Você está na página 1de 74

SAM H A R R I S

Carta a uma nao crist


Traduo

Isa Mara Lando


Prefcio

Richard Dawkins
Is reimpresso

C OMPANHIA D AS L ETRAS

Para minha esposa

Sumrio

Prefcio Richard Dawkins, 9 Nota ao leitor, 13 Carta a uma nao crist, 19 Dez livros que recomendo, 87 Notas, 89

Prefcio
Richard Dawkins

Sam Harris no amigo de divagaes sem rumo. Ele es- (rcve diretamente para o seu leitor cristo, chamando-o de "voc", e lhe d a honra de levar a srio as crenas que "voc" defende:"[...] se um de ns est certo, o outro est errado [...] < ;<>m o decorrer do tempo, um dos dois lados vai realmente vencer essa discusso, e o outro lado realmente sair derrotado". Mas voc no precisa (como posso atestar pessoalmente) se encaixar no perfil desse "voc" para desfrutar este maravilhoso livrinho. Cada palavra sai zunindo como uma elegante flecha, desferida de uma corda tensionada ao mximo, e voa veloz, traando um gracioso arco e atingindo o alvo bem no centro, para grande satisfao do leitor. Se voc faz parte do alvo, desafio-o a ler este livro. Ser iim teste saudvel para a sua f. Se voc conseguir sobreviver .1 barragem da argumentao de Sam Harris, poder enfrentar o mundo inteiro com equanimidade. Mas perdoe-me se duvido: Harris nunca erra o alvo, nem

em uma nica frase, e por isso que este livro to breve tem um poder

devastador to desproporcional. Se voc j compartilha das dvidas de Harris, e minhas, acerca da f religiosa e no faz parte desse alvo, este livro lhe dar armas poderosas para argumentar contra o outro lado. Ou talvez voc seja cristo, mas no faa parte do alvo. Este livro reconhece que existem cristos que adotam, segundo eles prprios crem, uma viso mais nuan- ada:"[...] os cristos liberais e moderados nem sempre vo reconhecer a si mesmos nesse cristo' a quem me dirijo. Mas com certeza reconhecero muitos de seus vizinhos e mais de 150 milhes de americanos". E este o ponto principal. Foi a ameaa desses 150 milhes que motivou este livro. Se as crenas religiosas que voc adota so to vagas e nebulosas que at as flechadas mais certeiras ricocheteiam sem ser notadas, Harris no est escrevendo diretamente para voc. Mesmo assim, voc deveria se preocupar com essa situao de emergncia que tanto preocupa a ele e tambm a mim. Enquanto eu, como educador cientfico, fico desalentado ao constatar que 50% da populao americana acredita que o mundo tem 6 mil anos de idade (o equivalente a acreditar que a distncia entre Nova York e San Francisco menor que um campo de cr- quete), Sam Harris se preocupa com outras crenas desses mesmos 50%:
Portanto, no exagero dizer que, se Londres, Sydney ou Nova York de repente virassem uma grande bola de fogo, uma porcentagem significativa da populao americana veria um lado auspicioso na nuvem em forma de cogumelo que se seguiria. Para essas pessoas, seria o sinal de que a melhor coisa que jamais vai acontecer no mundo est prestes a acontecer: a volta de Jesus Cristo. Deveria ser bvio e evidente que crenas desse tipo pouco ajudam a humanidade a criar para si mesma um futuro duradouro seja na esfera social, econmica, ambiental ou geopoltica. Imagine as consequncias se algum componente significativo do governo americano

realmente acreditasse que o mundo est prestes a acabar, e que o fim do mundo ser glorioso. O fato de que quase a metade da populao americana acredita nisso, puramente com base em um dogma religioso, deve ser considerado uma emergncia moral e intelectual.

A nao crist para quem o livro foi originalmente escrito , naturalmente, os Estados Unidos. Mas seria descaso e loucura se descartssemos a questo como se fosse apenas um problema americano. Os Estados Unidos ao menos so protegidos por uma esclarecida separao, colocada por Jefferson, entre Igreja e Estado. J na Gr-Bretanha a religio faz parte, historicamente, do nosso establishment oficial; neste momento a liderana poltica do nosso pas, a mais piedosa desde Gladstone, est decidida a apoiar as "escolas religiosas". E no so apenas as escolas crists tradicionais, note-se, pois nosso governo, aulado por um herdeiro ao trono que deseja ser conhecido como "Defensor da F", tem simpatia ati- va pelas outras "comunidades de f" que vo balindo "ns tambm", ansiosas para obter uma doutrinao religiosa para seus filhos subsidiada pelo Estado. Seria possvel conceber uma frmula educacional mais capaz de gerar dissenso e discrdia? E, o mais importante, a nica superpotncia mundial da atualidade est perto de ser dominada por eleitores que acreditam que o universo inteiro comeou depois da domesticao do co. Acreditam tambm que sero pessoalmente "arrebatados" para as alturas celestiais ainda durante seu tempo de vida, fato que ser seguido por um Armagedom muito bem-vindo como arauto do Segundo Advento de Cristo. Mesmo aqui do outro lado do Atlntico, a expresso de Sam Harris, "emergncia moral e intelectual", j comea a parecer at moderada. Comecei dizendo que Sam Harris no amigo de divagaes sem rumo. Um dos seus argumentos que nenhum de ns pode se dar a esse luxo. Carta a uma nao crist vai perturbar voc. Seja para incentiv-lo a

uma ao defensiva ou ofensiva, este livro com certeza vai exercer uma mudana em voc, de alguma maneira. Leia, nem que seja a ltima coisa que v fazer na vida. E com a esperana de que no seja a ltima.

Nota ao leitor

Desde a publicao do meu primeiro livro, The end of faith: Religion, terror, and the future of reason [O fim da f: religio, terror e o futuro da razo], milhares de pessoas j me escreveram para dizer que

estou errado em no acreditar em Deus. As mensagens mais hostis vm de cristos. uma ironia, pois os cristos em geral imaginam que nenhuma religio transmite to bem como a sua as virtudes do amor e do perdo. A verdade que muitos que afirmam ter sido transformados pelo amor de Cristo so intolerantes crtica de uma intolerncia profunda, at assassina. Podemos atribuir isso natureza humana, mas claro que tal dio recebe considervel apoio da Bblia. E como eu sei disso? Entre os meus correspondentes, os mais mentalmente perturbados sempre citam captulos e versculos bblicos. Embora se destine a pessoas de todas as religies, este livro foi escrito sob a forma de uma carta aos cristos dos Estados Unidos. Nele, respondo a muitos dos argumentos que os cristos conservadores apresentam em defesa de suas crenas religiosas. Assim, o "cristo" a quem me dirijo ao longo do texto um cristo em um sentido limitado da palavra. Uma pessoa assim acredita, pelo menos, que a Bblia a palavra de Deus, escrita por inspirao divina, e que apenas os que acreditam na divindade de Jesus Cristo tero a salvao depois da morte. Dezenas de pesquisas de opinio, realizadas de maneira cientfica, sugerem que mais da metade da populao americana acredita nesses postulados.1 claro que essas crenas metafsicas no se limitam a nenhuma nacionalidade e a nenhuma denominao especial do cristianismo. Os cristos conservadores de todos os pases e de todas as seitas catlicos, protestantes de linhas majoritrias, evanglicos, batistas, pentecostais, testemunhas-de-jeov e assim por diante esto todos igualmente implicados na minha argumentao. Embora nenhum outro pas desenvolvido se iguale aos Estados Unidos em termos de religiosidade, hoje todos os pases precisam conviver com as consequncias de tudo em que meus compatriotas americanos acreditam. Como bem sabido, atualmente as crenas dos cristos conservadores exercem uma influncia extraordinria sobre o discurso

pblico neste pas em nossos tribunais, nossas escolas e em todas as esferas do governo. Se o propsito mais amplo do meu trabalho dar munio aos secularistas de todas as sociedades contra seus opositores, cada vez mais fervorosos, em Carta a uma nao crist me propus especificamente a demolir as pretenses intelectuais e morais do cristianismo em suas formas mais ardorosas. Assim, os cristos liberais e moderados nem sempre vo reconhecer a si mesmos nesse "cristo" a quem me dirijo. Mas com certeza reconhecero muitos de seus vizinhos e mais de 150 milhes de americanos. No tenho dvida de que muitos cristos que vivem fora dos Estados Unidos se sentiro to perturbados como eu por essas bizarras convices da direita crist. minha esperana, porm, que eles tambm comecem a perceber que o respeito que concedem s crenas religiosas em geral acaba por dar abrigo a extremistas de todas as religies. Embora a maioria dos crentes no arremesse avies contra edifcios, nem organize sua vida com base nas profecias apocalpticas, poucos questionam a legitimidade de criar e educar um filho de forma que ele acredite que cristo, muulmano ou judeu. Assim, at as religies mais progressistas do seu apoio tti- co para as divises religiosas do nosso mundo. Contudo, em (larta a uma nao crist me dirijo cristandade em seu aspecto mais desagregador, destrutivo e retrgrado. Nesse aspec- to, tanto liberais e moderados como no-crentes podem reconhecer uma causa em comum.

Segundo uma pesquisa recente da Gallup, apenas 12% dos americanos acreditam que a vida na Terra evoluiu atravs de um processo natural, sem a interferncia de uma divindade. Para 31%, a evoluo foi "guiada por Deus".2 Se a nossa viso do mundo fosse submetida a um plebiscito, os conceitos de "design inteligente" derrotariam a cincia da biologia por quase trs votos a um. E isso perturbador, pois a natureza

no apresenta nenhuma prova convincente da existncia de um "designer inteligente" e apresenta incontveis exemplos de "design no-inteligente". Mas a atual polmica sobre o chamado "design inteligente" no deve nos impedir de perceber as verdadeiras dimenses da confuso e ignorncia dos americanos religiosos no alvorecer do sculo xxi. A mesma pesquisa da Gallup revelou que 53% dos americanos so, na verdade, criacionistas. Isso significa que, apesar de um sculo inteiro de descobertas cientficas que atestam como antiga a vida na Terra, e mais antigo ainda o nosso planeta, mais da metade da populao americana acredita que o cosmos inteiro foi criado h 6 mil anos. Diga-se de passagem que mil anos antes disso os sumrios j tinham inventado a cola. Os que tm o poder de eleger presidentes, deputados e senadores e muitos dos que so eleitos acreditam que os dinossauros sobreviveram aos pares na arca de No, que a luz de galxias distantes foi criada a caminho da Terra e que os primeiros membros da nossa espcie foram modelados a partir do barro e do hlito divino, em um jardim com uma cobra falante, pela mo de um Deus invisvel. Entre os pases desenvolvidos, os Estados Unidos esto sozinhos ao adotar essas convices. De fato, tenho a dolorosa conscincia de que meu pas hoje parece, como em nenhum outro momento da sua histria, um gigante belicoso, desengonado e mentalmente obtuso. Qualquer pessoa que se preocupe com o destino da civilizao faria bem em reconhecer que a combinao de um grande poder com uma grande estupidez simplesmente aterrorizante, at para os amigos. A verdade, porm, que muitos de meus compatriotas talvez no se preocupem com o destino da civilizao. Nada menos que 44% da populao americana est convencida de que Jesus vai voltar para julgar os vivos e os mortos, em algum momento dos prximos cinquenta anos. E, segundo a interpretao mais comum da profecia bblica, Jesus s vai voltar depois que as coisas derem errado terrivelmente errado aqui

na Terra. Portanto, no exagero dizer que se Londres, Sydney ou Nova York de repente virassem uma grande bola de fogo, uma porcentagem significativa da populao americana veria um lado auspicioso na nuvem em forma de cogumelo que se seguiria. Para essas pessoas, seria o sinal de que a melhor coisa que jamais vai acontecer no mundo est prestes a acontecer: a volta de Jesus Cristo. Deveria ser bvio e evidente que crenas desse tipo pouco ajudam a humanidade a criar para si mesma um futuro duradouro seja na esfera social, econmica, ambiental ou geopoltica. Imagine as consequncias se algum componente significativo do governo americano realmente acreditasse que o mundo est prestes a acabar e que o fim do mundo ser glorioso. O fato de que quase a metade da populao americana acredita nisso, puramente com base em um dogma religioso, deve ser considerado uma emergncia moral e intelectual. O livro que voc agora vai ler minha resposta a essa situao de emergncia. Meu sincero desejo que para voc ele seja til.

Sam Harris 19 de novembro de 2006 Nova York

Carta a uma nao crist


Voc acredita que a Bblia a palavra de Deus, que Jesus o filho de Deus e que apenas aqueles que tm f em Jesus alcanaro a salvao aps a morte. Como cristo, voc acredita nessas afirmaes no porque elas o fazem sentir-se bem, mas porque cr que so verdadeiras. Antes de apontar alguns problemas que essas crenas apresentam, eu gostaria de reconhecer que h muitos pontos em que concordo com voc. Ns concordamos, por exemplo, que se um de ns es- t certo, o outro est errado. Ou a Bblia a palavra de Deus, ou no . Ou Jesus oferece humanidade o nico verdadeiro caminho para a salvao

(Joo 14,6), ou no oferece. Concordamos que ser um bom cristo acreditar que todas as ou- I i as religies esto erradas, e profundamente erradas. Se o cris- i ianismo est correto, e eu persistir na minha descrena, devo esperar que um dia irei sofrer os tormentos do inferno. Pior .linda, j convenci outras pessoas, muitas delas prximas a mim, a rejeitar a prpria idia da existncia de Deus. Elas tambm iro padecer no "fogo eterno" (Mateus 25,41). Se a doutrina bsica do cristianismo est correta, ento desperdicei a minha vida da pior maneira que se possa conceber. Eu reconheo isso, sem restrio alguma. O fato de que a minha rejeio do cristianismo, pblica e contnua, no me preocupa nem um pouco j demonstra o quanto considero inadequadas as suas razes para ser cristo. claro que h cristos que no concordam nem comigo, nem com voc. H cristos que vem outras religies como caminhos igualmente vlidos para a salvao. H cristos que no tm medo do inferno e que no acreditam na ressurreio fsica de Jesus. Esses cristos costumam se definir como "religiosos liberais" ou "religiosos moderados". Do ponto de vista deles, tanto voc como eu no compreendemos corretamente o que significa ser uma pessoa de f. Existe, pelo que eles nos garantem, um vasto e belo territrio entre o atesmo e o fundamentalismo religioso que muitas geraes de cristos ponderados j exploraram discretamente. Segundo os liberais e os moderados, a f se baseia no s no mistrio e no significado, mas tambm na comunidade e no amor. As pessoas elaboram a religio a partir de todo o tecido de suas vidas, e no apenas de suas crenas. J escrevi em outros textos sobre os problemas que vejo no liberalismo religioso e na moderao religiosa. Aqui s precisamos observar que o problema mais simples e, ao mesmo tempo, mais urgente do que os liberais e moderados costumam reconhecer. Ou a Bblia apenas um livro comum, escrito por mortais, ou no . Ou Cristo era divino, ou no era. Se a Bblia um livro comum, e Cristo era

um homem ionium, ento a doutrina bsica do cristianismo falsa. Se a Ublia um livro comum, e Cristo era um homem comum, ento a histria da teologia crist a histria de homens es- ludiosos dissecando uma iluso coletiva. E se os princpios bsicos do cristianismo so verdadeiros, ento h surpresas extremamente desagradveis espera de descrentes como cu. Isso voc compreende. Pelo menos a metade da popula- c,.io americana compreende. Assim, sejamos honestos: com 0 decorrer do tempo, um dos dois lados vai realmente venccr essa discusso, e o outro lado realmente sair derrotado.

