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A TICA DE TOMS DE AQUINO (1225?

- 1274)
Ramiro Marques Professor Coordenador com Agregao do Instituto Politcnico de Santarm

A Vida Toms de Aquino, semelhana de Aristteles, foi, durante muito tempo, denominado "o filsofo". Poucos filsofos merecem tanto essa designao. De famlia lombarda, nasceu no castelo de Roccasecca, situado junto da localidade de Aquino, a norte de Npoles. Oriundo de uma famlia da alta nobreza, Toms de Aquino fez os seus primeiros estudos na abadia do Monte Cassino e ingressou, quando adolescente, na Universidade de Npoles. Contrariando a vontade da famlia, Toms ingressou, em 1243, com apenas 18 anos de idade, na ordem dominicana, onde permaneceu at sua morte prematura, com apenas 49 anos. Em 1245, foi estudar para a Universidade de Paris, respondendo ao chamamento de um intelectual de grande craveira, chamado Alberto Magno. A esteve at 1248, participando activamente em todos os grandes debates intelectuais do seu tempo. Depois de estudar durante quatro anos, na Universidade de Colnia, para onde foi com o seu mestre, Alberto Magno, regressa a Paris, onde ensina como leitor e recebe o ttulo de Mestre em Teologia. Em 1259 volta Itlia, ensinando em Agnani, Ovieto e Roma. Entre 1269 e 1272, ensina, de novo, em Paris, aps o que regressa a Npoles para organizar os estudos teolgicos da ordem dominicana. Faleceu, subitamente, quando viajava para Lon, a fim de participar no Conclio, a pedido do Papa Gregrio X. Obras principais: Do Ente e da Essncia (1242-1243); Questes Disputadas Sobre a Verdade (1256-1259); Comentrios s Obras de Aristteles (1259-1272); Suma Contra os Gentios (1259-1260); Suma Teolgica (1265-1274). A Suma Teolgica ocupa vrios volumes, num total de 3.800 pginas, escritas com o objectivo de servirem o ensino da Teologia e da Filosofia e de mostrarem a superioridade da filosofia aristotlica e crist face a todas as outras interpretaes e comentrios, incluindo as desenvolvidas pelos filsofos islmicos, como Avicena (falecido em 1037) ou Averrois (falecido em 1198). Toms de Aquino dedicou toda a sua vida ao conhecimento. A primazia dada ao saber, levou-o a recusar a nomeao para cargos importantes na Ordem Dominicana e no Arcepispado de Npoles, como que reconhecendo a incompatibilidade entre uma vida dedicada ao conhecimento e uma vida preenchida com cargos de direco e gesto. Nesse aspecto, Toms de Aquino foi o prottipo do intelectual e s teve paralelo em Aristteles, cujo pensamento, tanto o influenciou. A Obra Na Suma Teolgica, Toms aperfeioa o mtodo escolstico, levando-o ao apogeu. Em primeiro lugar, Toms anuncia um tpico principal, sob a forma de questo para anlise, interpretao e disputa. Cada questo abordada sob a forma de vrias teses, as quais so objecto de discusso, com o objectivo de mostrar que, de todas as teses, apenas uma verdadeira. Neste processo de anlise e discusso das teses, Toms faz uso de uma grande manancial de citaes e referncias, dando a palavra a todos os autores com obra escrita sobre o assunto. Depois de comparar e discutir as interpretaes dos vrios autores, Aquino apresenta a sua tese e demonstra a sua superioridade, em relao s outras posies. O mtodo escolstico, tal como foi

