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Ascenso e Queda do Comrcio Mundial

(Compilao dos artigos da Despertai! do ano de 1992)

ndice
Parte 1a: Nas garras das preocupaes financeiras Parte 1b: Por que examinar o mundo do comrcio? Parte 1c: A fonte das preocupaes financeiras Parte 2: Ampliao das atividades para consolidar o poder Parte 3: O comrcio ganancioso mostra seu verdadeiro carter Parte 4: A Revoluo Industrial a que conduziu? Parte 5: O alto comrcio exerce mais presso Parte 6: Ansiedades econmicas quando acabaro? Comrcio mundial: como afeta voc (Dp! 8-9-1999) Principais cidades de comrcio (Dp! 22-2-1994) Globalizao a soluo? (Dp! 22-5-2002) Curiosidades 02 03 04 07 10 14 18 22 25 28 31 35

2012

Parte 1a: Nas garras das preocupaes financeiras Embora nossa me e nosso pai nos tenham dado a vida, somente o dinheiro que a preserva. The Japanese Family Storehouse; ou, The Millionaires Gospel (A Fonte de Informaes da Famlia Japonesa; ou, o Evangelho dos Milionrios), de Ihara Saikaku. J PRECISOU alguma vez desesperadamente de dinheiro? J verificou que no tinha suficiente dinheiro para comprar algo essencial? J viu sua famlia passar fome ou se vestir muito mal? Milhes de pessoas, atualmente, responderiam Sim a tais perguntas. Sabem o que preocupar-se com dinheiro. Imagine s a ansiedade de um pai desempregado, com muitas bocas para alimentar e contas a pagar. Pense s na condio mental de uma me, exausta de ficar numa fila para obter itens difceis de conseguir, que no fim descobre que as prateleiras da mercearia esto vazias ou os preos so altos demais. Considere o estresse que sente um executivo cuja empresa se confronta com iminente falncia, ou a presso que sofre um governo que luta para livrar-se de dvidas de bilhes de dlares. No mundo atual, at mesmo determinadas palavras causam ansiedade. Nossa renda (dinheiro, bens ou servios obtidos em troca do trabalho, ou da utilizao de outros recursos) talvez seja to pequena que nosso padro de vida (o nvel econmico ao qual estamos acostumados a viver) fica seriamente ameaado. Isto pode ser causado por desemprego, por recesses ou depresses (perodos de reduzida atividade comercial, a primeira forma sendo branda, e a ltima sendo mais grave), ou pela inflao (aumento dos preos que ocorre quando a demanda excede oferta, de modo que nosso dinheiro tem menor poder aquisitivo). Com dinheiro insuficiente, no mais podemos enfrentar o custo de vida (o custo de adquirir os bens e os servios de que diariamente necessitamos). A Fora das Presses Econmicas A Grande Depresso da dcada de 30, afirma uma autoridade, foi uma tragdia econmica que atingiu todos os pases e todos os aspectos da vida: social e poltico, domstico e internacional. Por fortalecer as foras polticas extremistas na Alemanha e na Itlia, ela ajudou a provocar a Segunda Guerra Mundial, ilustrando assim a fora das presses econmicas. Foi como escreveu John K. Galbraith em seu livro Money: Whence It Came, Where It Went (Moeda: De Onde Veio, Para Onde Foi): Na Alemanha, no incio de 1933, Adolf Hitler assumiu o poder. Grande parte de seu xito precisa ser atribudo ao desemprego em massa e profundamente dolorosa contrao de renda, de salrios, de preos e do valor das propriedades. Comentando a inflao nos Estados Unidos, naquela poca, Galbraith acrescenta: Seja qual for a importncia do dinheiro, ningum poderia duvidar da importncia dos temores que ele suscitou. As mudanas polticas que varreram a Europa Oriental, no fim dos anos 80, foram principalmente influenciadas por fatores econmicos. Estes so tambm, com freqncia, decisivos nos resultados das eleies nas democracias ocidentais, onde as pessoas, como h muito se tem dito, votam pelo modo como so influenciadas pelas questes que atingem seu bolso. No raro se aplica presso econmica na tentativa de obrigar os governos a mudar sua poltica. Assim, s vezes, modernas sanes econmicas tornaram-se o equivalente aos antigos cercos militares. Em 1986, a Europa, o Japo e os Estados Unidos impuseram sanes econmicas frica do Sul, para protestar contra a poltica do apartheid [segregao racial], pelo visto com certo xito. Em 1990, a comunidade mundial, conforme representada na ONU, exerceu presso econmica sobre o Iraque, obviamente com menos resultados. Todavia, a tendncia parece clara. Jacques Attali, escritor francs e conselheiro presidencial, afirma que os comerciantes esto substituindo os guerreiros como os principais atores no palco do mundo. E uma revista noticiosa comentou: [Em muitos pases] a fora econmica substituiu o

poderio militar como a medida que importa. Estaro Afrouxando-se Tais Garras? As catstrofes naturais, a doena e o crime perturbam a economia. O mesmo se d com as dvidas e os dficits oramentrios. Segundo o The Collins Atlas of World History (Atlas da Histria Universal, de Collins), a dvida internacional [nos pases em desenvolvimento] to gigantesca que o mundo, algumas vezes, j chegou perto de uma catstrofe econmica de monumentais propores, e o aumento da pobreza, com todo o desespero e todas as ameaas de exploso implcitas, tem sido bem alarmante. Ao passo que alguns governos se vem afligidos pela inflao galopante, outros lutam valentemente para evit-la. A insegurana ergue sua cabea sob a forma de instveis bolsas de valores. A doena sbita de um lder poltico, ou mesmo rumores sem nenhum fundamento, pode destruir fortunas em questo de horas. A grande queda da bolsa ocorrida em Wall Street [principal Bolsa de Valores dos EUA], em outubro de 1987 ainda mais grave que a de 1929 foi chamada de a pior semana da histria financeira. Perderam-se quase 385 bilhes de dlares em ttulos e valores. O mercado se recuperou, mas muitos peritos afirmam que a verdadeira queda ainda vir. melhor que o mundo espere jamais descobrir como seria realmente o colapso financeiro final, escreveu o jornalista George J. Church. Longe de afrouxarem, as garras das presses econmicas e das ansiedades que elas produzem parecem estar-se estreitando. Assim, ser realstico aventar a possibilidade de o fim disso tudo estar em vista? Ascenso e Queda do Comrcio Mundial Parte 1b: Por que examinar o mundo do comrcio? DIFCIL imaginar um mundo sem rivalidades polticas, sem brigas religiosas e sem ansiedades econmicas. No se passa um dia sem que a poltica, a religio e o comrcio se esforcem de atingir-nos de vrias maneiras. Removam-se estes trs pilares da sociedade humana, e o resultado seria o caos. Sempre que pessoas vivem juntas, em grupo, essencial que haja algum sistema de economia administrao domstica para lhes fornecer os bens e os servios de que necessitam. (Veja quadro abaixo.) Assim, toda casa se esfora de ter uma economia saudvel. Semelhantemente, a economia de todo Governo envolve quatro fatores bsicos: (1) estabelecer que bens e que servios sero produzidos e prestados; (2) decidir como tais bens e servios sero produzidos; (3) determinar como distribuir o que produzido; e, ento, (4) regular os assuntos de modo que a economia cresa num ritmo apropriado e fornea emprego para todos. Os sistemas econmicos criados pelo homem inegavelmente tornaram a vida mais confortvel, provendo-nos bens e servios que ns no conseguiramos prover para ns mesmos. Estes sistemas amide elevaram substancialmente o padro de vida. Melhores comunicaes nos permitem alcanar pessoas em qualquer parte do mundo pelo telefone, em questo de segundos; por fax, em questo de minutos; e at mesmo viajar para conversar com eles, face a face, em questo de horas. Todavia, no podemos desperceber que o mundo do comrcio influencia os humanos dum modo que muito mais abrangente. Junto com a religio e a poltica, ele pode influir em nosso prprio destino. Assim, apropriado voltar agora a nossa ateno para o terceiro elemento principal da sociedade humana, o mundo do comrcio. Como foi que se tornou to poderoso? Para onde vai? Que implicaes exerce sobre ns, pessoalmente? [Nota(s) de rodap] Despertai! publicou duas sries de artigos que mostravam claramente como isto se d no caso da religio e dos sistemas polticos. O Futuro da Religio, Tendo em Vista Seu Passado, de 8 de janeiro a 22 de dezembro de 1989; e O Governo Humano Pesado na Balana, de 8 de agosto a 22 de dezembro de 1990.

[Quadro na pgina 5] - Definindo o Mundo do Comrcio Talvez ache difcil definir palavras tais como comrcio, intercmbio comercial, indstria, negcios e economia. O dicionrio Collins Cobuild English Language Dictionary define comrcio como simplesmente as atividades e os procedimentos envolvidos na compra e na venda de coisas. Isto envolve necessariamente o intercmbio comercial, que a atividade de comprar, vender, ou trocar bens ou servios entre as pessoas, empresas, ou pases. Naturalmente, os bens precisam ser manufaturados ou processados, antes de serem comercializados, um processo conhecido como indstria. E o trabalho relacionado com o comrcio e com a troca ou intercmbio comercial chamado de negcio. Quanto a economia, o estudo da produo de riquezas e do consumo de bens e servios numa sociedade, e a organizao de seu dinheiro, de sua indstria e de seu intercmbio comercial. O que nos fornece maior conhecimento de causa sobre esta palavra o fato de que ela se deriva de radicais gregos que indicam a administrao de um lar ou de uma propriedade. Ascenso e Queda do Comrcio Mundial Parte 1c: A fonte das preocupaes financeiras CERTOS elementos religiosos e polticos da sociedade humana remontam aos dias de Ninrode, que h milhares de anos fundou Babilnia. Isto tambm ocorre, embora talvez seja menos reconhecido, com certos elementos do mundo dos negcios e do comrcio. Gnesis 10:8-12. O Criador da humanidade, Aquele que de direito determina os padres do bem e do mal, poderia facilmente ter inventado um sistema econmico capaz de prover eqitativamente as necessidades da grande famlia humana que ele visualizava. Mas, sendo que o primeiro casal rejeitou a orientao divina e foi expulso do Paraso, os humanos passaram a agir por conta prpria. (Gnesis 3:1-24) Independentemente da orientao divina, os homens em seguida criaram seu prprio tipo de religio e sua prpria espcie de governo. E, logo que se tornou evidente que era necessrio algum sistema de administrao domstica para suprir as necessidades materiais de sua famlia em expanso, eles passaram a desenvolver o que chamamos de sistema econmico. Fizeram isto tambm sem depender da orientao divina. Pelo visto, na poca de Ninrode (c. 2270 AEC), j se tinha lanado a base para tal sistema. The Collins Atlas of World History explica que desde o terceiro milnio em diante, a Mesopotmia [Babilnia] criou fortes associaes comerciais. Estas estocavam bens, especulavam com eles, utilizavam vrios tipos de bens como moeda, e utilizavam lingotes, especialmente de prata, modelados em determinados pesos e tamanhos, e, s vezes, trazendo sinais de autenticao. The Encyclopedia Americana (Enciclopdia Americana) diz que os antigos habitantes de Sinear o nome original do que mais tarde veio a ser chamado de Babilnia mantinham um sistema surpreendentemente complexo de emprstimos, feitos e tomados, de depsito de dinheiro, e do fornecimento de cartas de crdito. Um costume evidentemente peculiar da Mesopotmia era o de usar o capital como mercadoria e cobrar juros pelo seu uso. Assim, o dinheiro tornou-se um meio de exercer presso econmica. Registros obtidos por escavaes feitas nas runas de Babilnia revelam transaes comerciais que exploravam as circunstncias infelizes de alguns de seus cidados. J naquele tempo estava em voga a prtica moderna de lucrar injustamente s custas de outros. No de admirar que os mercadores de Babilnia e de Nnive fossem muitas vezes mencionados com dio e desprezo. As atividades comerciais nos dias de Ninrode no foram mencionadas diretamente na Bblia. Todavia, expresses encontradas em seu primeiro livro, tais como comprar, vender e fazer negcios, indicam que, pelo menos algumas centenas de anos depois, as atividades comerciais eram algo comum. Gnesis 25:31; 34:10, 21; 39:1; 41:56, 57. Tambm verdade que, por um prolongado perodo de tempo, os textos cuneiformes nada falam a respeito das atividades comerciais na sociedade babilnica. Admitindo que isto difcil de

