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Texto do Livro: O Egito Antigo - Ciro Flamarion S.

Cardoso INTRODUO O Egito faranico no somente representa o primeiro reino unificado historicamente conhecido, como tambm a mais longa experincia humana documentada de continuidade poltica e cultural. Mesmo no incluindo o perodo greco-romano - embora os monarcas helensticos e os imperadores de Roma tenham figurado como faras em monumentos egpcios -, a histria do Antigo Egito se estende por uns dois mil e setecentos anos, de aproximadamente 3000 a.C. at 332 a.C.: como todas as datas relativas civilizao faranica so anteriores era crist, eliminaremos doravante a meno "antes de Cristo", a no ser que por alguma razo seja necessria. Tal histria conheceu, verdade, fases de descentralizao, anarquia e domnio estrangeiro, mas durante estes longos sculos o Egito constituiu uma mesma entidade poltica reconhecvel. A continuidade e a longevidade so ainda mais impressionantes do ponto de vista cultural: a antiga lngua egpcia manteve-se relativamente estvel, embora sofrendo algumas mudanas, durante quatro mil e quinhentos anos. E de cerca de 3000 a.C. at o quinto sculo da nossa era, muitos outros aspectos atestam, com sua presena ininterrupta, a grande permanncia dos padres cuIturais egpcios: escrita hieroglfica, concepes acerca da realeza, religio, estilos artsticos, estruturaes econmicosociais... Um egpcio da poca das grandes pirmides (meados do III milnio) que, por um ato de mgica, fosse transportado ao apogeu da XVIII dinastia, mil anos mais tarde, notar ia sem dvida muitas mudanas no pas; mas a sua dificuldade de adaptao s novas circunstncias seria provavelmente bem menor do que a de um francs de 1781 - ou seja, contemporneo, de Lus XVI - que se visse trazido por milagre Frana de hoje, apenas duzentos anos depois. O ltimo fara - no sentido exato da palavra - Nectanebo II morreu na cidade de Teba s em 341, quando uma expedio militar impunha o segundo domnio persa sobre o pas: h mais de vinte e trs sculos, portanto. Um milnio e meio nos separa dos ltimos estertores da cultura egpcia antiga. E no entanto esta distante civilizao continua despertando hoje um profundo interesse, que no se limita aos especialistas em Egiptologia. Nenhuma outra cultura da Antigidade inspirou a elaborao de tantos livros de divulgao destinados ao grande pblico. A que se deve a atrao do Egito antigo? Em parte, talvez s suas j mencionadas longevidade e continuidade. um fenmeno fascinante o de uma civilizao que, atravs de numerosas transformaes, arrosta impvida vrias dezenas de sculos sem perda das caractersticas essenciais que definem sua especificidade. Outra razo par ece ser uma espcie de fascnio extico e nostlgico exercido sobre o nosso mundo secularizado de hoje por alguns dos elementos culturais do Egito faranico, em particular a realeza de carter divino e a religio funerria to elaborada, com sua obsesso milenar pelo renascer, pela imortalidade. Em nossa opinio, porm, o mais apaixonante dos traos do velho Egito outro, que trataremos de ilustrar com um exemplo. Na tumba do chefe de polcia Mahu, em Akhetaton (Tell el-Amarna), que data do sculo XIV, vemos um mural representando tal funcionrio ocupando-se da distribuio de vveres aos seus subordinados. primeira vista, o que chama a ateno so as convenes da arte egpcia as personagens de alta hierarquia (registro superior direito) so representadas em tamanho bem ma ior do que os homens comuns; as figuras humanas aparecem de perfil (embora com os olhos e os ombros de frente); inexiste qualquer efeito de perspectiva. E, no ent anto, se observarmos mais de perto a parte direita do mural, no registro superior, entre Mahu e o outro dignatrio (espcie de primeiro-ministro, acompanhado por um de seus altos

funcionrios) que, vestido de uma longa tnica, d ao chefe de polcia a autorizao para retirar os vveres dos depsitos do rei, notaremos no cho um braseiro, o que ind ica que a cena tem lugar de manh cedo e no inverno. Logo abaixo, o transporte dos alimentos inspira um quadro pitoresco de grande vivacidade. E no ltimo registro, sempre direita, estando as vitualhas j entregues, vemos, entre outras figuras, um a camponesa confortavelmente instalada sobre um grande cesto, gesticulando e conversando com um tropeiro... realmente fascinante tal mistura de conveno e naturalismo, a coexistncia, que podemos seguir ao longo de milnios, de solenes cerimnias religiosas e monrquicas, com cenas de felicidade domstica, trabalho agrcola e artesanal, esportes e jogos - enfim, mil detalhes da vida quotidiana de nobres e plebeus. No sculo III, isto , no Egito helenstico, um sacerdote - Manethon - escreveu uma Histria do Egito, hoje perdida. Dispomos, porm, de fragmentos da mesma, transmitidos por outros autores, e em especial temos as listas das casas reais o u dinastias do Egito faranico que elaborou. Manethon deve ter utilizado os arquivos dos templ os de sua poca. Apesar de erros contidos em suas listas, e outros devidos a sucessiv os copistas, e embora saibamos que houve dinastias paralelas (em pocas de diviso poltica), efmeras, ou mesmo inexistentes, o contexto cronolgico habitualmente seguido para a Histria egpcia continua usando o quadro defeituoso, mas segundo parece insubstituvel, de tais dinastias. Engloba-as