Pense nisto: cada muulmano devoto tem as mesmas razoes para ser muulmano que voc tem para ser cristo. E, no entanto, voc no acha essas razes convincentes. O Coro declara repetidas vezes ser a palavra perfeita do criador do universo. Os muulmanos acreditam nisso to piamente quanto voc acredita na definio da Bblia sobre ela prpria. I l uma vasta literatura relatando a vida de Maom que, do ponto de vista do isl, prova que ele foi o mais recente dos profetas de Deus. Maom tambm garantiu aos seus seguidores que Jesus notra divino (Coro 5,71-75; 19,30-38), e <|uc qualquer pessoa que pense diferente passar a eternidade no inferno. Os muulmanos esto certos de que a opinio < le Maom a respeito desse assunto, assim como de todos os outros, infalvel. E por que voc no perde o sono pensando se deve ou 11.io se converter ao islamismo? Voc capaz de provar que Al no o nico e verdadeiro Deus? Voc capaz de provar que o arcanjo Gabriel no visitou Maom em sua caverna? Claro que no. Mas voc no precisa provar nada disso para rejeitar as crenas muulmanas, considerando-as absurdas. Recai sobre os muulmanos o nus da prova de que suas crenas acerca de Deus e de Maom so vlidas. E at

agora eles no fizeram isso. Eles no podem fazer isso. As afirmaes feitas por eles acerca da realidade simplesmente so impossveis de ser comprovadas. E isso perfeitamente claro e bvio para qualquer um que no tenha se anestesiado com o dogma do isl. A verdade que voc sabe exatamente como ser ateu, em relao s crenas dos muulmanos. Pois no bvio que os muulmanos esto enganando a si mesmos? No bvio que qualquer um que considere o Coro a palavra perfeita do criador do universo no leu o livro de maneira crtica? No bvio que a doutrina do isl representa uma barreira praticamente perfeita para a investigao honesta? Sim, tudo isso bvio. Compreenda, ento, que a maneira como voc v o islamismo exatamente a mesma como os muulmanos devotos vem o cristianismo. E dessa maneira que eu vejo todas as religies.

A SABEDORIA DA BBLIA

Voc acredita que o cristianismo uma fonte inigualvel de bondade humana. Voc acredita que Jesus ensinou as virtudes do amor, da compaixo e do altrusmo melhor do que qualquer outro mestre que j viveu. Voc acredita que a Bblia o livro mais profundo jamais escrito, e que seu contedo suportou to bem o teste do tempo que s pode ter sido escrito por inspirao divina. Todas essas crenas so falsas. As questes morais so questes de felicidade e sofrimen- lo. por isso que eu e voc no temos obrigaes morais em relao s pedras. At onde nossas aes podem afetar a experincia de outras criaturas, de maneira positiva ou nega- i iva, as questes de moral se aplicam. A idia de que a Bblia o guia perfeito para a moralidade simplesmente espantosa, em vista do contedo do livro. No h dvida cie que o conselho de Deus para os pais direto e claro: sempre que os

filhos saem da linha, devemos bater neles com uma vara (Provrbios 13,24; 20,30; e 23,13-14). Se eles tiverem a pou- ca-vergonha de nos responder com insolncia, devemos mal-los (xodo 21,15,Levtico 20,9, Deuteronmio 21,18-21, Marcos 7, 9-13, Mateus 15, 4-7). Tambm devemos apedrejar pessoas at a morte por heresia, adultrio, homossexualismo, por trabalhar no sbado, adorar imagens, praticar fei- l iaria e mais uma ampla variedade de crimes imaginrios, bis aqui apenas um exemplo da sabedoria eterna de Deus:
Se teu irmo, filho de tua me, ou teu filho, ou tua filha, ou a mulher do teu amor, ou teu amigo que amas como tua prpria alma te incitar em segredo, dizendo: "Vamos e sirvamos a outros deuses" [...] no concordars com ele, nem o ouvirs; no o olhars com piedade, no o poupars, nem o esconders, mas, certamente, o matars. A tua mo ser a primeira contra ele, para o matar, e depois a mo de todo o povo. Apedrej-lo- at que morra, pois te procurou apartar do
SENHOR,

teu

Deus, que te tirou da terra do Egito, da casa da servido [...1. Quando em alguma das tuas cidades que o SENHOR, teu Deus, te d, para ali habitares, ouvires dizer que homens malignos saram do meio de ti e incitaram os moradores da sua cidade, dizendo: "Vamos e sirvamos a outros deuses", que no conheceste, ento, inquirirs, investigars e, com diligncia, perguntars; e eis que, se for verdade e certo que tal abominao se cometeu no meio de ti, ento, certamente, ferirs a fio de espada os moradores daquela cidade, destruindo-a completamente e tudo o que nela houver, at os animais. Deuteronmio 13, 6, 8-15

Muitos cristos acreditam que Jesus acabou com toda essa barbrie, nos termos mais claros imaginveis, e pregou uma doutrina de puro amor e tolerncia. Mas no foi assim. Em vrios pontos do Novo Testamento se pode ler que Jesus confirmou integralmente a lei do Velho Testamento.

Porque em verdade vos digo: at que o cu e a terra passem, nem um i ou um til jamais passar da Lei, at que tudo se cumpra. Aquele, pois, que violar um destes mandamentos, posto que dos menores, e assim ensinar aos homens, ser considerado mnimo no reino dos cus; aquele, porm, que os observar e ensinar, esse ser considerado grande no reino dos cus. Porque vos digo que, se a vossa justia no exceder em muito a dos escribas e fariseus, jamais entrareis no reino dos cus. Mateus 5,18-20

Os apstolos repetiram vrias vezes esse tema (por exemplo, veja 2 Timteo 3,16-17). verdade, claro, que Jesus disse coisas profundas sobre o amor, a caridade e o perdo. A Regra de Ouro1 realmente um preceito moral maravilho- so. Mas numerosos mestres j deram essa mesma orientao sculos antes de Jesus (Zoroastro, Buda, Confcio, Epicteto...), e incontveis escrituras discutem a importncia do amor que transcende o prprio eu de maneira mais articulada do que .1 Bblia, sem serem maculadas pelas obscenas celebraes de violncia que encontramos em abundncia tanto no Velho como no Novo Testamento. Se voc acha que o cristianismo .1 expresso mais direta e pura de amor e compaixo que o mundo j viu, porque no conhece bem as outras religies. Veja, por exemplo, o jainismo. Essa religio prega a dou- l ri na da absoluta no-violncia. verdade que os jainistas acreditam em muitas coisas improvveis acerca do universo; mas nao do tipo de coisas que acenderam as fogueiras da Inquisio. Voc provavelmente pensa que a Inquisio foi uma perverso do "verdadeiro" esprito do cristianismo. Talvez tenha si- (lo. O problema, porm, que os ensinamentos da Bblia so Io confusos e contraditrios que foi possvel para os cris-

1 Regra de Ouro: versculo do Sermo da Montanha (Mateus 7,12): "Tudo aquilo, portanto, que quereis que os homens vos faam, fazei-o vs a eles, pois esta a Lei e os Profetas". Ao mencionar a lei e os profetas, Jesus se refere ao preceito j citado no Velho Testamento: "Amars o teu prximo como a ti mesmo" (Levtico 19,18). (N. T.)

l.ios queimar alegremente os herticos nas fogueiras, duran- le cinco longos sculos. Inclusive foi possvel para os mais venerados patriarcas da Igreja, como santo Agostinho e santo lms de Aquino, concluir que os herticos deviam ser tor- 111 rados (santo Agostinho)3 ou mortos logo de uma vez (santo lms de Aquino).4 Martinho Lutero e Joo Calvino defendiam o assassinato em massa de herticos, apstatas, judeus i feiticeiras.5 Naturalmente, voc livre para interpretar a B!>lia de outra maneira mas no espantoso que voc tenha conseguido discernir os verdadeiros ensinamentos do cris- l ianismo, enquanto os mais influentes pensadores na histria l.i religio crist falharam nesse ponto? claro que muitos < i islos acreditam que uma pessoa inofensiva como Martin Luther King Jr. o melhor exemplo da religio crist. Mas isso apresenta um srio problema, pois a doutrina do jainis- mo , objetivamente, uma orientao melhor do que a doutrina do cristianismo para quem deseja ser como Martin Luther King Jr. No h dvida de que King se considerava um cristo devoto, mas ele assumiu seu compromisso com a no- violncia basicamente a partir dos escritos de Mohandas K. Gandhi. Em 1959, King at viajou para a ndia a fim de aprender os princpios do protesto social no-violento diretamen- te com os discpulos de Gandhi. E com quem Gandhi, um hin- dusta, aprendeu a doutrina da no-violncia? Com os jainistas. Se voc acredita que Jesus ensinou apenas a Regra de Ouro e o amor ao prximo, deve reler o Novo Testamento. Preste ateno especial moralidade que ficar em evidncia quando Jesus voltar terra, deixando um rastro de nuvens de glria:
se, de fato, justo para com Deus que ele d em paga tribulao aos que vos atribulam [...] quando do cu se manifestar o Senhor Jesus com os anjos do seu poder, em chama de fogo, tomando vingana contra os que no conhecem a Deus e contra os que no obedecem ao evangelho de

nosso Senhor Jesus. Estes sofrero penalidade de eterna destruio, banidos da face do Senhor e da glria do seu poder. 2 Tessalonicenses 1,6-9 Se algum no permanecer em mim, ser lanado fora, semelhana do ramo, e secar; e o apanham, lanam no fogo e o queimam. Joo 15, 6

Se levarmos em conta a metade das afirmaes de Jesus, podemos facilmente justificar as aes de so Francisco de Assis ou Martin Luther King Jr. Levando em conta a outra metade, podemos justificar a Inquisio. Qualquer pessoa que acredite que a Bblia oferece a melhor orientao possvel em assuntos de moralidade tem idias muito estranhas ou sobre orientao, ou sobre moralidade.

Ao avaliar a sabedoria moral da Bblia, til considerar questes morais que j foram resolvidas para satisfao geral. Considere a questo da escravido. Hoje, o mundo civilizado inteiro concorda que escravido uma abominao. (.Hie instruo moral recebemos do Deus de Abrao a esse respeito? Consulte a Bblia e voc descobrir que o criador do universo espera, claramente, que ns tenhamos escravos:
Quanto aos escravos ou escravas que tiverdes, viro das naes ao vosso derredor; delas comprareis escravos e escravas. Tambm os comprareis dos filhos dos forasteiros que peregrinam entre vs, deles e das suas famlias que estiverem convosco, que nasceram na vossa terra; e A'os sero por possesso. Deix-los-eis por herana para vossos filhos depois de vs, para os haverem como possesso; perpetuamente os fareis servir, mas sobre vossos irmos, os filhos de Israel, no vos assenhoreareis com tirania, um sobre os outros. Levtico 25,44-46

A Bblia tambm deixa claro que todo homem tem liberdade de vender sua filha como escrava sexual apesar de que nesse caso se aplicam certas restries sutis:
Se um homem vender sua filha para ser escrava, esta no lhe sair como saem os escravos. Se ela no agradar ao seu senhor, que se comprometeu a despos-la, ele ter de permitir-lhe o resgate; no poder vend-la a um povo estranho, pois ser isso deslealdade para com ela. Mas, se a casar com seu filho, trat-la- como se tratam as filhas. Se ele der ao filho outra mulher, no diminuir o mantimento da primeira, nem os seus vestidos, nem os seus direitos conjugais. Se no lhe fizer estas trs coisas, ela sair sem retribuio, nem pagamento em dinheiro. xodo 21,7-11

A nica verdadeira restrio que Deus aconselha acerca da escravido que no devemos bater nos nossos escravos to severamente a ponto de ferir seus olhos ou seus dentes (xodo 21, 26-27). Nem preciso dizer que esse no o tipo de orientao moral que conseguiu abolir a escravido nos Estados Unidos. Em nenhum ponto do Novo Testamento Jesus faz obje- o prtica da escravido. So Paulo at exorta os escravos a servirem bem aos seus senhores e especialmente bem aos seus senhores cristos:
Quanto a vs outros, servos, obedecei a vossos senhores segundo a carne com temor e tremor, na sinceridade do vosso corao, como a Cristo [...] servindo de boa vontade, como ao Senhor, e no como a homens. Efsios 6, 5-7 Todos os servos que esto debaixo de jugo considerem dignos de toda honra os prprios senhores, para que o nome de Deus e a doutrina no sejam blasfemados. Tambm os que tm senhores fiis no os tratem com desrespeito, porque so irmos; pelo contrrio, trabalhem ainda mais, pois eles, que partilham do seu bom servio, so crentes e amados. Ensina

e recomenda estas coisas. Se algum ensina outra doutrina e no concorda com as ss palavras de nosso Senhor Jesus Cristo, e com o ensino segundo a piedade, enfatuado, nada entende, mas tem mania por questes e contendas de palavras, de que nascem inveja, provocao, difamaes, suspeitas malignas [...)
1 Timteo 6,1-4

Deve ficar bem claro a partir dessas passagens que, embora os abolicionistas do sculo xix estivessem moralmente <, cr tos, estavam do lado perdedor da discusso teolgica. Como disse o reverendo Richard Fuller em 1845, "Aquilo que I )eus autorizou no Velho Testamento, e permitiu no Novo, no pode ser pecado". 6 Aqui o bondoso reverendo pisava em lei rcno firme. No h nada na teologia crist que busque remediar as espantosas deficincias da Bblia acerca dessa ques- i.io moral, talvez a maior e a mais fcil que nossa sot iedade j teve de enfrentar. Em resposta, cristos como voc muitas vezes notam que tambm os abolicionistas obtiveram na Bblia uma considervel inspirao. Claro que sim. H milnios as pessoas escolhem a dedo determinadas passagens bblicas para jus- I icar cada um de seus impulsos, sejam morais ou no. Isso no significa, porm, que aceitar a Bblia como a palavra de I )eus seja a melhor maneira de descobrir que sequestrar e es- i lavizar milhes de homens, mulheres e crianas inocentes c moralmente errado. Com certeza no a melhor maneira de chegar a essa concluso, em vista do que a Bblia realmen- le diz sobre esse assunto. O fato de que alguns abolicionistas usaram certos trechos bblicos para repudiar outros trechos no indica que a Bblia seja um bom guia para a moralidade. Tampouco sugere que os seres humanos precisam consultar um livro para resolver questes morais desse tipo. No momento em que uma pessoa reconhecer que escravos so seres humanos como ela prpria, com a mesma capacidade de sentir o

sofrimento e a felicidade, ela compreender que, obviamente, crueldade possu-los e trat-los como se fossem equipamentos agrcolas. notavelmente fcil para qualquer pessoa chegar a essa brilhante concluso e, contudo, ela teve de ser difundida a ponta de baioneta em todo o Sul dos Estados Unidos, entre os cristos mais piedosos que este pas j conheceu.