explicar, o livro Ancient Mesopotamia (Mesopotmia Antiga) conclui, todavia, que no se pode presumir que as relaes comerciais tenham cessado naquele milnio, especialmente porque se sabe que floresceram grandemente no perodo subseqente. Esta obra literria sugere que, naquele tempo, o comrcio talvez tivesse ficado notadamente em mos aramaicas e que o papiro e o couro fossem usados como materiais de escrita. Tanto a Mesopotmia como o Egito eram famosos pelo comrcio feito por caravanas. Mais tarde, em grande parte, os fencios substituram o comrcio terrestre pelo comrcio das rotas martimas. Os portos de Cartago, Tiro e Sdon tornaram-se famosos centros comerciais. O comrcio era feito base da troca de alguns bens por outros bens, at por volta do oitavo sculo AEC, quando os gregos comearam a usar moedas cunhadas como meio de troca. E, segundo The Collins Atlas of World History, os sculos que se seguiram [a 500 AEC] estavam to marcados pelo desenvolvimento do comrcio, do dinheiro, dos bancos, e dos transportes, que vrios historiadores os compararam com a era do capitalismo, uma opinio compreensvel, embora um tanto exagerada. Na realidade, desde cedo, os sistemas econmicos se baseavam no dinheiro. Ao passo que seu uso apropriado permitido por Deus, seu uso incorreto no . (Eclesiastes 7:12; Lucas 16:19) O desejo incontrolvel de ter dinheiro moveu pessoas a perverter a justia, trair amigos, falsificar a verdade e at mesmo cometer assassinato. Observe, contudo, que o dinheiro em si no foi o culpado, e sim o conceito ganancioso das pessoas que o buscavam. De qualquer modo, dificilmente seria exagero dizer que o dinheiro a mola do mundo, ou que tem sido assim numa variedade de formas, por milhares de anos. Veja quadro na pgina 7. De maneira que, nos sculos pr-cristos, lanou-se a base para muitos dos aspectos comerciais e econmicos com os quais estamos familiarizados, hoje em dia. Mas, apesar de sua longa histria, o mundo do comrcio no conseguiu criar sistemas econmicos infalveis, capazes de evitar ansiedades. Ainda assim, no nos precisamos desesperar. Acha-se em vista o fim das preocupaes financeiras. Em nossos prximos cinco nmeros, daremos mais explicaes sobre isso. [Destaque na pgina 8] O desejo incontrolvel de ter dinheiro moveu pessoas a perverter a justia, trair amigos, falsificar a verdade e cometer assassinato. [Quadro na pgina 7] Do Sal ao Plstico Sal: Raes de sal eram dadas aos soldados romanos, mas tais raes foram mais tarde substitudas por dinheiro, ou salarium. Gado (pecus) era um meio de troca usado na antiga Roma. Destas palavras latinas se derivam os termos salrio e pecunirio. Metais: Na antiga Mesopotmia (do sculo 18 ao sculo 16 AEC), usava-se regularmente a prata nas transaes comerciais. No antigo Egito, utilizavam-se o cobre, a prata e o ouro. Durante a dinastia Ming, da China (1368-1644 EC), escreve o professor de Histria chinesa, Hans Bielenstein, o cobre continuou sendo o padro para as denominaes [monetrias] inferiores, ao passo que a prata veio a ser utilizada para as mais altas. Moedas: Discos de peso e valor padro, feitos de uma liga natural de ouro e de prata, conhecida como electro, eram produzidos pelos ldios de Anatlia no stimo sculo AEC, e, provavelmente, eram as primeiras moedas reais; cerca de um sculo depois, desenvolveu-se na Grcia a estampa de moedas. Papel-moeda: O primeiro papel-moeda do mundo surgiu na China, em 1024, quando a expanso comercial sem precedentes resultou na escassez de moedas. Diz o Professor Bielenstein: Experimentos com o chamado Dinheiro Voador j tinham sido feitos em 811, na era Tang. O Governo tinha ento lanado ordens de pagamento que podiam ser usadas em transaes e, por fim, ser trocadas por dinheiro. Comeando com a Inglaterra, em 1821, muitas naes adotaram o padroouro, que significava que os cidados poderiam, a qualquer tempo, converter seu papel-moeda

em ouro mesmo, das reservas de seus Governos. Desde que abandonaram o padro-ouro, contudo, os Governos atuais simplesmente declaram que seu dinheiro tem valor, sem ter nada de tangvel que apie isto. Cheques: Criados pelos banqueiros ingleses no sculo 17, os cheques so ordens escritas de pagamento por meio dum banco; este mtodo de negociar, sendo tanto seguro como conveniente, tornou-se muito popular e difundido. Plstico: Os cartes de crdito, que alguns chamam de dinheiro de plstico, foram introduzidos nos Estados Unidos nos anos 20, e logo granjearam a aceitao das pessoas em todo o mundo. A convenincia e outras vantagens que oferecem so, todavia, parcialmente contrabalanadas pelos perigos das compras por impulso e de se gastar mais do que se ganha.

Ascenso e Queda do Comrcio Mundial Parte 2: Ampliao das atividades para consolidar o poder ORIGINALMENTE, o desenvolvimento do comrcio mundial ficou gravemente restrito pela indisponibilidade, pela lentido e pelos custos dos transportes e das comunicaes. O comrcio martimo consumia muito tempo. As rotas terrestres estavam repletas de perigos. Mas, tudo isso haveria de mudar. O Comrcio Torna-se Internacional Durante o perodo helenstico, de 338 AEC a 30 AEC, as cidades do Mediterrneo tornaramse os principais centros de comrcio. Estas incluam Alexandria, no Egito, fundada por Alexandre, o Grande, em 332 AEC. Mas, por volta do segundo sculo AC [AEC], o Oriente helenstico, diz o professor de Histria Shepard B. Clough, comeou a mostrar sinais de estagnao econmica; no primeiro sculo AC [AEC], estava manifestamente em declnio. A Grcia foi substituda por Roma como potncia mundial. Mais tarde, sob controle romano, Alexandria tornou-se capital provincial, sendo superada apenas pela prpria Roma. O Imprio Bizantino, o correspondente oriental e sucessor do Imprio Romano do Ocidente, atingiu seu znite entre o 9. e o 11. sculos. Sua capital, Constantinopla (atual Istambul), com a populao de um milho de habitantes, era sem comparao a maior cidade do mundo. Como mercado para sedas, especiarias, corantes e perfumes do Oriente, e para peles, mbar, madeira e ferro do Ocidente, servia como forte ponte econmica entre a Europa e a sia. Mas, em 1204, na Quarta Cruzada, o imprio sofreu um retrocesso. Sua capital foi tomada e saqueada, tornando-se vtima da ganncia econmica. Como assim? De acordo com The Collins Atlas of World History (Atlas da Histria Universal, de Collins), o esforo do Ocidente, de ir atrs das riquezas do Oriente, est na origem das cruzadas. Isto indica claramente que a Igreja, embora supostamente movida por fervor religioso, tinha tambm outros motivos. No nterim, na Europa medieval, os comerciantes estabeleciam feiras comerciais, ou de trocas, onde podiam exibir mercadorias de vrias terras situadas ao longo das rotas que eles percorriam. A respeito das bem-sucedidas feiras de amostras realizadas na regio de Champanha, no nordeste da Frana, a The New Encyclopdia Britannica (Nova Enciclopdia Britnica) afirma: As transaes feitas pelos comerciantes nas feiras eram amide realizadas atravs de cartas que prometiam pagamento numa feira futura e que eram transferveis de uma pessoa para outra. Estas transaes foram o incio da utilizao do crdito. J por volta do sculo 13, as feiras serviam como centro bancrio regular para a Europa. No sculo 15, as conquistas realizadas pelos turcos otomanos ameaavam cortar as rotas comerciais entre a Europa e a sia. Assim, os exploradores europeus comearam a buscar novas rotas. Vasco da Gama, navegador portugus, chefiou uma expedio, de 1497 a 1499, que teve xito em contornar o Cabo da Boa Esperana, na frica, desta forma estabelecendo nova rota martima para a ndia, a qual ajudou a fazer de Portugal uma potncia mundial. A nova rota tambm retirou de Alexandria e de outros portos mediterrneos sua importncia comercial como principais centros comerciais. No nterim a Espanha, o pas vizinho de Portugal, financiava uma tentativa de Cristvo Colombo, navegador italiano, de atingir a ndia por navegar para o oeste, dando a volta ao mundo. Em 1492 exatamente 500 anos em outubro vindouro Colombo se deparou, por assim dizer, com o Hemisfrio Ocidental. Os ingleses, por outro lado, em vez de procurarem chegar ao Oriente por viajarem para o sul, como tinha feito Vasco da Gama, ou para o oeste, como Colombo, continuavam buscando uma passagem pelo nordeste ou noroeste. Toda essa explorao ajudou o comrcio a tornar-se internacional. E, por ser um fator decisivo na descoberta das Amricas, o mundo do comrcio demonstrou sua poderosa influncia sobre os assuntos mundiais. Poder Econmico Construtor de Imprios O mundo do comrcio tem criado poderosas organizaes. Um exemplo disso, segundo o

livro By the Sweat of Thy Brow (Com o Suor do Teu Rosto), uma das inovaes socioeconmicas de mais amplo alcance e de maior durao do mundo antigo: a liga dos artesos, ou guildas. Fazendo lembrar as similares organizaes poderosas da atualidade, tais guildas, junto com o bem realizado, s vezes abusavam flagrantemente do poder, tanto assim que se diz que Joo Wycliffe, tradutor da Bblia, denunciou algumas delas no sculo 14 como falsos conspiradores . . . amaldioados por Deus e pelo homem. Veja quadro na pgina 13. O mundo do comrcio at mesmo construiu imprios, o Imprio Britnico tendo sido, sem dvida, o mais bem-sucedido deles. Mas, antes de este comear a emergir no sculo 16, outros empreendimentos comerciais na Europa comearam a tentar alcanar o poder econmico que move o mundo. Um deles era a Liga Hansetica. A palavra do antigo alto-alemo Hanse, que significa tropas, veio gradualmente a ser aplicada a qualquer uma de uma srie de guildas ou associaes de comerciantes que surgiram. Em fins do sculo 12 e no incio do sculo 13, uma Hanse centralizada na cidade de Lbeck, no norte da Alemanha, veio a dominar o comrcio no Bltico e teve xito em ligar a Alemanha Rssia e a outros pases s margens do Bltico. No nterim, para o oeste, a Hanse na cidade alem de Colnia fortalecia suas relaes comerciais com a Inglaterra e com os Pases-Baixos. Estas associaes comerciais aprovaram leis para defender a si mesmas e s suas mercadorias, regulamentando em geral o comrcio para o bem comum. Elas tambm fizeram esforos unidos de acabar com a pirataria e os roubos em terra ou no mar. medida que o comrcio se expandia, tornava-se evidente a necessidade de maior cooperao entre os vrios grupos. Assim, j em fins do sculo 13, todas as principais cidades do norte da Alemanha se haviam unido numa nica liga que veio a ser conhecida como a Liga Hansetica. Em razo de sua posio geogrfica, a liga controlava os principais fluxos do comrcio no norte. Para o oeste, ela negociava com os pases economicamente avanados da Inglaterra e dos Pases-Baixos, os quais, por sua vez, tinham contatos comerciais com o Mediterrneo e o Oriente. No leste, ela gozava de fcil acesso Escandinvia e Europa Oriental. Alm do comrcio de l com a Flandres, a liga veio assim a controlar o comrcio de peixes com a Noruega e com a Sucia, bem como o comrcio de peles com a Rssia. Embora no fosse uma federao poltica e no dispusesse de um corpo administrativo permanente, ou de autoridades constantes, a liga, em seu auge, ainda assim exercia grande poder. Uma de suas maiores realizaes foi criar um sistema de leis martimas e comerciais. Ao passo que se expandia a novos mercados, a liga prontamente defendia os antigos, usando de fora, se necessrio. Na maioria dos casos, sua vasta marinha mercante conseguia quebrar a resistncia por impor embargos ou bloqueios econmicos. A Liga Hansetica alcanou o auge em meados do sculo 14. Seu declnio comeou no sculo 15, quando os ingleses e os holandeses comearam a crescer em poder e a dominar o comrcio mundial. A Guerra dos Trinta Anos condenou a Liga destruio. Seus membros reuniram-se pela ltima vez em 1669. Apenas algumas cidades, entre elas Lbeck, Hamburgo e Bremen ainda se orgulham de ser cidades hanseticas, membros relativamente impotentes de um outrora gigante comercial. Outros gigantes comerciais maiores e mais poderosos aguardavam o momento de ocupar o lugar da Liga Hansetica. Informe-se sobre eles na Parte 3 desta srie: O Comrcio Comea a Mostrar Seu Verdadeiro Carter. [Quadro na pgina 13] O Poder das Guildas e dos Sindicatos Trabalhistas J no quarto sculo AEC, algumas cidades do Mediterrneo se especializavam em certos bens e mercadorias, os artesos da mesma categoria reunindo-se na mesma rea destas cidades. Inicialmente, tais guildas de ofcios eram, evidentemente, de natureza scio-religiosa. O livro By the Sweat of Thy Brow conta-nos que cada associao tinha seu prprio santo ou santa padroeira, e seus membros realizavam ofcios religiosos comunais. As guildas medievais visavam prover seguridade social a seus membros e proteger a profisso

como um todo, por regular a produo e fixar padres, possivelmente at mesmo controlando os preos e os salrios. Algumas se tornaram monopolistas, manipulando preos por meio de acordos secretos, com o objetivo de proteger o mercado da guilda e impedir a competio desleal. Como seguimento das antigas guildas de ofcios vieram a existir as guildas mercantis, no sculo 11, quando os mercadores viajantes as organizaram para obter proteo contra os perigos das estradas. Mas, as guildas gradualmente perderam seu carter original. Voltadas para o comrcio local, seu poder e seu prestgio caram, medida que os mercados regionais, nacionais e internacionais comearam a ofuscar os artesos. Em fins do sculo 18 e incio do sculo 19, como conseqncia da Revoluo Industrial, tiveram origem, na Gr-Bretanha e nos Estados Unidos, os sindicatos trabalhistas, como associaes de trabalhadores da mesma categoria. Iniciados parcialmente como clubes sociais, eles se transformaram em movimentos de protesto contra o predominante sistema social e poltico. Atualmente, alguns sindicatos se empenham simplesmente em determinar os salrios, as horas, as condies e a segurana de trabalho de seus membros, alcanando este objetivo quer pela negociao coletiva, quer por recorrerem a greves. Outros, contudo, tm natureza declaradamente poltica.

