o mais nobre, porem s bom para escravos, ou, supondo o melhor, para sditos. Ao longo de todo o servio, um sente que h um cerco que rodeia a montanha, tal como no Sinai. Sua litania o lamento de um pecador, e no o feliz triunfo de um santo. O servio gera uma escravido, e no contm nada do esprito confiante da adorao. Contempla ao Salvador desde muito longe, como algum que h de ser temido mais bem que amado, e que deve ser considerado temvel em lugar de deleitar-se Nele. No tenho dvida de que se adqua queles cuja experincia os conduz a colocar os dez mandamentos prximos da mesa da comunho, pois evidenciam por isso que seus tratos com Deus so ainda sobre os termos de servos e no de filhos. No que a mim diz respeito, eu preciso de uma forma de adorao na que possa aproximar-me a meu Deus, e acercar-me inclusive a Seus ps, expondo meu caso diante Dele, e ordenando minha causa com argumentos, falando com Ele como um amigo fala com seu amigo, ou um filho fala com seu pai de outra forma, a adorao vale muito pouco para mim. Nossos amigos da Igreja Episcopal, quando vem aqui, so naturalmente impactados pelo nosso servio, o vendo como irreverente porque muito mais familiar e atrevido que o seu. Temos de nos guardar cuidadosamente de ter que merecer realmente essa critica, e ento no deveramos tem-la, pois uma alma renovada deseja vivamente precisamente esse tratamento que o formalista chama irreverente. Falar com Deus como meu Pai, tratar com Ele como com Um que cujas promessas so verdadeiras para mim, e a quem eu, um pecador lavado no sangue e vestido com a justia perfeita de Cristo, posso vir com valor, sem ter que ficar ao longe. Eu digo que isso algo que o adorados dos trios exteriores no pode entender. H alguns de nossos hinos que falam de Cristo com tal familiaridade que o crtico impassvel diz: No gosto de tais expresses. Eu no poderia cantar elas. Estou plenamente de acordo contigo, senhor crtico, j que a linguagem no lhe conviria bem a voc, posto que um estranho, porem, um filho pode dizer mil coisas que um servo no pode. Lembro que um ministro alterou um de nossos hinos que diz: Que recusem cantar Os que jamais conheceram nosso Deus; Porem, os favoritos do Rei celestial Podem expressar livremente seus gozos.
65

Ele mudou dessa maneira: Porem, os SDITOS do Rei celestial. Sim, e quando o expressou, eu pensei: isso correto, voc est cantando o que sente voc no sabe nada da graa que discrimina nem das manifestaes especiais, e portanto, se apega a seu nvel inato, que de sdito do rei celestial. Porem, , meu corao necessita de uma adorao que possa sentir e expressar o sentimento de que sou um favorito do rei celestial, e que portanto, posso cantar de Seu amor especial, de Seu favor manifesto, de Suas doces relaes e de Sua misteriosa unio com minha alma. Nunca estar bem enquanto no lhe faa a pergunta: Senhor, como que se manifesta a ns, e no ao mundo? Existe um segredo que nos revelado, e que no revelado ao mundo exterior um entendimento que as ovelhas recebem, porem que as cabras no recebem. Eu apelo a qualquer de vocs que durante a semana ocupam uma posio oficial: um juiz, por exemplo. Voc tem um assento no tribunal e no est revestido de uma insignificante dignidade quando est ai. Quando chega em casa, voc tem um pequenino que tem muito pouco medo de sua investidura de juiz, ainda que tem muito amor por sua pessoa, e que sobe em seus joelhos, lhe beija na bochecha e lhe diz mil coisas que so adequadas e corretas porque saem dele, porem que voc no toleraria na corte se proviessem de qualquer outro ser vivente. Essa parbola no necessita de interpretao. Quando leio algumas das oraes de Martinho Lutero, escandalizo-me, porem argumento comigo mesmo assim: certo que no posso falar com Deus da mesma maneira que Lutero, porem, talvez, Lutero sentiu e compreendeu sua adoo mais do que eu o fao, portanto, no era menos humilde porque fosse mais arrojado. Poderia ser que usou expresses que estavam fora de lugar na boca de qualquer homem que no tivesse conhecido ao Senhor como ele o fez. , meu amigo, cante nesse dia de nosso Senhor Jesus Cristo, como de algum prximo a ns. Acerque-se a Cristo, leia Suas feridas, mete a mo em Seu lado, e coloque seu dedo no sinal dos cravos, e logo seu canto adquirir uma sagrada doura e uma melodia que no se pode conseguir em nenhuma outra parte. Devo concluir observando que ainda que seu cntico era tudo isso, no entanto, quo humilde foi, em verdade, e que repleto de gratido. Os papistas a chamar: Me de Deus, porem ela no sussurra jamais tal coisa em seu cntico. No, melhor, ela diz: Deus meu Salvador justo as
66

mesmas palavras que o pecador que as fala poderia usar, e tais expresses como as que vocs, pecadores, que esto escutando-me, poderiam usar tambm. Maria necessita de um Salvador sente que o necessita e sua alma se alegra porque h um Salvador para ela. Ela no fala como se pudesse se recomendar diante Dele, mas que espera ser aceita no amado. Procuremos, ento, que nossa familiaridade esteja mesclada sempre com a prostrao mais humilde de esprito, quando lembramos que Ele Deus sobre tudo, bendito para sempre, e ns somos nada seno p e cinzas. Ele enche todas as coisas, e ns somos menos que nada e vaidade. III. O ltimo deveria ser a pergunta: DEVE CANTAR SOZINHA? Sim, deve faz-lo, se a nica musica que podemos trazer a dos deleites carnais e dos prazeres mundanos. Haver muita musica amanh que no encaixaria com a sua. Haver muito jbilo amanh, e muita risada, mas temo que a maior parte disso no iria de acordo com o cntico de Maria. No ser: Engrandece minha alma ao Senhor; e meu esprito se alegra em Deus meu Salvador. No desejaramos impedir as brincadeiras dos espritos animais nos jovens nem nos velhos no moderaramos no mais mnimo seu jbilo das misericrdias de Deus, entanto que no quebrantem seu mandamento por conta do desenfreio, da bebedeira ou o excesso; porem, ainda assim, quando praticaram a maior parte desse exerccio corporal, de pouca se aproveita, pois s o desfrute da hora passageira e no a felicidade do esprito que permanente e, portanto, Maria deve cantar sozinha no que concerne a vocs. A alegria da mesa demasiadamente baixa para Maria; o gozo da festa e da famlia rasteiro comparado com o seu. Porem, Maria deve cantar sozinha? Certamente no, se nesse dia qualquer de ns, pela simples confiana em Jesus, pudesse receber a Cristo para ser seu. O Esprito Santo lhe conduz a dizer nesse dia: Confio minha alma a Jesus? Meu querido amigo, ento voc concebeu a Cristo no melhor sentido e no sentido mstico da palavra, Cristo Jesus concebido em sua alma. O compreende como o que carregou o pecado e quitou a transgresso? Pode ver a Jesus sangrando como o Substituto dos homens? O aceita como tal? Coloca toda sua f na dependncia no que Ele fez, no que e no que faz? Ento, Cristo concebido em voc, e pode prosseguir seu caminho com toda essa alegria que Maria conheceu e eu estava quase pronto a dizer com algo mais pois a concepo natural do santo corpo do Salvador foi, como tema de congratulao, s a dcima parte se lhe compara com a concepo espiritual do santo Jesus dentro de seu corao, quando Ele seja em voc a esperana da glria.
67