Os Dez Mandamentos tambm merecem alguma reflexo nesse contexto, pois, ao que parece, a maioria dos americanos acredita que eles so indispensveis, tanto do ponto de vista moral como do legal.7 verdade que a Constituio americana no contm nem uma nica meno a Deus e que foi amplamente condenada, na poca de sua elaborao, por ser um documento no-religioso. Mesmo assim, muitos cristos acreditam que nosso pas foi fundado sobre "princpios judaico-cristos". estranho, mas os Dez Mandamentos muitas vezes so citados como prova incontestvel desse fato. Se a relevncia desses mandamentos para a histria dos Estados Unidos questionvel, nossa reverncia por eles no acidental. Afinal, essa a nica passagem bblica to profunda que o criador do universo sentiu necessidade de escrever fisicamente, ele prprio, gravando os mandamentos na I" (Ira. Sendo assim, poderamos esperar que estas fossem as 11 .ises mais grandiosas jamais escritas, sobre qualquer assunto, em qualquer idioma. Aqui esto eles. Prepare-se...
1 No ters outros deuses diante de mim. 2 No fars para ti imagens esculpidas. 3 No tomars o nome do SENHOR, teu Deus, em vo. 4 Lembra-te do dia de sbado para santific-lo. 5 Honra teu pai e tua me. (-> No matars.

7 No cometers adultrio. 8 No roubars. 9 No apresentars falso testemunho contra o teu prximo. 10 No cobiars a casa do teu prximo, no cobiars a sua mulher, nem o seu escravo, nem a sua escrava, nem o seu boi, nem o seu jumento, nem coisa alguma que pertena a teu prximo.

Desses preceitos (xodo 20, 2-17), os primeiros quatro ii.io tm nada a ver com a moral. Tal como so expressos, pro- I oni a prtica de qualquer religio que no seja a judaico-cris- l,i (como o hindusmo), a maior parte da arte religiosa, o uso dt* expresses com a palavra "Deus" e a execuo de todo e qualquer trabalho corriqueiro durante o sbado tudo isso Job pena de morte. Podemos nos perguntar at que ponto esses preceitos so vitais para a manuteno da civilizao. Os mandamentos de 5 a 9 de fato tratam da moral, embora no se saiba quantas pessoas j honraram seus pais ou se abstiveram de cometer assassinato, adultrio, roubo ou perjrio por causa desses preceitos. Admoestaes desse tipo so encontradas em praticamente todas as culturas, em Ioda a histria humana registrada. No h nada de especial - mente incisivo na maneira como so apresentadas na Bblia. Existem razes biolgicas bvias pelas quais as pessoas tendem a tratar bem seus pais, e a fazer mau juzo dos assassinos, adlteros, ladres e mentirosos. um fato cientfico que emoes morais tais como o senso de justia ou o horror crueldade precedem qualquer contato com as escrituras. De fato, estudos sobre o comportamento dos primatas revelam que essas emoes (em alguma forma) precedem a existncia cia prpria humanidade. Todos os primatas, nossos primos, demonstram parcialidade para com sua prpria famlia ou tribo, e de modo geral no toleram o assassinato e o roubo. Tambm no gostam, de modo geral, de trapaa nem de traio sexual. Os chimpanzs, em especial, demonstram muitas das complexas preocupaes sociais que

esperaramos ver em nossos parentes mais prximos no mundo natural. Assim, parece bastante improvvel que o americano mdio receba a instruo moral necessria ao ver esses preceitos inscritos no mrmore sempre que entra em um tribunal. E o que devemos pensar do fato de que, ao encerrar seu tratado, o criador do nosso universo no conseguiu pensar em nenhuma preocupao humana mais premente e duradoura do que cobiar escravos e animais domsticos? Se formos levar a srio o Deus da Bblia, devemos admitir que Ele nunca nos d a liberdade para seguir os mandamentos dos quais gostamos e negligenciar os demais. Ele tampouco nos diz que podemos relaxar nas penalidades que Ele imps por desrespeit-los. Se voc acha que seria impossvel melhorar os Dez Mandamentos como afirmao de moralidade, voc realmente deveria fazer um favor a si mesmo e ler as escrituras de algu- in.r. outras religies. Mais uma vez, no precisamos ir mais lun^e do que os jainistas; Mahavira, o patriarca jainista, su- I" rou a moralidade da Bblia como uma nica frase: "No N
MI,

abusar, oprimir, escravizar, insultar, atormentar,

tortu- i .ii ou matar nenhuma criatura ou ser vivo". Imagine como " nosso mundo poderia ser diferente se a Bblia contivesse . .. I IVase como preceito central. Os cristos abusaram, opriI I H I .un,

escravizaram, insultaram, atormentaram, tortura- i .mi e

mataram pessoas em nome de Deus durante sculos, < >111 base em uma leitura teologicamente defensvel da Bblia. I un possvel se comportar dessa maneira aderindo aos prin Ipios do jainismo. Como, ento, voc pode argumentar que Bblia oferece a expresso mais clara de moralidade que o inundo j viu?

VI KDADEIRA MORALIDADE

Voc acredita que, se a Bblia no for aceita como a pa- l.ivra de Deus, no pode haver um padro universal de mo- i alidade. Mas podemos facilmente pensar em fontes objeti- as (le ordem moral que no requerem a existncia de um Deus legislador. Para que haja verdades morais objetivas que valha I pena conhecer, necessrio que haja apenas maneiras melhores e piores de buscar a felicidade neste mundo. Se exis- lem leis psicolgicas que governam o bem-estar humano, . onhecer essas leis nos proporcionaria uma base duradoura I ara uma moralidade objetiva. verdade que no temos nada que se assemelhe a uma compreenso final e cientfica da moralidade humana; mas parece seguro dizer que estuprar e matar nosso prximo no esto entre seus elementos bsicos. Tudo na experincia humana sugere que o amor conduz felicidade mais do que o dio. Essa uma afirmao obje- tiva acerca da mente humana, da dinmica das relaes sociais e da ordem moral do nosso mundo. Sem dvida possvel dizer que algum como Hitler estava errado em termos morais, sem ser preciso nos referirmos s escrituras. Se sentir amor pelos outros , com certeza, uma das maiores fontes da nossa prpria felicidade, tambm acarreta uma preocupao profunda pela felicidade e pelo sofrimento daqueles que amamos. Assim, nossa prpria busca de felicidade nos d um motivo fundamental para o auto-sacrifcio e a abnegao. No h dvida de que existem ocasies em que fazer enormes sacrifcios pelo bem dos outros essencial para o nosso prprio bem-estar mais profundo. No necessrio acreditar em nada, sem provas convincentes, para que as pessoas formem vnculos desse tipo. Em vrios pontos dos evangelhos, Jesus nos diz claramente que o amor pode transformar a vida humana. Para assimilar esses ensinamentos em nosso corao, no precisamos acreditar que ele nasceu de uma virgem, ou que ele voltar para a terra como um super-heri.

Um dos efeitos mais perniciosos da religio que ela tende a divorciar a moral da realidade do sofrimento dos seres humanos e dos animais. A religio permite que as pessoas imaginem que suas preocupaes so morais quando no so isto , quando elas no tm nada a ver com o sofrimento ou com o alvio do sofrimento. De fato, a religio permite que as pessoas imaginem que suas preocupaes so morais <|ii.indo, na verdade, so altamente imorais isto , quando insistir nessas preocupaes inflige um sofrimento atroz i desnecessrio em seres humanos inocentes. Isso explica por i Hic cristos como voc gastam mais energia "moral" fazen do oposio ao aborto do que lutando contra o genocdio. I \plica por que voc est mais preocupado com os embries h u m an o s do que com a possibilidade de salvar vidas, o fere ida pela pesquisa com clulas-tronco. E explica por que vo- < r capaz de pregar contra o uso da camisinha na frica sub.1.11 iana, enquanto milhes de pessoas morrem de aids nessa n giao a cada ano. Voc acredita que as suas preocupaes religiosas a res- IM i lo de sexo, to imensas e to cansativas, tm algo a ver com i moralidade. E, contudo, seus esforos para reprimir o com- poi lamento sexual de adultos que agem por livre e espont- II < M vontade e at para desencorajar seus prprios filhos e Ilibas de fazerem sexo antes do casamento quase nunca se > Ir-.li nam ao alvio do sofrimento humano. Ao que parece, ali- i.iio sofrimento est bem l embaixo na sua lista de priori l.i*les. Felo visto, a sua principal preocupao que o criador |u,uido esto nuas. E essa sua mentalidade pudica contribui, do universo ficar ofendido com algo que as pessoas fazem di.ii ia mente, para o excesso de infelicidade humana.

(Considere, por exemplo, o papilomavrus humano ( HPV , II .I .ij;la em ingls). O


HPV

hoje a doena sexualmente transmissvel mais

comum nos Estados Unidos. Esse vrus infeci .1 mais da metade da populao americana, causando a morii de quase 5 mil mulheres a cada ano, de cncer cervical. O 1 ri il ro para Controle de Doenas (Center for Desease Control < i X:) estima que mais de 200 mil mulheres morrem anualmente dessa doena no mundo inteiro. Hoje temos uma vacina para o HPV que parece ser segura e eficiente. A vacina produziu uma imunidade de 100% nas 6 mil mulheres que a receberam como parte de um teste clnico.8 Contudo, os conservadores cristos no governo americano opem resistncia ao programa de vacinao, alegando que o HPV um impedimento valioso contra o sexo antes do casamento. Esses homens e mulheres piedosos desejam preservar o cncer cervical como incentivo para a abstinncia sexual, embora ele tire a vida de milhares de mulheres a cada ano. No h nada de errado em incentivar os adolescentes a se abster de sexo. Mas ns j sabemos, fora de qualquer dvida, que apenas ensinar a abstinncia no uma boa maneira de reduzir a gravidez na adolescncia abstinncia nem tm a disseminao de doenas de sexualmente mtodos transmissveis. Na verdade, os adolescentes que s recebem lies de menos probabilidades usar anticoncepcionais quando fazem sexo como muitos deles vo fazer, inevitavelmente. Um estudo descobriu que as "promessas de virgindade" promovidas pelo governo americano adiam o ato sexual por dezoito meses, em mdia e que, durante esse perodo, esses adolescentes virgens tm mais probabilidade do que os demais de fazer sexo oral e anal.9 Os adolescentes americanos fazem sexo tanto quanto os adolescentes do resto do mundo desenvolvido; mas as jovens americanas tm quatro a cinco vezes mais probabilidade de engravidar, dar luz ou fazer aborto. Os jovens americanos tambm tm muito

mais probabilidade de ser infectados pelo

HIV

e outras doenas se-

xualmente transmissveis. O ndice de gonorria entre adolescentes americanos setenta vezes maior do que entre os adolescentes da Holanda e da Frana.10 O fato de que 30% de nossos programas de educao sexual ensinam apenas a abstinncia (a um custo anual de mais de 200 milhes de dlares) com certeza tem algo a ver com isso. O problema que cristos como voc no esto preocupados com a gravidez adolescente e a disseminao de doenas. Isto , voc no est preocupado com o sofrimento causado pelo sexo; voc est preocupado com o sexo. E, como se este fato precisasse ainda mais de comprovao, o evanglico Reginald Finger, membro do Comit Consultor de Prticas d e i munizao do CDC, anunciou recentemente que pensa em '.e opor a uma vacina contra o HIV condenando, assim, milhes de homens e mulheres a morrer de aids a cada ano, desnecessariamente , j que tal vacina incentivaria o sexo antes tio casamento, por torn-lo menos arriscado.11 Este um l< >s muitos aspectos em que suas crenas religiosas se tornam Seus escrpulos acerca da pesquisa com clulas-tronco ao igualmente obscenos. Aqui esto os fatos: a pesquisa com elulas-tronco um dos avanos mais promissores da mediu na no ltimo sculo. Pode oferecer avanos revolucion- i ios no tratamento de todas as doenas e processos perni iosos que atingem o ser humano pela simples razo de que as clulas-tronco dos embries podem se transformar un qualquer tecido do corpo humano. Essa pesquisa tam- ln in pode ser essencial para a nossa compreenso do cn- m i e de uma vasta gama de doenas do desenvolvimento. Em \ isla de tais fatos, quase impossvel exagerar as perspectiI'.enuinamente letais.

,i. promissoras dessa pesquisa. verdade, claro, que a pesquisa com clulas-tronco embrionrias acarreta a destruio de embries humanos de trs dias de idade. com isso que voc se preocupa. Vejamos os detalhes. Um embrio humano um agrupamento de 150 clulas chamado blastocisto. Existem, para efeito de comparao, mais de 100 mil clulas no crebro de uma mosca. Os embries humanos que so destrudos nas pesquisas com clulas-tronco no tm crebro, nem sequer neurnios. Assim, no h razo para acreditar que eles possam sentir qualquer tipo de sofrimento com a sua destruio, de maneira alguma. Nesse contexto, vale lembrar que, quando ocorre a morte cerebral, atualmente julgamos aceitvel extrair os rgos da pessoa (desde que ela os tenha doado para esse fim) e enterr-la. Se aceitvel tratar uma pessoa cujo crebro morreu como algo menos que um ser humano, deveria ser aceitvel tratar do mesmo modo um blastocisto. Se voc est preocupado com o sofrimento que ocorre neste universo, matar uma mosca deveria lhe apresentar dificuldades morais maiores do que matar um blastocisto humano. Talvez voc ache que a diferena crucial entre uma mosca e um blastocisto humano est no potencial deste ltimo de tornar-se um ser humano plenamente desenvolvido. Mas, em vista dos nossos recentes avanos em engenharia gentica, quase toda clula do corpo humano um ser humano em potencial. Cada vez que voc coa o nariz, j cometeu um holocausto de seres humanos em potencial. Isso um fato. O argumento que fala do potencial das clulas no leva a absolutamente nada. Mas vamos admitir, por enquanto, que cada embrio humano de trs dias de idade tenha uma alma merecedora da nossa preocupao moral. Os embries nesse estgio por ve- /.es se dividem, tornando-se duas pessoas separadas (gmeos idnticos). Ser que nesse caso uma s alma se dividiu em duas? Por outro lado, s vezes dois embries se fundem em um nico indivduo, chamado "quimera". Talvez voc, ou

algum que voc conhece, tenha se desenvolvido dessa maneira. No h dvida de que em algum lugar, neste momento, h telogos se esforando para decidir o que acontece com a alma humana em um caso assim. Ser que j no hora de reconhecermos que essa aritmtica de almas no faz nenhum sentido? A idia ingnua de que existem almas em uma placa de Petri intelectualmente impossvel de defender. tambm moralmente indefensvel, considerando-se que ela est obstruindo pesquisas entre as mais promissoras da histria da medicina. As suas cren- i,as a respeito da alma humana esto, neste exato momento, I >i <)longando o sofrimento atroz de dezenas de milhes de se- ies humanos. Voc acredita que "a vida comea no momento da con- epo". Voc acredita que existem almas em cada um desses U.istocistos e que os interesses de uma alma digamos, a .ilma de uma menininha com queimaduras em 75% do corpo no podem predominar sobre os interesses de outra alma, mesmo que essa alma viva dentro de um tubo de en- .iio. Considerando todas as concesses que j fizemos para a omodar a irracionalidade baseada na f no nosso discur- pblico, muitos afirmam inclusive defensores da pes- qui.sa com clulas-tronco que a posio que voc adota nes assunto tem certo grau de legitimidade moral. Mas no tem. aia resistncia pesquisa com clulas-tronco embrionrias na melhor das hipteses, mal informada. Na verdade, no existe nenhuma razo moral para a m vontade do governo federal americano em financiar esse trabalho. Ns deveramos investir recursos imensos em pesquisas com clulas- tronco, e deveramos faz-lo imediatamente. Mas, por causa das crenas de cristos como voc a respeito de almas, no estamos fazendo isso. Na verdade, vrios estados americanos j tornaram essa pesquisa ilegal.12 Em Dakota do Sul, por exemplo, quem fizer experincias com blastocistos se arrisca a passar anos na priso.13

A verdade moral aqui bvia: qualquer pessoa que creia que os interesses de um blastocisto podem prevalecer sobre os interesses de uma criana com uma leso na espinha dorsal est com seu senso moral cegado pela metafsica religiosa. O vnculo entre a religio e a "moral" to proclamado e to poucas vezes demonstrado fica aqui totalmente desmascarado, tal como acontece sempre que o dogma religioso prevalece sobre o raciocnio moral e a compaixo genuna.