Ascenso e Queda do Comrcio Mundial Parte 3: O comrcio ganancioso mostra seu verdadeiro carter MEDIDA que se iniciava o sculo 16, o comrcio europeu foi dominado, no norte, pela Liga Hansetica, uma associao mercantil de cidades do norte da Alemanha; no oeste, pela Inglaterra e pelos Pases-Baixos; e, no sul, por Veneza. Durante sculos, Veneza monopolizou o comrcio de especiarias. Acordos feitos com os rabes e, mais tarde, com os turco-otomanos, tiveram xito em fechar as rotas orientais de comrcio aos possveis rivais. Se outros haviam de fazer frente a este monoplio, tinham de encontrar novas rotas para o Extremo Oriente. A busca comeou. Um resultado desta busca foi a descoberta e a subjugao das Amricas. Na dcada de 1490, o papa deu a Portugal e Espanha a permisso papal de empreenderem uma campanha de conquista do mundo ento desconhecido. Mas o que motivava essas duas potncias catlicas era mais do que a persuaso religiosa. O Professor Shepard Clough comenta: Assim que se tinham estabelecido as reivindicaes sobre as partes recmdescobertas do mundo, os pretendentes realizaram uma corrida louca para obter quaisquer benefcios econmicos que pudessem de suas descobertas. E acrescenta: Havia uma cobia quase que desnatural na pressa com que os pioneiros esperavam ficar ricos. Eis aqui um comentrio interessante, tanto dos motivos por trs da explorao, como das ideologias prevalecentes no mundo ocidental. A cobia de ouro e de conversos moveu os conquistadores espanhis a saquearem o Novo Mundo. No nterim, os Pases-Baixos se tornavam uma potncia comercial dominante, tendncia esta que nenhum dos outros gigantes comerciais podia frear. De fato, no decorrer do sculo 17, ficou evidente que apenas a Inglaterra era suficientemente forte para desafiar os holandeses. Intensificou-se a competio econmica. Em questo de 30 anos, por volta de 1618, os ingleses duplicaram o tamanho de sua frota; em meados do sculo 17, a marinha mercante holandesa era cerca de quatro vezes maior que as frotas combinadas da Itlia, de Portugal e da Espanha. O centro comercial da Europa transferiu-se assim do Mediterrneo para a orla martima do Atlntico. Clough chama isso de revoluo comercial, e de uma das maiores mudanas de localizao da Histria, dizendo que ela criou um bem-estar econmico que tornou possvel a liderana poltica e cultural da Europa Ocidental na cultura ocidental. Imprios Construdos Sobre Mais do que Acar e Especiarias Em 1602, os holandeses fundiram certo nmero de companhias de comrcio dirigidas por seus comerciantes e formaram a Companhia Holandesa das ndias Orientais. Nas dcadas que se seguiram, alm de obter certa medida de xito no Japo e em Java, ela expulsou os portugueses do que agora a Malasia Ocidental, Sri Lanka e as Molucas (Ilhas das Especiarias). Como os portugueses e os espanhis, diz Clough, [os holandeses] desejavam reter os benefcios do comrcio oriental exclusivamente para si. E no de admirar! O comrcio era to lucrativo que, por volta do sculo 17, os Pases-Baixos tinham-se tornado o Estado mais rico per capita da Europa Ocidental. Amsterd tornou-se o centro financeiro e comercial do mundo ocidental. Veja quadro, pgina 23. A Dinamarca e a Frana formaram companhias similares. Mas a primeira, e que viria a se tornar a mais influente, foi fundada em 1600, a Companhia Inglesa das ndias Orientais. Ela suplantou os franceses e os portugueses na ndia. Mais tarde, os ingleses alcanaram a supremacia comercial tambm na China. No nterim, no hemisfrio ocidental, a Companhia Holandesa das ndias Ocidentais negociava com acar, fumo e peles. E os ingleses, depois de incorporarem a Companhia da Baa de Hudson, no Canad, em 1670, empenhavam-se em achar uma passagem do noroeste para o Pacfico, uma vez que comercializavam com as terras adjacentes Baa de Hudson. O jornalista Peter Newman diz que a luta entre a Companhia da Baa de Hudson e uma de

suas rivais, a Companhia do Norte-Oeste, era uma disputa comercial por mercados e peles, mas logo se transformou numa luta por poder e territrio. . . . Ambos os lados acertavam suas contas com sangue. As verdadeiras vtimas eram os indgenas com os quais ambas as companhias transacionavam. As bebidas alcolicas se tornaram a moeda do comrcio de peles, diz ele, acrescentando que este comrcio de bebidas alcolicas degradava famlias e dizimava a cultura indgena. Assim vieram a existir dois imprios poderosos e influentes, ambos construdos sobre mais do que apenas acar e especiarias tambm sobre sangue! O comrcio ganancioso mostrava seu verdadeiro carter. Como diz The Columbia History of the World (Histria Universal de Colmbia): Os holandeses e os ingleses velejaram pelos oceanos do mundo como agentes de interesses comerciais . . . Para estas companhias, o lucro era o motivo destacado. O grifo nosso. Lucro s Custas de Outros Do sculo 16 ao 18, um sistema econmico conhecido como mercantilismo influenciava fortemente o modo de pensar europeu. Explica The New Encyclopdia Britannica (Nova Enciclopdia Britnica): [O mercantilismo] insistia que a aquisio de riquezas, especialmente da riqueza em forma de ouro, era de importncia primordial para a poltica nacional. . . . A poltica comercial ditada pela filosofia mercantilista era concordemente simples: incentivar as exportaes, desencorajar as importaes e receber em ouro o total do resultante saldo de exportaes. A implementao desta poltica no raro resultava em graves injustias. As colnias eram exploradas medida que toneladas de ouro eram confiscadas para beneficiar a me-ptria. Expresso em termos simples, o mercantilismo espelhava a atitude egotista e gananciosa que o mundo do comrcio tinha promovido desde o incio, esprito este que ainda persiste. O mercantilismo tinha seus crticos, e o escocs de nome Adam Smith era um dos mais ferrenhos. Smith, famoso filsofo social e economista poltico, publicou em 1776 um estudo sobre economia intitulado An Inquiry Into the Nature and Causes of the Wealth of Nations (Uma Investigao da Natureza e das Causas da Riqueza das Naes). Embora se opusesse ao mercantilismo, Smith no se pronunciou contra a busca do lucro, motivada pelo interesse prprio. Pelo contrrio, sustentava que os humanos so movidos por uma mo invisvel que os motiva a empenhar-se na competio econmica em busca do interesse prprio individual; mas que esse mesmo interesse prprio, arga ele, pode ser benfico para a sociedade como um todo. Smith defendia a teoria do laissez-faire (do francs: deixe fazer), a idia de que os governos devem interferir o mnimo possvel nos assuntos econmicos das pessoas. Ele expressava assim com clareza a ideologia do capitalismo clssico. O capitalismo, sistema econmico atualmente predominante, e, como alguns afirmam, o mais bem-sucedido, caracteriza-se pela propriedade privada, com comrcio livre entre pessoas ou entre empresas que competem umas com as outras em busca de lucros. A histria moderna do capitalismo comeou no sculo 16, nos povoados do centro e do norte da Itlia, mas suas razes datam de muito antes. O Professor Elias J. Bickerman, catedrtico de Histria, explica que o uso na rea de economia de nossa palavra capital, do latim caput, que significa cabea, remonta a um termo babilnico que tambm significava cabea e tinha o mesmo significado econmico. O comrcio revela seu verdadeiro carter na busca do interesse prprio, individual ou nacional. Por exemplo, ele no hesitou em ocultar a verdade. Diz The Collins Atlas of World History (Atlas de Histria Universal, de Collins): O cartgrafo tambm tem sido um ator, e, vez por outra, um refm, de estratgias econmicas. As descobertas revelam indizveis fontes de riqueza. Pode-se permitir que o fabricante de mapas revele esta informao ao mundo? No deveria ele ocult-la de competidores em potencial? . . . No sculo dezessete, a Companhia Holandesa das ndias Orientais no publicava documentos que pudessem dar informaes a seus competidores. O comrcio tem feito muito pior ainda. Do sculo 17 ao 19, fez um grande negcio da venda de calculadamente dez milhes de africanos como escravos, milhares dos quais morreram em trnsito para as Amricas. O livro Negras Razes, de Alex Haley, e sua dramatizao na televiso em 1977, nos EUA, pintou um quadro muito vvido desta horrvel tragdia.

Blocos de Construo Como Seriam Usados? Desde o princpio da Histria humana, homens imperfeitos tm aprendido pelo mtodo das tentativas. No foi por revelao divina, mas sim atravs de incansveis pesquisas ou, talvez, por acaso, que eles descobriram verdades cientficas bsicas, que foram aproveitadas em novos inventos. Em 1750, quando a Gr-Bretanha comeou a passar de uma economia agrria para uma dominada pela indstria e pelo uso de mquinas, alguns destes inventos como blocos de construo estavam disponveis para serem usados em edificar um novo mundo. Os moinhos de vento, conhecidos no Ir e no Afeganisto j desde o sexto e o stimo sculos EC, prepararam o caminho para a descoberta e o desenvolvimento de outras fontes de energia. Mas, ser que o comrcio ganancioso estaria disposto a deixar de obter lucros exorbitantes a fim de garantir que estas fontes fossem seguras, isentas de poluio e confiveis? Ou ele se aproveitaria das crises energticas possivelmente at mesmo as criando para obter lucro? A plvora, inventada na China no dcimo sculo, foi de grande incentivo para a minerao e construo. Mas, teria o comrcio ganancioso a coragem moral de deixar de utiliz-la na fabricao de armas que enriqueceriam os mercadores de armas s custas de vidas humanas? O ferro fundido, provavelmente j disponvel na China desde o sexto sculo EC, foi um precursor do ao, sobre o qual se construiria o mundo moderno. Mas estaria o comrcio ganancioso disposto a reduzir seus lucros a fim de impedir a poluio, os acidentes e a congesto que a era industrial traria? S o tempo diria. De qualquer modo, estes e outros blocos de construo estavam destinados a produzir uma revoluo mundial que, por sua vez, levaria a algo que o mundo jamais presenciara. Leia sobre isto no nosso prximo nmero: A Revoluo Industrial A Que Conduziu? [Nota(s) de rodap] Outra vtima inocente do comercialismo ganancioso no Novo Mundo foi o rebanho americano de 60 milhes de bfalos que foi, para todos os efeitos, simplesmente dizimado, muitas vezes apenas por causa do couro e da lngua desses animais. [Quadro na pgina 23] A Histria do Sistema Bancrio AEC: Os antigos templos babilnicos e gregos retinham, a bem da segurana, as moedas dos depositantes; uma vez que nem todos precisavam das moedas ao mesmo tempo, algumas delas podiam ser tomadas emprestadas por outras pessoas. Idade Mdia: Comea a moderna atividade bancria, criada por comerciantes italianos que usavam clrigos viajantes como agentes para enviar cartas de crdito de um pas para outro; na Inglaterra, os ourives comearam a emprestar, com juros, as somas depositadas com eles por motivos de segurana. 1408: Foi fundada em Gnova, na Itlia, uma instituio que alguns chamam de precursora dos bancos modernos, sendo seguida por outras similares em Veneza (1587) e Amsterd (1609). Um historiador diz que os eficientes servios prestados pelo Banco de Amsterd contriburam para tornar Amsterd o centro financeiro do mundo. 1661: O Banco de Estocolmo, uma extenso do Banco de Amsterd, comeou a expedir notas promissrias (notas em que o banco prometia pagar ao portador), prtica que os ingleses mais tarde aperfeioaram. 1670: O primeiro centro de compensao, aberto em Londres, era um estabelecimento bancrio para compensar crditos e contas mtuas; o nascimento do cheque moderno, que tambm se deu nesse ano, permitia que um cliente do banco transferisse recibos de depsitos para outros bancos ou parte do seu saldo positivo para outros indivduos. 1694: Fundao do Banco da Inglaterra, que se tornou um dos principais bancos que emitiam notas (criador do papel-moeda). 1944: Criao do Banco Internacional de Reconstruo e Desenvolvimento, tambm chamado de Banco Mundial, uma agncia especializada, intimamente relacionada com as Naes Unidas e

que visava oferecer ajuda financeira aos pases-membros para projetos de reconstruo e desenvolvimento. 1946: Estabelecido o Fundo Monetrio Internacional a fim de promover a cooperao monetria, a estabilizao das moedas, a expanso do comrcio; resolver dificuldades do balano de pagamentos. The Concise Columbia Encyclopedia. 1989: O Plano Delors prope que a Comunidade Europia adote uma moeda comum e estabelea um Banco Central Europeu na dcada de 90. 1991: Abertura do Banco Europeu de Reconstruo e Desenvolvimento, uma agncia formada em 1990 por mais de 40 naes a fim de prover ajuda financeira para a restaurao das economias debilitadas da Europa Oriental. [Foto na pgina 21] Os ndios, que muitas vezes recebiam pagamento em bebidas alcolicas, foram vtimas do comrcio com o homem branco. [Crdito] Harpers Encyclopdia of United States History

Ascenso e Queda do Comrcio Mundial Parte 4: A Revoluo Industrial a que conduziu? A REVOLUO industrial teve incio no sculo 18, e poucas coisas at ento haviam causado tantas mudanas no mundo. Conhecimento tcnico, bastante capital, disponibilidade de matrias-primas, possibilidade de transporte barato da matria-prima e dos produtos industrializados esses e outros pr-requisitos para o avano industrial convergiram ento para a Inglaterra. Isso gerou um aumento rpido e sem precedentes na produo de mercadorias. Eventos anteriores, porm, haviam preparado o caminho. O carvo, facilmente disponvel na Gr-Bretanha, foi usado como combustvel. Tambm, ao passo que a Europa continental era dilacerada por guerras religiosas, a Inglaterra usufrua relativa paz. O pas dispunha de um sistema bancrio superior. At mesmo o rompimento com a Igreja Catlica Romana foi importante, visto que o protestantismo destacava o bem-estar econmico imediato, tentando criar, por assim dizer, o paraso na terra. A partir da dcada de 1740, a populao da Gr-Bretanha aumentou muito. A indstria teve de encontrar novos mtodos para satisfazer a crescente demanda. A tendncia geral era obviamente usar mais e melhores mquinas. medida que os bancos forneciam fundos para o estabelecimento de novas empresas comerciais, milhares de trabalhadores apinhavam as fbricas repletas de mquinas. Os sindicatos operrios, anteriormente banidos, foram legalizados. Os trabalhadores britnicos, menos restritos pelos regulamentos das guildas do que os da Europa Continental, eram pagos de acordo com a produo. Isso lhes deu incentivo adicional para acharem meios melhores de produzir mercadorias mais rapidamente. A Gr-Bretanha tambm tinha mo-de-obra bem treinada. O professor Shepard B. Clough diz que as universidades de Glasgow e de Edimburgo no tinham nada que se comparasse com elas na rea de pesquisa e experincia cientfica. Assim, com a Gr-Bretanha frente, a revoluo industrial se espalhou por toda a Europa e pelos Estados Unidos. Nas naes em desenvolvimento tal processo continua at os dias de hoje. Aspectos Sombrios Devido a esses acontecimentos, The Columbia History of the World (A Histria Universal de Colmbia) diz: Notvel prosperidade chegou s pequenas cidades inglesas, refletida no melhorado padro de vida, numa cultura local florescente e num crescente orgulho e confiana. A Gr-Bretanha at mesmo alcanou uma posio de dominao militar, especialmente no campo naval, o que, por sua vez, conferiu-lhe grande poder diplomtico. A percia em determinados processos industriais deu ao pas supremacia econmica sobre os competidores. Seus segredos industriais eram to valiosos que foram sancionadas leis para evitar que estes se tornassem de domnio comum. Por exemplo, quando Samuel Slater deixou a Gr-Bretanha, em 1789, ele no revelou sua identidade porque era proibido que trabalhadores txteis emigrassem. Ele burlou as leis que proibiam a exportao de esquemas da indstria txtil memorizando a planificao inteira de uma tpica tecelagem inglesa. Isso o habilitou a construir a primeira fbrica de fiao de algodo dos Estados Unidos. A poltica de proteger segredos empresariais ainda persiste. A revista Time comenta que as empresas e os pases perseguem os segredos de corporaes como tubares frenticos na hora da alimentao. Roubar o conhecimento tcnico de terceiros pode poupar anos de pesquisa e gastos incalculveis. Assim, quer o produto seja um medicamento ou um biscoito, as empresas esto mais preocupadas do que nunca em encontrar maneiras de proteger seus segredos empresariais. Certo recrutador de pessoal numa indstria eletrnica admite: H muita ganncia no mundo dos negcios. Caso se tenha sorte, pode-se ficar milionrio da noite para o dia. A indstria txtil serve para ilustrar outro aspecto sombrio do progresso econmico. Quando novos mtodos de tecer possibilitaram que artigos de algodo fossem produzidos mquina, a demanda de algodo cru aumentou. Mas, o processamento manual do algodo era to demorado