Meu querido amigo, se Cristo seu, no h cntico na terra to sublime e to santo para ser cantado e mais, no h nenhum comovedor cntico procedente dos lbios dos anjos, nem nenhuma nota comovedora da lngua do arcanjo, aos que voc no pudesse unir-se. Mesmo nesse dia, o mais santo, o mais feliz, o mais glorioso das palavras, dos pensamentos e das emoes, lhe pertencem. Us-los! Que Deus lhe ajude a desfrutar de tudo isso, e Dele seja o louvor e teu seja o consolo para sempre. Amm. **

68

A Alegria Nascida em Belm


N 1026 Sermo pregado no Domingo, 24 de Dezembro de 1871 por Charles Haddon Spurgeon, no Tabernculo Metropolitano, Newington, Londres. E o anjo lhes disse: No temais, porque eis aqui vos trago novas de grande alegria, que ser para todo o povo: Pois, na cidade de Davi, vos nasceu hoje o Salvador, que Cristo, o Senhor. E isto vos ser por sinal: Achareis o menino envolto em panos, e deitado numa manjedoura. Lucas 2:10 -12 No temos um respeito supersticioso pelos tempos e as estaes. Certamente no cremos na presente disposio eclesistica chamada Natal primeiro, porque de nenhuma maneira cremos na Missa, mas a aborrecemos, seja ela falada ou cantada, em latim ou ingls. E em segundo lugar, porque no encontramos nenhuma base nas Escrituras para guardar algum dia como o dia do nascimento do Salvador. Ento, como no por autoridade divina, sua observao uma superstio. A superstio fixou da maneira mais concluinte o dia do nascimento de nosso Salvador, ainda que no exista a possibilidade de se descobrir quando realmente ocorreu. Fabrcio nos fornece um catlogo de 136 diferentes opinies de eruditos sobre o assunto. E diferentes telogos inventam diversos argumentos de peso para advogar por uma data em cada ms do ano. No foi seno at meados do terceiro sculo que uma parte da igreja celebrou a natividade de nosso Senhor e no foi seno muito tempo depois que a igreja do ocidente tinha dado o exemplo, que a igreja oriental adotou essa celebrao. Posto que o dia desconhecido, a superstio o determinou. Apesar de que o dia da morte de nosso Salvador poderia se determinar com muita certeza, a superstio move a data de sua observncia a cada ano. Por acaso existe um mtodo na loucura dos supersticiosos? Provavelmente os dias santos foram estabelecidos para se ajustarem aos festivais pagos. Aventuramos-nos em afirmar que se existe algum dia do ano do qual podemos estar muito certos de que no foi o dia que o Salvador nasceu, o dia 25 de dezembro.

69

No entanto, como a corrente dos pensamentos das pessoas j est direcionada por esse caminho e eu no vejo nenhum mal nessa corrente em si mesma, orientarei o barco de nosso sermo at essa correnteza e farei uso desse fato, que no irei justificar nem condenar, intentando assim conduzir os pensamentos de vocs na mesma direo. Posto que legitimo e digno de elogio meditar na encarnao do Senhor em qualquer dia do ano, no est no poder das supersties de outros homens converter tal meditao imprpria no dia de hoje. Ento, sem importar a data, demos graas a Deus pelo dom de Seu Filho amado. Em nosso texto temos diante de ns o sermo do primeiro evangelista sob a dispensao do Evangelho. Esse pregador era um anjo, e foi conveniente que assim fosse, pois o mais grandioso e ltimo de todos os Evangelhos ser proclamado por um anjo, quando se toque a trombeta da ressurreio e os filhos da regenerao levantem-se na plenitude de seu regozijo. A nota essencial desse Evangelho angelical a alegria: No temais, porque eis aqui vos trago novas de grande alegria. A natureza teme na presena de Deus os pastores estavam tremendamente atemorizados. A prpria Lei servia para aprofundar esse sentimento natural de desnimo vendo que os homens eram pecadores, e que a Lei veio ao mundo para revelar o pecado, sua tendncia era fazer com que os homens temessem e tremessem sob cada revelao divina. Os judeus criam unanimamente que, qualquer homem que contemplasse aparies sobrenaturais, certamente morreria, de tal forma que aquilo que a natureza ditava, a Lei e as crenas em geral daqueles que estavam sob a Lei tambm o estimulavam. Porem, a primeira palavra do Evangelho terminou com tudo isso, porque o evangelista angelical disse: No temais, porque eis aqui vos trago novas de grande alegria. A partir desse momento no deve ser uma coisa terrvel para o homem aproximar-se de seu Criador. O homem redimido no deve temer quando Deus corre o vu do esplendor de Sua majestade, pois Ele j no aparece como um juiz sobre Seu trono de terror, mas sim como um Pai confivel em sagrada familiaridade com Seus prprios filhos amados. A alegria de que esse primeiro pregador falou no era insignificante, pois disse: vos trago novas; e isso em si era jbilo, e no somente bo as novas de alegria, mas sim novas de grande alegria. Cada palavra enftica, para mostrar que o Evangelho est dirigido, acima de todas as coisas, a promover e criar sobreabundantemente a maior alegria possvel no corao humano onde ele recebido.
70