FAZENDO O BEM EM NOME DE DEUS

O que dizer de todas as coisas boas que so feitas em nome de Deus? inegvel que muitas pessoas de f fazem sacrifcios hericos para aliviar o sofrimento de outros seres humanos. Mas ser que necessrio acreditar em qualquer coisa, sem ter provas suficientes, para agir dessa maneira? Se a compaixo realmente dependesse do dogmatismo religioso, como explicar o trabalho de mdicos no-religiosos que atuam no mundo em desenvolvimento, nas regies mais destroadas pelas guerras? H muitos mdicos motivados sim(desmente pelo desejo de aliviar o sofrimento humano, sem nenhum pensamento acerca de Deus. No h dvida de que missionrios cristos tambm so movidos pelo desejo de .ihviar o sofrimento humano; mas eles abordam essa tarefa ,11 regando o pesado fardo de uma mitologia perigosa e cau- nidora de desavenas. Os missionrios no mundo em desen- volvimento desperdiam muito tempo e dinheiro (sem falar n.i boa vontade dos no-cristos) fazendo proselitismo com i . necessitados; eles divulgam informaes inexatas a respeito de mtodos anticoncepcionais e doenas sexualmente 11 ansmissveis, e se recusam a divulgar informaes precisas. ' .e c verdade que os missionrios fazem muitas coisas nobres,

om grandes riscos para si mesmos, o fato que seu dogmatismo dissemina a ignorncia e a morte. Em contraste, voluntrios de organizaes seculares, como a Mdicos Sem I tonteiras, no desperdiam tempo algum falando com as pessoas sobre o nascimento virginal de Jesus. Tampouco diem populao da frica subsaariana onde quase 4 milhes de pessoas morrem de aids a cada ano que pecado usar camisinha. Sabe-se de casos em que missionrios i islos pregaram que usar preservativo pecado, em localidades onde no h nenhuma outra informao acerca do assunto. Esse tipo de crena genocida.* Tambm podemos
I difcil acreditar, mas o Vaticano atualmente se ope ao uso cia camisinha, at l mi ,i evitar a contaminao por HIV entre marido e mulher. H rumores de que o I m|m est reconsiderando essa orientao. O cardeal Javier Lozano Barragn, pre- u li'iite do Pontifcio Conselho para a Pastoral da Sade, anunciou na Rdio Va- LL < . IMO que seu departamento est "realizando um estudo cientfico, tcnico e mo- i il muito profundo" dessa questo (!). Nem preciso dizer que, se a doutrina da l(,i<'ja mudar em consequncia dessas piedosas deliberaes, isso no ser sinal ilr 11tie a f sbia, e sim de que um de seus dogmas se tornou insustentvel.

nos perguntar, de passagem, o que mais moral: ajudar as pessoas puramente pela preocupao com o sofrimento delas, ou ajud-las porque voc acha que o criador do universo vai recompens-lo por isso? Madre Teresa de Calcut um exemplo perfeito da maneira como uma boa pessoa, impelida a ajudar os outros, pode ter sua intuio moral perturbada pela f religiosa. Christopher Hitchens expressa isso com sua caracterstica franqueza:
[Madre Teresa] no era amiga dos pobres. Era amiga da pobreza. Ela afirmou que o sofrimento era um presente de Deus. Passou toda a sua vida se opondo nica cura conhecida para a pobreza, que dar poder e emancipao s mulheres, para que elas saiam de uma situao de animais domsticos com reproduo compulsria.14

Embora em essncia eu concorde com Hitchens nesse ponto, no se pode negar que madre Teresa foi uma grande fora pela compaixo. Sem dvida foi motivada pelo sofrimento humano, e fez muita coisa para despertar outras pessoas para a realidade desse sofrimento. O problema, porm, que a sua compaixo foi canalizada para o seu estreito dogmatismo religioso. Em seu discurso ao aceitar o prmio Nobel, ela disse:
O principal destruidor da paz o aborto [...]. Muitas pessoas se preocupam muitssimo com as crianas da ndia, com as crianas da frica, onde um grande nmero morre, talvez de desnutrio, de fome e assim por diante, mas milhes esto morrendo, deliberadamente, pela vontade de suas mes. E esse o maior destruidor da paz hoje em dia. Pois, se uma me capaz de matar o prprio filho, o que impede que eu mate voc e voc me mate? No h nenhum impedimento.15

Como diagnstico dos problemas do mundo, essas observaes esto espantosamente equivocadas. Como afirmaes de moral, no so melhores. A compaixo de madre Teresa estava muito mal calibrada, se matar um feto no primeiro trimestre a perturbava mais do que todo o sofrimento que ela testemunhou nesta Terra. verdade que o aborto uma feia realidade, e todos ns devemos ter esperana de que surjam avanos nos mtodos anticoncepcionais, reduzindo a necessidade dessa prtica; mesmo assim, razovel duvidar de que a maioria dos fetos abortados sofra com sua destruio, em qualquer nvel que seja. Contudo, essa dvida no seria razovel quando se trata dos milhes de homens, mulheres e crianas que suportam os tormentos da guerra, da fome, da tortura poltica ou da doena menial. Neste exato momento, milhes de seres sensveis dor esto sofrendo aflies fsicas e mentais inimaginveis, em * ircunstncias em que no se v em parte alguma a compaixo divina, e a compaixo humana

com bastante frequncia prejudicada por idias ridculas a respeito do pe- < ado e da salvao. Se voc se preocupa com o sofrimento humano, o aborto deveria ficar bem no fim da sua lista de preocupaes. Enquanto o aborto continua sendo uma questo ridicu- lamente polmica nos Estados Unidos, a posio "moral" da l)",i eja nesse assunto est hoje plenamente e horrivelmente encarnada em El Salvador. Nesse pas, o aborto hoje ilegal sob quaisquer circunstncias. No h excees para o estupro ou o incesto. No momento em que uma mulher chega a um hospital com o tero perfurado, indicando que fez um aborto caseiro em algum beco, ela algemada cama do hospital e seu corpo tratado como uma cena de crime. Mdicos forenses chegam para examinar seu tero. H mulheres hoje cumprindo penas de trinta anos de priso pelo crime de interromper sua gravidez.16 Imagine tal cenrio em um pas que tambm estigmatiza o uso de anticoncepcionais e os v como um pecado contra Deus. E, contudo, exatamente esse tipo de poltica que adotaramos se concordssemos com madre Teresa em sua avaliao do sofrimento humano. De fato, o arcebispo de San Salvador fez uma campanha ati- va nesse sentido. Ele foi auxiliado em seus esforos pelo papa Joo Paulo li, que declarou, em uma visita Cidade do Mxico em 1999, que "a Igreja precisa proclamar o evangelho da vida, e falar com fora proftica contra a cultura da morte. Possa o continente da esperana ser tambm o continente da vida!". claro que a posio da Igreja a respeito do aborto no leva em conta os detalhes da biologia, assim como no leva em conta a realidade do sofrimento humano. J foi estimado que 50% de todas as concepes humanas terminam em aborto espontneo, em geral sem que a mulher sequer perceba que estava grvida. Na verdade, 20% de todos os casos de gravidez reconhecidos terminam em aborto

espontneo.17 Existe aqui uma verdade bvia e gritante: se Deus existe, ele o mais prolfico de todos os praticantes de abortos. < R , ATEUS SO MAUS ? Se voc tem razo ao acreditar que a f religiosa oferece .1 li nica base real para a moralidade, ento os ateus deveriam '.cr menos morais do que as pessoas de f. Na verdade, os ateus < leveriam ser totalmente imorais. Ser que so mesmo? Ser que os membros das organizaes de ateus nos Estados Unidos o metem crimes violentos em proporo maior que a mdia? Ser que os membros da Academia Nacional de Cincias, dos quais 93% no aceitam a idia de Deus, mentem, enga- n.un e roubam deslavadamente? Podemos estar razoavelmente seguros de que esses grupos se comportam pelo me- 11< >s to bem quanto a populao em geral. E, contudo, os ateus
.10 a minoria mais vilipendiada dos Estados Unidos. As pesquisas de

opinio indicam que ser ateu um impedimento I

KT feito

para se

candidatar a qualquer alto posto no nosso pas (enquanto ser negro, muulmano ou homossexual no ). Uecentemente, multides com milhares de pessoas se reuni iam em todo o mundo muulmano queimando embaixadas europias, fazendo ameaas, tomando refns, at matando pessoas em protesto contra doze caricaturas representando o profeta Maom, publicadas em um jornal dinamarqus. Quando ser que ocorreu o ltimo levante dos ateus? Ser que existe algum jornal neste planeta que hesitaI ia em publicar car icaturas sobre o atesmo, temendo que seus <litores fossem sequestrados ou assassinados em represlia? Cristos como voc invariavelmente declaram que monsII os como Adolf Hitler, Josef Stlin, Mao Tse-tung, Pol Pot e I i 111 II Sung surgem do ventre do atesmo. verdade que tais homens por

vezes so inimigos da religio organizada, mas nunca so muito racionais. 2 De fato, os pronunciamentos pblicos desses homens muitas vezes so totalmente delirantes, nos assuntos mais variados: raa, economia, identidade nacional, a marcha da histria, os perigos morais do intelectualismo. O problema desses tiranos no que eles rejeitam o dogma da religio, e sim que adotam outros mitos destruidores da vida. A maioria se torna o centro de um culto da personalidade quase religioso, que exige o uso contnuo da propaganda para se manter. H uma diferena entre a propaganda e a disseminao honesta de informaes que ns (em geral) esperamos de uma democracia liberal. Tiranos que organizam genocdios, ou que reinam alegremente enquanto seu povo morre de fome, tambm costumam ser homens profundamente idiossincrticos, e no defensores da razo. Kim II Sung, por exemplo, exigia que suas camas, em suas diversas residncias, fossem situadas exatamente a quinhentos metros acima do nvel do mar. Seus acolchoados tinham de ser feitos com a penugem mais macia que se possa imaginar. E qual a penugem mais macia que se possa imaginar? Segundo i onsta, ela vem do papo do pardal. Era necessrio matar 700 mil pardais para encher um nico acolchoado. Em vista da profundidade de suas preocupaes esotricas, podemos

2E parece que o atesmo de Hitler foi seriamente exagerado: "Como cristo, meu sentimento me mostra meu Senhor e Salvador como um combatente. Mostra me aquele homem de outrora que, sozinho, rodeado por apenas alguns seguido res, reconheceu o que eram verdadeiramente aqueles judeus e conclamou os homens a lutar contra eles, e que, pela verdade de Deus!, foi maior no como sofredor, mas como lutador. Em amor ilimitado como cristo e como homem, leio a passagem que nos conta como o Senhor por fim se levantou em todo o Seu poder e tomou na mo um chicote para expulsar do templo a ninhada de vbo ras e serpentes. Como foi terrvel a sua luta em prol do mundo, contra o veneno judaico [...] como cristo, tambm tenho um dever para com meu prprio povo". Hitler afirmou isso em um discurso pronunciado em 12 de abril de 1922 (Norman H. Baynes, ed. The speeches of Adolf Hitler, April 1922-August 1939. Vol. 1 de 2, pp. 19-20. Oxford University Press, 1942).

nos perguntar at que ponto Kim II Sung era um homem movido pela razo. Veja o Holocausto: o anti-semitismo que construiu os campos de morte dos nazistas foi herana direta do cristianismo medieval. Durante sculos os europeus cristos ti- 11 liam considerado os judeus a pior espcie de herticos, e atribudo todos os males da sociedade sua contnua presena entre os fiis. Embora o dio aos judeus na Alemanha se expressasse de maneira sobretudo secular, suas razes eram religiosas, e a demonizao explicitamente religiosa dos judeus da Europa foi contnua durante esse perodo. O prprio Vaticano perpetuou a calnia de sangue em seus jornais at 1914.* E tanto a Igreja catlica como a protestante tm um passado vergonhoso de cumplicidade com o genocdio nazista.18 Auschwitz, os gulags soviticos e os campos de morte do (lumboja no so exemplos do que acontece quando as pessoas se tornam demasiado adeptas da razo. Ao contrrio, esses horrores atestam os perigos do dogmatismo poltico e ra- eial. J hora de cristos como voc pararem de fingir que uma rejeio racional da sua f acarreta a adoo cega do atesmo como dogma. No necessrio aceitar nada sem ter provas suficientes para concluir que o nascimento virginal de Jesus e uma idia absurda. O problema da religio assim como
' A "calnia de sangue" (em relao aos judeus) consiste na falsa acusao de que us judeus matam no-judeus a fim de obter sangue para rituais religiosos. Essa i u na continua muito difundida em todo o mundo muulmano.

do nazismo, do stalinismo ou de qualquer outra mitologia totalitria o problema do dogma em si. No conheo nenhuma sociedade na histria humana que jamais tenha sofrido porque seu povo passou a ansiar por provas concretas para suas crenas fundamentais.

Embora voc acredite que acabar com a religio um ob- jetivo impossvel, importante perceber que ele j foi alcanado por boa parte do mundo desenvolvido. Noruega, Islndia, Austrlia, Canad, Sucia, Sua, Blgica, Japo, Holanda, Dinamarca e o Reino Unido esto entre as sociedades menos religiosas da Terra. De acordo com o Relatrio do Desenvolvimento Humano das Naes Unidas (2005), essas sociedades tambm so as mais saudveis, segundo os indicadores de expectativa de vida, alfabetizao, renda per capita, nvel educacional, igualdade entre os sexos, taxa de homicdios e mortalidade infantil.19 At onde h um problema de crime na Europa ocidental ele , sobretudo, produto da imigrao. Na Frana, por exemplo, 70% dos detentos nas prises so muulmanos. Os muulmanos da Europa ocidental em geral no so ateus. Inversamente, os cinquenta pases que ocupam os lugares mais baixos, segundo o ndice de desenvolvimento humano das Naes Unidas, so inabalavelmente religiosos. Outras anlises pintam o mesmo quadro: os Estados Unidos so o nico pas, entre as democracias ricas, com alto nvel de adeso religio; e tambm o que mais sofre com altos ndices de homicdio, aborto, gravidez adolescente, doenas sexualmente transmissveis e mortalidade infantil. A mesma comparao verdadeira dentro do prprio pas: os estados do Sul e do Meio-Oeste, caracterizados pelos mais .iltos nveis de literalismo religioso, so especialmente atinados pelas disfunes sociais, segundo os indicadores acima, .10 passo que os estados relativamente seculares do Nordeste do pas tm uma situao semelhante europia.20 Embora nos Estados Unidos a filiao a um partido po- lilico no seja um indicador perfeito de religiosidade, no segredo que os estados "vermelhos" [republicanos] so vermelhos sobretudo devido influncia poltica avassaladora los cristos conservadores. 21 Se existisse uma forte correla- <,,10 entre o conservadorismo cristo e a

sade da sociedade, I < >deramos ver algum sinal disso nesses estados. Mas no vemos. Das 25 cidades americanas com os mais baixos ndices de crimes violentos, 62% ficam em estados "azuis" [demo- t ratas] e 38% em estados "vermelhos". Das 25 cidades mais I icrigosas, 76% ficam em estados vermelhos e 24% em estados azuis.22 Alis, trs das cinco cidades mais perigosas dos I st ados Unidos ficam no piedoso estado do Texas.23 Os doze estados com os mais altos ndices de assaltos a residncias ..io vermelhos. Dos 29 estados com os mais altos ndices de loubo, 24 so vermelhos. Dos 22 estados com os mais altos ndices de assassinatos, dezessete so vermelhos.24 claro que correlaes desse tipo no esclarecem questes de causalidade a crena em Deus talvez leve disfun- .,ao social; ou a disfuno social talvez estimule a crena em I >cus; cada um desses fatores pode estimular o outro; ou talvez ambos derivem de algum fator nocivo mais profundo. < on tudo, deixando de lado a questo de causa e efeito, essas < balsticas provam que o atesmo compatvel com as aspi- i aoes bsicas de uma sociedade civil; e tambm provam, de maneira conclusiva, que a crena generalizada em Deus no garante a sade de uma sociedade. Os pases com altos nveis de atesmo tambm so os mais caridosos, em termos da porcentagem de sua riqueza que dedicam a programas internos de bem-estar social e ajuda aos pases pobres.25 A duvidosa relao entre os valores cristos e a crena literal na Bblia crist desmentida por outros ndices de igualdade social. Considere a proporo entre a remunerao dos executivos de mais alto escalo e o salrio mdio pago aos funcionrios das mesmas empresas: na Gr-Breta- nha, de 24:1; na Frana, 15:1; na Sucia, 13:1; e nos Estados Unidos, onde 80% da populao espera ser chamada diante de Deus no Dia do Juzo Final, de 475:1.26 Pelo visto, parece que muitos camelos esperam passar com facilidade pelo buraco de uma agulha.