que a oferta no acompanhava a demanda. Da, em 1793, Eli Whitney inventou o descaroador de algodo. Em 20 anos a colheita de algodo dos EUA aumentou 57 vezes! Mas, conforme frisa Clough, a inveno de Whitney foi tambm responsvel pela ampliao do sistema de plantio e da escravido de negros. Assim, embora til, explica Clough, o descaroador de algodo contribuiu muito para o desenvolvimento das tenses entre os estados do norte e os do sul (dos EUA), o que finalmente levou guerra entre esses estados. A revoluo industrial ajudou a criar um sistema de grandes fbricas nas mos de pessoas ricas. Apenas os ricos podiam ter mquinas caras, grandes e pesadas, que tinham de ser colocadas em instalaes permanentes e bem feitas. As fbricas eram construdas em lugares onde a energia estava prontamente disponvel e as matrias-primas podiam ser entregues a um baixo custo. Assim, os negcios tendiam a concentrar-se em enormes parques industriais. Para economizar a energia inicialmente gua e depois vapor necessria para acionar as mquinas, diversas delas deveriam funcionar ao mesmo tempo. Assim, as fbricas aumentaram de tamanho. Quanto maior se tornavam, mais impessoais ficavam. Os operrios no mais trabalhavam para pessoas; trabalhavam para companhias. Quanto maior o negcio, maior o problema de financiamento. As sociedades tornaram-se mais numerosas, e as sociedades annimas, originalmente desenvolvidas no sculo 17, ocuparam seu devido lugar. (Veja o quadro.) Elas, porm, ajudaram a concentrar o poder na mo de apenas alguns, pois os investidores, ou acionistas, tinham pouco controle sobre a administrao. Homens de negcios que serviam simultaneamente como diretores de diversas companhias ou bancos exerciam tremendo poder. Clough fala de diretorias interligadas atravs das quais um pequeno grupo exclusivo podia determinar a linha de crdito que os negcios conseguiriam, podia recusar crdito aos competidores e adquirir tanto poder a ponto de determinar programas de poltica governamental e at mesmo derrubar regimes que lhe fossem hostis. O grifo nosso. Assim, a revoluo industrial concedeu ao mundo do comrcio poder adicional. Seria este usado de modo responsvel? Livre Empresa ou Economia Controlada? O capitalismo floresceu em ampla escala na Inglaterra. Tambm conhecido como sistema de livre empresa ou economia de mercado, o capitalismo produziu muitos milionrios e os mais altos padres de vida na Histria. Contudo, mesmo os mais firmes apoiadores do capitalismo admitem que ele tem pontos fracos. Por exemplo, o crescimento econmico sob o capitalismo no confivel. Sua instabilidade de tempos em tempos causa reveses econmicos, crescimento rpido e depresso nos negcios. As oscilaes que antes eram causadas por foras externas, como guerras ou condies metereolgicas, podem agora ser criadas pelo prprio sistema econmico. Um segundo ponto fraco que, ao passo que produz mercadorias satisfatrias, o capitalismo no raro causa maus efeitos colaterais fumaa e detritos txicos ou condies insalubres de trabalho. A revoluo industrial tornou isso tudo bem evidente, contribuindo para o chamado efeito estufa com suas conseqncias indesejveis. Uma terceira desvantagem que o capitalismo no assegura a distribuio justa das riquezas ou dos produtos. Tome, por exemplo, os Estados Unidos. Em 1986, as famlias que compunham os 20 por cento mais pobres da populao ganhavam menos de 5 por cento da renda total do pas, ao passo que os 20 por cento mais ricos ganhavam quase 45 por cento. medida que o capitalismo tornou-se plenamente desenvolvido durante a revoluo industrial, suas fraquezas no passaram despercebidas. Homens como Karl Marx o condenaram, exigindo a sua substituio por uma economia controlada ou um planejamento central. Eles defendiam que o governo, no o indivduo, devia estabelecer metas de produo, regular os preos e administrar em grande medida os negcios. Hoje, contudo, aps dcadas de dificuldades na Unio Sovitica e na Europa Oriental, este sistema perdeu seu atrativo. O planejamento central

funciona melhor quando se exige uma elaborao rpida para execuo imediata, tal como em tempos de guerra ou no desenvolvimento de programas espaciais. No dia-a-dia, para suprir as necessidades bsicas, ele falha seriamente. Os apoiadores do capitalismo admitiro, contudo, assim como Adam Smith, cujos ensinos serviram em grande parte de base para o capitalismo, que o envolvimento do governo na economia no pode ser inteiramente evitado. Se problemas como inflao e desemprego ho de ser tratados com certa medida de xito, preciso lidar com eles em nvel governamental. Portanto, a maioria das naes que tm o sistema de livre empresa abandonaram o capitalismo puro em favor de um sistema misto ou modificado. Sobre essa tendncia, o Livro do Ano da Enciclopdia Britnica, de 1990 (em ingls), prediz: Parece provvel . . . [que] os sistemas econmicos percam algumas das diferenas decisivas que os destacaram no passado e venham a sugerir, em vez disso, uma base comum na qual elementos da economia de mercado e da economia planejada coexistam em diferentes propores. Sociedades com tal base comum talvez se designem capitalistas ou socialistas, mas elas provavelmente tanto revelaro aspectos comuns na soluo de seus problemas econmicos, como ainda demonstraro importantes diferenas. Ajuda a Criar Problemas Em 1914, comeou a Primeira Guerra Mundial. Quando isso ocorreu, o comrcio ganancioso achava-se pronto para fornecer canhes, tanques e avies que as naes em guerra precisavam e que a revoluo industrial tornara possvel. The Columbia History of the World observa que, ao passo que a industrializao solucionou muitos dos problemas fsicos do homem, tambm contribuiu para problemas sociais de gravidade e complexidade enormes. Hoje, 78 anos aps 1914, temos mais motivos do que nunca para concordar com essas palavras. Apropriadamente, a prxima parte desta srie se intitular O Alto Comrcio Exerce Mais Presso. [Nota(s) de rodap] - Veja Despertai! de 8 de setembro de 1989. [Quadro na pgina 18] - A Bolsa de Valores Do Comeo ao Fim No sculo 17, era comum iniciar novos negcios reunindo o capital de diversos investidores. Ofereciam-se participaes nas aes a um preo estipulado. Esse sistema de fundo acionrio tem sido considerado uma das mais importantes invenes j feitas na organizao de negcios. Os ingleses tentaram diversos empreendimentos como esses em meados do sculo 16, mas eles se tornaram difundidos aps a formao da Companhia Inglesa das ndias Orientais, em 1600. medida que o nmero de sociedades annimas aumentava, tambm aumentava a necessidade de corretores de valores. A princpio eles se encontravam com os clientes em diversos lugares, s vezes em cafs. Mais tarde, fundaram-se bolsas de valores para se ter um lugar estabelecido para negociar as aes. A Bolsa de Aes de Londres foi fundada em 1773. A mais antiga, porm, talvez seja a de Amsterd, que alguns dizem ter comeado a funcionar em 1642 ou possivelmente a de Anturpia, que outros afirmam datar de 1531. Sociedades annimas apresentam as seguintes vantagens: fornecem capital suficiente para operar grandes empresas; permitem que o pblico tenha oportunidade de colocar pequenas quantias para render; reduzem a perda de qualquer investidor individual em caso de revs; permitem aos acionistas obter dinheiro vendendo rapidamente todas ou algumas aes; e permitem que as aes sejam legadas como herana. Oscilaes inesperadas no preo das aes, contudo, podem significar desastre. Tambm, como demonstram os recentes escndalos na Bolsa de Valores de Nova Iorque, o mercado pode ser ilegalmente manipulado, possivelmente atravs da negociao de informaes exclusivas, prtica que vem aumentando. Pessoas usam ou vendem antecipadamente importantes informaes talvez a iminente fuso de duas empresas propiciando assim lucros na movimentao das aes dessas empresas. O amigo de um homem acusado dessa prtica, em 1989, atribuiu isso ganncia. Embora haja movimentao em muitos pases para acabar com a negociao de

informaes exclusivas, a revista Time comentou: Somente as leis no sero suficientes para resolver o problema. No iminente dia de julgamento de Jeov o problema ser resolvido definitivamente. A prata e o ouro no tero valor, e aes e ttulos no valero mais do que os papis em que foram impressos. Ezequiel 7:19 diz: A prpria prata deles lanaro nas ruas e o prprio ouro deles tornar-se- uma coisa abominvel. Sofonias 1:18 diz adicionalmente: Nem a sua prata nem o seu ouro os poder livrar no dia da fria de Jeov. [Foto na pgina 17] A inveno do descaroador de algodo levou ao aumento da mo-de-obra escrava. [Crdito] The Old Print Shop/Kenneth M. Newman

Ascenso e Queda do Mundo Comercial Parte 5: O alto comrcio exerce mais presso MAL chegava ao fim a Primeira Guerra Mundial, quando a perigosa condio da economia europia pressagiava mais problemas. Em fins de outubro de 1929, ocorreu a catstrofe. A bolsa de valores de Nova Iorque sofreu uma queda repentina. As pessoas entraram em pnico. A seguir, centenas de bancos faliram. Milhares de pessoas perderam milhes de dlares, algumas delas se suicidaram, pulando de prdios altos. A Grande Depresso lanou o mundo inteiro na runa econmica, e num subseqente caos poltico, agravando as condies que conduziram Segunda Guerra Mundial. O professor de Histria Ren Albrecht-Carri descreveu a dcada de 30 como pontilhada de crises que se desenvolveram num cenrio de catstrofe econmica. Assim, menos de 20 anos aps 1914, era bem bvio que os sistemas econmicos do mundo no estavam altura dos empreendimentos do novo sculo. Isto significativo uma vez que, segundo a cronologia bblica e as profecias divinas, o prazo concedido por Deus para que o homem governasse sem restries esgotou-se em 1914. Neste ano fundamental, Deus estabeleceu o Reino celestial que haveria de manifestar sua presena invisvel por meio de acontecimentos visveis. Parte desta evidncia mencionada em Mateus, captulo 24, em Lucas, captulo 21, e em Revelao (Apocalipse), captulo 6, os quais incentivamo-lo a ler. Outra notvel evidncia do estabelecimento do Reino que a Terra est sendo aos poucos arruinada por seus habitantes. (Revelao 11:18) Diante da poluio global, dos danos causados protetora camada de oznio que circunda a Terra, e do potencial para um desastre ecolgico causado pelo chamado efeito estufa, temos amplos motivos para concluir que essa profecia est tendo cumprimento na atualidade. O Alto Comrcio Magistral Poluidor? A revoluo industrial lanou a base para um estranho tipo de progresso um progresso que facilita, acelera e barateia o fornecimento daquilo que as pessoas desejam e necessitam, mas que ao mesmo tempo resulta em chuva cida, vazamentos de substncias qumicas e destruio de florestas tropicais; um progresso que leva turistas de avio a jato para o outro lado da Terra, para apinharem praias outrora limpas, e destrurem o ambiente natural; um progresso que, poluindo o ar, os alimentos e a gua, ameaa-nos de morte prematura. Alm de desenvolver a tecnologia que resultou na runa da Terra, o alto comrcio tambm forneceu a motivao. Conforme comentou a revista Time, a busca frentica de lucros atravs dos negcios h muito tem sido a principal causa de poluio. Certo economista florestal da ONU citado como dizendo que a derrubada ilegal [de florestas tropicais para fins comerciais] est arraigada na ganncia. Os sistemas no-capitalistas so igualmente culpados. O jornalista Richard Hornik escreveu em 1987 que, durante quase trs dcadas de governo comunista, Pequim sustentou ser impossvel que programas socialistas de melhoramentos resultassem na degradao ambiental. Mas agora chegara o tempo de se encarar as conseqncias, e at a China estava constatando os custos ambientais do progresso econmico. Outro jornalista chamou as devastaes da poluio durante os 40 anos de runa na Europa Oriental de o mais sujo segredo do comunismo. S agora a extenso dos danos est ficando evidente, concedendo a Bitterfeld, situada 50 quilmetros ao norte de Leipzig, a dbia distino de ser possivelmente a cidade mais poluda, na regio provavelmente mais poluda do mundo. Os Frutos da Competio Inescrupulosa Assim como muitas de nossas aes e reaes so em grande parte moldadas pela religio e pela poltica, tambm somos, em grande medida, influenciados pelo alto comrcio. De fato, a forte presso que ele exerce sobre a humanidade talvez possa ser melhor reconhecida na maneira em que ele molda personalidades.