porm, em divises mais vastas: Reino Antigo, Reino Mdio, Reino Novo e poca Tardia, sendo tais fases bsicas separadas entre si por trs "perodos intermedirios", pocas de anarquia, descentralizao do poder, declnio econmico, speras lutas sociais e polticas e mesmo fases de domnio estrangeiro. Apesar dos progressos constatveis na cronologia da Histria do Egito antigo, s vezes com base em fatos astronmicos datveis, muita incerteza subsiste em quase todas as datas anteriores a 664. A margem de erro no incio da Histria dinstica de at 150 anos; as datas do Reino Mdio so em geral bastante seguras, quanto ao perodo que se estende do incio do Reino Novo a 664, o erro possvel de uma dcada aproximadamente. Muitas "Histrias do Egito" so, na verdade, quase exclusivamente Histrias dos reis egpcios: suas dinastias, batalhas, conquistas, construes e outros feitos. Uma tal distoro em parte o resultado do carter predominante da documentao escrita e arqueolgica disponvel, a qual ilumina sobretudo a religio e a monarquia. Neste pequeno livro trataremos de dar ateno suficiente - nos limites das dimenses reduzidas da obra - s estruturas econmico-sociais e culturais mais vastas da civilizao faranica, inclusive ao abordar a Histria poltica. A FALNCIA DA "HIPTESECAUSAL HIDRULICA" 0 povoamento do Egito questo das mais discutidas. H algumas dcadas, a teoria mais corrente a respeito ligava-o formao da ecologia atual do norte da frica. Isto porque, durante milnios, o atual deserto do Saara foi regio de savanas, habitada p or caadores, pescadores e posteriormente por criadores de gado e agricultores. medid a, porm, que se foi dando o progressivo ressecamento climtico responsvel pela formao do grande deserto, sendo o Nilo um curso de gua perene - por no depender das escassas chuvas egpcias, e sim de fenmenos atmosfricos que se do bem mais ao sul, na regio dos grandes lagos africanos e da Abissnia -, o seu vale foi atraindo cada vez, mais saarianos "brancos", do grupo lingstico chamado hamita, aos quais se misturaram semitas ou proto-semitas vindos da sia ocidental pelo istmo do Sinai o u

atravessando o Mar Vermelho, e negrides que descera o vale do Nilo no sentido sul norte. Alguns autores apoiados em. argumentos principalmente arqueolgicos, afirmavam ter ocorrido tambm uma migrao ou conquista proveniente da Baixa Mesopotmia, por volta de 3300-3100. Esta viso, que assegurava serem "caucasides" (brancos) em forma predominante os antigos egpcios, foi fortemente atacada por historiadores negro africanos - C. An ta Diop e T. Obenga -, que com argumentos lingsticos (semelhana entre o antigo egpcio e lnguas negro-africanas de hoje) e de outro tipos trataram de provar que o s egpcios da Antigidade eram negros. Se o desejo de apresent-los, como "brancos", nos autores do sculo XIX e comeos do sculo atual, cheirava a racismo, a nova teor tem fortes conotaes sentimentais e sobretudo polticas (pan-africanismo). Este ltimo ponto aparece com clareza num trecho de A. Diop: "A redescoberta do verdadeiro passado dos povos africanos deve contribuir no para afast-los uns dos. outros, mas para uni-los na plenitude para ciment-los de norte a sul do continente, para torn-los aptos a que cumpram juntos uma nova misso histrica para maior bem da humanidade... " Em 1974, reuniu-se no Cairo um colquio cientfico dedicado questo do povoamento do Egito. Fora confessar que, alm de no chegar a resultados conclusivos (o que de fato impossvel com os dados que temos atualmente), a reunio caracterizou-se s vezes por debates estreis e dogmticos, baseados em certos casos na distoro dos fatos disponveis. Felizmente algumas vozes sensatas fizeram-se ento ouvir. Mostrou-se se r absurdo querer estabelecer correlaes automticas entre grupos tnicos, lnguas e sistemas culturais (a verdade que termos como "hamita" e "negride", por exemplo, no correspondem a conceitos claros). Foi lembrado tambm que o Egito, situado na confluncia da frica e da sia, nunca esteve isolado, sendo inaceitvel pretender que sua populao foi exclusiva ou predominantemente "branca", tanto quanto "negra", j que tudo indica ter sido sempre muito mesclada, pelo menos desde o Neoltico. E recordou-se que, no fundo, uma discusso abstrata sobre a cor da pele bastante irrelevante diante de questes bem mais importantes, como por exemplo a necessidad e de explicar descontinuidades e continuidades tcnico-culturais em distintas pocas n o interior do Egito, e entre o Egito e a Nbia. Seja como for, o debate acerca do povoamento egpcio anteriormente unificao depende de fontes - restos humanos, iconografia, dados lingsticos e etnolgicos - em certos casos insuficientes, problemticas ou mal distribudas, alm de ainda mal exploradas em detalhe. Por exemplo, restos humanos paleolticos s foram achados na Baixa Nbia; os do Neoltico e do protodinstico cobrem esta ltima e - insuficientemente Alto Egito (ou seja, o Vale do Nilo egpcio, com excluso da parte setentrional do pas, conhecida como, Baixo Egito ou Delta). Alguns destes restos so to fragmentrios que no puderam ser objeto de estudos de Antropologia Fsica Deixando de lado o tema do povoamento, que maneira, partindo de grupos dispersos de caadores, pescadores e agricultores primitivos, chegou-se a um nico reino egpcio embora persistentemente dual em carter (o fara era "rei do Alto Baixo Egito", e su a coroa era dupla)? Estudos paleoecolgicos recentes, realizados em particular por K. Butzer e B. Bell , verificaram que entre 3300 e 3000, ocorreu no Egito uma queda pronunciada da pluviosidade. A agricultura e a criao de gado, antes possveis numa faixa de cinco a seis quilmetros de cada lado do rio, e em vales tributrios (wadis), com a extenso d as reas desrticas passaram a ser praticveis unicamente no vale do Nilo, e no delta