desenvolvido por Aquino, tem muito pouco a ver com a caricatura que dele quiseram fazer alguns autores iluministas dos sculos XVIII e XIX, ansiosos por substiturem a influncia da Igreja Catlica, na educao e na cultura, pelo Estado laico e pela escola pblica. A escolstica aquiniana, tal como desenvolvida na Suma Contra os Gentios e na Suma Teolgica, constitui uma das maiores empresas intelectuais de sempre, no domnio das Humanidades, pois ela o produto de uma vida inteira dedicada pesquisa intelectual, marcada pela necessidade imperiosa de enfrentar todas as grandes questes que se colocavam ao Homem, no sculo XIII, e dar-lhes respostas. E que respostas, Aquino foi capaz de dar! Para cada questo, Aquino encara todas as posies conhecidas do seu tempo, d-lhes voz e, de seguida, procede sua crtica, para, finalmente, apresentar e defender as suas teses e solues. H, no mtodo escolstico de Aquino um paralelo com o mtodo de Aristteles. Basta lembrar que o estagirita, quando pretendia analisar e discutir um problema, comeava sempre por apresentar as teses dos autores que surgiram antes dele, para, de seguida, as criticar e refutar, criando as condies para apresentar e defender a superioridade das suas teses. Com este mtodo de trabalho, Aquino envolveu-se em conversaes intelectuais com todos os mestres do seu tempo e com a maior parte dos que o precederam. Por feliz acaso, Aquino teve conhecimento das tradues das obras de Aristteles, principalmente as que chegaram at ele, graas ao trabalho de Bocio e dos comentrios s obras do estagirita, por parte dos intelectuais judeus e islmicos dos sculos XI e XII. Embora, Aquino no tivesse lido Aristteles em grego, foi capaz de proceder exegese e comentrio da sua obra de uma forma muito mais profunda e completa do que o tinham feito os comentadores islmicos, um sculo antes. Esta empresa intelectual tanto mais digna de apreo, quanto se sabe que Aquino teve de lutar contra a preponderncia intelectual das concepes agostinianas e neoplatnicas, as quais gozavam, ainda no sculo XIII, da primazia nos planos de estudos das Artes Liberais nas Universidades, sobretudo na Filosofia e na Teologia. Os conflitos por que passou a Universidade de Paris, no sculo XIII, nos quais Aquino teve oportunidade de participar, como defensor de uma nova concepo crist, ancorada filosoficamente no pensamento aristotlico, foram episdios marcantes do combate cultural entre essas duas tradies, que Aquino seria capaz de sintetizar de forma altamente inovadora e criativa. E essa nova sntese, a que se pode dar, muito justamente, o nome de tomismo, foi capaz de influenciar os curricula universitrios durante mais de trs sculos, at que o racionalismo cartesiano abriu, neles, as primeiras brechas. Contudo, a capacidade criativa do tomismo permaneceu inclume at hoje, sobrevivendo s crticas do iluminismo enciclopedista, nos sculos XVIII e XIX, e corroso imposta pela genealogia ps-nitzscheana das correntes ps-modernas. A resistncia do tomismo crtica iluminista e corroso ps-moderna, manifesta na sua permanncia viva na actualidade, a prova da sua enorme vitalidade intelectual. O que mais admirvel na empresa intelectual de Aquino - provavelmente a mais admirvel obra filosfica da Histria, aps Plato e Aristteles - no so apenas as muitas milhares de pginas que ele escreveu, numa vida to curta, as quais permanecem actuais, mas sobretudo o facto de ele ter criado uma comunidade intelectual para si prprio e para todos aqueles que tm tido o privilgio de o ler, numa poca em que era to difcil a comunicao. Todo o pensamento tico de Aquino radica na aceitao dos princpios cristos, atravs da razo e da f, em perfeita harmonia, num processo de clarificao dos conceitos e procura de significados, para fazer da escurido, luz e da confuso, clareza. Com esse processo, Toms de Aquino procura estudar o lugar e a natureza dos seres humanos na ordem csmica criada por Deus. Em ordem a solucionar esse problema,