O homem como uma harpa que tem suas cordas desajustadas, e por isso a msica das cordas vivas de sua alma desafinada toda sua natureza geme de dor. Porem, o Filho de Davi, esse poderoso harpista, veio restaurar a harmonia da humanidade, e ai mesmo onde Seus dedos graciosos se movem entre as cordas, o toque dos dedos de um Deus encarnado produz uma doce msica, uma rica melodia como o cntico de um serafim. Queira Deus que todos os homens sintam essa mo divina. Ao tentar abrir esse discurso angelical no dia de hoje, faremos um comentrio sobre trs coisas: a alegria que mencionada, em seguida, as pessoas para quem essa alegria so endereadas , e em terceiro, o sinal dado, o qual para ns como foi para os pastores, um sinal do nascimento e fonte de regozijo. I. Primeiro, ento, consideraremos A ALEGRIA, que mencionada em nosso texto: de onde procede, e o que ? J falamos que uma grande alegria boas novas de grande alegria o gozo da terra pequeno, seu jbilo trivial, porem o cu nos enviou uma alegria imensurvel, apropriada para mentes imortais. J que no se acrescenta nenhuma nota sobre o tempo, e no h nenhuma indicao de que a mensagem ser revogada alguma vez, podemos dizer que uma alegria perdurvel, um gozo que ressoar atravs das eras, cujos ecos se escutaro at que a trombeta traga a ressurreio. Sim, e posteriormente , para sempre. Pois, quando Deus enviou o anjo em seu esplendor para anunciar , trago novas de grande alegria, que ser para todo o povo , ele tambm disse: Desde agora e para sempre haver alegria para os filhos dos homens. Haver paz para a raa humana, e boa vontade para os homens por sempre e para sempre, enquanto se do glrias a Deus nas alturas. Oh, bendito pensamento! A Estrela de Belm nunca se ocultar. Jesus, o mais formoso entre dez mil, o mais amvel entre os belos, uma alegria para sempre. Posto que essa alegria est expressamente associada com a glria de Deus pelas palavras: Glrias a Deus nas alturas, podemos estar convencidos que uma alegria pura e santa. Nenhuma outra alegria poderia ter sido proclamada por um anjo, e certamente, nenhuma outra alegria alegria. O vinho obtido das uvas de Sodoma pode borbulhar e ser espumoso, porem, no final amargura, e seu sedimento morte. S o que provm dos ramos de Escol o verdadeiro vinho do reino, que faz feliz o corao de Deus e o
71

corao do homem. A alegria santa a alegria do cu, e essa alegria, podem estar certos, a verdadeira essncia da alegria. A alegria do pecado uma fonte de fogo, que tem sua origem no ardente solo do inferno, que enlouquece e consome queles que bebem de sua gua ardente. De tais deleites no desejamos beber. Ser feliz no pecado pior que estar condenado, pois o princpio da graa faz com que uma pessoa sinta-se miservel no pecado, e a consumao da graa ter escapado completamente do pecado, e estremecer-se s de pensar nele. um inferno viver no pecado e na misria, e cair ainda mais baixo quando os homens podem desfrutar do gozo do pecado. Deus nos livre de uma paz impura e de uma alegria mpia! A alegria anunciada pelo anjo da Natividade muito pura, duradoura, santa e muito grande. Devemos crer sempre, no que concerne a religio crist, que ela possui alegria em si mesma e que celebra suas festas dentro de seus prprios recintos puros, uma festa em que todos seus manjares delicados crescem em solo santo. H aqueles que amanh pretendero exibir alegria ao recordar o nascimento de nosso Salvador, porem no buscaro seu prazer no Salvador: precisaro de muitos acrscimos festa antes que possam estar satisfeitos. A alegria em Emanuel seria um pobre tipo de alegria para eles. Nesse pas, muito frequentemente, se no estivessem ciente do nome, algum poderia certamente acreditar que o festival do Natal uma festa de Baco ou de Ceres, no uma comemorao de um nascimento Divino. No entanto, h razo suficiente para o santo gozo no Senhor mesmo, e razes suficientes para o xtase em Seu nascimento entre os homens. de temer que a maior parte dos homens imagine que em Cristo s existe seriedade e solenidade, e consequentemente, fatiga, tristeza e descontentamento. Por conseguinte, buscam mais do que Cristo permite: tomam manjares das mesas de Satans, com os quais adornam o banquete que se tem em honra de um Salvador. Que no seja assim entre vocs. A alegria que o Evangelho proporciona no emprestada, antes, floresce em seu prprio jardim. Podemos dizer em verdade, com a linguagem de um de nossos mais doces hinos: No preciso sair em busca de gozo, Tenho uma festa em casa; Meus suspiros agora so canes, Meu corao j no anda errante. Vindo de cima, a Pomba Bendita Veio a meu peito,
72

Para testemunhar Seu eterno amor, E dar descanso a meu esprito. Que nossa alegria seja gua viva proveniente daquelas fontes sagradas que o Senhor mesmo escavou. Que Sua alegria habite em ns, para que ela seja plena. Da alegria de Cristo no podemos possuir em excesso. No temamos exagerar quando Seu amor o vinho que bebemos. , estar submerso nessa corrente pura de deleites espirituais! Porem, por que a vinda de Cristo a esse mundo ocasio de alegria? A resposta : primeiro, porque para sempre um feito alegre que Deus esteja em aliana com o homem, especialmente quando a aliana to prxima que Deus toma verdadeiramente nossa humanidade em unio com Sua Divindade de tal maneira que Deus e o homem constituem uma divina e misteriosa pessoa. O pecado tinha separado o homem de Deus. Mas a encarnao coloca uma ponte nessa separao: um preldio do sacrifcio de expiao, um preldio repleto da mais rica esperana. Daqui a adiante, quando Deus olha ao homem, Ele lembra que Seu prprio Filho um homem. A partir desse dia, quando ele observa ao pecador, se Sua ira arde, Ele lembrar que Seu prprio Filho, como homem, se ps no lugar do pecador, e levou a condenao do pecador. Como no caso de uma guerra em que a contenda termina quando as partes opostas chegam a um acordo, assim j no h mais guerra entre Deus e o homem, porque Deus tomou o homem em ntima unio com Ele mesmo. Aqui, ento, houve uma causa de alegria. Mas houve algo mais do que isso, porque os pastores estavam conscientes que existiram desde outrora promessas que tinha sido a esperana e o consolo dos crentes de todos os tempos, e essas promessas iriam ser cumpridas agora. Existia essa antiga promessa feita no umbral do den aos primeiros pecadores de nossa raa: que a semente da mulher feriria a cabea da serpente. Houve outra promessa, feita ao pai dos fiis, que em sua semente seriam benditas todas as famlias da terra; e muitas promessas proferidas das bocas dos profetas e dos santos desde que o mundo teve incio. Agora, o anncio do anjo do Senhor aos pastores foi uma declarao de que o pacto tinha sido cumprido, e que agora na plenitude do tempo Deus vindicaria Sua Palavra, e o Messias, que iria ser a glria de Israel e a esperana do mundo, agora tinha realmente chegado. Alegrem-se cus, e alegre-se, terra, pois o Senhor o tem feito, e em misericrdia Ele visitou Seu povo. O Senhor no permitiu que Sua palavra falhasse, mas sim cumpriu Suas promessas a Seu povo. O tempo para
73