formado pelo rio ao desembocar no Mediterrneo. Por outro lado, entre 3100 e 271 d euse uma diminuio dos nveis mdios da cheia anual do Nilo. Tudo isto indicaria, ento, uma crescente dependncia da gua do rio, no perodo 3300 - 2700, medida que o pas se tornava mais seco. A partir de ento, ficou definitivamente estabelecida atual ecologia do Egito, com suas trs regies: O Delta, com maior extenso de terras arveis e de pastos, e contendo tambm muitos pntanos; o Vale, estreita faixa de terra arvel apertada entre desertos, que na Antigidade continha igualmente manchas pantanosas ; e o deserto estril. Ao mesmo tempo, desenvolveu-se crescentemente uma agricultura dependente da irrigao, com aproveitamento e controle do fenmeno natural das cheias anuais do Nilo. Sendo assim, , forte a tentao de atribuir a unificao do Egito num s reino, ocorrida por volta do ano 3000, necessidade de uma administrao centralizada das obras de irrigao para o bom funcionamento da economia agrcola num pas de clima desrtico. Esta tese foi muito popular no sculo passado (K. Marx) e em boa parte do nosso scu lo (K. Wittfogel). Um dos ltimos a defender uma tal "hiptese causal hidrulica" para os comeos do Estado e da civilizao no Egito, e para sua posterior estabilidade, foi J. Vercoutter: "H quem se extasie muito a respeito da estabilidade do povo egpcio... Esta caracterstica... foi favorecida pela necessidade de um governo politicamente fort e para assegurar a irrigao... (cuja) manuteno no pode ser assegurada seno por um poder central forte que a saiba impor a todas as provncias. Assim, todo o sistema poltic o egpcio repousa sobre uma necessidade fsica, geogrfica, da qual no temos equivalente algum em nossas sociedades ocidentais Ser aceitvel uma hiptese deste tipo? Para comear a discusso a respeito, foroso constatar que, ao contrrio do que geralmente se acredita, as indicaes precisas de q ue dispomos sobre a irrigao do Egito antigo no so muito numerosas. 0 estudo dos sistemas antigos de irrigao pela Arqueologia difcil. A agricultura irrigada nunca cessou no pas da Antigidade aos nossos dias, o que. significa que os consertos e sucessivas construes novas de diques e canais destroem os traos de sistemas mais velhos. Hoje como no passado, a maioria dos autores continua interpretando a cena representada na cabea de tacape do rei Escorpio (por volta de 3000) como significando o rito solene de inaugurao dos trabalhos de um canal de irrigao, ou pelo menos como um rito agrrio vinculado agricultura irrigada. Uma tradio relativamente tardia, veiculada por Herdoto, atribui ao primeiro rei da primeira dinastia de Manethon - Menes (no comprovado indubitavelmente com este nome pela Arqueologia) - a construo de um dique para proteger o Delta das inundaes mais violentas, ou, segundo outra interpretao, para drenar o territrio volta da cidade d e Mnfis. Se tal tradio duvidosa, no Museu Metropolitano de Nova lorque h uma espcie de bandeja de pedra de comeos da I dinastia que comemora a abertura de um lago em Mnfis, talvez para irrigao dos campos circunvizinhos. Quanto a textos escritos explcitos tratando da irrigao, s a partir do Reino Mdio se tornam relativamente mais abundantes. Ao contrrio da Mesopotmia, o Egito no nos deixou cdigos ou compilaes de leis. Quando muito podemos constatar que no principal texto da religio funerria egpcia, o Livro dos Mortos, a confisso negativa do morto no tribunal de Osris inclui alguns elementos que podem ser interpretados no sentido de que se desviar ou sujar a gua dos canais egpcios; o mesmo texto menciona a existncia, no mundo dos mortos, de um "tribunal da irrigao", refletindo um dado rea l do Egito faranico. Um exemplo concreto de generalizao insatisfatria feita base de uma documentao

mais do que duvidosa a atribuio a Amenemhat III (1844 - 1797), ou a outro rei da XII dinastia, da construo de um imenso reservatrio de gua para controle da inundao na regio do Fayum, equipado com enormes canais, diques e eclusas. John Wilson, J. J. Clre, Arthur Weigall e muitos outros autores do entender que o "lago Moeris" (atual Birket Karui seria artificial. Por incrvel que parea, uma afirmao de tal envergadura se sustenta exclusivamente certas passagens de autores greco-rom anos (Herdoto, Estrabo, Diodoro da Siclia), sem qualquer base na Arqueologia ou em documentos da poca faranica! Certos autores de fins do sculo passado e comeos deste foram bem menos crdulos. Assim, G. Maspero fala, com razo, da "lenda do lago Moeris", atribuindo-a a uma falsa interpretao, por Herdoto, do fenmeno da inundao que presenciou no Egito. Da mesma maneira, A. Moret mostra que o que os faras do Reino Mdio fizeram, segundo os dados disponveis, foi regularizar e drenar um lago natural, no sentido de reduzir sua extenso e assim obter novas superfcies cultivveis, e no de inundar a regio transformando-a em "depsito regulador da inundao". No h dvida de que os faras da XII dinastia tenham executado obras de drenagem e irrigao no Fayum, provavelmente desde que Senuosret II(1897-1878) transportou para l a sua capital, ganhando assim uns 450 km de novos terrenos cultivveis. Mas tambm seguro que o atual Birket Karun um lago natural - ou o que resta dele: foi drenado, regularizado e utilizado na Antigidade, mas no "construdo" . Na descrio da agricultura irrigada egpcia a primeira coisa que deve ser esclarecida que suas condies eram diferentes das que imperavam na Mesopotmia. A inundao anual do Nilo muito menos violenta do que a dos rios Tigre e Eufrates, e tambm muito mais regular em sua data. Alm disto, comea em julho, e a retirada das guas, em fins de outubro, coincide com o momento adequado para semear. Depois, entre a colheita e a nova inundao, passam-se vrios meses, permitindo a limpeza e conserto dos diques e canais. Depois que o cereal segado, o solo dos campos se torna seco e se fende, ficando pronto para ser penetrado em profundidade, pela gua e pelos aluvies fertilizantes da inundao. Assim, no so necessrias no Egito as importantes obras de proteo contra a cheia fluvial imprescindveis na Baixa Mesopotmia. Por outro lado, meses mais quentes coincidem com o perodo em que a terra arvel est coberta pelas guas da inundao nos meses de seca - os menos quentes - a gua do Nilo e dos reservatrios basta para regar campos e hortas. Em circunstncias to favorveis, o sistema hidrulico de irrigao por tanques desenvolvido na Antigidade foi bem mais simples do que o da Mesopotmia. Eis aqui uma boa descrio: "O sistema consiste em que a terra ao longo rio fique dividida em compartimentos tanques - por diques levantados em ngulo reto em relao ao curso fluvial; um canal inicia a montante conduz a gua do rio ao tanque onde canais menores e valas a estendem uniformemente por todo o compartimento; outro canal recolhe o excesso d e gua e o leva a um segundo tanque, ou ento de volta ao rio, a jusante. A irrigao de tanque s pode produzir uma colheita por ano, porque, quando o rio desce abaixo de certo nvel, os canais que alimentam os tanques secam. Mas, com o rico solo do Egi to, uma colheita o bastante, e o sistema tem a vantagem de canais curtos, da fcil manuteno e lenta obstruo dos canais pelos sedimentos. Isto significa que cada aldeia era economicamente independente; ao passo que o trabalho necessrio para obteno de um excedente de alimentos estava folgadamente ao alcance de uma pequena unidade social, deixava realmente uma boa quantidade de tempo livre e permitia a especializao artesanal." Os trabalhos recentes mostraram que o sistema egpcio de irrigao por tanques tinha um carter local a princpio: no h qualquer prova de uma administrao centralizada de redes de irrigao at o Reino Mdio, isto , at mil anos depois da unificao do reino egpcio. Nestas condies, tudo indica que o papel da agricultura irrigada foi enorme na formao e consolidao das confederaes tribais que deram origem, em cada regio do pas, ao spat (mais conhecido pelo termo grego "nomo"), que no reino

unificado funcionou como provncia; o Egito antigo compreendia cerca de quarenta nomos. A irrigao no pode, porm, ser vista como a causa do surgimento do Estado centralizado e da civilizao egpcia: pelo contrrio, um sistema centralizado de obras hidrulicas para a agricultura irrigada surgiu como um resultado tardio da existnci a de um Estado forte. Note-se que o abandono da "hiptese causal hidrulica" no significa que a irrigao no fosse muito importante. E, inclusive, uma vez instalado um sistema planejado e centralizado de irrigao, mesmo tardiamente, nas novas condies o controle institucional unificado da rede de canais e diques acabou por transform ar-se em algo necessrio: sua ausncia poderia agora provocar uma catstrofe econmica, j que se tornara difcil voltar descentralizao anterior. Por outro lado, a crtica a uma causalidade nica ou linear baseada na "hiptese hidrulica" no quer dizer que, abandonada esta, seja impossvel integrar a irrigao como um fator entre vrios outros, em modelos causais mais amplos. A que atribuir, ento, a unificao do Egito? Existem muitas teorias a respeito, difcei s de avaliar em virtude da escassez de dados e fontes. Muitas das tentativas contemporneas de explicao (L. Krader, B. Trigger, R. Carneiro) enfatizam fatores ligados guerra, conquista, ao militarismo. Seja como for, tudo indica que o proc esso de formao do Egito como reino centralizado dependeu de numerosos fatores demogrficos, ecolgicos, polticos etc. -, entre os quais a irrigao, pelo menos indiretamente, foi elemento de peso. ECONOMIA E SOCIEDADE As tcnicas de produo utilizadas pelo Egito faranico se fixaram na sua maioria como ocorreu na Mesopotmia - durante o surto de inovaes tecnolgicas que se estende aproximadamente de 3200 a 2700; depois, houve algumas invenes isoladas e aperfeioamentos, mas no qualquer mudana radical do nvel tecnolgico. A comparao do Egito com a Mesopotmia levar, porm, a constatar certo atraso do primeiro em relao segunda: o nvel tcnico geral era mais baixo no Egito, e os egpcios demoraram mais a adotar certas inovaes h muito introduzidas na Mesopotmia. Assim, a substituio do cobre pelo bronze em escala aprecivel s ocorreu durante o Reino Mdio, um milnio depois da Baixa Mesopotmia. Por outro lado, o metal levou muito tempo para substituir a madeira e a pedra na fabricao da maioria das ferramentas: isto s aconteceu de maneira significativa com a difuso do ferro, j no I milnio. Os instrumentos de metal eram to caros e valiosos que os seus donos os marcavam com o seu sinete, aps pes-los, antes de entreg-los aos trabalhadores. 