procura respostas para as seguintes questes: Como podemos descobrir uma verdade? Como pode a pessoa ordenar a sua vida em funo do Bem? Consciente de que a tica deve ser fundada no conhecimento teolgico e no conhecimento filosfico, na f e na razo, Aquino procura conciliar a viso aristotlica com o conhecimento proftico e revelado dos Evangelhos. O caminho da verdade passa tanto pela razo como pela f. nesta posio radical que Aquino se afasta da tradio agostiniana que via na f e na graa o nico caminho da verdade. A razo e a f so, para Aquino, caminhos complementares para a verdade. A razo lida com as realidades fsicas do mundo natural e a verdade, descoberta pela razo, a verdade acerca deste mundo. O conhecimento racional ajudanos a conhecer algumas caractersticas de Deus, mas s iluminado pela f nos permite encontr-Lo. A f, mediada pela Igreja, lida com as realidades sobrenaturais e, por isso, a verdade da f , principalmente, uma verdade revelada, inacessvel razo sem a participao da f. As verdades reveladas pela f, e as verdades descobertas pela razo, no podem contradizer-se (1). Para Aquino, h duas formas de ser: o natural e o sobrenatural. "O primeiro contingente e , em termos aristotlicos, um composto dinmico de matria e forma. ordenado hierarquicamente, da matria inanimada s plantas, dos animais aos seres humanos. Cada um dos nveis mais baixos do ser ( e Toms no hesita em pensar em termos de baixo e alto) uma preparao para o mais alto, o qual, contudo, est separado do mais baixo, por uma descontinuidade real. Nada nesta ordem do mundo natural criado teria existido sem Deus. Nada neste mundo contingente continuaria a existir sem Deus, o Ser necessrio. Nada nestes graus hierrquicos do ser teria valor sem a direco de Deus, o Ser-valor perfeito" (2). Aquino retoma o conceito de ser humano desenvolvido por Aristteles, mas adapta-o verdade revelada da Bblia. Como sabido, para o estagirita, esto presentes trs nveis na vida humana: o vegetativo, responsvel pela nutrio e reproduo; o animal, onde se alojam as caractersticas que nos permitem o movimento e a percepo sensorial; o racional, com as respectivas funes intelectuais da memria, imaginao, concepo e juzo. Estes nveis formam uma unidade, na qual os mais baixos contribuem para o desenvolvimento das actividades mais elevadas. Quer isto dizer que a memria, a imaginao e o raciocnio, para se exercerem, carecem das actividades sensoriais que lhes fornecem os materiais da realidade. A vontade depende, igualmente, dos materiais fornecidos pelo nvel animal, composto pelos instintos, apetites, desejos e emoes. Quando o nvel animal guiado pela razo, isto , obedece ordem estabelecida pelo intelecto, esto criadas as condies para uma vida moral correcta. Esta viso da unidade intelecto/corpo e dos trs nveis da vida humana profundamente aristotlica e bastante estranha concepo tradicional, vigente nos curricula das Artes Liberais das Universidades do sculo XIII, os quais estavam, ainda, impregnados, da viso agostiniana da independncia da vontade e da alma face realidade sensorial. Toms de Aquino procede a uma inteligente sntese da concepo aristotlica com a concepo crist, incorporando e ultrapassando a viso agostiniana da separao do corpo e da alma. "A vida humana uma unidade da alma e do corpo. A alma o primeiro princpio da vida, a qual no pode pertencer s coisas materiais, uma vez que, se pertencesse, toda a matria seria viva. A alma de cada indivduo incorprea, e, porque o indivduo real, a alma subsistente. O intelecto a alma, embora este intelecto deva ser concebido como a totalidade e a unidade, quer dizer, como a fonte de todas as actividades intelectuais e no apenas da razo terica. Tal unio da alma com o corpo constitui a vida real da pessoa. A alma no est sepultada num corpo, mas sim dotada de um corpo e tem um destino eterno" (3).

A tica aquiniana eminentemente teleolgica. Aquilo que todos os seres humanos procuram a felicidade, uma conceito polissmico, cuja complexidade semntica o filsofo enuncia nos seguintes termos: " uma certa completude, e uma vez que diferentes espcies de coisas esto equipadas com vrios graus de perfeio, o termo admite vrios significados" (4). A felicidade exige uma finalidade ltima apropriada, isto , uma finalidade iluminada pelo Bem. semelhana de Aristteles, na tica a Nicmaco, Aquino defende que s pode haver uma nica finalidade ltima. Embora haja muitas finalidades que podem contribuir para a finalidade ltima, a verdade que as riquezas, a honra, a fama, o poder, a sade e os prazeres dos sentidos, sendo coisas boas, no so finalidades ltimas. Seno repare-se: uma pessoa pode usar o poder para oprimir os outros, a sade para matar um inocente ou as riquezas para explorar o seu semelhante. Podamos, ainda, perguntar: como que foi criada a riqueza? Como que se adquiriu a honra? Como que se conquistou a fama? Como que se conquistou o poder? Aquino ultrapassa este paradoxo, afirmando que, esses bens s so elementos constituintes da felicidade, quando so ordenados correctamente em funo da razo e da f. Quais so, ento, as caractersticas que tornam a felicidade possvel? A primeira condio a existncia de uma vontade boa, isto , correctamente orientada, ordenada e controlada pela razo e pela f. A compreenso e o prazer, no sendo prrequisitos, andam associados felicidade, pois os amigos, os bens materiais essenciais vida e a sade so necessrios felicidade, mas no so suficientes. O realismo prtico de Aquino particularmente evidente na sua teoria da aco. Para Aquino, o ser humano age sempre para atingir um fim e todo o acto humano possui uma determinada estrutura lgica. A Estrutura do Acto Humano (5) Acto Vontade 2. Desejo Actividade Imanente em Ordem de Inteno Acerca de uma Finalidade Acerca dos Meios 4. Inteno Acerca dos Meios 6. Consentimento Aco Prtica em Ordem 8. Escolha Execuo 11. Performance 10. Aplicao 12. Finalizao