A prpria base sobre a qual o mundo do comrcio capitalista est edificado, o esprito de competio inescrupulosa, acha-se em toda parte: na escola, no trabalho, no mundo do entretenimento e dos esportes, e s vezes at mesmo na famlia. Os jovens so ensinados, desde a infncia, a ser competitivos, os melhores e os primeiros. Estar na frente em sentido econmico encarado como todo-importante, e colocam-se poucas restries a como conseguir isso. Para alcanarem o sucesso, homens e mulheres so incentivados a ser ambiciosos, e at mesmo agressivos, se necessrio. As pessoas do mundo dos negcios so treinadas a ser amistosas e corteses. Mas retratam tais caractersticas sempre sua real personalidade, ou refletem s vezes uma fachada que usam ao desempenhar um papel? Em 1911, Edgar Watson Howe, jornalista americano, aconselhou: Quando um homem procura vender-lhe algo, no imagine que ele seja corts assim o tempo todo. A competio nutre nas pessoas sentimentos de inveja, cimes e ganncia. As pessoas que se sobressaem talvez comecem a pensar que so superiores, tornando-se arrogantes e presunosas. Por outro lado, aquelas que sempre perdem talvez caream de auto-estima e se desanimem. Confrontadas com presses competitivas com as quais no conseguem lidar, talvez prefiram desistir, atitude que ajuda a explicar a onda de suicdios entre os jovens de alguns pases. Por deixarem de prover a todos, eqitativamente, as necessidades da vida, os sistemas econmicos ineficazes podem, por um lado, perverter a personalidade da pessoa, tornando-a ingrata, egosta e insensvel, ou, por outro lado, amargurada, desconsolada e ardilosa. E, por elevar o dinheiro e os bens praticamente posio de divindade, o comrcio consegue facilmente despojar as pessoas de sua espiritualidade. O Poder Enganoso do Dinheiro Assim que o dinheiro foi introduzido na sociedade, passou a permear toda a sociedade humana, afetando dessa forma os relacionamentos humanos. Um sistema de preos imps valores monetrios aos bens e servios. Logo tudo passou a ser expresso em termos de dinheiro, sendo este o padro segundo o qual a importncia de tudo podia ser avaliada. No entanto, isso obscureceu a verdade to belamente expressa em certa cano: As melhores coisas da vida so gratuitas. At mesmo os humanos passaram a ser avaliados em termos monetrios, julgados primariamente base do salrio ou das posses. O jornalista Max Lerner reconheceu isso em 1949, ao escrever: Em nossa cultura, fazemos heris dos homens que se sentam no alto dum monto de dinheiro, e prestamos ateno, no s ao que eles dizem sobre a rea de sua especialidade, mas sua sabedoria em todos os demais assuntos no mundo. Mais recentemente, certo reprter expressou apreenso diante do conceito sustentado fortemente por um presidente dos EUA, de que se pode medir o valor dum homem pelas riquezas que ele possui. O reprter julgou isso como sintomtico da indevida importncia dada a objetivos materialistas, o que transformou os anos 80 na dcada do Meu, um tempo em que voc seria conhecido e julgado pelos bens que possusse. A demasiada nfase ao dinheiro e ao que ele pode comprar tende a rebaixar o valor dos relacionamentos humanos. Um jovem de Bangladesh, depois de se mudar para a Europa capitalista, tinha mesmo razo quando observou: As pessoas daqui esto interessadas em coisas; no meu pas ns nos interessamos mais por pessoas. A atitude centralizada no dinheiro tambm degrada o trabalho, tornando-o apenas um meio para se alcanar um fim, um fardo e no mais um prazer. A pessoa trabalha, no pela alegria de realizar algo, ou pela alegria de dar a outros as coisas que eles necessitam, mas apenas para adquirir dinheiro. Esta atitude realmente priva a pessoa de alegria, pois h mais felicidade em dar do que h em receber. Atos 20:35.

Deseja que o Alto Comrcio o Molde? O progresso cientfico e tecnolgico, conseguido por meio da descoberta e do uso de leis naturais de origem divina, no raro tem sido de grande benefcio para a humanidade. Por exemplo, as Testemunhas de Jeov so muitssimo gratas pelo desenvolvimento dos modernos mtodos de impresso e pela melhora das opes de transporte e de comunicaes, que lhes permitem cumprir a sua comisso de pregar que, de outra forma, seria impossvel. Mateus 24:14. Contudo, no se pode negar que o potencial para o bem que tal progresso oferece tem sido muitssimo desvirtuado por pessoas que deixaram sua personalidade ser moldada de forma perniciosa pela religio falsa, pela poltica corrupta e pelos sistemas econmicos imperfeitos. Deseja que seu potencial para o bem seja anulado por uma personalidade deturpada a sua prpria personalidade? Permitir que o comrcio ganancioso determine seu conjunto de valores puramente em base monetria? Permitir que o amor ao dinheiro e aos bens materiais triunfe em sua vida custa de relacionamentos humanos? Permitir que lhe prive da espiritualidade? Uma vez que desde 1914 o comrcio vem exercendo cada vez mais presso sobre a humanidade, existe algum modo de evitar que ele molde a nossa personalidade? Sim, existe! Alm de nos mostrar qual esse modo, o artigo final desta srie explicar como poderemos viver para ver o dia em que a humanidade suspirar aliviada: Acabaram-se por fim as Preocupaes Financeiras!

[Quadro na pgina 24] - O Alto Comrcio Ajuda a Identificar os ltimos Dias Por moldar personalidades, o alto comrcio est ajudando a fornecer a evidncia dos ltimos dias, conforme encontrada em 2 Timteo 3:1-4: Sabe, porm, isto, que nos ltimos dias haver tempos crticos, difceis de manejar [que inclui a dificuldade de lidar com as ansiedades econmicas]. Pois os homens sero . . . Amantes de si mesmos: A pessoa materialista egocntrica, atitude incentivada pela publicidade comercial, que argumenta: Voc merece o melhor. Seja bom consigo mesmo. Cuide de seus prprios interesses. Amantes do dinheiro: O humorista americano Mark Twain disse certa vez: Alguns homens veneram a posio social, alguns veneram heris, alguns veneram o poder, alguns veneram a Deus, . . . mas todos veneram o dinheiro. Pretensiosos, soberbos: Certo poltico alemo disse a respeito de indstrias de produtos qumicos s quais se pedira para no causarem poluio, mas que deixaram de agir com a necessria prontido: Acho a atitude predominante muito ruim. a arrogncia do poder. Ingratos, desleais: O escritor ingls Thomas Fuller disse: As riquezas aumentam os apetites em vez de satisfaz-los, e: A ordem do dia nos negcios em geral trapacear em toda parte por consenso. Sem afeio natural: Empresas que, por lucros, vendem s naes em desenvolvimento produtos proscritos em outras partes, ou que instalam indstrias perigosas em pases cujos regulamentos de segurana so menos estritos, revelam pouca preocupao pela vida alheia. No dispostos a acordos, caluniadores: O economista Adam Smith disse que o comrcio, que por natureza deveria ser, entre as naes, bem como entre as pessoas, um vnculo de unio e de amizade, tornou-se a mais frtil fonte de discrdia e animosidade. Sem autodomnio, ferozes: Excessivas compras a prazo, abusos dos cartes de crdito, e a mentalidade compre agora e pague depois, alimentada pelo comrcio para obter lucros, revelam falta de autodomnio; alguns empreendimentos comerciais exploram as fraquezas de outros e

ganham fortunas por meio de drogas, imoralidade sexual e jogatina. Sem amor bondade, traidores: O jornal The German Tribune diz: No que se refere ao custo colossal do combate poluio ambiental, os padres de moral no raro deixam muito a desejar. Para pessoas desprovidas de qualquer padro de moral fcil trair outros em troca de vantagens pessoais. Teimosos: Grupos poderosos, tais como os que comercializam armas e fumo, gastam obstinadamente fortunas para tentar ditar normas polticas que garantam altas vendas, muito embora seus produtos coloquem em perigo a sade e a segurana pblica. Enfunados de orgulho: As posses no so motivo de orgulho, apesar das afirmaes dos materialistas. Aesop, autor grego de fbulas, disse: A ostentao um pobre substituto da riqueza interior. Mais amantes de prazeres do que amantes de Deus: Os entretenimentos comerciais salientam os prazeres em detrimento da espiritualidade, e tm criado uma gerao de viciados em prazer hedonista. [Foto na pgina 23] O alto comrcio contribuiu para tornar a Europa provavelmente o continente mais poludo do mundo.

Ascenso e Queda do Comrcio Mundial Parte 6: Ansiedades econmicas quando acabaro? ENQUANTO o comrcio ganancioso mantiver seu poder sobre as massas, continuar havendo ansiedades econmicas. Essa a m notcia. A boa notcia que seu poder logo sucumbir, pondo fim, de uma vez por todas, s ansiedades econmicas. Atualmente, mais de quatro milhes de Testemunhas de Jeov divulgam no mundo inteiro esta boa notcia a outros. Veja o quadro na pgina 14. Instrumento Muitssimo Eficaz O objetivo da publicidade quando aplicada economia vender produtos ou servios. Para promover vendas, o pblico precisa ser influenciado a comprar. Cartazes, jornais, revistas, o rdio e a televiso, sem mencionar as irritantes propagandas impressas que vm pelo correio, visam esse fim. Os sofisticados anncios da televiso moderna so bem diferentes dos pregoeiros pblicos da antiga Grcia. Mas o objetivo da propaganda influenciar pessoas no mudou. A inveno da imprensa de tipos mveis por Joo Gutenberg abriu perspectivas to novas de publicidade que, por volta de 1758, o gigante da literatura inglesa, Samuel Johnson, podia escrever: Os anncios so agora to numerosos que so examinados de forma muito relapsa, e, portanto, tornou-se necessrio cativar a ateno atravs da magnificncia da promessa e da eloqncia s vezes sublime e s vezes pattica. No fosse seu ingls arcaico, diramos que Johnson escrevera estas palavras hoje, em 1992. A revoluo industrial deu renovado mpeto publicidade. A profuso de novos produtos que ela tornou disponvel necessitava de compradores, que ento podiam ser alcanados por uma crescente rede de jornais e revistas. Com o tempo, o rdio e a televiso alcanaram uma audincia ainda maior. A publicidade tornou-se em si um negcio. J em 1812, foram formadas agncias de publicidade, como a agncia Reynell and Son, em Londres. Se a publicidade fala a verdade, informando-nos dos produtos ou servios disponveis, para preencher necessidades legtimas, ela serve a um bom objetivo. Mas isso no se d quando ultrapassa os limites devidos, seduzindo-nos a comprar o que no necessitamos e a assumir pesadas dvidas por uma gratificao imediatista. Ela lisonjeia, ela implora, ela arrazoa, ela grita, segundo a descrio de certo escritor, que acrescentou: Quer consciente, quer subconscientemente, todos ns somos influenciados, para o bem ou para o mal, pela publicidade. Prospectivos compradores so muitas vezes influenciados por fatores que no so nem mesmo importantes. Os anunciantes apelam para o ego; exploram as emoes. Talvez apresentem meias verdades. O que pior, talvez encubram aspectos negativos ou nocivos do produto, revelando grave falta de preocupao com o bem-estar do prximo tudo em nome da competio econmica. Necessria a Competio Econmica? Como muitos, talvez ache que a competio seja essencial para o progresso. De fato, atualmente a concorrncia honesta, em certos sentidos, talvez proteja o consumidor. Mas o manual de educao Psychology and Life (Psicologia e Vida) pe em dvida se a competio uma caracterstica necessria da natureza humana, ao perguntar: Precisamos estar com o p sobre a nuca do derrotado para nos sentirmos felizes? Embora comentasse que as pessoas criadas numa sociedade competitiva pelo visto realmente correspondem ao desafio de vencer outro, este manual sustenta que a competitividade no constitui uma caracterstica psicolgica inata. De fato, a longo prazo a competio contraproducente. Testes revelam que ela produz o comportamento de vencer a todo custo, que com freqncia no leva ao trabalho de melhor qualidade. A competio, por exemplo, pode provocar medo do fracasso. Mas o medo, seja na escola, no trabalho, seja em outra parte, realmente no conduz a um bom desempenho. Alm disso, a

competio pode levar desonestidade ou fraude. Estudantes demasiadamente competitivos quanto a tirar boas notas talvez percam de vista o real objetivo da educao: prepar-los para se tornarem membros melhores e mais produtivos da sociedade. Na dcada de 30, quando foi escrito, o manual Psychology and Life citou Samoa como exemplo duma sociedade em geral no-competitiva. As pessoas trabalham e armazenam os produtos de seu trabalho num depsito comum, do qual todos podem tirar segundo suas necessidades, explica, acrescentando: Antroplogos relatam que tais pessoas so to felizes quanto seus semelhantes individualistas em outras partes do mundo. Assim, um sistema econmico no precisa necessariamente basear-se na competio para ser recompensador e bem-sucedido. Um destacado empresrio argumenta que, ao passo que a competio talvez seja necessria para motivar pessoas imaturas, pessoas maduras no devem ter dificuldade em achar motivao na atividade em si. Deve-se derivar alegria de aprender, de ser criativo, de tornar outros felizes, de fazer aprimoramentos e novas descobertas. Compreensivelmente, pois, o sbio conselho da Bblia : No fiquemos egotistas, atiando competio entre uns e outros, invejando-nos uns aos outros. Glatas 5:26; Eclesiastes 4:4.