QUEM COLOCA A BONDADE NO BOM LIVRO ?*

Mesmo que a crena em Deus exercesse um efeito positivo confivel sobre o comportamento humano, isso no seria motivo para acreditar em Deus. Uma pessoa s pode crer em Deus se acreditar que Deus realmente existe. Mesmo que o atesmo levasse diretamente ao caos moral, isso no indicaria que a doutrina do cristianismo verdadeira. O isl poderia ser verdadeiro, nesse caso. Ou, talvez, todas as religies poderiam agir como placebos. Como descrio do universo po deriam ser totalmente falsas, mas, mesmo assim, teis. Con
* Em ingls, costuma-se chamar a Bblia de "the Good Book" ("o Bom Livro"). (N.T.)

tudo, as provas indicam que as religies so no apenas falsas como tambm perigosas. Quando voc fala nas boas consequncias que as suas crenas exercem sobre a moral humana, est seguindo o exemplo dos religiosos liberais e moderados. Em vez de dizer que acreditam em Deus porque determinadas profecias bblicas se realizaram, ou porque os milagres narrados nos evangelhos so convincentes, os liberais e moderados costumam falar nas boas consequncias de se acreditar, tal como eles acreditam. Esses crentes muitas vezes dizem que acreditam em Deus porque isso "d sentido s suas vidas". Quando um tsunami matou centenas de milhares de pessoas no dia seguinte ao Natal de 2004, muitos cristos conservadores viram nessa catstrofe uma prova da ira divina. Aparentemente, Deus estava enviando mais uma mensagem em cdigo sobre os males do aborto, da idolatria e do homossexualismo. Embora eu con- dere essa interpretao dos acontecimentos absolutamente lepugnante, ela tem, pelo menos, a virtude de ser razovel quando se assume um dado conjunto de hipteses bsicas. Os liberais e moderados, por outro lado, se recusam a tirar qualquer concluso que seja a respeito de Deus a partir das obras dele. Deus permanece um mistrio absoluto, uma mera fon- l< de consolo que compatvel com todos os males, at os mais devastadores. Logo aps o

tsunami na sia, liberais e mode- i ad( >s admoestaram uns aos outros para que procurassem Deus ii.lo no poder que moveu a onda, mas sim na resposta que i humanidade deu onda". 27 Creio que podemos concordar, I 'i i >vavelmente, que a benevolncia humana e no a dilua que fica mostra a cada vez que os corpos inchados I' r. mortos so trazidos do mar para serem enterrados. Se em um nico dia mais de 100 mil crianas foram arrancadas dos braos de suas mes e afogadas com total displicncia, a teologia liberal deve ser vista bem claramente, tal como ela : a mais pura falsidade que um mortal possa conceber. A teologia da ira tem muito mais mrito intelectual. Se Deus existe e tem um interesse nos assuntos dos seres humanos, sua vontade no inescrutvel. Aqui a nica coisa inescrutvel que tantos homens e mulheres, que em outros aspectos so racionais, conseguem negar o horror implacvel desses acontecimentos e julgar que esse o pice da sabedoria moral.

Assim como a maioria dos cristos, voc acredita que simples mortais como ns no podem rejeitar a moralidade da Bblia. No podemos dizer, por exemplo, que Deus estava errado quando afogou a maior parte da humanidade no dilvio narrado no Gnesis, pois isso apenas a maneira como as coisas parecem ser, a partir do nosso limitado ponto de vista. E, contudo, voc se acha com capacidade de julgar que Jesus o Filho de Deus, que a Regra de Ouro o pice da sabedoria moral e que a Bblia no est transbordando de mentiras. Voc usa a sua prpria intuio moral para autenticar a sabedoria da Bblia e no, entanto, no momento seguinte voc afirma que ns, seres humanos, no podemos, de forma alguma, confiar na nossa prpria intuio para nos guiar corretamente no mundo; em vez disso, temos de depender das prescries da Bblia. Ou seja, voc usa a sua prpria intuio moral para concluir que a Bblia a garantia apro-

priada da sua intuio moral. Suas intuies continuam sendo primrias, e o seu raciocnio circular. Ns decidimos o que bom no "Bom Livro". Lemos a Regra de Ouro e achamos que ela destila, de maneira brilhante, muitos de nossos impulsos ticos. E, em seguida, encontramos mais um dos ensinamentos de Deus sobre a moral: se um homem descobrir, em sua noite de npcias, que sua noiva no virgem, ele deve lev-la at a soleira da porta do pai dela e apedrej-la at a morte (Deuteronmio 22,13-21). Se somos civilizados, rejeitaremos isso como o ato mais luntico e mais vil que se possa imaginar. Mas para isso precisamos exercer nossa prpria intuio moral. Acreditar que a Bblia a palavra de Deus no nos ajuda de maneira alguma. A escolha que temos pela frente simples: podemos ter uma conversa do sculo xxi acerca da moral e do bem-estar humano uma conversa na qual recorremos a todas as descobertas cientficas e argumentos filosficos acumulados nos ltimos 2 mil anos de discurso humano ou ento podemos nos confinar a uma conversa do sculo i, tal como preservada na Bblia. Por que algum haveria de querer adotar a segunda opo?

A BONDADE DIVINA

Em algum lugar do mundo, um homem acaba de seques- l rar uma garotinha. Logo mais ele vai estupr-la, tortur-la e mat-la. Se uma atrocidade desse tipo no est ocorrendo neste exato momento, vai ocorrer dentro de poucas horas, ou no mximo de alguns dias. essa certeza que podemos obter a partir das leis estatsticas que governam a vida de 6 bilhes de seres humanos. Essas mesmas estatsticas tambm sugerem que os pais dessa garotinha acreditam tal como voc acredita que um Deus todo-poderoso e cheio de amoi infinito est

velando por eles e pela sua famlia. Eles esto certos ao acreditar nisso? bom que eles acreditem nisso? No. O atesmo em sua totalidade est contido nessa resposta. O atesmo no uma filosofia; no sequer uma viso do mundo; simplesmente o reconhecimento do bvio. Na verdade, atesmo um termo que nem deveria existir. Ningum precisa se identificar como "no-astrlogo", ou "no-alqui- mista". No temos palavras para definir pessoas que duvidam de que Elvis Presley continua vivo, ou de que aliengenas atravessaram a galxia s para incomodar fazendeiros e seu gado. O atesmo nada mais do que os rudos que pessoas razoveis fazem diante de crenas religiosas no justificadas. Um ateu simplesmente uma pessoa que acredita que os 260 milhes de americanos (87% da populao) que afirmam "nunca duvidar da existncia de Deus" deveriam ser obrigados a apresentar as provas da existncia dele e, alis, tambm da benevolncia desse Deus, em vista da implacvel destruio de seres humanos inocentes que testemunhamos neste mundo todos os dias. Um ateu uma pessoa que acredita que o assassinato de uma nica menininha mesmo que ocorra uma vez em 1 milho de anos lana dvidas sobre a idia da existncia de um Deus benevolente. As provas de que Deus no protege a humanidade esto por toda parte. A cidade de Nova Orleans, por exemplo, foi recentemente destruda por um furaco. Mais de mil pessoas morreram; dezenas de milhares perderam tudo o que tinham; e quase 1 milho se tornaram refugiadas. Podemos di- zer com bastante segurana que quase todas as pessoas que moravam em Nova Orleans no momento em que o furaco Katrina as atingiu acreditavam, como voc, em um Deus oni- potente, onisciente e misericordioso. Mas o que estava Deus fazendo enquanto o Katrina devastava a cidade? Com certeza Ele ouviu as oraes daqueles homens e mulheres idosos que fugiram da enchente buscando

segurana no sto de suas casas, e ali lentamente se afogaram. Eram gente de f. Eram boas pessoas, que tinham orado durante toda a vida. Ser que voc tem coragem de reconhecer o bvio? Essa pobre gente morreu falando com um amigo imaginrio. claro que houve numerosos alertas de que uma tempestade "de propores bblicas" atingiria Nova Orleans, e a resposta humana ao desastre que se seguiu foi de uma ineficincia trgica. Mas foi ineficiente apenas luz da cincia. A religio no ofereceu absolutamente nenhuma base para uma reao. Os alertas que foram dados previamente, traando a Irajetria do Katrina, foram arrancados da muda Natureza por meio de clculos meteorolgicos e imagens de satlite. I )eus no contou seus planos para ningum. Se os moradores de Nova Orleans se contentassem em confiar na benevolncia divina, no ficariam sabendo que um furaco assassino viria atac-los, at sentirem as primeiras rajadas de vento no rosto. E, contudo, como no deve ser surpresa para voc, uma pesquisa feita pelo The Washington Post descobriu que 80% dos sobreviventes do Katrina afirmam que esse acontecimento s serviu para fortalecer sua f em Deus. Enquanto o furaco Katrina devorava Nova Orleans, quase mil peregrinos xiitas foram pisoteados e mortos em uma ponte no Iraque. Esses peregrinos tinham uma f poderosa no Deus do Coro. Suas vidas eram organizadas em torno do fato indiscutvel da existncia desse Deus; as mulheres usavam vus diante dele; os homens regularmente assassinavam uns aos outros devido a interpretaes divergentes da palavra dele. Seria notvel se um nico sobrevivente dessa tragdia tivesse perdido a f. O mais provvel que os sobreviventes imaginem que foram poupados pela graa divina. J hora de reconhecermos o ilimitado narcisismo e auto-engano desses que foram salvos. J hora de reconhecermos que uma verdadeira desgraa que os sobreviventes de uma catstrofe acreditem que foram poupados por um Deus amoroso, enquanto esse

mesmo Deus afogava bebs em seus beros. Quando parar de revestir a realidade do sofrimento do mundo com fantasias religiosas, voc sentir at os ossos como a vida preciosa e que uma grande infelicidade que milhes de seres humanos sofram tanto quando sua felicidade abruptamente cortada, das maneiras mais horrveis, sem nenhum bom motivo.

de se pensar quo vasta e gratuita teria de ser uma catstrofe para abalar a f das pessoas. O Holocausto no obteve esse efeito. Tampouco o genocdio em Ruanda mesmo contando entre os assassinos padres catlicos brandindo suas machadinhas. No sculo xx, nada menos que 500 milhes de pessoas morreram de varola, em boa parte crianas. Os caminhos de Deus so, de fato, inescrutveis. Parece que qualquer fato, por mais infeliz que seja, pode ser considerado compatvel com a f religiosa. claro que pessoas de todas as religies sempre garantem umas s outras que Deus no responsvel pelo sofrimento humano. Mas, ento, como compreender a afirmao de que Deus , ao mesmo tempo, onisciente e onipoten- te? Esse o problema antiqussimo da teodicia,* claro, e devemos consider-lo solucionado. Se Deus existe, ou Ele no pode fazer nada para impedir as mais terrveis calamidades, ou ento Ele no tem interesse nisso. Portanto, ou Deus impotente, ou ento mau. Voc pode agora ser tentado a executar a seguinte pirueta: Deus no pode ser julgado pelos critrios humanos de moral. Mas j vimos que os critrios humanos de moral so exatamente aqueles que voc utiliza para afirmar a bondade de Deus. E qualquer Deus que se preocupe com coisas to triviais como o casamento gay, ou o nome pelo qual Ele deve ser chamado nas oraes, no to inescrutvel assim. Existe outra possibilidade, claro, que ao mesmo tempo a mais razovel e a menos odiosa: o Deus bblico uma fico, tal como Zeus e milhares de outros deuses mortos que a maioria dos seres humanos mentalmente sos hoje ignora. Voc consegue provar que Zeus no existe? Claro que no. E, contudo, imagine se ns vivssemos em uma sociedade em que as pessoas gastassem dezenas de bilhes de dlares de sua renda pessoal a cada ano a fim de propiciar os deuses no monte

Olimpo, em que o governo gastasse outros bilhes tirados dos impostos dos cidados para sustentar instituies dedicadas a esses deuses, em que outros incontveis bilhes em subsdios fiscais fossem doados para templos pagos, em que as autoridades eleitas se esforassem ao mximo para impe' Tcodicia: justificativa da crena na onipotncia e na bondade de Deus, diante da

dir pesquisas mdicas por respeito Ilada e Odissia, e em que cada debate sobre polticas pblicas fosse subvertido para satisfazer os caprichos de antigos autores que at escreviam bem, mas no conheciam o suficiente sobre a realidade nem para separar seus excrementos de sua comida. Isso seria uma aplicao horrivelmente equivocada dos nossos recursos materiais, morais e intelectuais. E, contudo, exatamente essa a sociedade em que estamos vivendo. este o mundo tristemente irracional que voc e seus companheiros cristos trabalham incansavelmente para criar.
existncia do mal no mundo. (N. T.)

terrvel pensar que todos ns morremos e perdemos tudo que amamos; duplamente terrvel que tantos seres humanos sofram desnecessariamente enquanto esto vivos. O fato de que uma parte to grande desse sofrimento pode ser atribuda diretamente religio aos dios religiosos, s guerras religiosas, aos tabus religiosos, aos desvios religiosos de recursos escassos o que torna a crtica honesta da f religiosa uma necessidade moral e intelectual. Infelizmente, expressar essa crtica coloca o no-crente nas margens da sociedade. S por estar em contato com a realidade, ele parece vergonhosamente fora de contato com a vida fantasiosa de seus vizinhos.