favorecer a Sio, sim, o tempo fixado, chegou! Agora que o cetro se apartou de Jud, observe que vem Sil, o Mensageiro do pacto subitamente aparece em Seu templo! Mas o cntico do anjo tinha, em si, uma razo mais plena para o jbilo. Pois nosso Senhor, que tinha nascido em Belm, veio como um Salvador. Porque vos h nascido hoje um Salvador. Deus tinha vindo terra antes, porem no como um Salvador. Recordem essa terrvel vinda quando trs anjos foram para Sodoma ao anoitecer, pois o Senhor disse: Descerei agora e verei se fizeram em tudo conforme a seu clamor, o qual chegou at mim. Ele tinha vindo como um espia para ser testemunha do pecado humano, e como um vingador para levantar Sua mo ao cu e ordenar que o fogo acesso descesse e queimasse as cidades malditas da plancie. Horror para o mundo quando Deus desce assim! Se o Sinai fumega quando a Lei proclamada, a terra mesma se derreter quando as violaes contra a Lei sejam castigadas. Porem, agora Ele veio, no como um anjo de vingana, mas sim como um homem pleno de misericrdia. No para espiar nosso pecado, mas sim para tir-lo. No para castigar nossa culpa, mas sim para perdo-la. O Senhor poderia ter vindo com raios em ambas as mos. Poderia ter vindo como Elias para trazer fogo do cu. Mas no, Suas mos esto cheias de dons de amor, e Sua presena a garantia da graa. O beb nascido na manjedoura poderia ter sido outro profeta de lgrimas, ou outro filho do trovo, porem, Ele no foi assim Ele veio em mansido, Sua glria e Seu trovo, deixou-os de lado: Era a misericrdia a que enchia o trono, E a ira permaneceu silenciosa de um lado, Quando Cristo veio em Sua bondosa misso De morrer pelos pecadores sentenciados. Alegrem-se vocs que se sentem perdidos. O Salvador de vocs vem busclos e salv-los. Tenham bom nimo, vocs que esto em priso, porque Ele veio coloc-los em liberdade. Vocs que sofrem de fome e esto a ponto de morrer, alegrem-se porque Ele consagrou uma Belm para vocs, uma Casa de Po, e Ele veio para ser o po de vida para suas almas. Alegrem-se, pecadores, em todas as partes, porque nasceu o Restaurador dos perdidos, o Salvador dos cados! Unam-se a alegria dos santos, porque ele o

74

preservador dos salvos, livrando-os de inumerveis perigos, e Ele o seguro aperfeioador daqueles que preserva. Jesus no um Salvador parcial, que comea uma obra e no a acaba no, mas restaurando e sustentando, Ele tambm aperfeioa e apresenta os salvos sem mancha, ruga, nem coisa alguma parecida diante do trono de Seu Pai. Regozijem em alta voz todos os povos, que as colinas e os vales ressoem com gozo, porque um Salvador que poderoso para salvar nasceu dentre vocs. E isso no foi todo a alegria santa, pois a seguinte palavra tambm tem uma plenitude de gozo, um Salvador, que Cristo ou, o Ungido. Nosso Senhor no era um Salvador entusiasta que desceu do cu em uma misso que no tinha sido autorizada. Antes, Ele foi escolhido, ordenado e ungido por Deus. Ele podia dizer verdadeiramente, O Esprito do Senhor est sobre Mim, porque o Senhor me h ungido. Aqui existe grande consolo para todos que necessitam de um Salvador. Para eles no um insignificante consolo que Deus mesmo tenha autorizado a Cristo para salvar os necessitados. No pode haver temor de uma ciso entre o mediador e o juiz no h perigo da falta de aceitao da obra de nosso Salvador. Deus comissionou a Cristo para fazer o que Ele fez, e, ao salvar pecadores, Ele to somente est executando a prpria vontade de Seu Pai. Cristo aqui chamado Ungido. Todo Seu povo ungido, e houve sacerdotes segundo a ordem de Aro que foram ungidos, porem, Ele o Ungido por excelncia, ungido com leo de alegria mais que a seus companheiros. To abundantemente ungido que, como a uno na cabea de Aro, a sagrada uno da Cabea da Igreja desce em copiosas torrentes, at que ns, que somos como as abas de suas vestes, somos perfumados com o rico perfume. Ele o Ungido em um triplo sentido: como Profeta, para pregar o Evangelho com poder; como Sacerdote, para oferecer sacrifcio, e como Rei, para reinar e governar. E em cada um desses ofcios Ele preeminente. Ele tal Mestre, Sacerdote e Governante como jamais se viu antes. Nele houve uma rara conjuno desses gloriosos ofcios, porque jamais entre os filhos dos homens se havia juntado o ofcio de profeta, sacerdote e rei em uma s pessoa, e nem acontecer novamente. Tripla a uno Dele, que : um Sacerdote segundo a ordem de Melquisedeque, um Profeta como Moiss e um Rei cujo domnio no tem fim. Em nome de Cristo, o Esprito Santo glorificado ao ser visto quando unge ao Deus encarnado. Em verdade, amados irmos, se to somente entendssemos isso e o recebssemos em nossos coraes, nossas almas