Esprito 1. Percepo

3. Juzo 5. Deliberao 7. Deciso 9. Comando

A estrutura do acto humano, tal como apresentada por Aquino, exige um envolvimento profundo, tanto do intelecto como da vontade, isto , do conhecimento e do afecto. Por outro lado, cada estdio do acto humano pode falhar ou ser bem sucedido. Em terceiro lugar, para um acto ser considerado moral ou imoral, deve ser voluntrio. O que um acto voluntrio? Para Aquino, tal como para Aristteles, um acto voluntrio aquele em que o sujeito est na posse das suas faculdades para poder deliberar e escolher em conformidade. S um ser humano capaz de deliberar e escolher capaz de actos voluntrios. Um acto forado ou exercido sem o conhecimento da sua finalidade no pode ser considerado um acto verdadeiramente voluntrio. Para que um acto humano possa ser objecto de apreo ou de censura, o acto tem de ser voluntrio, no podendo, por isso, ser determinado compulsivamente por uma fora exterior ao sujeito. Embora a fonte da sua teoria do acto moral seja profundamente aristotlica, Aquino deu-lhe um sentido ligeiramente diferente. Para Aristteles, o acto moral

depende do conhecimento e da vontade. Para Aquino, depende, tambm, do afecto, ou seja, do amor. A vontade funciona como o detonador da vida moral. o rgo excecutivo. O intelecto o rgo legislativo. O amor constitui um impulso para o objecto, mas o conhecimento clarifica o amor. Segundo Aquino, todo o ser humano tem a faculdade de distinguir o bem do mal, tal como possvel separar a verdade do erro. Esta faculdade denominada pelo filsofo de "synderesis". Para alm disso, todos os seres humanos tm a faculdade de distinguir entre bens particulares e males particulares. Aquino chama a esta faculdade de "conscientia". Esta faculdade desenvolve-se com o tempo e com a experincia. Se todos os seres humanos possuem estas faculdades, ento porque tem de haver um padro objectivo de avaliao dos actos morais. Esse padro objectivo a "Lei Eterna", da qual parte a "Lei Natural". Para Aquino, a bondade de um acto humano depende da sua conformidade "Lei Eterna", pois quando um acto humano se dirige para um fim que respeita a ordem racional e a ordem da Lei Eterna, ento um acto correcto, mas quando no respeita, ento surge o pecado (6). a partir da Lei Eterna, criada por Deus e plasmada nas Escrituras, que possvel deduzir os vrios tipos de leis. A lei natural define os termos da aco racional. Quando um acto moral respeita a lei natural, podemos dizer que o acto moral. Quando no respeita, estamos perante um acto imoral. As leis humanas, quando justas, respeitam a lei natural, e podem assumir o carcter de leis civis (direito positivo) e costumes. As leis civis so legtimas sempre que obedecem lei natural, partem da iniciativa das autoridades com competncia para cuidarem da comunidade e visam o bem comum. Para se compreender, correctamente, a teoria da virtude, em Aquino, preciso estabelecer a diferena entre bens interiores e bens exteriores. A principal caracterstica dos bens exteriores ( riqueza, fama e poder) que so sempre propriedade de algum. Quando o seu possuidor os divide com outras pessoas, fica automaticamente com menos. Os bens exteriores so, por isso, objectos de competio e uma comunidade, interessada apenas na aquisio de bens exteriores, nunca pode aspirar virtude. Os bens interiores, (conhecimento, sabedoria, inteligncia, prudncia, temperana, justia, f, esperana e caridade), pelo contrrio, nunca so excessivos e quanto mais bens interiores eu tiver mais benefcios posso dar minha comunidade (7). Com esta distino, Aquino est apto a dar a sua definio de virtude, a qual, como se ver, em muito se assemelha definio dada por Aristteles: uma virtude uma qualidade humana adquirida, cuja posse e exerccio tende a tornar-nos capazes de conseguir os bens interiores. A ausncia da virtude impossibilita-nos de adquirir os bens interiores. Nas sociedades que sobrevalorizam os bens exteriores, as virtudes tendem a desaparecer. Num certo sentido, o que acontece nas modernas sociedades tecnologicamente e materialmente desenvolvidas do Ocidente. O vazio espiritual que ameaa afogar as sociedades actuais do Ocidente num utilitarismo sem virtude fruto da incapacidade para valorizar os bens interiores. Esse vazio no mais do que a ausncia da finalidade ltima (do "telos" aristotlico). Quanto mais vazio se est de bens interiores mais se compete pela aquisio dos bens exteriores (riqueza, fama e poder). este consumismo desenfreado, fruto da falta de bens interiores, que explica a enorme dependncia dos txicos e dos bens materiais suprfluos, por parte do Homem contemporneo. Se aceitarmos que se tanto mais livre quanto melhor se for capaz de ordenar e controlar as necessidades, ento estamos em condies de avaliar a angustiante falta de liberdade do Homem contemporneo. Incapaz de resistir ao continuado e vertiginoso acrscimo de falsas necessidades, o Homem contemporneo vive na iluso da liberdade, num simulacro de independncia e de autonomia e numa