0 torno para fabricao de cermica usado no Egito foi, durante sculos, mais lento e ineficiente do que o que era empregado na Mesopotmia. 0 shaduf instrumento simples, baseado no princpio do contrapeso, para elevao de recipiente com gua - s foi introduzido no sc. XIV, enquanto aparece em um sinete mesopotmico uns seiscentos anos antes. Tudo isto no justifica, porm, que se fale em "estagnao tecnolgica", e menos ainda que sejam, propostas teorias simplistas (como a de William C. Hayes h algumas dcadas) a respeito de uma "psicologia egpcia" marcada pela falta de esprito inventi vo, da qual resultaria que o Egito se limitasse a receber passivamente sucessivos emprstimos tecnolgicos provenientes da sia Ocidental. E possvel, que a idia da agricultura e a da escrita tenham vindo ao Egito da Mesopotmia: mas as solues egpcias dadas a estes e outros problemas foram extremamente originais, e hoje j no se aceita a hiptese de uma origem asitica da civilizao egpcia. Quanto questo da "estagnao tecnolgica" afirmar que ocorreu no Oriente Prximo pelo fato haver este conhecido um surto de inovaes seguido por sculos de difuso e aperfeioamento sem mudana radical, implica duas posies metodologicamente ilegtimas: 1) a identificao do progresso tcnico exclusivamente com a inveno; 2) comparaes histricas com o mundo contemporneo. Por que, por exemplo, s mencionar os perodos em que novas invenes so introduzidas, e deixar de abordar o que significou

para o Egito faranico a extenso das foras produtivas disponveis regio do Fayum a partir do Reino Mdio, fazendo surgir toda uma nova zona agrcola? Por outro lado, a introduo permanente ou ininterrupta de tecnologia s ocorre, em toda a histria humana, sob o capitalismo altamente desenvolvido. Em todas as sociedades prcapitalistas, o que temos so fases de "revoluo tecnolgica", de surgimento de nova tecnologia, s quais se seguem perodos mais ou menos longos em que o novo nvel tcnico explorado e aperfeioado, e se estende a novas regies. A origem da idia de uma estagnao tecnolgica "oriental" vem de uma projeo sobre o passado de comparaes feitas entre a Europa j industrializada e pases como a India ou a China no sculo XIX de nossa era. Ora, comparaes entre sociedades situadas em pontos extremamente diferentes de evoluo econmico-social carecem de sentido, so metodologicamente inaceitveis. As atividades agrcolas eram o setor fundamental da economia agrcola antiga. Ns as conhecemos bem, do ponto de vista da descrio, em virtude das copiosas cenas representadas nas pinturas e relevos murais das tumbas. A vida agrcola se desenvo lvia segundo um ciclo bastante curto, se considerarmos as produes bsicas - cereais (trig o duro e cevada em especial) e linho -, em funo das trs estaes do ano que eram tpicas do pas: a inundao (julho - outubro), a "sada" ou reaparecimento da terra cultivvel do seio das guas, poca da semeadura (novembro-fevereiro), e a colheita (maro-junho). Com a paralisao das atividades agrcolas durante a inundao, e considerando-se que a colheita, realizada em abril e maio, terminava bem antes q ue ocorresse a nova cheia do rio, vemos que o ciclo da agricultura bsica durava pouc o mais de meio ano apenas. Isto quer dizer que era possvel dispor de abundante mo-de obra para as atividades artesanais da aldeia, para trabalhar nas instalaes de irri gao, e para grandes obras estatais (templos, palcios, sepulcros reais, monumentos divers os). Em certos casos, a semeadura era realizada antes que as guas se retirassem totalm ente, no barro semilquido, fazendo-se que o gado menor (ovelha, cabras, porcos) passass e sobre o campo para enterrar as sementes. Se quando se semeava a terra j estava se ca, o arado e a enxada serviam para recobrir o gro. A enxada tambm servia para quebrar o s torres de terra; para tal s vezes se usava igualmente uma espcie de malho. Tanto o arado quanto a enxada egpcios eram instrumentos muito simples leves de madeira. Como entre a semeadura e a colheita se passavam de quatro a cinco meses, duro os quais os campos dispensavam maiores cuidados e a umidade proveniente da ltima inundao era suficiente, os camponeses podiam se dedicar a cultivos mais intensivos , que exigiam irrigao permanente at o Reino Novo transportando gua em vasilhas dependuradas numa vara, e depois do sculo XIV utilizando o j mencionado shaduf. Assim era praticada a horticultura, sendo produzidos alho, cebola, pepino, alfac e e outras verduras e legumes; tambm eram plantadas rvores frutferas, e videiras. Vrias plantas (como o ssamo) eram cultivadas para obteno de azeite; o azeite de oliva era importado. Chegando a poca da colheita, os talos do trigo e da cevada eram cortados pelo mei o com uma foice de madeira com dentes de slex, enquanto o linho era arrancado. Depo is o cereal era pisoteado pelo gado maior para separar o gro da palha, peneirado e guardado em celeiros de forma grosseiramente cnica (de fato, tinham a forma de pes de acar).