O PODER DA PROFECIA

Costuma-se dizer que razovel acreditar que a Bblia a palavra de Deus porque muitos acontecimentos narrados no Novo Testamento confirmam profecias do Velho Testamento. Mas faa esta pergunta a voc mesmo: que dificulda-

6o de teriam os autores dos evangelhos em narrar a vida de Jesus de modo a faz-la conformar-se s profecias do Velho Testamento? No estaria dentro do poder de qualquer mortal escrever um livro que confirmasse as previses de um livro anterior? E, de fato, sabemos com base nas evidncias tex- t uais que foi isso que fizeram os autores dos evangelhos.28 Os autores dos livros de Lucas e de Mateus, por exemplo, declaram que Maria concebeu virgem, adotando a verso grega de Isaas 7,14. Contudo, o texto hebraico de Isaas usa a palavra "alm", que significa simplesmente "uma jovem", sem nenhuma implicao de virgindade. Parece praticamente certo que o dogma do nascimento virginal, e boa parte da consequente ansiedade no mundo cristo a respeito do sexo, produto de uma traduo errada do texto hebraico. Outro golpe contra a doutrina do nascimento virginal que os ou- tros dois evangelistas no ouviram falar a respeito. Tanto Marcos como Joo parecem constrangidos com as acusaes da ilegitimidade de Jesus, mas nunca mencionam sua origem milagrosa. So Paulo afirma que Jesus "nasceu da semente de I )avi, de acordo com a carne" e "foi nascido de mulher", sem nenhuma referncia virgindade de Maria. Os evangelistas tambm cometeram outros erros em suas referncias ao Velho Testamento. Mateus 27, 9-10, por exemplo, alega cumprir uma afirmao que atribui a Jeremias. Na verdade, essa afirmao aparece em Zacarias 11,12- 13. Os evangelhos tambm contradizem uns aos outros muitas vezes.29 Joo nos diz que Jesus foi crucificado na vspera da ceia de Pscoa; Marcos diz que foi no dia seguinte. luz de tais discrepncias, como possvel que voc acredite que a Bblia perfeita em todas as suas partes? O que voc acha 6i dos muulmanos, mrmons e sikhs, que tambm ignoram contradies semelhantes em seus respectivos livros sagrados? Esses fiis tambm dizem coisas como "O Esprito Santo s tem olhos para a substncia e no limitado pelas palavras" (Martinho Lutero). Ser que isso torna

voc minimamente mais predisposto a aceitar as escrituras dessas outras religies como a palavra perfeita do criador do universo?

Os cristos costumam afirmar que a Bblia prev eventos histricos futuros. Por exemplo, Deuteronmio 28,64 diz: "O SENHOR vos espalhar entre todos os povos, de uma at a outra extremidade da terra". Jesus diz, em Lucas 19,43-44: "Pois sobre ti viro dias em que os teus inimigos te cercaro de trincheiras e, por todos os lados, te apertaro o cerco; e te arrasaro e aos teus filhos dentro de ti; no deixaro em ti pedra sobre pedra porque no reconheceste a oportunidade da tua visitao". Segundo os cristos, temos de acreditar que essas afirmaes prevem a histria subsequente dos judeus de uma maneira to espantosa, to especfica, que s pode admitir uma explicao sobrenatural. Mas imagine como seria especfica e impressionante uma obra de profecia, se fosse realmente produto da oniscin- cia. Se a Bblia fosse um livro assim, ela faria previses perfeitamente exatas sobre os acontecimentos humanos. Poderamos esperar que ela contivesse uma passagem tal como: "Na segunda metade do sculo xx, a humanidade vai desenvolver um sistema de computadores interligados globalmente cujos princpios estabeleci no Levtico e esse sistema ser chamado internet". A Bblia no contm nada desse tipo. Na verdade, ela no contm nem uma nica frase que no pudesse ser escrita por um homem ou mulher que vivesse no sculo i. Isso deveria perturbar voc. Um livro escrito por um ser onisciente poderia conter, por exemplo, um captulo sobre matemtica que, depois de 2 mil anos de uso contnuo, ainda seria a mais rica fonte de sabedoria matemtica que a humanidade j viu. Em vez disso, no h na Bblia nenhuma discusso formal da matemtica, e ela contm alguns erros matemticos. Em dois lugares, por exemplo, o Bom Livro afirma que a

proporo entre a circunferncia de um crculo e o seu dimetro de 3:1 (1 Reis 7,23-26 e 2 Crnicas 4,2-5). Como aproximao da constante 7t (pi), no nada impressionante. A expanso decimal de Tl vai at o infinito 3,1415926535... , e os computadores modernos hoje nos permitem calcul-la at qualquer grau de exatido que possamos desejar. Mas tanto os egpcios como os babilnios aproximaram n em algumas casas decimais vrios sculos antes que os livros mais antigos da Bblia fossem escritos. A Bblia nos oferece uma aproximao extremamente rudimentar, mesmo pelos padres da Antiguidade. Como j podemos imaginar, os fiis encontraram maneiras de racionalizar tudo isso; mas essas racionalizaes no conseguem esconder as bvias deficincias da Bblia como fonte de conhecimentos matemticos. absolutamente verdadeiro dizer que se o matemtico grego Arquimedes tivesse escrito as passagens relativas ao k em 1 Reis e 2 Crnicas, o texto apresentaria muito mais provas da "onis- cincia" do autor. Por que a Bblia no diz nada sobre a eletricidade, ou sobre o DNA , ou sobre a verdadeira idade e extenso do univer- so? E o que dizer de uma cura para o cncer? Quando compreendermos plenamente a biologia do cncer, esses fatos sero facilmente resumidos em algumas pginas de texto. Por que essas pginas, ou algo remotamente parecido, no se encontram na Bblia? Pessoas boas e piedosas esto neste exa- to momento morrendo de cncer, sofrendo horrivelmente, e muitas delas so crianas. A Bblia um livro muito grande. Deus teve espao suficiente para nos instruir em detalhes sobre a maneira de manter escravos e de sacrificar diversos animais. Para algum que est fora da f crist, espantoso como um livro pode ter um contedo to trivial e, mesmo assim, ser considerado produto da oniscincia.

O CHOQUE ENTRE CINCIA E RELIGIO

Embora hoje seja uma necessidade moral para os cientistas falar honestamente sobre o conflito entre cincia e religio, at a Academia Nacional de Cincias dos Estados Unidos declarou que esse conflito ilusrio:
Na raiz do aparente conflito entre algumas religies e a evoluo est uma compreenso equivocada da diferena crtica entre o modo de conhecimento religioso e o cientfico. As religies e a cincia respondem a perguntas diferentes sobre o mundo. Se existe um propsito no universo ou um propsito para a existncia humana, essas no so perguntas para a cincia. O modo de conhecimento religioso e o cientfico representaram, e continuaro a representar, papis significativos na histria humana [...]. A cincia uma maneira de conhecer o mundo natural. Ela se limita a explicar o mundo natural atravs de causas naturais. A cincia no pode dizer nada acerca do sobrenatural. Se Deus existe ou no uma questo sobre a qual a cincia neutra.30

Esta afirmao espantosa por sua falta de sinceridade. claro que os cientistas vivem com um perptuo medo de perder as verbas pblicas, de modo que a Academia Nacional de Cincias talvez tenha expressado apenas seu puro terror da ira dos contribuintes. A verdade, porm, que o conflito entre religio e cincia inevitvel. O sucesso da cincia muitas vezes vem s expensas do dogma religioso; a manuteno do dogma religioso sempre vem s expensas da cincia. Nossas religies no se limitam simplesmente a falar sobre "o propsito da existncia humana". Tal como a cincia, cada religio faz afirmaes especficas sobre o mundo. Essas afirmaes alegam tratar de fatos o criador do universo pode ouvir (e ocasionalmente atender) suas preces; a alma entra no zigoto no momento da concepo; quem no acredita nas coisas certas a respeito de Deus vai passar por sofrimentos terrveis depois da morte. Essas afirmaes esto

intrinsecamente em conflito com as afirmaes da cincia, pois so feitas a partir de provas terrivelmente insatisfatrias. No sentido mais amplo, a "cincia" (do latim scire, "saber") representa os nossos melhores esforos para saber o que verdade sobre o nosso mundo. Aqui no precisamos distinguir entre cincias "exatas" e "humanas", ou entre a cincia e um ramo das humanidades como a histria. um fato histrico, por exemplo, que os japoneses bombardearam Pearl Harbor em 7 de dezembro de 1941. Em consequncia, este fato faz parte da viso de mundo adotada pela racionalidade cientfica. Em vista das abundantes provas que atestam tal fato, qualquer um que acredite que ele aconteceu em alguma outra data, ou que na verdade foram os egpcios que lanaram as bombas, precisaria dar muitas explicaes. O cerne da cincia no so as experincias controladas, nem os modelos matemticos; a honestidade intelectual. J hora de reconhecermos uma caracterstica bsica do discurso humano: quando se considera a verdade de uma afirmao, ou a pessoa est empenhada em avaliar honestamente as provas e os argumentos lgicos, ou no est. A religio a nica rea da nossa vida na qual as pessoas imaginam que se aplica algum outro padro de integridade intelectual.

Considere as recentes deliberaes da Igreja catlica romana sobre a doutrina do limbo. Trinta telogos de alto escalo do mundo todo se reuniram recentemente no Vaticano para discutir a questo do que acontece aos bebs que morrem sem ter passado pelo sagrado rito do batismo. Desde a Idade Mdia, os catlicos acreditam que esses bebs vo para um estado de limbo, onde desfrutam para todo o sempre do que santo Toms de Aquino denominou "felicidade natural". Tal noo contrastava com as opinies de santo Agostinho, que acreditava que essas infelizes almas infantis passariam a eternidade no inferno.

Apesar de o limbo no ter nenhum fundamento real na escritura, e de nunca ter sido uma doutrina oficial da Igreja, h sculos vem sendo uma parte importante da tradio catlica. Em 1905, o papa Pio X endossou-a plenamente: "As crianas que morrem sem batismo vo para o limbo, onde no desfrutam da presena de Deus, mas tambm no sofrem". Agora as grandes mentes da Igreja se reuniram para reconsiderar o assunto. possvel conceber algum projeto que seja intelectualmente mais infeliz e intil do que este? Imagine como devem ser essas deliberaes. Ser que existe a menor possibilidade de que algum apresente provas indicando qual o destino eterno das crianas no batizadas aps a morte? Como pode uma pessoa instruda julgar tal debate se no como uma hilria, aterrorizante e exorbitante perda de tempo? Quando se considera o fato de que essa mesma instituio produz e abriga um exrcito de elite de molestadores de crianas, todo esse empreendimento comea a exalar uma aura realmente diablica de energia humana desperdiada.

O conflito entre cincia e religio pode reduzir-se a um simples fato da cognio e do discurso humano: ou uma pessoa tem bons motivos para acreditar naquilo que acredita, ou no tem. Se houvesse boas razes para acreditar que Jesus nasceu de uma mulher virgem, ou que Maom voou para o cu em um cavalo alado, essas crenas necessariamente fariam parte da nossa descrio racional do universo. Todos reconhecem que confiar na "f" para decidir sobre questes especficas de fatos histricos ridculo isto , at que a conversa se volte para a origem de livros como a Bblia e o Coro, a ressurreio de Jesus, as conversas de Maom com o arcanjo Gabriel ou qualquer outro dogma religioso. J hora de reconhecermos que a "f" no nada

mais do que a licena que as pessoas religiosas do umas s outras para continuar acreditando, quando no h razes para acreditar. Embora acreditar firmemente em algo, sem ter provas, seja considerado um sinal de loucura ou estupidez em qualquer outra rea de nossa vida, a f em Deus continua mantendo imenso prestgio na nossa sociedade. A religio a nica rea do nosso discurso na qual se considera nobre fingir ter certeza certeza acerca de coisas das quais nenhum ser humano pode ter certeza. significativo que essa aura de nobreza alcance apenas aquelas religies que continuam tendo muitos adeptos. Qualquer pessoa que for surpreendida adorando Posidon, mesmo no meio do oceano, ser considerada insana.*

OS FATOS DA VIDA

Todas as formas complexas de vida na Terra se desenvolveram a partir de formas de vida mais simples, ao longo de bilhes de anos. Este um fato que no admite mais disputas inteligentes. Se voc duvida de que o ser humano evoluiu a partir de espcies anteriores, tambm pode duvidar de que o Sol uma estrela. verdade que o Sol no parece uma estrela, mas ns sabemos que ele uma estrela que, por acaso, est relativamente perto da Terra. Imagine como voc ficaria envergonhado se sua f religiosa dependesse da hiptese de que o Sol no , de forma alguma, uma estrela. Imagine milhes de cristos nos Estados Unidos gastando centenas de milhes de dlares a cada ano para combater os astrnomos
* Verdade seja dita, venho recebendo e-mails de protesto de pessoas que afirmam, aparentemente com toda a sinceridade, acreditar que Posidon e outros deuses da mitologia grega so reais.

e astrofsicos descrentes acerca deste ponto. Imagine como eles trabalhariam com fervor para conseguir que suas idias acerca do Sol idias sem nenhum fundamento fossem ensinadas nas escolas do

nosso pas. Pois exatamente essa a situao em que voc est agora no que se refere evoluo. Os cristos que duvidam da verdade da evoluo costumam dizer coisas como "A evoluo apenas uma teoria, no um fato". Tal afirmao revela uma sria falta de compreenso sobre a maneira como o termo "teoria" usado no discurso cientfico. Na cincia, os fatos devem ser explicados com referncia a outros fatos. Esses modelos explicativos mais amplos so "teorias". As teorias fazem previses e podem, em princpio, ser testadas. A expresso "teoria da evoluo" no sugere, de maneira nenhuma, que a evoluo no um fato. Pode-se falar na "teoria da origem microbiana das doenas" ou na "teoria da gravidade" sem lanar dvidas sobre a doena ou a gravidade como fatos da natureza. Tambm vale notar que possvel obter um doutorado em qualquer ramo da cincia com a nica finalidade de fazer um uso cnico da linguagem cientfica, no esforo de racionalizar as gritantes deficincias da Bblia. Parece que um punhado de cristos j fez isso; alguns at conseguiram diplomas de universidades de prestgio. Sem dvida, outros seguiro seus passos. Embora essas pessoas sejam, tecnicamente, "cientistas", no esto se portando como cientistas. Elas simplesmente no esto empenhadas em uma pesquisa honesta sobre a natureza do universo. E as suas afirmaes acerca de Deus e das falhas do darwinismo no significam, em absoluto, que haja uma polmica cientfica legtima acerca da evoluo. Em 2005 foi realizada uma pesquisa em 34 pases, que mediu a porcentagem de adultos que aceitam a evoluo. Os Estados Unidos ficaram na posio nmero 33, logo acima da Turquia. Enquanto isso, os estudantes secundaris- tas nos Estados Unidos se classificam abaixo dos estudantes de tocios os pases europeus e asiticos em testes de compreenso de matemtica e cincias.31 Esses dados so inequvocos: estamos construindo uma civilizao da ignorncia.