Liberte-se Para Algo Melhor! evidente que Satans est usando o comrcio ganancioso como instrumento para alcanar seus prprios fins. Por criar ansiedades econmicas, ele exerce um poder cada vez maior sobre a humanidade. A preocupao de satisfazer ardentes desejos materiais impede que as essenciais necessidades espirituais sejam satisfeitas. A idia dos descartveis, promovida pelo comrcio, afeta adversamente o meio ambiente. A atitude de ter tudo e agora destri o contentamento e a felicidade. De fato, os interesses econmicos legtimos, quando no temperados com os princpios divinos, degeneram por fim em egosmo, e, por sua vez, em ganncia. Entretanto, a ganncia e o excessivo interesse pessoal so formas de idolatria, o que desagrada a Deus. (Colossenses 3:5) As pessoas que permitem que sua personalidade seja moldada negativamente pelo comrcio esto, assim como as que promovem a religio falsa e defendem o governo humano, pisando em terreno perigoso. Correm o risco de se tornarem alvos da desaprovao divina. Jesus advertiu: Prestai ateno a vs mesmos, para que os vossos coraes nunca fiquem sobrecarregados com o excesso no comer, e com a imoderao no beber, e com as ansiedades da vida [inclusive as ansiedades econmicas], e aquele dia [do julgamento de Jeov] venha sobre vs instantaneamente. Lucas 21:34. Os que desejam ser cristos precisam libertar-se das garras dos sistemas econmicos imperfeitos por rejeitarem o esprito que estes promovem e por colocarem de lado alvos econmicos egostas. A personalidade deve ser moldada pelo Criador todo-poderoso, no pelo todo-poderoso dinheiro. Devemos empenhar-nos pela honestidade em todas as ocasies. Precisamos derivar contentamento daquilo que possumos, e no estar ansiando constantemente mais. Efsios 5:5; 1 Timteo 6:6-11; Hebreus 13:18. Os cristos precisam examinar periodicamente seus alvos na vida, a fim de estabelecerem prioridades corretas. (Filipenses 1:9, 10) Isto se reflete na sua escolha de trabalho e de educao para os filhos. Tm em mente que tudo o que h no mundo o desejo da carne, e o desejo dos olhos, e a ostentao dos meios de vida da pessoa no se origina do Pai, mas origina-se do mundo. Outrossim, o mundo est passando, e assim tambm o seu desejo, mas aquele que faz a vontade de Deus permanece para sempre. Lembram-se constantemente de que, quando o mundo passar, o comrcio mundial sofrer uma completa quebra, similar ocorrida na bolsa de valores dos EUA em 1929, da qual ele e seus apoiadores jamais se recobraro. 1 Joo 2:16, 17.

[Quadro na pgina 14] - Sob o Reino de Deus no Haver Ansiedades Econmicas No haver preos elevados devido escassez de alimentos: A prpria terra dar certamente a sua produo; Deus, nosso Deus, nos abenoar. Vir a haver bastante cereal na terra; no cume dos montes haver superabundncia. Salmo 67:6; 72:16. No haver contas mdicas a pagar: Nenhum residente dir: Estou doente. Abrir-se-o os olhos dos cegos e destapar-se-o os prprios ouvidos dos surdos. Naquele tempo o coxo estar escalando como o veado e a lngua do mudo gritar de jbilo. Isaas 33:24; 35:5, 6. No haver aluguis exorbitantes ou hipotecas a pagar: Ho de construir casas e as ocuparo; e ho de plantar vinhedos e comer os seus frutos. No construiro e outro ter morada; no plantaro e outro comer. Isaas 65:21, 22. No haver distino entre classse rica e classe pobre: Ele certamente far julgamento entre muitos povos e resolver as questes com respeito a poderosas naes longnquas. . . . E realmente sentar-se-o, cada um debaixo da sua videira e debaixo da sua figueira, e no haver quem os faa tremer. Miquias 4:3, 4. No haver mais necessidades insatisfeitas de qualquer espcie: Quanto aos que buscam a Jeov, no carecero de nada do que bom. Abres a tua mo e satisfazes o desejo de toda coisa vivente. Salmo 34:10; 145:16.

Comrcio mundial: como afeta voc (Dp! 8-9-1999)


QUANDO Peter perdeu o emprego na multinacional em que trabalhava havia 20 anos, o aviso de demisso atribuiu a culpa globalizao da economia. Quando a moeda da Tailndia, o baht, perdeu mais da metade do valor, o Ministro da Fazenda foi TV para criticar a globalizao. Quando o preo do arroz aumentou 60% num pas do Sudeste Asitico, as manchetes anunciavam: a globalizao! O que exatamente a globalizao da economia? Como e por que afeta seu pas bem como o dinheiro no seu bolso? O que est por trs dessa tendncia? O que globalizao? Em sentido econmico, globalizao a mudana de um sistema de economias nacionais distintas para uma economia global. Atualmente, na aldeia global, a produo de mercadorias internacionalizada e o dinheiro flui livre e instantaneamente atravs das fronteiras. praticamente um comrcio sem fronteiras. Com isso, as multinacionais detm grande poder, ao passo que investidores annimos podem fomentar prosperidade material ou causar devastadora depresso econmica em qualquer parte do mundo. A globalizao tanto a causa como o resultado da moderna revoluo da informao. Foi impulsionada por surpreendentes melhoras nas telecomunicaes, pelo incrvel aumento na capacidade de processamento dos computadores e pelo desenvolvimento de redes de informao, como a Internet. Essas tecnologias ajudam a romper as barreiras da distncia fsica. Com que resultados? Bno ou maldio? Segundo seus defensores, a globalizao um movimento de comrcio e investimentos com capacidade de erguer economias e impulsionar o desenvolvimento at dos pases mais pobres. Por exemplo, somente nos anos 90, investidores estrangeiros injetaram um trilho de dlares nas economias em desenvolvimento. Esse aumento fantstico de investimentos internacionais tornou possvel que pases mais pobres construssem estradas, aeroportos e fbricas. De fato, a globalizao uma fora que melhorou o padro de vida de alguns pases. Peter Sutherland, presidente do Conselho de Desenvolvimento Internacional, diz que at recentemente, o padro de vida s dobrava depois de no mnimo duas geraes, mas na China tem dobrado a cada 10 anos. Alguns consideram a globalizao uma fonte de oportunidades sem precedentes para bilhes de pessoas. A assombrosa expanso do comrcio mundial gerou uma onda de produtividade e eficincia, e criou novos empregos. Mas os crticos rebatem dizendo que a globalizao tambm pode destruir economias da noite para o dia. Alguns cliques no mouse do computador podem desvalorizar rapidamente uma moeda nacional, arruinando o que milhes de trabalhadores levaram a vida inteira para poupar. Previses pessimistas de influentes analistas de Wall Street podem instantaneamente fazer com que investidores em pnico vendam suas aes na sia, criando um grande vcuo de capital que pode acabar levando milhes pobreza. A diretoria de uma empresa pode decidir fechar uma fbrica no Mxico e abrir outra na Tailndia, criando empregos na sia, mas condenando centenas de famlias na Amrica Latina misria. Muitos afirmam que a globalizao tornou a vida mais difcil para grandes setores da sociedade humana e que ameaa deixar parte do mundo para trs. No coincidncia que os desapontadores desempenhos econmicos da maioria dos pases da frica subsaariana reflitam a incapacidade de se integrarem economia mundial e, assim, de fazerem bons negcios e atrarem investimentos, diz Sutherland. Efeitos contagiantes que enriquecem ou empobrecem Como isso afeta voc? As economias locais, nacionais e regionais ficaram interligadas e interdependentes. Assim, sintomas ruins em uma economia podem rapidamente se espalhar e

infectar outras, incluindo a do seu pas. Por exemplo, a crise financeira mundial que devastou a sia em 1997 e a Rssia e a Amrica Latina em 1998 e 1999 agora ameaa causar danos significativos prosperidade dos Estados Unidos, de pases da Europa e de muitas outras naes financeiramente estveis. Economias que num momento pareciam sadias, no outro estavam gravemente doentes, ao que parece no devido a algo que aconteceu dentro de suas fronteiras, mas em razo de um choque externo. Os economistas chamam esse fenmeno de contgio financeiro. Lionel Barber, do Financial Times, diz: Os choques financeiros tm ocorrido simultaneamente e, em muitos casos, reforam uns aos outros. O contgio no mais um risco; uma realidade da vida. Portanto, em todo o mundo a globalizao interliga cada vez mais a vida das pessoas. Independentemente de onde voc viva, esse contgio o afeta de muitos modos. Veja os seguintes exemplos. Quando o Brasil deixou que o valor da sua moeda flutuasse em janeiro de 1999, os avicultores na Argentina ficaram chocados ao ver que os brasileiros vendiam aos supermercados de Buenos Aires frango mais barato do que o frango que eles criavam. Alm disso, instabilidades na economia internacional j haviam derrubado o preo da madeira, da soja, do suco de frutas, da carne e do queijo argentinos. Preos baixos e queda na demanda levaram ao fechamento de laticnios, o que resultou em centenas de desempregados. Enquanto isso, os suinocultores de Illinois, EUA, descobriram que no conseguiam mais exportar tanta carne suna para pases asiticos como no passado. Tiveram de baixar os preos, pois a demanda estava baixa e a competio, acirrada. Nunca vimos uma perda to grande na indstria de sunos, nem durante a Depresso, lamentou um criador. No mesmo pas, trabalhadores de siderrgicas foram dispensados quando as empresas tiveram de enfrentar uma invaso de ao importado da China, do Japo, da Rssia, da Indonsia e de outros pases com moeda fraca, o que tornava seus produtos exportados muito baratos. Devido escassez de compradores asiticos, cereais se acumularam nos Estados Unidos, para o desespero dos agricultores do pas. Os efeitos da globalizao so ainda mais fortemente sentidos porque bancos e fundos de penso de pases ricos emprestaram ou investiram muito nos mercados emergentes, um eufemismo usado para alguns pases em desenvolvimento. Assim, quando essas economias entraram em colapso durante a crise financeira de 1997-99, cidados comuns, quer pensionistas quer os que tinham poupana em bancos que sofreram perdas, foram afetados. Quase todos perderam algo, direta ou indiretamente. Ricos mais ricos e pobres mais pobres Se examinarmos mais de perto o processo de globalizao, notaremos que ele criou crescentes ilhas de prosperidade em pases pobres e grandes mares de pobreza nos pases ricos. Como assim? David Korten explicou isso at certo ponto no seu livro When Corporations Rule the World (Quando Empresas Governam o Mundo): O rpido crescimento econmico em pases de baixa renda resulta em modernos aeroportos, redes de TV, auto-estradas e shopping centers com ar condicionado, que vendem sofisticados produtos eletrnicos e roupas de grife para uns poucos privilegiados. O nvel de vida do povo raramente melhora. Esse tipo de crescimento torna necessrio concentrar a economia nas exportaes a fim de se obter moeda estrangeira para poder comprar as coisas que os ricos desejam. Assim, as terras dos pobres so tomadas e usadas para plantar produtos de exportao, e os que antes as cultivavam tm de ir para favelas urbanas onde ganham salrios de fome, pagos por fbricas insalubres que produzem itens para exportao. Famlias se desagregam, a sociedade sofre tenso ao mximo e a violncia se torna endmica. Os que se beneficiaram do crescimento econmico precisam ento de ainda mais dinheiro estrangeiro para importar armas e se proteger da ira dos excludos. No mundo todo, a globalizao gerou maior presso sobre os trabalhadores, pois governos tiveram de diminuir salrios e afrouxar normas trabalhistas na tentativa de atrair investimentos estrangeiros com a promessa de baixos custos. Ao passo que alguns pases recmindustrializados se beneficiaram do aumento das exportaes em resultado de um comrcio global mais livre, a maioria das naes pobres ficou fora da festa.

Ser que a desigualdade na distribuio de renda mesmo to sria? Analise apenas uma estatstica mencionada por Korten: Existem agora [em 1998] 477 bilionrios no mundo, em comparao com apenas 274 em 1991. No total, o patrimnio deles quase equivalente renda anual somada da metade mais pobre da humanidade (2,8 bilhes de pessoas). De quem a culpa? Essa uma conseqncia direta de uma economia global desajustada. A ganncia saudvel? Qual o problema bsico com a globalizao? Comentando a crise financeira de 1997-98, o editor Jim Hoagland disse que os historiadores do futuro encontraro uma srie de oportunidades perdidas, falhas na cooperao internacional e ganncia humana. Algumas pessoas se perguntam: Pode haver paz e prosperidade global num sistema econmico que joga uma minoria abastada numa disputa de vida ou morte contra uma maioria que vive na misria? tico que um pequeno nmero de privilegiados desfrute de riqueza exagerada enquanto um nmero muito maior de desamparados forado a privaes humilhantes? Na verdade, a ganncia insacivel e a fraqueza moral criaram um mundo de tremenda desigualdade financeira. O que um versado em leis disse h 2.000 anos ainda verdade: O amor ao dinheiro raiz de toda sorte de coisas prejudiciais. (1 Timteo 6:10) Ser que os governos humanos conseguiro lidar com essas falhas inerentes natureza humana imperfeita? Fernando Henrique Cardoso, presidente do Brasil, mencionou suas preocupaes: A tarefa de dar sentido humano ao desenvolvimento, na era da globalizao, tornou-se um grande desafio, porque temos de lidar . . . com o vazio tico que a idolatria do mercado gerou. Disputa pica entre poder e valores Num discurso na 22.a Conferncia Mundial da Sociedade para o Desenvolvimento Internacional, Korten expressou suas dvidas quanto a alguns benefcios da economia globalizada. Ele disse que h uma disputa pica entre poder e valores, entre as pessoas em quase toda parte e as instituies da economia global. O resultado dessa disputa provavelmente determinar se o sculo 21 marcar a decadncia da nossa espcie numa anarquia de ganncia, violncia, privao e destruio ambiental, que poderia muito bem levar nossa prpria extino; ou o surgimento de sociedades civis prsperas e centralizadas na vida, nas quais as pessoas no sofram carncia, vivam em paz umas com as outras e em harmonia com o planeta. [Quadro/Foto na pgina 22] O MUNDO EST FICANDO MAIS GLOBAL Essa expresso foi usada num editorial da revista Asiaweek, de 26 de fevereiro de 1999, que declarou: O mundo est ficando mais global graas ao fluxo livre de comrcio, capital, informao e tecnologia. . . . A integrao est na ordem do dia: quanto mais regies e naes estiverem ligadas economia mundial, maior ser o mercado para todos os produtores do mundo. Disse tambm: As crises econmicas que varreram o Leste Asitico, a Rssia e o Brasil [em anos recentes] demonstraram que, neste mundo interligado econmica e tecnologicamente, insensato a longo prazo estimular o crescimento de uma regio enquanto outras entram em decadncia. O mesmo artigo advertia que no se deve relegar a sia retaguarda econmica e poltica, lembrando aos leitores que a segunda e a terceira maiores economias do mundo ainda so o Japo e a China. E continuou: A densidade populacional da sia sem dvida uma fora que deve ser levada em considerao. No se pode ignorar os bilhes de asiticos. De fato, vivemos numa economia global em que as barreiras comerciais se reduziram.