Os egpcios foram muito ativos nas suas tentativas de domesticao de animais at o Reino Antigo. Chegaram a experimentar domesticar hienas, antlopes, gruas e pelicanos! 0 gado maior - bois, asnos; o cavalo s se difundiu sob o Reino Novo, s ervia em primeiro lugar para puxar o arado, para separar os gros da palha e para o tran sporte. O cavalo era usado para puxar carros, e no montado. Vacas e bois eram usados tambm para a alimentao (carne, leite) e sacrificados aos deuses. Os pastos se localizavam com freqncia nos pntanos ou seus arredores, sendo particularmente extensos no Delta. A umidade de tal ambiente no era propcia aos bovinos, razo pela qual o rebanho era renovado regularmente mediante importaes de animais da Nbia e da sia. Tanto a criao de gado quanto a de aves (gansos, patos, pombos) eram feitas em duas etapas. Numa primeira fase, os animais viviam em liberdade; em seguida, alguns deles eram selecionados para a fase de engorda, durante a qual eram cevad os, s vezes fora. 0 gado menor compreendia ovelhas, cabras e porcos. S no Reino Mdio foi introduzido um tipo de carneiro cuja l era utilizvel, mas de fato quase no fora m achados exemplos de tecidos de l, sendo o linho a base da vestimenta. A diminuio do nmero de representaes pictricas relativas criao de gado durante o Reino Mdio levou a que certos autores afirmassem ter ocorrido ento sua diminuio, medida que as terras cultivadas se estendiam s expensas das antigas pastagens. A agricultura e a criao eram complementadas pela pesca - importante apesar de cert as limitaes religiosas ao consumo de peixe , praticada no Nilo, nos pntanos e nos cana is com rede, anzol, massa e arpo. Boa parte dos peixes era secada ao sol. Tambm a caa era praticada no deserto e nos pntanos, usando-se para tal o co, o arco e o lao, e capturando-se aves selvagens com redes. Finalmente, as terras pantanosas eram zo nas de coleta de papiro para a alimentao e para produo de fibras de mltiplas utilidades. A coleta compreendia tambm a madeira de qualidade m ou mdia disponvel no pas (sicmoros, accias, palmeiras etc.). No dispomos de cifras de populao para o Egito faranico. Para o perodo grecoromano, as estimativas baseadas em autores antigos (Diodoro da Siclia, Flvio Josef o) giram em torno de sete milhes de habitantes. Como no conjunto as tcnicas ligadas subsistncia no eram muito diferentes na fase que nos interessa, talvez seja possvel considerar tal cifra pelo menos como ordem de grandeza ou limite superior. Isto nos daria uma densidade de populao (levando em conta somente as 2 terras cultivveis) de mais de 200 habitantes por km muito elevada para a Antigidade. O Egito era um dos "formigueiros humanos" do mundo antigo, em virtude da sua extraordinria fertilida de renovada anualmente pelos aluvies do Nilo. Sendo a vida agrcola inteiramente dependente da inundao, quando esta faltava ou era insuficiente ocorria a fome - ap esar das reservas acumuladas pelo Estado - e morriam milhares de pessoas. Temos muito s documentos escritos (e s vezes pictricos) que se referem a tais pocas calamitosas. Numa delas, durante o Primeiro Perodo Intermedirio, segundo parece houve casos de canibalismo. A atividade artesanal se desenvolvia, em primeiro lugar, em funo das matrias-primas fornecidas pelo rio e pelas atividades agrcolas e de coleta: fabricao de tijolos e de vasilhame com argila mida do Nilo, recolhida logo depois da inundao; fabricao do po e da cerveja de cereais; produo de vinho de uva e de tmara; fiao e tecelagem do linho; indstrias do couro; utilizao do papiro e da madeira para produes diversas (material para escrever, cordas, redes, embarcaes, mveis, portas etc.). Por outro l ado,

ao contrrio da Mesopotmia, o Egito dispunha, em terras submetidas sua jurisdio direta - as colinas que bordam o vale do Nilo, o Sinai, o deserto oriental, a Nbia -, de rica proviso de pedras duras, usadas par a vasos, esttuas, construes religiosas e funerrias, de pedras semipreciosas (turquesas ) e de metais (ouro, cobre, chumbo). A madeira de boa qualidade para construo naval e para uso nos palcios e templos era, porm, importada (cedros da Fencia, obtidos no porto de Biblos), como tambm a prata, o estanho necessrio para o bronze, a cermica de luxo, o lpis-lazli e outros artigos. O cobre era endurecido com arsnico, tambm importado. O artesanato egpcio organizava-se em dois nveis. Nas propriedades rurai s e nas aldeias existiam oficinas que produziam tecidos grosseiros, vasilhas utilitri as, tijolos, artigos de couro, produtos alimentcios (po, cerveja) etc. J o artesanato d e luxo, de alta especializao e qualidade excepcional - ourivesaria, metalurgia, fabricao de vasos de pedra dura ou de alabastro, faiana, mveis, tecidos finos, barcos, pintura e escultura etc. Concentrava-se em oficinas mais importantes, pertencentes ao rei e aos templos. O monarca era tambm responsvel pela organizao da minerao e das pedreiras (exploradas atravs de expedies ocasionais) e pelas grandes construes e obras pblicas. As tumbas do Reino Antigo mostram o pequeno comrcio local pela troca de produto por produto, e o pagamento in natura de vrios servios. Em transaes maiores e para o clculo dos impostos (que eram pagos em espcie), o padro pr-monetrio de referncia eram pesos de metal (shat, deben). Embora existisse alguma especializao produtiva regio nal (a cidade de Mnfis concentrava a melhor metalurgia, o Delta era o principal centr o pecurio e vincola etc.), e o Nilo permitisse um trfego intenso de embarcaes, a circulao de produtos entre as diversas regies do pas fazia-se administrativamente, segundo