75

dariam saltos de alegria nesse domingo ao pensar que nasceu entre ns um Salvador, que o Ungido do Senhor. Toquemos bem e ouamos bem uma nota mais, que a mais sonora: Que Cristo, o Senhor. Agora, a palavra Senhor, o Kurios, que usada aqui, equivalente a Jeov. No podemos duvidar disso, porque a mesma palavra usada duas vezes no versculo nove, e nesse versculo ningum pode questionar que quer dizer Jeov. Ouam-lhe, E eis que o anjo do Senhor veio sobre eles, e a glria do Senhor os cercou de resplendor. E, se isso no suficiente, leiam o versculo vinte e trs Segundo o que est escrito na lei do Senhor: Todo o macho primognito ser consagrado ao Senhor . Agora, a palavra Senhor, aqui certamente se refere a Jeov, o nico Deus. Nosso Salvador Cristo, Deus, Jeov. Nenhum testemunho de Sua divindade poderia ser mais claro; indisputvel. E que alegria h nisso, pois suponhamos que um anjo tivesse sido nosso Salvador. Ele no teria sido capaz de suportar a carga de meus pecados nem os de vocs. Ou se algo menos que Deus tivesse se estabelecido como a base de nossa salvao, teria mostrado-se um fundamento muitssimo frgil. Mas se O que se encarrega de nos salvar no outro seno o Infinito e o Todo Poderoso, ento a carga de nossa culpa pode ser levada sobre esses ombros. A tremenda tarefa de nossa salvao pode ser lograda por esse Obreiro, e com muita facilidade, pois todas as coisas so possveis para Deus, e Ele capaz de salvar totalmente queles que se chegam a Deus por meio Dele. Filhos dos homens, percebam aqui o tema de sua alegria. O Deus que os criou, e a Quem ofenderam, desceu do Cu e tomou sobre Si a natureza de vocs para poder salv-los! Ele veio na plenitude de Sua glria e no infinito de Sua misericrdia para redimi-los. Vocs no do boas vindas a essa notcia? Como seus coraes no estaro agradecidos por isso? Por acaso esse amor incomparvel no desperta gratido? Se no fosse por esse divino Salvador, a vida de vocs aqui teria sido infelicidade, e a existncia futura de vocs uma aflio sem fim. , eu rogo que vocs adorem ao Deus encarnado, e confiem Nele. Ento, bendiro ao Senhor por livr-los da ira vindoura, e na medida em que se apegam a Jesus, e encontram a salvao em Seu nome, entoaro canes para Seu louvor, e se alegraro com a alegria sagrada. Aqui concluo o concernente a essa alegria.

76

II. Prestem ateno enquanto falo brevemente do POVO a quem vem essa alegria. Observem como o anjo comea, eis aqui, vos trago novas de grande alegria ... porque hoje vos nasceu. Assim, ento, a alegria comeou com os primeiros que a ouviram, os pastores. Vos o anjo diz, porque vos nasceu. Amado ouvinte, essa alegria comear hoje contigo? De pouco beneficio ser que Cristo tenha nascido, ou que Cristo tenha morrido, a menos que para voc tenha nascido um menino, e que por voc tenha derramado Seu sangue. Um interesse pessoal o ponto principal. Mas eu sou pobre, algum diz. Os pastores tambm o eram. , vocs os pobres, por vocs esse misterioso menino nasceu. Aos pobres anunciado o evangelho (Mateus 11:5) Julgar os aflitos do povo, salvar os filhos do necessitado, e quebrantar o opressor. (Salmo 72:4) Mas algum diz: sou insignificante e desconhecido. Os homens vigilantes na vastido da meia-noite tambm o eram. Quem conhecia aos homens que suportavam um trabalho fatigante e guardavam seus rebanhos pelas madrugadas? Porem vocs, desconhecidos dos homens, so conhecidos por Deus, no se diro que vos nasceu um menino? O Senhor no toma em conta a grandeza dos homens, porem sim tm respeito pelos humildes. Mas somos analfabetos, vocs dizem, e no podem entender muito. Ainda que assim o seja, Cristo nasceu para os pastores, e sua simplicidade no lhes impediu que o recebessem, antes, ainda mais lhes ajudou. Que assim seja contigo: receba alegremente a sincera verdade que est em Jesus. O Senhor exaltou a Um escolhido do povo. No um Cristo aristocrtico aquele quem eu tenho que pregar a vocs, mas sim o Salvador do povo, amigo de publicanos e pecadores. Jesus o verdadeiro amigo dos pobres. Ele foi posto por pacto ao povo, dado para ser por chefe e por mestre s naes. A vocs lhes foi dado Jesus. , que cada corao pudesse em ve rdade dizer: para mim, nasceu Jesus. Pois se verdadeiramente creio em Jesus, para mim nasceu Cristo, e posso estar to seguro disso como se um anjo o tivesse anunciado, pois a Escritura me diz que, se eu creio em Jesus, Ele meu. Depois que o anjo disse vos trago, continuou dizendo7, que sero para todos os povos Porem, nossa traduo aqui no precisa. O grego diz que sero para todo o povo8 Isso se refere com certeza a toda a nao
7

Segundo a verso King James Version ( a que Spurgeon se refere que era usada por todos os ingleses ainda em 1871, antes da reviso de 1881: porem no achamos essa trecho como Spurgeon descreve ) N.T
8

Essa a verso que usada pela maioria das verses, e hoje em dia at mesmo pela King James Version (n.T)

77

judia no h dvidas a respeito disso. Se algum for ao original no encontrar uma verso to ampla e compreensiva como a que nos dada pelos tradutores. Deve-se traduzir para todo o povo. Por quanto tempo e que pecaminosamente a Igreja crist desprezou a mais honorvel entre todas as naes! Que barbaramente Israel foi tratado pela assim chamada igreja! Senti que meu esprito fervia de indignao em Roma 9 quando estive no bairro judeu e escutei as cruis indignidades que os Papas amontoaram sobre os judeus, mesmo em tempos recentes. Em nossa poca ainda h uma igreja que est construda de frente da entrada do bairro judeu, e ali os infelizes judeus eram forados a entrar em certas ocasies. Nessa igreja eram obrigados a se afiliarem, notem bem, afiliarem-se, esses que adoram ao nico Deus invisvel, para apoiar um sistema que est to leproso de idolatria como os cananeus que aborreciam ao Senhor estavam outrora. O paganismo no mais degradante que o catolicismo romano. Na porta dessa igreja esto colocadas, em sua prpria lngua, em hebreu, essas palavras: Todo o dia estendi minhas mos a um povo rebelde e contradizente. Como, por meio de tal insulto, eles podem esperar converter os judeus? O judeu observou por todos os lados dolos que sua alma aborrecia, e destetava o nome de Cristo, porque o associava com a adorao aos dolos, e no me surpreende que assim o tenha feito. Louvo ao judeu que no podia renunciar a seu prprio tesmo simplrio, nem a adorao ao verdadeiro Deus, por uma superstio to baixa e degradante como era a que Roma lhe apresentava. Em vez de pensar que uma maravilha de incredulidade que o judeu no seja cristo, o honro por sua f e sua brava resistncia a um paganismo fascinante. Se o catolicismo romano cristianismo, eu no sou, nem poderia ser, um cristo. Seria algo mais valente ser um simples crente em um nico Deus, ou ainda ser algum que duvida honestamente de todas as religies, do que adorar tamanha multido de deuses e deusas que os Papas estabeleceram, e inclinar-me como essa igreja o faz, diante de seus ossos podres e sudrios antigos. Que a verdadeira igreja crist pense com amor no judeu, e com enrgico respeito lhe fale o verdadeiro Evangelho. Que barrem a superstio, e coloquem diante dele o nico Deus misericordioso na Trindade de Sua divina Unidade. E o dia vir quando os Judeus, que foram os primeiros apstolos para os gentios, os primeiros missionrios que foram ao longe,
9