Eis aqui o que sabemos. Sabemos que o universo muito mais antigo do que a Bblia sugere. Sabemos que todos os organismos complexos que h na Terra, inclusive ns mesmos, evoluram a partir de organismos mais antigos ao longo de bilhes de anos. As provas so absolutamente esmagadoras. No existe nenhuma dvida de que a diversidade da vida que vemos ao nosso redor a expresso de um cdigo gentico escrito na molcula do DNA , que o DNA passa por mutaes aleatrias, e que algumas mutaes aumentam as chances de um organismo sobreviver e se reproduzir num dado ambiente. Esse processo de mutao e seleo natural permitiu que populaes isoladas de indivduos se reproduzissem e, ao longo de vastas extenses de tempo, formassem novas espcies. No h dvida alguma de que os seres humanos evoluram desta maneira a partir de ancestrais no-humanos. Sabemos, a partir de evidncias genticas, que compartilhamos um ancestral comum com os smios e os macacos, e que esse ancestral, por sua vez, tinha um ancestral em comum com os morcegos e os lmures voadores. Existe uma rvore da vida extremamente ramificada, cuja forma e carter bsicos so hoje muito bem compreendidos. Assim, no h nenhuma razo para acreditar que cada espcie foi criada em sua forma atual. De que modo comeou o processo da evoluo continua sendo um mistrio, mas isso no indica, de forma alguma, que provavelmente existe alguma divindade espreita por trs de tudo isso. Qualquer leitura honesta do relato bblico da criao sugere que Deus criou todos os animais e plantas tais como ns os vemos agora. No h dvida alguma de que a Bblia est errada acerca disso. Muitos cristos que desejam lanar dvidas sobre a verdade da evoluo agora defendem algo chamado "Design Inteligente" ( DI ), OU "Projeto Inteligente". O problema do
DI

que ele no passa de um

programa de defesa de idias polticas e religiosas, disfarado de cincia. Uma vez que a crena no Deus bblico no encontra nenhuma

sustentao na nossa crescente compreenso cientfica do mundo, os tericos do


DL

invariavelmente escoram suas afirmaes nas reas


DL

onde h ignorncia cientfica. A argumentao a favor do adeptos do


DI

prossegue em muitas frentes ao

mesmo tempo. Tal como incontveis testas que vieram antes, os costumam argumentar que o prprio fato de que o universo existe prova a existncia de Deus. Esse argumento se desenvolve mais ou menos assim: tudo o que existe tem uma causa; o espao e o tempo existem; portanto, o espao e o tempo devem ter sido causados por alguma coisa que fica fora do espao e do tempo; e a nica coisa que transcende o espao e o tempo, e, contudo, mantm o poder de criar, Deus. Muitos cristos como voc acham esse argumento convincente. No entanto, mesmo que concordemos com as afirmaes bsicas desse argumento (cada uma das quais exige muito mais discusso do que os tericos do DL reconhecem), a concluso final no se segue logicamente. Quem pode dizer que a nica coisa capaz de fazer surgir o espao e o tempo um ser supremo? Mesmo que acci tssemos que o nosso universo simplesmente tinha de ser pro jetado por um "projetista", isso no indicaria que esse proje tista o Deus bblico, nem que Ele aprova o cristianismo. Si nosso universo foi criado por um projeto inteligente, laIv< . ele esteja sendo executado como uma simulao em um su percomputador aliengena. Ou talvez seja obra de um I )cu malvado, ou ainda de dois deuses malvados, jogando cabo de-guerra em um cosmos ainda maior. Como muitos crticos da religio j notaram, a noo de um criador coloca um problema imediato de regresso i 1111 nita. Se Deus criou o universo, o que criou Deus? Dizer qu< Deus, por definio, no foi criado, simplesmente esquivai se da questo. Qualquer ser capaz de criar um mundo com plexo deve ser, ele prprio, muito complexo. Como o bilo go Richard Dawkins j observou repetidas vezes, o

nico processo natural conhecido que j conseguiu produzir um sei capaz de projetar coisas a evoluo. A verdade que ningum sabe como ou por que o uni verso comeou a existir. Nem sequer claro se podemos la lar com coerncia sobre a criao do universo, j que tal la to s pode ser concebido com referncia ao tempo, e aqui estamos falando sobre o nascimento do prprio espao-tem po.* Qualquer pessoa dotada de honestidade intelectual vai reconhecer que no sabe por que o universo existe. Os cien tistas, claro, reconhecem prontamente sua ignorncia so bre esse ponto. No o que fazem os crentes religiosos. Uma
* O fsico Stephen Hawking, por exemplo, imagina o espao-tempo como uma superfcie fechada, com quatro dimenses, sem comeo nem fim (semelhante superfcie de uma esfera).

das monumentais ironias do discurso religioso aparece 11a frequncia com que as pessoas de f elogiam a si mesmas por sua humildade, ao mesmo tempo que condenam os cientistas e outros no-crentes por sua arrognc ia intelectual. Na verdade, no existe uma viso do mundo mais repreensvel em sua arrogncia do que a viso de um (tente religioso: o criador do universo se interessa por mim, me aprova, me ama e vai me recompensar depois da morte; minims crenas aluais, vindas das escrituras, continuaro sendo a mellioi expresso da verdade at o fim do mundo; todos os t f u e discordam de mim passaro a eternidade no inferno... Um ci islo medio, numa igreja mdia, ouvindo um sermo dominii al mdio, <. Iiega a um nvel de arrogncia simplesmente inimaginvel no dis curso cientfico mesmo considerando que j houve alguns cientistas extremamente arrogantes.

Mais de 99% das espcies que j caminharam, voaram ou se arrastaram sobre este planeta hoje esto extintas. S esse fato j exclui o design inteligente. Quando olhamos o mundo natural, vemos uma

complexidade extraordinria, mas no vemos um design perfeito ou mais vantajoso. O que vemos so redundncias, regresses e complicaes desnecessrias; vemos ineficincias espantosas, que resultam em sofrimento e morte. Vemos aves que no voam e cobras que tm pl- vis. Vemos espcies de peixes, salamandras e crustceos que tm olhos no-funcionais, porque continuaram a evoluir na escurido durante milhes de anos. Vemos baleias que produzem dentes durante o desenvolvimento fetal, mas os reabsorvem na idade adulta. Tais caractersticas do nosso mundo so totalmente misteriosas se Deus criou todas as r.pi cies de vida na terra de maneira "inteligente"; nenhuma d las nos deixa perplexos luz da evoluo. Conta-se que o bilogo J. B. S. Haldane disse que, se e\ r. te um Deus, "Ele tem uma predileo extraordinria peln besouros". Seria de se esperar que uma observao to dc vastadora j tivesse encerrado o argumento do criacionism > para todo o sempre. Mas a verdade que, embora haja i ei ca de 350 mil espcies conhecidas de besouros, parece qu< Deus tem uma predileo ainda maior pelos vrus. Os bio logos avaliam que existem pelo menos dez cepas de vrus | u ra cada espcie animal da Terra. Muitos vrus so benignos, claro, e alguns vrus antigos talvez tenham desempenhado um papel importante 110 surgimento de organismos com plexos. S que os vrus usam organismos como eu e voc co mo seus rgos reprodutivos. Muitos deles invadem nossa:, clulas para destru-las e, nesse processo, nos destroem de maneira horrvel, implacvel e sem trguas. Vrus como o
Hiv, assim como um amplo espectro de bactrias nocivas, podem ser

vistos em seu processo de evoluo bem debaixo do nosso nariz, desenvolvendo resistncia s drogas antivi rais e antibiticas, para prejuzo de todos ns. A evoluo prev e explica esse fenmeno; j o livro do Gnesis, no. Como voc pode imaginar que a f religiosa oferece a melhor explicao dessas realidades, ou que estas indicam algum propsito mais profundo e misericordioso de um ser onisciente?

Nosso prprio corpo testemunha dos caprichos e incompetncias do criador. Na nossa fase de embries, produzimos cauda, guelras e toda uma pelagem semelhante dos macacos. Felizmente, a maioria de ns perde esses encantadores acessrios antes de nascer. Essa bizarra sequncia morfolgica facilmente interpretada em termos evolucionrios e genticos; se somos produto do design inteligente, um mistrio total. Outro exemplo: os homens tm um canal urinrio que corre diretamente atravs da prstata, e essa glndula tende a inchar durante toda a vida. Assim, a maioria dos homens com mais de sessenta anos pode atestai que pelo menos um design, nesta verdejante terra tie I )eus, deixa muito a desejar. A plvis da mulher tambm nan loi pmjelada com tanta inteligncia como poderia ter sido para lai ililai <> mi lagre do nascimento. Assim, a cada ano centenas de milha res de mulheres sofrem com um trabalho de parto prolon gado e difcil, resultando em uma ruptura conhc<ida <omo fstula obsttrica. No mundo em desenvolvimento, as vti mas dessa doena passam a sofrer de incontinncia urina ria, e com frequncia so abandonadas pelo marido e expulsas de sua comunidade. O Fundo Populacional das Naes Unidas avalia que mais de 2 milhes de mulheres sofrem de fstula nos nossos dias.3 Os exemplos de design no-inteligente na natureza s.to to numerosos que se poderia escrever um livro inteiro apt nas fazendo

3 A cura da fstula obsttrica , na verdade, uma simples cirurgia no a orao. Embora muitas pessoas de f paream convencidas de que as oraes podem curar muitas doenas (apesar do que dizem as melhores pesquisas cientficas), curioso que s se acredita que a orao funciona para doenas e ferimentos que podem terminar depois de determinado perodo. Ningum espera seriamente, por exemplo, que a orao faa crescer de novo um membro amputado. E por que no? As salamandras fazem isso como procedimento de rotina, presumivelmente sem oraes. Se que Deus de fato atende s preces, por que Ele no haveria de curar, ocasionalmente, um amputado merecedor dessa graa? E por que as pessoas de f no esperam que a orao funcione em casos assim? H um site muito inteligente que explora este mistrio: www.whydoesgodhateampu- tees.com (Por que Deus Odeia os Amputados).

uma lista deles. Vou me permitir citar apenas i na r um exemplo. O aparelho respiratrio e o aparelho digestivo do ser humano se encontram na faringe, onde comparti lham uma pequena parte das suas tubulaes. S nos Eslad >, Unidos, esse design "inteligente" manda dezenas de mil lia res de crianas para o pronto-socorro todos os anos. Centenas morrem asfixiadas ao engasgar, e muitas outras sofrem da nos cerebrais irreparveis. Isso serve para qual finalidade mi sericordiosa? claro que podemos imaginar um propsito misericordioso: talvez os pais dessas crianas precisem apren der uma lio; ou quem sabe Deus preparou uma recompen sa especial no cu para cada criana que morre asfixiada com uma tampinha de garrafa. O problema, porm, que essas explicaes imaginrias so compatveis com qualquer esta do em que o mundo se encontre. Qual horrenda tragdia no poderia ser racionalizada dessa forma? E por que voc se in clinaria a pensar assim? De que modo essa linha de pensa mento moral?

RELIGIO, VIOLNCIA E O FUTURO DA CIVILIZAO

Bilhes de pessoas acreditam, como voc, que o criador do universo escreveu (ou ditou) um dos nossos livros. Infelizmente, h muitos livros que alegam ter autoria divina, e fazem afirmaes incompatveis entre si acerca de como ns todos devemos viver. Doutrinas religiosas rivais fragmentaram o nosso mundo em comunidades morais separadas, e essas divises se tornaram uma causa incessante de conflitos humanos. Em resposta a essa situao, muitas pessoas sensatas defendem algo chamado tolerncia religiosa. Nao h dvida de que a tolerncia religiosa melhor do que .1 guerra religiosa, mas ela no deixa de ter seus problemas. Nosso medo de provocar o dio religioso nos faz relutai e, assim, deixamos de criticar idias que so cada vez mais mal

adaptadas realidade e obviamente ridculas. Esse medo tambm nos obriga a mentir para ns mesmos repelidas vezes e nos nveis mais elevados do discurso sobre a compatibilidade entre a f religiosa e a racionalidade cientfica. Nossas certezas religiosas, todas rivais umas das outras, esto impedindo o sui gimento de uma civilizao global vivel. A l religiosa a f na existncia de um I )eus que se importa com o nome pelo qual chamado, a f que proclama que Jesus esta voltando para a Terra, ou que os mrtires muulmanos vo direto para o Paraso est do lado errado de uma guerra de idias, hoje em plena escalada. A religio agrava e exacerba os conflitos humanos muito mais do que o tribalismo, o racismo ou a poltica jamais poderiam fazer. uma das formas de pensamento que dividem as pessoas entre os de dentro e os de fora do grupo; mas a nica que coloca essa diferena em termos de recompensa eterna ou punio eterna. Uma das patologias duradouras da cultura humana a tendncia a criar os filhos ensinan- do-os a temer e demonizar outros seres humanos com base na f religiosa. Em consequncia, a f inspira a violncia de duas maneiras, pelo menos. Primeiro, as pessoas muitas vezes matam outros seres humanos porque acreditam que o cria- dor do universo deseja que elas faam isso. O terrorismo islmico um exemplo recente desse tipo de comportamento. Segundo, pessoas em nmero muito maior ainda entram em conflito umas com as outras porque definem sua comunidade moral com base em sua filiao religiosa: os muulmanos tomam partido de outros muulmanos, os protestantes de outros protestantes, os catlicos de outros catlicos. Esses conflitos nem sempre so explicitamente religiosos. Mas o sectarismo, a intolerncia e o dio que separam uma comunidade da outra muitas vezes so produto de suas identidades religiosas. Assim, muitos conflitos que parecem motivados apenas por preocupaes territoriais so profundamente enraizados na religio. Vemos exemplos recentes nas lutas que hoje atormentam a Palestina (judeus contra muulmanos), os Blcs (srvios ortodoxos contra

croatas catlicos; srvios ortodoxos contra muulmanos bsnios e albaneses), Irlanda do Norte (protestantes contra catlicos), Cachemira (muulmanos contra hindus), Sudo (muulmanos contra cristos e animistas),* Nigria (muulmanos contra cristos), Etipia e Eritria (muulmanos contra cristos), Costa do Marfim (muulmanos contra cristos), Sri Lanka (cingaleses budistas contra tmeis hindustas), Filipinas (muulmanos contra cristos), Ir e Iraque (muulmanos xiitas contra muulmanos sunitas) e o Cucaso (russos ortodoxos contra muulmanos chechenos; muulmanos do Azerbaijo contra armnios catlicos e armnios ortodoxos). E, contudo, embora as divises religiosas do nosso mundo sejam claras e evidentes, muitos continuam imaginando
* Essa longa guerra civil distinta do genocdio que hoje ocorre no Sudo, na regio de Darfur.

que os conflitos religiosos so sempre causados pela falta de instruo, pela pobreza ou pela poltica. A maioria dos no- crentes, liberais e moderados parece no acreditar que realmente existem pessoas que sacrificam sua vida, ou a vida dos outros, devido s suas crenas religiosas. Eles no sabem qual a sensao de ter certeza da existncia do Paraso; assim, no conseguem acreditar que algum de fato tenha certeza da existncia do Paraso. Vale a pena lembrar que os sequestradores dos avies de 11 de setembro de 2001 eram homens de classe mdia e educao universitria, que no tinham nenhuma experincia de opresso poltica. Contudo, passavam um tempo enorme em sua mesquita, falando sobre a depravao dos infiis e sobre os prazeres que aguardam os mrtires no Paraso. Quantos arquitetos e engenheiros ainda precisam se chocar contra edifcios a seiscentos quilmetros por hora at que reconheamos, para ns mesmos, que a violncia da jihad no apenas questo de educao, pobreza ou poltica? A verdade, a espantosa verdade, a seguinte: em pleno ano de 2006, uma pessoa pode ter recursos intelectuais e materiais suficientes para construir uma bomba nuclear, e mesmo

assim continuar acreditando que vai ganhar 72 virgens como premio no Paraso. Aqui no Ocidente os secularistas, liberais e moderados esto demorando muito para compreender esse fato. A causa da sua confuso simples: eles no sabem o que acreditar, realmente, em Deus.