parece, sob o controle de funcionrios reais. Quanto ao grande comrcio exterior, por terra e sobretudo por mar - com as ilhas de Creta e de Chipre, com a Fencia, com o pas de Punt (talvez a costa da atual Somlia) -, para importao de matrias-primas e artigos de luxo, tinha as mesmas caractersticas da minerao e das pedreiras: organizava-se sob a forma de grandes expedies ocasionais ordenadas pelo rei. Nos primeiros tempos inclusive inexistiram comerciantes particulares. Com a s conquistas egpcias na sia Ocidental durante o Reino Novo, houve uma intensificao do comrcio e surgiram comerciantes com alguma importncia: mas o controle estatal sobre o grande comrcio persistiu. De fato, tais comerciantes localizados nos port os de Tebas, Akhetaton, Mnfis, Tnis - eram agentes estrangeiros (srios) a servio do monoplio comercial do Estado. Assim, um dos traos mais visveis da economia egpcia antiga era, sem, dvida, o estatismo faranico: a quase totalidade da vida econmica "passava" pelo rei e seus funcionrios, ou pelos templos. Estes ltimos devem ser considerados parte integrant e do Estado, mesmo se, em certas ocasies, houve atritos entre a realeza e a hierarq uia sacerdotal; alis. os bens dos templos estavam sob a superviso do tjati, espcie de "primeiro-ministro" nomeado pelo fara. As atividades produtivas e comerciais, mes mo quando no integravam os numerosos monoplios estatais, eram estritamente controladas, regulamentadas e taxadas pela burocracia governamental. Para fins d

o Reino Novo, um importante documento - o papiro Wilbour (XX dinastia) - mostra qu e, sob Ramss V, a semeadura da totalidade das terras reais e dos templos (ou seja, d e parte muito considervel e talvez majoritria da superfcie cultivada) era controlada administrativamente pelo governo central. Ao referir-se a inundao, funcionrios avaliavam a extenso efetiva de terras arveis disponvel naquele ano em cada campo submetido autoridade de um administrador; levando em conta este dado e igualment e a mo-de-obra com que tal administrador podia contar, fixava-se a quota de gros que se esperava do campo em questo para os celeiros pblicos, distribuindo-se em funo disto os sacos de sementes. Seja em forma de colheitas, rebanhos, produtos artesanais e matrias-primas provenientes de seus prprios campos, oficinas e expedies de minerao ou comrcio, seja na qualidade de impostos em espcie que taxavam a quase totalidade das terras e atividades, a maioria absoluta do excedente econmico disponvel era cada ano concentrada pelo rei e pelos templos. Estes agiam, em seguida, como gigantescos mecanismos de redistribuio da riqueza assim concentrada: nos nveis superiores, fazendo viver uma aristocracia burocrtica, sacerdotal e, no Reino Novo, tambm militar; nos nveis inferiores, remunerando o trabalho dos artesos especializados. e alimentando os trabalhadores que executavam as obras pblicas. Um tal regime econmico, com a conseqente dependncia de comerciantes, artesos e prestadores de servios, no poderia ser favorvel a uma urbanizao comparvel da Baixa Mesopotmia, onde a iniciativa privada tinha um campo de ao bem maior. Alguns autores (como John Wilson) sugeriram, mesmo, que at o Reino Novo o Egito teria sido uma civilizao sem cidades. Isto pode ser um exagero, pois a verdade que , nas maiores aglomeraes (Mnfis, Tebas), os bairros residenciais, mercados, oficinas, construdos com materiais perecveis (ao contrrio dos templos de pedra), no deixaram vestgios que a Arqueologia possa estudar. Seja como for, no Egito um forte poder monrquico precedeu o pleno desenvolvimento da urbanizao, da especializao ocupacional, do comrcio exterior, da burocracia, e pde assim manter tal desenvolvimento sob sua gide e controle. No entanto, a afirmao - comum em obras antigas - de ser o rei o nico proprietrio das terras egpcias no exata. Desde o Reino Antigo, ao lado das extensas propriedades d o rei, encontramos uma propriedade dos templos, formada por doaes reais que, por outro lado, freqentemente isentavam tais terras de impostos e seus habitantes de trabalhos forados para o governo. Tambm achamos diversas gradaes de propriedades privadas em mos de altos funcionrios, algumas com carter vitalcio, outras transmissveis hereditariamente; sua origem se prende ao exerccio de funes pblicas e necessidade de manter o culto funerrio. verdade, porm, que todas as formas de propriedade existentes ao lado da do rei dependiam da aprovao de monarca (inclusive no caso de herana paterna ou materna). No Reino Novo, vemos uma extenso impressionante dos bens dos templos e a formao de uma classe de proprietrios militares, beneficirios de concesses reais. Uma grande propriedade do antigo Egito no era em geral realmente extensa segundo padres atuais: Metjen, funcionrio graduado da IV dinastia, acumulou 125 hectares de terras, sendo 75 em propriedade e 50 em virtude do exerccio de funes pblicas. Por outro lado, as propriedades maiores no formavam blocos contnuos ou compactos: estavam dispersas em parcelas situadas em diferentes regies do pas, s vezes muito distantes entre si. Certos textos - como o "conto dos dois irmos" - mostram a existncia de pequenos proprietrios, sobre os quais pouco sabemos. Em certos casos se trata, de fato, de arrendatrios, os quais adquiriram, porm, o direito de transmitir por herana ou mesm o de vender suas parcelas. Nos perodos de decadncia do poder monrquico, as aristocracias provinciais constituram propriedades privadas extensas margem de