Principais cidades de comrcio (Dp! 22-2-1994)


A ANTIGA Babilnia foi chamada na Bblia de cidade dos negociantes. (Ezequiel 17:4, 12) Esse termo tambm teria cado bem para a antiga Tiro, identificada hoje com Sur, um porto martimo no mar Mediterrneo entre Beirute (Lbano) e Haifa (Israel). Segundo certa fonte, Tiro era um dos principais portos martimos fencios de cerca de 2000 AC em diante. Por volta da poca em que os israelitas conquistaram a Terra Prometida em cerca de 1467 AEC, Tiro era importante potncia martima. Seus marujos e sua frota mercante ficaram famosos por suas viagens a lugares bem distantes. 1 Reis 10:11, 22. Uma frota mais poderosa Domina, Britnia, domina as ondas, escreveu James Thomson, o poeta escocs do sculo 18, a respeito da frota que ajudou a fazer do Imprio Britnico um dos maiores gigantes comerciais que j existiu. O poder martimo garantia a inviolabilidade da Gr-Bretanha contra a invaso, a segurana de suas possesses imperiais e o desenvolvimento pacfico de seus interesses comerciais mundiais. The Cambridge Historical Encyclopedia of Great Britain and Ireland. medida que o imprio da Gr-Bretanha se expandia, seu comrcio assumiu propores globais. Entre 1625 e 1783, suas importaes aumentaram cerca de 400% e suas exportaes mais de 300%. Por volta de 1870, as fbricas britnicas produziam mais de um tero dos bens manufaturados do mundo. Com a libra esterlina claramente dominando o comrcio internacional, Londres tornou-se o indisputvel centro financeiro do mundo. Hoje Londres significa diferentes coisas para diferentes pessoas. Os amantes da msica pensam na casa de pera Covent Garden ou no Royal Festival Hall, os fs dos esportes pensam em Wembley e Wimbledon, os freqentadores de teatro no West End. Os seguidores da moda pensam em Savile Row ou em Carnaby Street, estudantes de Histria na Torre de Londres e no Museu Britnico, ao passo que os amantes da pompa e do cerimonial sem falar da tagarelice e do escndalo talvez pensem nas Casas do Parlamento e no Palcio de Buckingham. Paradoxalmente, nenhuma dessas atraes tursticas est localizada na cidade de Londres propriamente dita. A prpria Londres, chamada simplesmente de City (Cidade), serve como eixo comercial de uma rea metropolitana composta de dezenas de subrbios. Dentro da Square Mile de Londres se encontra o Banco da Inglaterra, carinhosamente conhecido como Velha Dama da Rua Threadneedle. Ele foi fundado por um ato do Parlamento em 1694 e um dos mais antigos bancos centrais do mundo. Essas poderosas instituies atuam como banqueiros do governo, normatizam as atividades dos bancos comerciais e, por controlarem a disponibilidade de dinheiro e o crdito, muitas vezes influenciam fortemente a poltica econmica do governo. Tambm na City se localiza a Bolsa de Valores e a vizinha Lloyds de Londres, os agentes internacionais de seguros. Chamada de Swinging London nos anos 60 por causa de seu descontrado estilo de vida, a City tem tido, no obstante, seu quinho de tristezas durante seus cerca de 2.000 anos de existncia. Em 1665 a Grande Peste uma epidemia de peste bubnica matou cerca de 100.000 pessoas e, um ano depois, o Grande Incndio quase acabou com a City. Mais recentemente, incurses de bombardeiros alemes durante a Segunda Guerra Mundial mataram 30.000 cidados londrinos e destruram ou danificaram 80% de suas casas. Sobrepujada por uma cidade jovem Comparada com Londres, a cidade de Nova York, fundada em 1624 por colonizadores holandeses e chamada de Nova Amsterd, mera jovem. Mas hoje um dos maiores e mais movimentados portos martimos; um centro industrial, comercial e financeiro; e sede de muitos dos maiores bancos e instituies financeiras do mundo. Como centro comercial, ultrapassa tanto a Amsterd como a Londres. Como smbolo de sua predominncia, as torres gmeas do New York

World Trade Center, abaladas em 1993 por uma bomba terrorista, orgulhosamente ainda projetam suas cabeas a 110 andares cu adentro. Como a nao da qual a maior cidade, Nova York um cadinho de nacionalidades. Desde 1886, a Esttua da Liberdade na sua enseada tem atrado imigrantes para um mundo que promete liberdade e oportunidades iguais. Algumas ruas de Nova York so mais do que apenas nomes. Por exemplo, Broadway smbolo de entretenimento teatral, que estabelece padres e inicia tendncias que influenciam o mundo inteiro. E que dizer de Wall Street? Em 1792, um grupo de 24 corretores se reuniu nessa rua debaixo de um pltano para estudar a criao da Bolsa de Valores de Nova York. Oficialmente formada em 1817, a Bolsa de Valores, agora o maior centro de negociao de ttulos do mundo, hoje em geral conhecida simplesmente como Wall Street. A Broadway oferece diverso excitante, mas no supera Wall Street em matria de drama real. Em outubro de 1987, quando Wall Street teve a sua mais profunda e rpida queda na histria, todas as outras 22 principais bolsas de valores no mundo tambm sofreram baixas. Prevaleceu uma sensao de pressgio iminente escreveu um reprter alimentada por notcias de alarmantes quedas de preos em todos os mercados que abriram mais cedo: Tquio, Hong Kong, Londres, Paris, Zurique. Uma instvel Wall Street, um instvel World Trade Center o que isso pressagia para o comrcio mundial? Povo que ocupa todo o espao Hong Kong to densamente povoada que j foi apropriadamente chamada de povo que ocupa todo o espao. O distrito de Mong Kok tem 140.000 pessoas por quilmetro quadrado! Muita terra j foi reclamada do mar, mas, mesmo assim, cerca de 1% da populao ainda vive literalmente sobre a gua! Conhecidos localmente como tanka, eles moram em juncos ou barcos, da mesma forma que seus ancestrais pescadores, que vieram do norte da China e fundaram ali uma pequena aldeia de pesca no segundo milnio AEC. Em meados do sculo 19 chegaram os britnicos e imediatamente se deram conta da promissora localizao estratgica e comercial de Hong Kong. Seu excelente porto era acessvel tanto do leste como do oeste e se localizava nas principais rotas de comrcio entre a Europa e o Extremo Oriente. Em resultado das duas Guerras do pio (1839-42 e 1856-60), a China foi forada a ceder a ilha de Hong Kong e partes da pennsula de Kowloon para os britnicos, e estas se tornaram assim uma colnia britnica. Em 1898, a inteira rea, mais os Novos Territrios ao norte, foram arrendados Gr-Bretanha por 99 anos. Em 1997, quando o arrendamento expirar, Hong Kong ser devolvida China. Como convm a uma cidade que a Revista Geogrfica Nacional chama de terceiro maior centro financeiro e dcima primeira maior economia do mundo, Hong Kong se preocupa com ganhar e gastar dinheiro. Seja abenoado com prosperidade a costumeira saudao durante as celebraes do Ano-Novo Lunar. E parece que muitos de seus cidados foram assim abenoados, levando a revista a dizer que Hong Kong consome mais conhaque, per capita, e ostenta o maior nmero de Rolls-Royces, por acre, do que qualquer outro lugar na Terra. Essa prosperidade dificilmente poderia ter sido prevista durante a Segunda Guerra Mundial, quando o comrcio em Hong Kong foi drasticamente reduzido, os alimentos eram escassos, e tantos residentes fugiram para a China continental que a populao caiu para menos que a metade. Depois da guerra, a cidade comeou uma ascenso que a transformou numa superpotncia econmica asitica. Seus produtos vendem bem no mercado mundial porque a mo-de-obra e a matria-prima relativamente baratas mantm baixos os custos. Em 1992 suas exportaes haviam subido a quase 45 vezes mais do que eram em 1971. Quais sero as repercusses comerciais, polticas e sociais quando Hong Kong for devolvida China em 1997? Alguns cidados e empresas esto intranqilos e j se mudaram para outro lugar. Outros permanecem, mas bem possvel que j esconderam seu dinheiro num lugar que acham ser mais seguro.

Caixa-forte mundial No sculo 17, a Sua adotou a diretriz de neutralidade poltica, uma diretriz nem sempre mantida com xito. No obstante, o dinheiro depositado ali considerado relativamente seguro. O sistema bancrio suo oferece tambm um sigilo completo. De modo que as pessoas que desejam manter ocultas as suas fortunas por qualquer razo que seja podem permanecer virtualmente annimas. No centro desses assuntos monetrios est Zurique. Com uma populao metropolitana de mais de 830.000, a maior cidade da Sua. Sua localizao estratgica nas rotas de comrcio europias tem-lhe sido til h sculos, e hoje ela est na linha de frente das finanas do mundo moderno. De fato, o professor Herbert Kubly chama a principal avenida de Zurique de centro bancrio da Europa continental e caixa-forte mundial. Zurique marcou presena tambm nos acontecimentos religiosos. Um sacerdote catlico chamado Huldrych Zwingli pregou uma srie de sermes, em 1519, que levaram a uma controvrsia com o bispo catlico da cidade. Foram realizados subseqentes debates em 1523, e Zwingli saiu vitorioso. medida que a Reforma Protestante sua ganhava fora, outras importantes cidades suas se alinharam com Zwingli e se tornaram baluartes de sua forma de protestantismo. Um mais recente filho de Zurique foi Albert Einstein, tido como um dos maiores intelectos cientficos da histria. Embora nascesse na Alemanha, Einstein estudou Fsica e Matemtica em Zurique. Uma tese por ele publicada em 1905 at mesmo lhe granjeou o grau de Doutor em Filosofia na Universidade de Zurique. Suas realizaes condizem com a longa tradio de excelncia cientfica da Sua, para a qual Zurique contribuiu imensamente. Seu Instituto Federal de Tecnologia produziu mais ganhadores do prmio Nobel do que qualquer outra escola cientfica do mundo. Mas, apesar de toda a sua riqueza, de toda a sua herana religiosa e cientfica, Zurique no est livre de problemas. O jornal The European pintou um quadro nada bonito a respeito da cidade em maio ltimo. Disse que embora o infame Needle Park da cidade, outrora um m internacional para traficantes, tenha sido fechado, o cenrio das drogas simplesmente mudou-se para uma rea conhecida como Kreis 5. Esta rea, diz a reportagem, representa o tipo de coisa que a Sua tenta desesperadamente esconder o desemprego, os sem-teto, o alcoolismo, uma atitude de resignao, problemas habitacionais e, acima de tudo, o abuso de drogas. Paradoxalmente, o problema do abuso de drogas liga Zurique com Nova York e Hong Kong. Provavelmente mais de 80% da herona que entra clandestinamente na cidade de Nova York vem da rea do Tringulo Dourado do norte de Mianmar, Tailndia, e Laos, onde sociedades secretas de Hong Kong conhecidas como trades esto largamente envolvidas no trfico de drogas. Assim, muitos dos dlares ganhos pelas trades de Hong Kong por meio das vendas de herona para os viciados de Nova York provavelmente acabam sendo depositados em contas bancrias em Zurique. As principais cidades, bem representadas por Londres, Zurique, Hong Kong e Nova York, tm muito em comum com a antiga Tiro. Prosperando custa de outros, o sucesso comercial de Tiro promoveu a vaidade e o orgulho e por fim levou ao desastre. Ser que os centros comerciais de hoje se sairo melhor? seu alicerce mais slido? A evidncia que no se sairo melhor do que as cidades que sero consideradas no prximo artigo desta srie. [Nota(s) de rodap] - Trade refere-se a um tringulo usado por uma de suas predecessoras para denotar a unio do cu, da Terra e do homem. Sociedades chinesas secretas existem h 2.000 anos; verses modernas datam do sculo 17. Originalmente de natureza poltica, so agora gangues criminosas. Alegadamente comandam uma confraria global de 100.000 ou mais membros, e a revista Time citou um membro da polcia de Hong Kong como tendo dito: As trades fornecem abrigo para o crime organizado.

Globalizao a soluo? (Dp! 22-5-2002)


A comunidade global em que vivemos hoje (como a maioria das demais comunidades) est longe de ser ideal: ela tem muitas falhas. No h justia social e as oportunidades so desiguais. Milhes de pessoas so to carentes a ponto de se sentirem excludos da comunidade. OUR GLOBAL NEIGHBOURHOOD (NOSSA COMUNIDADE GLOBAL). FATIMA, residente de uma grande cidade africana, se considera feliz. Pelo menos ela tem uma geladeira. Mas a casa onde mora com a famlia um barraco feito de sucata, junto a trs tmulos de mrmore. Como meio milho de outros, ela mora num enorme cemitrio. E at mesmo o cemitrio est ficando apinhado. Tem muita gente se mudando para c, reclama, principalmente aqui onde ficam os tmulos. A uns 15 quilmetros da casa de Fatima h um recm-construdo condomnio fechado com restaurantes finos e um enorme campo de golfe. O custo de uma partida de golfe maior do que a renda mensal per capita nesse pas africano. A pobreza sempre fez parte do cenrio da cidade, mas campos de golfe um smbolo da elite so uma novidade que incomoda. Na nossa comunidade global, o luxo e a misria convivem lado a lado, mas no sem atritos. O udi Hadramaute, que corta a regio rida do Imen (no Oriente Mdio), uma antiga rota serpenteante de caravanas, pontilhada de cidades antigas. primeira vista, tem-se a impresso de que o tempo parou nesse vale remoto. Mas as aparncias enganam. Em Saywn, uma cidade prxima, o museu convocou o servio de uma profissional de formao universitria para criar um site na Internet alistando o acervo. Embora ela seja uma moa da localidade, estudou em Ohio, EUA. Hoje em dia, tanto pessoas como idias circulam o mundo com uma facilidade no vista em nenhum outro perodo da Histria. A milhares de quilmetros a oeste, no Saara, um comboio de trs caminhes se dirige lentamente para o sul, numa estrada isolada. Mashala, um dos motoristas, explica que est transportando aparelhos de TV, videocassetes e antenas parablicas. Ele mesmo se mantm em dia com os acontecimentos mundiais assistindo a noticirios de emissoras americanas. Na minha cidade todo mundo tem antena parablica, diz. So pouqussimos os lugares no planeta que no so alcanados pela mdia mundial. O fluxo constante de pessoas, idias, notcias, capital e tecnologia criou uma aldeia global que pode proporcionar muitos benefcios. A globalizao ajuda a difundir a cultura local no Imen e permite que Mashala ganhe at 3 mil dlares por uma viagem de trs semanas. Mas o dinheiro fica nas mos de poucos. Fatima e seus vizinhos vem algumas pessoas se beneficiar com a globalizao enquanto eles continuam atolados na pobreza. Embora a comunidade global esteja longe de ser ideal, o processo da integrao global provavelmente irreversvel. Ser que as pessoas vo desligar a TV, jogar fora o celular, sucatear o computador e deixar de viajar a outros pases? As naes vo se isolar completamente do restante do mundo, tanto em sentido poltico como econmico? muito improvvel. Ningum quer rejeitar os benefcios da globalizao. Mas como contornar os problemas que ela acarreta? Esses causam crescente preocupao e afetam a todos. Vejamos brevemente alguns dos efeitos negativos da globalizao. O fosso da desigualdade A distribuio da riqueza no mundo nunca foi eqitativa, mas a globalizao da economia aumentou muito a desigualdade entre ricos e pobres. verdade que alguns pases em desenvolvimento se beneficiaram da integrao na economia global. Segundo especialistas, nos ltimos dez anos o nmero dos que vivem abaixo da linha de pobreza na ndia diminuiu, de 39% para 26%, e houve uma melhora similar na sia como um todo. Certo estudo mostrou que em 1998 apenas 15% da populao do Leste Asitico vivia com um dlar por dia, em comparao com 27% dez anos antes. Mas o quadro global no to animador.