Vamos considerar brevemente aonde as nossas certezas religiosas divergentes esto nos levando, em uma escala global. A Terra hoje abriga cerca de 1,4 bilho de muulmanos, muitos dos quais acreditam que algum dia eu e voc vamos ou nos converter ao islamismo, ou viver subjugados a um califado muulmano, ou ento ser condenados morte pela nossa descrena. O isl hoje a religio que mais cresce na Europa. A taxa de natalidade dos muulmanos europeus trs vezes maior do que a de seus vizinhos no-muulmanos. Se continuarem as tendncias atuais, a Frana ser um pas de maioria muulmana dentro de 25 anos isso, se a imigrao parasse amanh. Em toda a Europa, muitas comunidades muulmanas se mostram pouco inclinadas a adquirir os valores seculares e cvicos dos pases que as recebem; e, contudo, elas exploram esses valores ao mximo, exigindo tolerncia para a sua misoginia, seu anti-semitismo e o dio religioso constantemente pregado em suas mesquitas. Casamentos forados, assassinatos em nome da honra, estupros coletivos realizados como punio e um dio homicida aos homossexuais hoje so realidades de uma Europa que em outros aspectos secular, por obra e graa do isl.* A mentalidade "politicamente correta" e o medo do racismo fazem com que muitos europeus relutem em se opor aos aterrorizantes prin* Considera-se que uma mulher "desonra" sua famlia ao recusar um casamento arranjado, pedir o divrcio, cometer adultrio e at por ser estuprada ou sofrer alguma outra forma de ataque sexual. Mulheres nessas situaes com frequncia so assassinadas pelo pai, marido ou irmo, s vezes com a colaborao de outras mulheres. O assassinato em nome da honra talvez seja mais bem compreendido como um fenmeno cultural (e no estritamente religioso), e no exclusivo do mundo muulmano. Contudo, tal prtica

encontra considervel apoio no isl, j que essa religio considera explicitamente a mulher como propriedade do homem, e v o adultrio como uma ofensa capital. Em todo o mundo muulmano, uma mulher que denuncia ter sido estuprada corre o risco de ser assassinada com "adltera": afinal, ela reconheceu que fez sexo fora do casamento.

8o cpios religiosos dos extremistas em seu meio. Com poucas excees, as nicas figuras pblicas que tiveram a coragem de falar honestamente sobre a ameaa que o isl hoje apresenta para a sociedade europia parecem ser fascistas. Isso no um bom prenncio para o futuro da civilizao. A idia de que o isl uma "religio de paz que foi dominada por extremistas" uma fantasia e agora uma fantasia especialmente perigosa. No claro, de modo algum, de que forma devemos agir em nosso dilogo com o mundo muulmano, mas tentar iludir a ns mesmos com eufemismos no a resposta. Hoje um trusmo nos crculos de poltica externa que uma verdadeira reforma do mundo muulmano no pode ser imposta de fora. Mas importante reconhecer por que isso assim isso assim porque muitos muulmanos esto totalmente ensandecidos pela sua f religiosa. Os muulmanos tendem a encarar as questes de poltica pblica e conflitos globais em termos da sua filiao ao isl. E os muulmanos que no enxergam o mundo nesses termos se arriscam a ser tachados de apstatas e assassinados por outros muulmanos. Mas como podemos ter esperana de dialogar racionalmente com o mundo muulmano se ns mesmos no somos racionais? No leva a nada simplesmente declarar que "todos ns adoramos o mesmo Deus". Todos ns no adoramos o mesmo Deus, e nada atesta esse fato com tanta eloquncia como nossa longa histria de derramamento de sangue devido religio. Mesmo dentro do isl, xiitas e sunitas no conseguem sequer concordar em adorar o mesmo Deus da mesma maneira, e por causa disso matam uns aos outros h sculos.

Parece profundamente improvvel que consigamos curar as divises no nosso mundo atravs do dilogo inter- religioso. Os muulmanos devotos esto convencidos tanto quanto voc de que a religio deles perfeita e que qualquer desvio leva diretamente ao inferno. fcil, claro, para os representantes das principais religies se reunirem ocasionalmente e concordarem que deveria haver paz na terra, ou que a compaixo o fio que une todas as religies do mundo. Mas no h como escapar do fato de que as crenas religiosas de uma pessoa determinam, de modo nico, suas opinies sobre a utilidade da paz, ou sobre o significado de um termo como "compaixo". H milhes talvez centenas de milhes de muulmanos que estariam dispostos a morrer para no permitir que a verso de compaixo adotada por voc ganhe terreno na pennsula Arbica. Como pode o dilogo inter-religioso, mesmo no nvel mais elevado, reconciliar vises de mundo que so fundamentalmente incompatveis e, por princpio, imunes a revises? A verdade que realmente tem muita importncia saber no que acreditam bilhes de seres humanos, e por que eles acreditam nisso.

CONCLUSO

Um dos maiores desafios da civilizao no sculo xxi que os seres humanos aprendam a falar sobre suas preocupaes pessoais mais profundas sobre a tica, a experincia espiritual e a inevitabilidade do sofrimento humano de maneiras que no sejam flagrantemente irracionais. Precisamos desesperadamente de um discurso pblico que incentive o pensamento crtico e a honestidade intelectual. Nada obstrui mais esse projeto do que o respeito que concedemos f religiosa.

Eu seria o primeiro reconhecer que as perspectivas de erradicar a religio na nossa poca no parecem boas. Contudo, o mesmo poderia ser dito sobre os esforos para abolir a escravido no final do sculo xvm. Qualquer um que falasse com convico em erradicar a escravido nos Estados Unidos no ano de 1775 ciecerto pareceria estar desperdiando seu tempo, e tambm correndo perigo. A analogia no perfeita, mas sugestiva. Se algum dia chegarmos a transcender nossa confuso religiosa, lembraremos deste perodo da histria humana com horror e espanto. Como foi possvel que as pessoas acreditassem em coisas assim em pleno sculo xxi? Como foi possvel que deixassem suas sociedades se tornarem to perigosamente fragmentadas por idias vazias acerca de Deus e do Paraso? A verdade que algumas das crenas que voc mais acalenta so to constrangedoras quanto aquelas que enviaram o ltimo navio negreiro para a Amrica no ano de 1859 (o mesmo ano em que Darwin publicou A origem das espcies). Est bem claro que j hora de aprendermos a satisfazer nossas necessidades emocionais sem adotar crenas absurdas e ilgicas. Precisamos encontrar maneiras de invocar o poder do ritual e de marcar as transies em cada vida humana que exigem profundidade o nascimento, o casamento, a morte sem mentir para ns mesmos a respeito da realidade. S ento o costume de criar nossos filhos para que acreditem que so cristos, muulmanos ou judeus ser considerado como aquilo que ele realmente : uma prtica obscena e ridcula. E s ento teremos chance de curar as fraturas mais profundas e mais perigosas do nosso mundo.

No tenho dvidas de que sua aceitao de Cristo coincidiu com algumas mudanas muito positivas na sua vida. Talvez voc agora ame as outras pessoas de uma maneira que nunca imaginou ser possvel. Voc pode at experimentar sentimentos de bem-aventurana enquanto

reza. No desejo denegrir nenhuma dessas experincias. Gostaria de observar, porm, que bilhes de outros seres humanos, em todas as pocas e lugares, tiveram experincias semelhantes mas enquanto pensavam em Krishna, Al ou Buda, ou enquanto faziam arte ou msica, ou contemplavam a beleza da natureza. No h dvida de que as pessoas podem passar por experincias profundamente transformadoras. E no h dvida de que elas podem interpretar erradamente essas experincias, e iludir-se mais ainda acerca da natureza da realidade. Voc tem razo, claro, ao acreditar que existe algo mais na vida do que simplesmente compreender a estrutura e o contedo do universo. Mas isso no torna mais respeitveis as afirmaes injustificadas (e injustificveis) acerca dessa estrutura e desse contedo. importante perceber que a distino entre cincia e religio no implica excluir nossas intuies ticas e nossas experincias espirituais da nossa conversa sobre o mundo; implica sermos honestos sobre o que podemos sensatamente concluir a partir delas. H boas razes para acreditar que pessoas como Jesus e Buda no estavam dizendo bobagens quando falaram sobre nossa capacidade, como seres humanos, de transformar nossa vida de maneiras raras e belas. Mas qualquer investigao genuna da tica ou da vida contemplativa exige o mesmo nvel de sensatez e autocrtica que anima todo discurso intelectual. Como fenmeno biolgico, a religio produto de processos cognitivos que tm profundas razes no nosso passado evolucionrio. Alguns pesquisadores j especularam que a religio pode ter desempenhado um papel importante ao fazer com que grandes grupos de seres humanos pr-hist- ricos adquirissem uma coeso social. Se isso verdade, podemos dizer que a religio j serviu a um propsito importante. Isso no indica, porm, que ela sirva a um propsito importante hoje. Afinal, no existe nada mais natural do que o estupro. Mas ningum haveria de argumentar que o estupro bom, ou

compatvel com uma sociedade civilizada, porque talvez tenha dado vantagens evolucionrias aos nossos antepassados. O fato de que a religio pode nos ter servido para alguma funo necessria no passado no exclui a possibilidade de que hoje ela seja o maior impedimento para a construo de uma civilizao global.

Esta carta o produto do fracasso o fracasso dos numerosos e brilhantes ataques religio que vieram antes, o fracasso das nossas escolas em anunciar a morte de Deus de um modo que cada nova gerao possa compreend-la, o fracasso da mdia em criticar as abjetas certezas religiosas das nossas figuras pblicas, fracassos grandes e pequenos que vm mantendo quase todas as sociedades deste planeta imersas nas suas confuses mentais acerca de Deus e desprezando todos os que tm confuses diferentes. No-crentes como eu se postam junto a voc, mudos de espanto diante das hordas muulmanas que gritam slogans pedindo a morte para pases inteiros, habitados por pessoas vivas. Mas tambm nos postamos mudos de espanto diante de voc pela maneira como voc nega a realidade tangvel, pelo sofrimento que cria ao servir aos seus mitos religiosos e pelo seu apego a um Deus imaginrio. Esta carta foi uma manifestao desse espanto e, talvez, de um pouquinho de esperana.

Dez livros que recomendo

1. Deus, um delrio, de Richard Dawkins 2. Quebrando o encanto: A religio como fenmeno natural, de Daniel C. Dennett 3. O que Jesus disse? O que Jesus no disse?: Quem mudou a Bblia

epor qu, de Bart D. Ehrman


4. Kingdom coming: The rise of Christian nationalism, de Michelle Goldberg 5. The end of days, de Gershom Gorenberg 6. Freethinkers: A history of American secularism, de Susan Jacoby 7. Iluses populares e a loucura das massas, de Charles Mackay 8. Por que no sou cristo" e outros ensaios sobre religio e assuntos
u

correlatos, de Bertrand Russell


9. God, the Devil, and Darwin, de Niall Shanks 10. Atheism: The case against God, de George H. Smith

Notas

1. No faltam dados de pesquisas de opinio que atestam como profundo e real o sentimento religioso dos americanos.

PEW

(www.people-press.org) e Gallup (www. gallup.com) continuam sendo excelentes fontes para essas informaes. 2. <www.editorandpublisher.com/eandp/news/article_dis play.jsp?vnu_content_id = 1002154704. > 3. P. Johnson, A history of Christianity (Nova York: Simon 8c Schuster, 1976), pp. 116-7. 4. Suma teolgica, artigo 3 da questo 11 da "Secunda Secundae". 5. W. Manchester, A world lit only by fire: The medieval mind and

the Renaissance (Boston: Little, Brown, 1992), passim.


6. F. G. Wood, The arrogance of faith (Nova York: A. A. Knopf, 1990), p. 59. 7.72% dos americanos aprovam que se coloquem os Dez Mandamentos em lugares pblicos (http://pew forum.org/press/index. php?ReleaseiD=32). 8. "Forbidden vaccine", The New York Times, 30/12/2005 (editorial). 9. M. Goldberg, Kingdom coming: The rise of Christian natio-

nalism (Nova York: W. W. Norton, 2006), p. 137.

10. N. D. Kristof, "Bush's sex scandal", The New York Tunes, 16/2/2005. 11. M. Specter, "Political science", The New Yorker, 13/3/2006, pp. 58-69. 12. "The states confront stem cells", The New York Times, 31/3/2006. 13. <www.usccb.org/prolife/issues/ bioethic/statelaw. htm>. 14. "Mommie dearest", 20/10/2003, <www.slate.com/id/ 2090083/X 15. <http://nobelprize.org/peace/laureates/1979/teresa- lecture.html>. 16. J. Hitt, "Pro-life nation", The New York Times Magazine, 9/4/2006. 17. C. P. Griebel et al., "Management of spontaneous abortion",

American Family Physician, vol. 72, n 7 (1/10/2005), pp. 1243-50.


18. J. I. Kertzer,"The modern use of ancient lies", The New York

Times, 9/5/2002.
19. P. Zuckerman, "Atheism: Contemporary rates and patterns", em The

Cambridge companion to atheism, Michael Martin, ed. (Cambridge,


Inglaterra: Cambridge University Press, no prelo). 20. G. S. Paul. "Cross-national correlations of quantifiable societal health with popular religiosity and secularism in the prosperous democracies",

Journal of Religion and Society, vol. 7 (2005); R. Gledhill, "Societies worse


off 'when they have God on their side'", The Times (Reino Unido), 27/9/2005. 21. <http://people-press.org/commentary/display.php3? Analysisio=103>. 22. <www.morganquitno.com/ cito6pop.htm#25>. 23. <www.fbi.gov/uciVucr.htm>. 24. <www.itaffectsyou.org/blog/?p=200>. 25. <www.globalissues.org/TradeRelated/Debt/usAid.asp #ForeignAidNumbersin ChartsandGraphs; www.oecd. org>. 26. <www.nybooks.com/articles/17726>. 27. <www.thetablet.co.uk/sample04.shtml>.

28. Veja J. Pelikan, Jesus through the centuries (Nova York: Harper & Row, 1987); A. N. Wilson, Jesus: A life (Nova York: W. W. Norton, 1992); e B. M. Metzger e M. D. Coogan, eds., The Oxford companion to the Bible (Oxford, Inglaterra: Oxford University Press, 1993), pp. 789-90. 29. Muitas fontes secundrias apontam essas contradies. Um clssico Self-contradictions of the Bible (1860), de Burr. 30. National Academy of Sciences, Teaching about evolution and

the nature of science (1998), p. 58; <www.nap.edu/catalog/5787. html>.


31. L. Gross, "Scientific illiteracy and the partisan takeover of biology", PLoS Biol 4( 5): e 167. DOI : 10.1371 /journal, pbio.0040167 (2006); <http://biology.plosjournals.org/perlserv?request=get 10.1371/journal.pbio. 0040167>. document&doi=

Este livro uma inestimvel contribuio para a aluai batalha de idias entre religio e racionalismo cientfico. Escrito sob a forma de carta ao leitor, sua argumentao c simples. clara e racional: e sua ambiciosa proposta nada iiieno> do que erradicar a religio.

"Sam Harris um autor corajoso, inteligente e lcido, cujo brilhante ensaio deve ser lido por qualquer pessoa adulta que acredita que a f religiosa pode resolver os problemas do mundo. D ESMOND M ORRIS , autor de O macaco nu ''Este livrinho elegante uma lufada de ar puro. e um maravilhoso arsenal de munio para aqueles que, como eu. no aderem a nenhuma doutrina religiosa. Eeia e forme sua pr- pria opinio, mas no ignore sua mensagem.' S IR R OGER P ENROSE , Oxford University "Uma eletrizante defesa da moralidade, da honestidade e da humildade do atesmo. Um texto como esse. escrito com tanta franqueza e

paixo e, ao mesmo tempo, com ponderada racionalidade, um alento para o leitor.


JANNA

E EVI N , Columbia University