qualquer controle, sendo tal situao anulada ao restabelecer-se o governo centraliz ado. A base da mo-de-obra do antigo Egito eram os camponeses, maioria absoluta da populao. Viviam em aldeias, pagavam impostos ao Estado (em certos casos, a um templo ou senhor que gozasse de imunidade fiscal) em forma de cereais, linho, ga do e outros produtos, e tambm se prestavam a corvias ou trabalhos forados, a nvel local (obras de irrigao) ou nas obras pblicas. Qual o status de tais camponeses? Na falta de documentao suficiente a respeito, as opinies divergem. Sabemos que, desde o III milnio, dividiam-se em equipes de Cinco, por sua vez agrupadas em decrias e centrias, sob o comando de capatazes. Na sua maioria, provavelmente estivessem indissoluvelmente ligados terra que cultivavam, embora tambm haja sinais da existncia de outros tipos de mo-de-obra rural (arrendatrios, assalariados pagos em espcie, escravos estrangeiros). Afirma-se com freqncia que os camponeses formavam comunidades aldes. Alguns elementos apiam, de fato, o carter comunitrio das aldeias: a responsabilidade solidria pelo tributo e pelas corvias, a existncia de assemblias aldes (zazat), a associao entre atividades agrcolas e artesanais que fazia de cada aldeia uma unidade praticamente autrquica. Dificilme nte, porm, poderamos imaginar tais comunidades como igualitrias. Sua administrao estava dominada por "notveis" locais (saru) que, ao que tudo indica, eram mais ri cos do que os seus subordinados e mesmo, nos perodos mais recentes da histria faranica, deviam saber ler e escrever. A origem de tais assemblias e notveis, porm, talvez remonte a instituies clnicas ou tribais. No Reino Novo h sinais de um reforo das famlias restritas relativamente s comunidades. Mas a verdade que a agricultura irrigada, se considerarmos o nvel tcnico vigente, s poderia ser mantida mediante um a constante cooperao comunitria a nvel local,. de modo que no parece provvel ter ocorrido uma total dissoluo das comunidades aldes. Alm da mo-de-obra ocasional fornecida pelos camponeses na poca da inundao, quando os trabalhos agrcolas se paralisavam, as obras pblicas empregavam tambm trabalhadores permanentes, remunerados em espcie. A Arqueologia revelou verdadeiras "cidades operrias" (por exemplo, na necrpole tebana e em Tell elAmarria). A escravido teve certa importncia econmica nas minas e pedreiras estatais e, no Reino Novo, tambm nas terras reais e dos templos. Houve igualmente tropas militares auxiliares constitudas de escravos, e existiram escravos domsticos, s vez es numerosos. A economia egpcia, no entanto, nunca foi "escravista" no sentido em qu e o foi a da Grcia clssica e helenstica e a da Roma de fins da Repblica e do Alto Imprio. A sociedade do Egito antigo tinha, no vrtice da hierarquia social, o rei, conside rado um deus, o intermedirio necessrio entre seu povo e os outros deuses. Ao contrrio dos demais egpcios, o monarca podia ter diversas esposas legtimas, alm de numerosas concubinas. A famlia real (normalmente numerosa), os sacerdotes e funcionrios de alta hierarquia, as grandes famlias provinciais, formavam uma aristocracia tenden te hereditariedade. Esta situao ainda estava em gestao no Reino Antigo quando, num Egito unificado surgido em virtude da conquista, as funes pblicas - que na prtica se confundiam com o servio pessoa do rei - eram a fonte direta e nica do prestgio e da riqueza e o sacerdcio ainda no se constitura em casta (de fato, at o Reino Novo no havia hierarquia sacerdotal a nvel de todo o Egito, e sim sacerdcios locais). Dura nte o Primeiro Perodo Intermedirio, as diversas nobrezas dos nomos ou provncias se tornaram independentes, e s quando (sob a XII dinastia, no Reino Mdio) o poder rea l voltou a estar bem consolidado, pde a Coroa optar por uma soluo radical: a extino

de tal aristocracia local, com confisco de suas terras. No Reino Novo, uma verda deira aristocracia hereditria de funcionrios, sacerdotes e altos chefes militares cercav a o rei e s vezes ameaava seu poder. H casos comprovados, embora espordicos, de renovao dos quadros aristocrticos com pessoas de origem humilde, podendo em especial a carreira de escriba ou a militar abrir caminho ascenso social; em gera l, no entanto, tendia-se constituio de verdadeiras castas hereditrias em todos os nveis do corpo social. Numa situao social intermediria encontramos os numerosos escribas e outros funcionrios inferiores, e os sacerdotes de menor hierarquia, alm dos artesos e arti stas altamente especializados que estavam a servio do rei, dos templos e da corte. Na larga base da pirmide social, formando a maioria absoluta da populao, estavam os trabalhadores braais, camponeses majoritariamente, analfabetos, submetidos a tributos e trabalhos forados, arbitrariedade e corrupo dos funcionrios e mesmo a castigos fsicos. J vimos que entre eles os escravos eram uma pequena minoria. Tant o na agricultura quanto nas outras atividades, existiam nveis acusados de diviso do trabalho e especializao funcional. No entanto, a, produtividade do trabalho era ba ixa, compensando-se tal fato, quando necessrio, com a abundncia de mo-de-obra garantida por uma populao densa. Estas massas populares exploradas eram mantidas na submisso pela vigilncia, pela represso e por fatores ideolgicos (em especial a crena no carter divino da monarquia). Em certas ocasies, porm, explodiram terrveis sublevaes. A mais clebre se deu no Primeiro Perodo Intermedirio, e segundo A. Moret teve forte influncia na evoluo subseqente da situao das classes populares. Por outro lado, conhecemos um caso de greve dos operrios da necrpole real em fins do Reino Novo, em virtude do atraso na entrega de suas raes de alimentos. Fim do Texto