Na frica subsaariana e em outras regies menos desenvolvidas, a renda na verdade diminuiu nos ltimos 30 anos. A comunidade internacional . . . permite que quase 3 bilhes de pessoas praticamente a metade da humanidade subsista com apenas 2 dlares ou menos por dia, isso num mundo que nunca foi mais rico, diz Kofi Annan, secretrio-geral das Naes Unidas. Uma das principais causas desse enorme abismo social o interesse financeiro. No mundo todo, os mercados financeiros excluem os muito pobres, explica Larry Summers, um exsecretrio do Tesouro dos Estados Unidos. Os principais bancos no so estabelecidos em comunidades pobres porque no h retorno financeiro. O grande abismo de renda entre os ricos e os pobres marginaliza pessoas e at mesmo pases. No faz muito tempo, a fortuna do homem mais rico dos Estados Unidos era maior do que a receita lquida conjunta de mais de 100 milhes de americanos. A globalizao tambm favoreceu o crescimento de multinacionais ricas que praticamente monopolizaram o mercado mundial para determinados produtos. Em 1998, por exemplo, apenas dez companhias controlavam 86% da indstria de telecomunicaes que movimenta 262 bilhes de dlares. O poder econmico dessas multinacionais no raro maior do que o de muitos governos e, como salienta a Anistia Internacional, os direitos humanos e os direitos dos trabalhadores no so prioridade na sua agenda. Organizaes de direitos humanos tm razo de estar preocupadas com a concentrao da riqueza do mundo nas mos de uns poucos privilegiados. Gostaria de viver numa comunidade em que os 20% mais ricos ganham 74 vezes mais do que os mais pobres? E graas TV, os 20% mais pobres da humanidade sabem muito bem como vivem os seus vizinhos ricos, embora no tenham perspectiva de melhorar de vida. Essa crassa injustia na comunidade global obviamente gera tumultos e frustrao. Globalizao da cultura Outro motivo de preocupao so os choques culturais e a disseminao de valores materialistas. O intercmbio de idias um aspecto importante da globalizao, sendo a Internet o cone desse fenmeno. Lamentavelmente, a Internet no usada apenas para divulgar informaes, cultura e comrcio benficos. Alguns sites promovem a pornografia, o racismo e a jogatina. H at os que do instrues especficas sobre a construo de bombas caseiras. Como bem expresso por Thomas L. Friedman, na Internet, o perigo mora a apenas alguns cliques de distncia. Voc pode entrar por acaso num bar neonazista virtual ou na biblioteca de um porngrafo . . . sem que haja ningum para impedi-lo ou para supervision-lo. A televiso e os filmes tambm exercem uma enorme influncia sobre o modo de pensar das pessoas. Hollywood, a maior fbrica de sonhos do mundo, quem dita as mensagens passadas pelo cinema mundial. Os valores promovidos por essa gigantesca indstria do entretenimento com freqncia envolvem materialismo, violncia ou imoralidade. Podem ser totalmente incompatveis com a cultura de muitos pases. Porm governos, educadores e pais invariavelmente acham impossvel coibir essa tendncia. Amamos a cultura americana, explicou um morador de Havana, Cuba, a um turista americano. Conhecemos todos os astros e estrelas de Hollywood. A cultura americana tambm promove lanches rpidos e refrigerantes. Um empresrio da Malsia disse: As pessoas daqui gostam de qualquer coisa do Ocidente especialmente dos Estados Unidos. . . . Querem comer e copiar tudo o que vem de l. O reitor de uma universidade de Havana reconheceu com tristeza: Cuba no mais uma ilha. Hoje em dia no existem mais ilhas. O mundo todo uma coisa s. A invasiva cultura ocidental influi tambm na esperana e nos desejos das pessoas. Antes, as pessoas queriam possuir os mesmos bens de consumo que o vizinho ao lado. Agora, elas querem copiar o estilo de vida dos ricos e famosos que aparecem nos filmes e na televiso, disse o Relatrio de Desenvolvimento Humano 1998. claro que a vasta maioria da humanidade nunca atingir esse estilo de vida. A globalizao a soluo? Como muitos empreendimentos da humanidade, a globalizao tem o seu lado til e o seu

lado prejudicial. Ela trouxe vantagens econmicas para alguns e introduziu uma era de comunicaes globais. Mas favorece os ricos e os poderosos ao passo que exclui os pobres e os carentes. E tanto criminosos como os vrus causadores de doenas tm-se aproveitado das vantagens da globalizao com mais eficincia do que os governos. Veja os quadros nas pginas 8 e 9. Em grande medida, a globalizao aumentou os problemas que j existiam em nossa sociedade imperfeita. Em vez de oferecer uma soluo para as dificuldades do mundo, ela se tornou parte do problema. As desigualdades sociais aumentaram, gerando maiores frustraes. Governos ao redor do mundo procuram colher os benefcios da globalizao e ao mesmo tempo proteger seus cidados dos excessos. Conseguiro isso? Ser que a soluo seria a globalizao com enfoque humanitrio? O artigo seguinte analisar essas questes. A GLOBALIZAO DO CRIME E DO TERRORISMO Infelizmente, os instrumentos que promovem o comrcio podem facilmente ser convertidos em instrumentos para o crime. Assim como as empresas multinacionais lideraram a corrida para globalizar a economia mundial, as multinacionais do crime organizaes criminosas no perderam tempo em explor-la, explica o Relatrio de Desenvolvimento Humano 1999. Como o crime organizado se beneficiou com a globalizao? Os cartis do narcotrfico encontraram infinitas oportunidades de lavar o dinheiro de seus lucros bilionrios. A eliminao de controles alfandegrios e o crescente fluxo de pessoas tambm facilitaram o transporte de drogas ilegais de um pas ou continente para outro. Vale notar que na dcada de 90 a produo de cocana dobrou e a produo de pio triplicou. Grupos da mfia internacional tambm desenvolveram um negcio lucrativo com a prostituio. Todo ano, eles exportam cerca de 500.000 mulheres e meninas para a Europa Ocidental visando essa finalidade a maioria delas contra a vontade. Grupos criminosos, assim como as corporaes multinacionais, consolidaram seu poder nos anos recentes. Muitos deles operam no mundo todo e estima-se que o seu faturamento conjunto seja de 1,5 trilho de dlares por ano mais do que o produto nacional bruto da Frana. A Internet tambm tem sido um instrumento ideal para experts em informtica inescrupulosos. Em 1995 um hacker roubou informaes no valor estimado em 1 milho de dlares, alm de 20.000 nmeros de cartes de crdito. Roubar utilizando os novos recursos disponibilizados pela tecnologia menos arriscado e mais vantajoso, explicou o banqueiro espanhol Jos Antonio Soler. Os terroristas tambm se aproveitam dos instrumentos da globalizao. Graas cobertura mundial da mdia, o seqestro de alguns turistas ocidentais num lugar remoto do planeta pode servir para dar publicidade instantnea a qualquer reivindicao poltica. TURISTAS INDESEJADOS Doenas, assim como pessoas, podem viajar pelo mundo, e algumas delas so muito perigosas. No rastro do espantoso aumento no fluxo mundial de pessoas, de bens e de idias veio a globalizao de doenas, explica o epidemiologista Jonathan M. Mann. O mundo se tornou muito mais vulnervel ao surgimento e, pior ainda, disseminao de doenas infecciosas novas e antigas, em mbito global. O exemplo mais dramtico dessa nova vulnerabilidade global a pandemia da Aids, que hoje mata cerca de trs milhes de pessoas por ano. Em alguns pases da frica, os que trabalham na rea da sade temem que a doena por fim mate dois teros dos rapazes e moas da regio. No decorrer de milnios de epidemias, guerras e fomes, nunca na Histria houve uma taxa de mortes to grande entre jovens adultos, diz o Programa das Naes Unidas para a Aids/HIV. Os micrbios e os vrus no so os nicos turistas globais indesejados. Animais, plantas e insetos escaparam do seu habitat e invadiram outros continentes. Uma espcie de cobra venenosa da Austrlia pelo visto chegou s ilhas do Pacfico escondida em avies. Ela praticamente j dizimou os pssaros florestais de Guam. O aguap da Amrica do Sul se espalhou a 50 pases tropicais onde est obstruindo canais e destruindo lagos com peixes. Esses imigrantes clandestinos esto custando economia global possivelmente centenas de bilhes de dlares por ano, alm de disseminar doenas e causar destruio ecolgica macia, diz o jornal

International Herald Tribune. [Nota(s) de rodap] O produto nacional bruto o valor atual de mercado de todos os bens e servios que um pas produz em um ano. [Fotos] CONTRABANDO DE DINHEIRO Encontrado num carregamento de ursinhos de pelcia CONTRABANDO DE COCANA Carregamento no valor de 4 milhes de dlares, encontrado num veculo apreendido numa fronteira BIOTERRORISMO Soldados procuram antraz no Capitlio, Washington, DC ATENTADOS A BOMBA Exploso de um carro-bomba em Israel DISSEMINAO GLOBAL DA AIDS A epidemia da Aids se alastrou de tal forma na frica do Sul que alguns hospitais pblicos simplesmente no aceitam mais pacientes ESPCIES INVASORAS As cobras-arborcolas-marrons quase exterminaram os pssaros florestais de Guam AGUAP Esta planta provoca a obstruo de canais e leitos de rios em uns 50 pases [Crditos] Contrabando de dinheiro e cocana: James R. Tourtellotte e Todd Reeves/U.S. Customs Service; bioterrorismo: foto da AP/Kenneth Lambert; nibus em chamas: foto da AP/HO/Israeli Defense Forces; criana: foto da AP/Themba Hadebe; cobra: foto de T. H. Fritts, USGS; aguap: Staff CDFA, California Dept. of Food & Agriculture, Integrated Pest Control Branch [Fotos na pgina 7] A globalizao econmica aumentou o fosso entre os ricos e os pobres [Crdito] FOTO DA ONU 148048/J. P. Laffont - SYGMA [Fotos na pgina 10] A Internet est sendo usada para promover o terrorismo

Curiosidades
De Nossos Leitores s uma cartinha de apreo pela srie Ascenso e Queda do Comrcio Mundial. (8 de janeiro a 22 de maro de 1992) Achei que os artigos seriam difceis de ler, mas vi que foram to bem escritos que no tive nenhum problema em entend-los. Gostei muito da srie.

Dp! 8-6-2004 - Vacas valem mais do que pessoas? Cresce no mundo o abismo entre ricos e pobres. Nos ltimos 20 anos, a participao dos pases menos desenvolvidos (700 milhes de habitantes) no comrcio mundial diminuiu de 1% para 0,06%. Comparada com a gerao precedente, hoje a maioria da populao da frica negra est mais pobre, escreveu o economista francs Philippe Jurgensen na revista Challenges. Na Etipia, por exemplo, 67 milhes de pessoas subsistem com o equivalente a um tero dos rendimentos dos 400 mil habitantes de Luxemburgo. Jurgensen observou que os agricultores europeus tm direito a um subsdio dirio de 2,50 euros por vaca, ao passo que 2,5 bilhes de pessoas subsistem com menos do que isso por dia. Assim, em muitas partes do mundo, o pobre vale menos do que uma vaca, disse Jurgensen.

Dp! 22-3-2001 - H futuro para o controle de armas? Um artigo no peridico Arms Control Today diz: Especialmente os governos nacionais precisaro, alm de apoiar os esforos para acabar com o comrcio ilegal de armas leves, examinar seu prprio papel no atual comrcio legal de armas. Muitos tm esperana de que as naes por fim acabem com o comrcio de armas pequenas, mas um jornalista comentou essas expectativas: Visto que os cinco membros permanentes do conselho [de segurana da ONU] sozinhos so responsveis por mais de 80% do comrcio mundial de armas, talvez seja melhor esperarmos sentados.

Dp! 22-6-2002 Escravatura moderna [] milhes de pessoas ainda trabalham duro sem nenhuma remunerao, em condies abominveis. Muitas delas foram obrigadas a se sujeitar a essa vida por terem sido compradas ou vendidas. Apesar dos esforos bem-intencionados de abolir a escravido e dos acordos internacionais para bani-la a verdadeira liberdade para todos continua a ser um alvo inatingvel. A economia global tornou o trfico clandestino de escravos ainda mais lucrativo. Longe de desaparecer, a escravido aumenta em segmentos mais vulnerveis da sociedade humana.

Dp! 8-2-2002 - Morte de fumantes ajuda a economia? Representantes das Companhias Philip Morris, na Repblica Tcheca, esto distribuindo uma anlise econmica que leva a concluir que . . . a morte precoce dos fumantes ajuda a contrabalanar as despesas com a sade pblica, relatou o jornal The Wall Street Journal. O relatrio encomendado pela companhia tabagista . . . contabiliza os efeitos positivos nas finanas do pas, inclusive o rendimento do imposto de consumo e de outros impostos sobre os cigarros, e menos gastos para a sade pblica devido ao bito precoce.