fuga para a frente na demanda de cada vez mais direitos sem o nus das correspondentes obrigaes e deveres. Incapaz de colocar a sua vontade e os seus apetites, constantemente manipulados e excitados pelos fabricantes de falsas necessidades, sob a dependncia e o controlo da razo, o Homem contemporneo vai perdendo a noo do que a integridade e vai afastando-se, cada vez mais, da verdadeira felicidade. medida que se afasta da virtude e dos bens interiores, o Homem contemporneo, e as suas instituies, vo-se tornando mais corruptos, mais manipulveis e menos livres. medida que o Homem contemporneo reduz a sua imerso comunitria, quebrando os laos que o ligam sua comunidade e tradio cultural que ajudou a formar a sua identidade pessoal, abre espao para a crescente interveno do Estado e das instncias burocrticas em todos os espaos da sua vida. Ao contrrio da concepo aquiniana de Homem, a qual v o ser humano profundamento ligado sua comunidade e sua tradio cultural e encara a vida humana como um todo e uma unidade inseparvel, a moderna concepo individualista de Homem espartilha a vida humana em vrios segmentos, cada um dos quais com as suas normas, papis e comportamentos. Essa atomizao obriga a uma crescente regulamentao da vida humana, tendo em conta os diferentes papis que se espera que o Homem desempenhe nas diversas esferas em que divide e espartilha a sua vida. assim que, na sociedade moderna, "o trabalho separado do tempo livre, a vida privada da vida pblica, aquilo que profissional daquilo que pessoal. Assim, tanto a infncia como a velhice foram arrancadas do resto da vida humana e transformadas em distintos domnios" (8). O iluminismo enciclopedista, e em particular a tica utilitarista e empiricista de John Locke e de David Hume, levaram o pensamento moderno a olhar para o Homem de uma forma atomista e a analisar a complexidade das aces humanas em termos dos seus componentes. Esta atomizao da vida humana conduziu liquidao do "self" e reduziu o espao de afirmao de uma tica das virtudes, tal como Aristteles e Toms de Aquino propem. Enquanto Aquino olha para o indivduo como um ser humano inseparvel dos laos comunitrios e de uma determinada herana cultural, a tica moderna, nomeadamente a tica kantiana, v-o de forma isolada e encara-o como um sujeito moral autnomo, capaz de tomar decises racionais, libertas do contexto, da herana cultural e das circunstncias. Para Aquino, no possvel separar a identidade pessoal de cada um da sua identidade social e histrica. A tica kantiana julga poder faz-lo. Para Toms de Aquino, aquilo que bom para mim, tem de ser, tambm, bom para a minha famlia, para a minha comunidade e para a minha nao. impossvel haver uma noo de vida boa para mim que colida com a noo de vida boa para a minha famlia e para a minha comunidade. Enquanto Aquino reala os laos de continuidade e de pertena, a tica kantiana acentua a autonomia do sujeito moral. , por isso, que, para o tomismo, a educao do carcter inseparvel da imerso numa tradio. Do ponto de vista do individualismo moderno, eu sou aquilo que escolho ser. Na concepo aquiniana, a histria da minha vida sempre dependente da histria das comunidades (famlia, cl, tribo ou nao) a quem eu devo a minha identidade. A posse de uma identidade pessoal coincide com a posse de uma identidade social e histrica. Para a tica crist prmoderna, a pessoa tanto mais livre quanto mais confortvel se sentir na sua comunidade e com a sua herana, e tanto menos livre, quanto mais separada estiver da comunidade. Da que a excomunho fosse considerada uma pena mais pesada do que a prpria priso. E isto vlido tanto para a tradio crist como para a tradio judaica ou grega. Quando a comunidade judaica de Amsterdo resolveu excomungar o filsofo Espinosa, ele ficou isolado e separado, no s da sua tradio, mas tambm, de todos os laos comunitrios, tendo de sair da cidade, para sempre. Quando Scrates optou por