Spurgeon esteve em Roma em 1864 e em outras ocasies posteriores, em frias

78

sero reunidos de novo. Entanto que isso no suceda, a plenitude da glria da igreja nunca poder dar-se. Incomparveis benefcios para o mundo esto unidos com a restaurao de Israel. Sua reunio ser como vida sada da morte. Jesus o Salvador a alegria de todas as naes, mas que no se negue raa escolhida sua poro peculiar de qualquer promessa que a Sagrada Escritura registrou com uma considerao especial para ela. Os infortnios que seus pecados lhes trouxeram caram dura e espessamente sobre eles. Porem ainda assim que as bnos mais abundantes se destilem sobre eles. Ainda que nossa traduo no seja correta literalmente, no entanto ela expressa uma grande verdade, que ensinada claramente no contexto. Por consequncia, daremos mais um passo. A vinda de Cristo uma alegria para todos os povos. E assim , pois o versculo quatorze diz, E na terra paz, a qual uma expresso ampla e at ilimitada. E acrescenta, paz entre os... no diz judeus, mas sim ...homens, todos os homens. A palavra o nome genrico da raa inteira, e no h dvida que a vinda de Cristo traz alegria a todo tipos de pessoas. Traz uma medida de gozo at mesmo para aqueles que no so cristos. Cristo no os abenoa no sentido mais elevado e verdadeiro, mas a influncia de Seu ensino reparte benefcios de um tipo inferior, tais como so capazes de receber. Porque onde quer que o Evangelho seja proclamado, no pequena a beno para todo o povo. Observem esse fato, que no h pas sob o sol onde uma Bblia esteja aberta e um Evangelho pregado em que um tirano possa sustentar-se por longo tempo. No importa quem seja ele, Papa ou rei. Que o plpito seja adequadamente utilizado para pregao de Cristo crucificado, que a Bblia seja aberta por todos os homens, e no haver tirano que governe em paz por muito tempo. A Inglaterra deve sua liberdade Bblia. A Frana nunca possuir liberdade perdurvel e bem estabelecida at que venha reverenciar o Evangelho, que durante muito tempo rejeitou10. H alegria para toda humanidade, ali aonde Cristo vm. A religio de Jesus faz com que os homens pensem, e fazer os homens pensarem sempre perigoso para o poder de um dspota. A religio de Jesus liberta o homem da superstio. Quando ele cr em Jesus, o que lhe preocupa as excomunhes papais, ou se os sacerdotes do o retm sua absolvio? Esse homem no se acovarda nem se dobra. J no est disposto a ser conduzido pelo nariz como uma besta, mas sim que ao
10

Referncia as agitaes advindas do fim da Guerra Franco-Prussiana e da Comuna de Paris, eventos ocorridos em 1871 que eram reflexos do expansionismo de Napoleo III e de sua queda (N.T)

79

aprender a pensar por si mesmo e converter-se em homem, desdenha dos temores infantis que alguma vez o mantiveram em escravido. Conseguinte, aonde Jesus vem, ainda se os homens no o recebem como o Salvador, e com isso se perdem da alegria mais plena, no entanto, eles obtm uma medida de benefcio. E rogo a Deus que por todas as partes assim seja proclamado Seu Evangelho, e que muitos possam ser movidos pelo esprito desse Evangelho para que seja o melhor para humanidade. Se os homens recebem a Cristo j no haver mais opresso; o verdadeiro cristo trata os outros como ele quisera que eles o tratassem, e j no h mais enfrentamentos de classes, nem o rosto dos pobres triturado. A escravido deve cair onde o cristianismo governa, e notem, se alguma vez o catolicismo romano destrudo, e o cristianismo puro chega a governar todas as naes, a mesma guerra deveria chegar a um fim. Pois se existe algo que esse Livro denuncia e considera como o maior dos crimes, o crime da guerra. Guarda sua espada em sua bainha, pois Ele no disse: No matars? E Ele no quis dizer que era pecado matar a um, mas que era glria matar um milho ele quis dizer que derramar sangue em escala mais pequena ou mais grande era pecado. Que Cristo governe, e os homens rompero o arco e faro pedaos das lanas, e queimaro os carros de combate no fogo. alegria para todas as naes que Cristo nascido, o Prncipe da Paz, o Rei que governa em Justia. Porem, amados irmos, que maior alegria para os que conhecem a Cristo como um Salvador. Aqui o canto eleva-se a uma nota maior e mais sublime. Certamente nos nasceu a um Menino, se podemos dizer que Ele nosso Salvador, que CRISTO o Senhor. Deixem-me fazer-lhes a cada um de vocs algumas quantas perguntas pessoais. Seus pecados foram perdoados por causa de Seu nome? A cabea da serpente foi ferida na alma de vocs? A semente da mulher reina com poder santificador na natureza de vocs? , ento vocs possuem a alegria que para todos em sua verdadeira forma, e queridos irmos, quanto mais se submetam a Cristo o Senhor, e mais plenamente O conheam e sejam semelhantes a Ele, a felicidade de vocs ser mais plena. Existe uma alegria superficial para os que vivem onde se prega o Salvador. Porem, as grandes profundidades, as grandes profundidades insondveis de alegria solene que brilham e reluzem com deleite so para os que conhecem ao Salvador, obedecem ao Ungido e possuem comunho com o prprio Senhor.