enfrentar a pena de morte, em vez da fuga de Atenas, to laboriosamente preparada pelos seus amigos, f-lo, porque considerou a sua separao definitiva da comunidade uma pena maior do que a morte e porque considerava ser prefervel sofrer uma injustia do que cometer uma injustia. A definio de virtude, proposta por Aquino, faz-nos lembrar o paradoxo enunciado, por Plato, no Meno. Nesse dilogo, Plato faz-nos crer que para podermos apreciar as virtudes, nomeadamente a justia, temos de ser j, em certa medida, virtuosos. Ento, a virtude s pode ser ensinada a quem j a possuir, pelo menos em parte. Quem no virtuoso, dificilmente pode aprender a s-lo. Se a virtude nos torna capazes de adquirir os bens interiores e se estes so necessrios para a aquisio da virtude, ficamos perante o paradoxo evidenciado, por Plato, no Meno. Para Aquino, como para Aristteles, as virtudes so componentes essenciais de qualquer prtica que integre os bens interiores. As virtudes comuns aos dois filsofos so a coragem, a justia, a prudncia e a temperana. Toms de Aquino, profundamente devedor da tradio crist, acrescenta-lhe as virtudes teologais da caridade, da f e da esperana. A caridade uma virtude estranha a Aristteles e a toda a Grcia Clssica. Implica saber perdoar quem nos ofende. A tbua de virtudes de Aquino inclui, ainda, a pacincia e a humildade. A virtude da pacincia no mais do que saber aguardar cuidadosamente e sem queixume. Ter pacincia ser capaz de esperar que a dor passe ou que o bem chegue. A humildade uma virtude tipicamente medieval e completamente estranha a Aristteles. Ser humilde reconhecer a nossa pequenez e impotncia face omnipotncia e omniscincia de Deus. Poderamos acrescentar, ainda, a pureza e a integridade, duas qualidades crists igualmente presentes na tica de Toms de Aquino. A ausncia destas virtudes essenciais na linguagem contempornea o reflexo da sua supresso nas narrativas individuais e comunitrias do Homem moderno. Quando as sociedades esquecem e ignoram a tradio porque passaram a desvalorizar os bens interiores e quando isso acontece deixa de haver espao para as virtudes. , por isso, que a pacincia, a humildade, a pureza, a sinceridade e a integridade passaram a ser olhadas com escrnio e desprezo pelo discurso tico dominante, marcado pelo individualismo, utilitarismo e atomizao do "self". Na verdade, a ausncia das virtudes na linguagem e nas narrativas modernas no mais do que o reflexo da sua supresso na vida das sociedades tecnologicamente e materialmente desenvolvidas do Ocidente (9). Para Toms de Aquino, todo o acto moralmente bom deve possuir quatro caractersticas: 1) possuir uma realidade activa; 2) visar um objectivo apropriado; 3) ser adequado s circunstncias; 4) visar um fim que no contrarie a Lei Natural. A pessoa moral aquela que capaz de aces moralmente boas. No suficiente a deteno de virtudes intelectuais. Ser bom no s possuir um intelecto prtico e especulativo perfeito. preciso, tambm, possuir as virtudes morais, capazes de ordenar e aperfeioar os nveis vegetativo e animal da vida humana. As virtude morais podem existir sem a sabedoria, mas no na ausncia da prudncia. As virtude morais so caracterizadas por uma disposio recta, uma habilidade para fazer a escolha certa e a tendncia para fazer o bem. agora possvel sintetizar o pensamento tico de Toms de Aquino. Em primeiro lugar, a defesa da unidade do ser humano e da inter-relao entre a identidade pessoal e a identidade social e histrica. Em segundo lugar, a ideia de que o verdadeiro significado da vida humana espiritual. Em terceiro, o lugar central ocupado por Jesus Cristo, pelos Evangelhos e pela Igreja na forma como cada pessoa ordena a sua vida. Por ltimo, a noo de que a vida boa depende do reconhecimento de uma realidade espiritual superior e na livre aceitao da sua autoridade.

Resulta deste quadro terico um conjunto de teses sobre o papel do indivduo na famlia e na comunidade. A famlia vista como a forma original de vida. Constitui um grupo perfeito, baseado na Lei Natural. A finalidade da famlia gerar, proteger e educar os filhos e este propsito conduz defesa da monogamia, estabilidade do casamento, propriedade privada e herana. Toda a propriedade pertence a Deus. Cada um apenas usufruturio da propriedade, devendo tomar bem conta dela sem ignorar a sua funo social. Embora o lucro seja legtimo, a especulao financeira constitui uma actividade imprpria. Ganhar dinheiro, atravs do emprstimo com juros, considerado, luz do tomismo, como moralmente inaceitvel. A finalidade do Estado manter a paz e a ordem. Os sbditos devem obedincia autoridade estatal sempre que essa autoridade se exerce de forma legtima e justa. Quando as leis positivas contrariam a Lei Natural, o indivduo est moralmente autorizado a desobedecer. Quando a autoridade estatal se exerce por meios ilegtimos, assumindo um carcter tirnico, justifica-se a desobedincia civil e a revolta, desde que haja a possibilidade de a rebelio conduzir a uma ordem poltica e social justa. Notas 1) Ashby, W. (1997). A Comprehensive History of Western Ethics: What do We Believe?. Amherst: Prometheus Books 2) Idem, p. 230 3) Idem, p. 231 4) Toms de Aquino (1964). Summa Teologiae. (Traduo de Thomas Gilby). Nova Iorque: McGraw-Hill, p. 65 5) Idem, p. 211 6) ibid, 18: 105 7) Ver a este propsito, MacIntyre, A (1984). After Virtue. Notre Dame: University of Notre Dame Press e, tambm, MacIntyre, A (1990). Three Rival Versions of Moral Enquiry: Encyclopedia, Genealogy and Tradition. Notre Dame: University of Notre Dame Press 8) MacIntyre, A (1984). After Virtue. Notre Dame: Notre Dame University Press, p. 204 9) A opo pela designao de "sociedades tecnologicamente e materialmente desenvolvidas do Ocidente" parece-me prefervel s designaes habituais de "sociedades democrticas" ou "sociedades liberais". Dessa forma, evita-se a referncia ao regime poltico ou ao sistema econmico, uma vez que possvel conciliar o desenvolvimento espiritual e tico com a democracia e o liberalismo. O que acontece em grande parte das sociedades tecnologicamente e materialmente desenvolvidas do Ocidente que o progresso tecnolgico e material no foi acompanhado, antes pelo contrrio, pelo desenvolvimento espiritual. Se aplicarmos a concepo tomista das virtudes e dos bens interiores ao estudo da decadncia espiritual das sociedades do Ocidente, verificamos que o fascnio pelos bens

exteriores, tpico dessas sociedades, as impede de colocar, no devido lugar, a importncia que os bens interiores tm para a vida boa e para a felicidade.