80

O homem mais alegre o homem mais prximo de Cristo. Eu quisera que alguns cristos fossem cristos mais verdadeiros, pois so cristos e algo mais. Seria muito melhor se fossem somente cristos. Talvez vocs conheam a lenda, ou talvez a histria autntica, do despertar de Santo Agostinho. Ele sonhou um a vez que morria e ia s portas do cu, e o guardio da porta lhe perguntou: quem s tu? E ele respondeu: Christianus sum, quer dizer, sou um cristo. Porem, o porteiro replicou: no, no s cristo, s um ciceroniano, por que teus pensamentos e estudos foram fundamentalmente dirigidos para os trabalhos de Ccero e os clssicos, e no atendestes ao ensino de Jesus. Aqui julgamos os homens por aquilo que mais absorveu seus pensamentos, e s julgado como no sendo um cristo, mas sim um ciceroniano. Quando Agostinho despertou, deixou de lado os clssicos que tinha estudado e a eloquncia que o inspirava, e disse: serei um cristo e um telogo. E desse momento em diante dedicou seus pensamentos Palavra de Deus, e sua pluma e lngua instruo de outros na verdade. , eu no desejaria que fosse dito de alguns de vocs: bem, pode ser mais ou menos um cristo, porem, muito mais um comerciante dedicado a fazer dinheiro. No desejaria que fosse comentado de alguns de vocs : bem, talvez seja um cristo, porem muito melhor poltico. Ou: Talvez seja um cristo, porem se sente mais confortvel quando fala de cincia, agricultura, engenharia, cavalos, minerao, navegao, ou viagens, etc. No, no, jamais conhecero a plenitude da alegria que Jesus traz para a alma, a menos que sob o poder do Esprito Santo, vocs tomem ao Senhor como seu Todo em todo, e faam Dele a fonte de seu deleite mais intenso. Ele meu Salvador, meu Cristo, meu Senhor. Que seja isso de que mais se gloriem. Ento conhecero a alegria que o cntico do anjo predisse aos homens. III. Devo seguir adiante. O ltimo no texto a citar O SINAL. Os pastores no pediram um sinal, mas lhes foi dado gratuitamente um. Algumas vezes pecaminoso que solicitemos como evidncia o que a ternura de Deus considera dar como uma ajuda para a f. A incredulidade obstinada no receber sinal, mas a f frgil ter ajuda compassiva. O sinal de que a alegria do mundo tinha chegado foi esse: deveriam ir ao prespio para achar ao Cristo nele, e Ele ia ser o sinal. Cada circunstncia instrutiva. O beb foi achado envolto em panos. Agora observem, ao olhar esse infante, que aqui no existe a mais remota aparncia de poder
81

temporal. Observem os dbeis bracinhos de um beb que deve ser carregado. Ai, as naes da terra buscam a alegria no poder militar. 11 Por quais meios podemos fazer uma nao de soldados? O mtodo Prussiano admirvel 12. Devemos ter milhares e milhares de homens armados e grandes canhes e tanques encouraados para matar e destruir. Acaso no o orgulho de uma nao ser gigante em armas? Que orgulho cora as faces do patriota quando esse lembra que sua nao pode assassinar mais rpido que qualquer outra! , insensata gerao, esto buscando e apalpando nas chamas do inferno para achar seu cu, ciscando entre sangue e ossos buscando essa coisa imunda que vocs chamam glria. O gozo de uma nao jamais pode descansar na desgraa de outros. O assassinato no o caminho da prosperidade, os imensos armamentos so uma maldio para prpria nao, assim como para seus vizinhos. A alegria de uma nao uma arena dourada na qual jamais tenha sido empapada por um riacho de sangue. S encontra-se essa alegria no rio cujas correntes alegram a cidade de Deus. A debilidade da ternura submissa poder verdadeiro. Jesus funda Seu imprio eterno no na fora, mas sim no amor. Aqui, todos vocs, vejam sua esperana. O aprazvel Prncipe pacifico, cuja glria Seu prprio sacrifcio, nosso verdadeiro benfeitor. Porem, olhem novamente, e no observaro nenhuma pompa que os deslumbre. Por acaso o menino est envolto em prpura e linho fino? No! Dorme em um bero de ouro? , somente a estalagem Seu refgio. O beb no possui uma coroa em Sua cabea, nem uma diadema rodeia a testa da me. Uma simples jovem de Galilia, e um menino pequeno envolto em panos ordinrios, tudo o que vocs enxergam: No te proteges em corteso teto, Nem no ensolarado salo do poder, Passa rpido ante Babel, e busca a terra sagrada
11

Deve-se notar que os anos de 1870-1871 foram anos de grande guerra e destruio por conta dos conflitos entre a Frana e a Prussia, que arrasaram com grande parte do continente Europeu e suscitaram grandes revoltas que refletiram at a 1 Guerra Mundial (N.T)
12

Mtodo Prussinano: Spurgeon faz referncia as tticas de Guerra e exrcito do Reino da Prussia, nao alem que venceu a guerra Franco-Prussiana de 1870-1871, que impressionaram o mundo nessa poca ao derrotar o exrcito Francs, depor Napoleo III e unir os bobos alems no II Reich Alemo (N.T)

82

Das roupas prpuras de Tiro Aparta teus olhos sem que se deslumbrem , e volte-os Ao prado de Belm, e permanece junto manjedoura. Ai, as naes so deslumbradas por um espetculo vo. A pompa dos imprios, os desfiles dos reis, so seu deleite. Como podem admirar essas ostentosas cortes nas que muito frequentemente as gloriosas vestes, as decoraes e os graus sociais substituem virtude, castidade e a verdade de Deus? Quando as pessoas deixaro de serem to infantis? Desejaro sempre ardentemente essa msica marcial que estimula a violncia, e se deleitaro em gastos cheios de desperdcios que os sobrecarregam de impostos? Essas coisas no fazem uma nao grande ou feliz. , como se rasgou o bolha naquele estreito mar! Um imprio borbulhoso entrou em colapso. Dez mil baionetas e milhes em ouro resultaram ser uma fundao de areia para um trono de Babel. Vos so os homens que buscam alegria na pompa. A alegria se encontra na verdade e na justia, na paz e na salvao, de tudo o qual quele recm-nascido, Prncipe em roupas de um menino campesino, o smbolo verdadeiro. Tampouco poderiam ser vistas riquezas em Belm. Aqui nessa quieta ilha Britnica, as massas buscam confortavelmente seus milhares de libras por meio do comrcio e das fbricas. Somos pessoas sensatas que seguimos a maior oportunidade e no nos deixamos enganar por ideias de glria. Estamos fazendo todo o dinheiro que podemos, e nos maravilhamos que outras naes desperdicem tanto na guerra. O principal pilar e motivao da alegria da Inglaterra se deve achar, como alguns nos dizem, nas porcentagens do rendimento, na possesso de colnias 13 , no desenvolvimento do maquinrio e no incrementar regularmente nosso capital14. Mamm no uma deidade sorridente? Porem aqui, no bero da esperana do mundo em Belm, vejo muito mais pobreza do que riqueza. No percebo os brilhos do ouro, nem os brilhantes adornos de prata. S percebo a um beb pobre, to pobre, verdadeiramente to pobre, que ele foi colocado em uma manjedoura. E sua me a esposa de um trabalhador, uma mulher que no usa nem seda nem jias. No seja em seu ouro, ingleses, onde jamais descansem sua alegria, mas sim no Evangelho
13

O Imprio Britnico estava em seu auge, por essa poca foi considerado o Imprio onde o Sol sempre brilhava (N.T)
14

A Inglaterra vivia o auge da Segunda Revoluo Industrial (N.T)

83

desfrutado em todas as classes. O Evangelho pregado gratuitamente e recebido com gozo. Jesus, ao elevar-nos riqueza espiritual, nos redime das cadeias de Mamm, e nessa liberdade nos d alegria. Aqui tampouco vejo superstio. Sei que o artista pinta anjos nos cus, e rodeia a cena com uma luz misteriosa, da qual a tradio de falsidade tem dito que a meia-noite foi to brilhante como o meio-dia. Isso meramente uma fico. No houve ali nada mais do que um estbulo, a palha que o boi ruminava, e talvez as prprias bestas, juntos ao menino envolto como qualquer outro nen, da maneira mais simples e sincera. Os querubins eram invisveis e no havia aureolas. Ao redor desse nascimento de alegria no houve sinal de superstio: esse demnio no se atreveu a introduzir seus truques nem fingimentos nesse sublime espetculo. Ele teria estado ali to fora de lugar e deslocado como um palhao dentro do Santo dos Santos. Um Evangelho sincero, um Evangelho claro, to claro como esse menino coberto nas roupinhas e panos mais comuns, nesse nosso dia a nica esperana dos homens. Sejam sbios e creiam em Jesus, e aborream todas as mentiras de Roma e as invenes daqueles que imitam suas abominaes detestveis. Tampouco o gozo do mundo descansa na filosofia. No poderiam ter feito de Belm um enigma de homens doutos ainda que tivessem tentado. S tratava-se de um menino na manjedoura e de uma mulher judia cuidando e alimentando ele, mais um carpinteiro junto dela. No havia ali nenhuma dificuldade metafsica, da que os homens poderiam dizer: necessrio um doutor em teologia para explic-lo, e uma assembleia de telogos para exp-la. verdade que os magos chegaram l, mas somente para ador-lo e oferecer presentes , que todos os homens sbios fossem to sbios como eles. Ai, a sutileza humana disputou sobre a manjedoura, e a lgica obscureceu o conselho de suas palavras. Porem essa uma das muitas invenes do homem, a obra de Deus foi sublimemente simples. Aqui o Verbo que foi feito carne, para habitar entre ns, um mistrio para a f, porem no um tema de debate. Um tema misterioso, e, no entanto, a maior simplicidade jamais falada aos ouvidos humanos, e vista por olhos mortais. E assim o Evangelho, que quando o Apstolo pregava dizia usamos de muita franqueza. Marchem longe, longe, longe com seus sermes eruditos, e sua fina conversao, e suas pretensiosas filosofias. Essas jamais criaram nem um pice de alegria nesse mundo. As teorias finamente tecidas so agradveis
84

para serem contempladas e para confundir aos insensatos, porem no so de utilidade para os homens prticos. No consolam aos filhos do trabalho fatigante, nem alegram as filhas da dor. O homem de sentido comum que sente a rotina e o desgaste dirio desse pobre mundo, necessita de um consolo mais rico do que as novas teologias, ou neologias, podem dar-lhe. Em um Cristo simples, e em uma f simples nesse Cristo, h uma paz profunda e duradoura. Em um sincero Evangelho para o homem pobre, h uma alegria e uma felicidade inexpressveis, da que milhares de pessoas podem falar, e falar com confiana, tambm, porque declaram o que certamente sabem, e testificam o que viram. Eu lhes digo ento a vocs, que quiserem conhecer a nica paz verdadeira e a alegria perdurvel, venham ao beb de Belm, em dias posteriores o Varo de Dores, o Sacrifcio substitutivo para os pecadores. Venham, vocs meninos, garotos e garotas, venham. Pois Ele tambm foi um garotinho. O Santo menino Jesus o Salvador dos meninos, e ainda diz: Deixai vir a mim os meninos e no os impeais. Venham aqui, mocinhas, vocs que, todavia, esto na alvorada de sua beleza e, como Maria, alegrem-se em Deus seu Salvador. A virgem O carregou em seu colo assim venham tambm e O carreguem em seus coraes, dizendo Porque um menino nos nasceu, filho nos foi dado. E vocs, vocs homens na plenitude de seu vigor, recordem como Jos cuidou Dele, e vigiou com solicitude reverente seus ternos anos. Sejam vocs para Sua causa como pais e protetores. Santifiquem o vigor de vocs para Seu servio. E vocs, mulheres, avanadas em anos, vocs matronas e vivas, venham como Ana e bendigam ao Senhor porque viram a salvao de Israel. E vocs que levam cabelos brancos, que como Simeo esto prontos para partir, venham e tomem ao Salvador em seus braos, adorando-o como o Salvador de vocs e o tudo de vocs. Vocs pastores, de corao sincero, que trabalham duro pelo po dirio, venham e adorem ao Salvador. E no se deixem para trs vocs, os sbios, que sabem por experincia e os que pela meditao contemplam a verdade profunda, venham e como os magos do Oriente, inclinem-se profundamente diante de Sua presena, e faam que sua honra consista em render honra a Cristo o Senhor. No que me diz respeito, o Deus encarnado toda minha esperana e minha confiana. Vi a religio do mundo l onde est seu manancial, e meu corao adoentou-se dentre de mim. Regresso a pregar, com a ajuda de Deus, ainda mais seriamente o Evangelho, o Evangelho sincero do Filho do Homem. Jesus, Senhor, Te tomo para que sejas meu para sempre! Que
85

todos nessa casa, por meio da rica graa de Deus, sejam conduzidos a fazer o mesmo, e que todos eles sejam Teu, grandioso Filho de Deus, no dia de Tua vinda, por causa de Teu amor. Amm

86