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Gamelin, o modernizador do Exrcito

Manuel Domingos
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No incio do sculo XX, a Alemanha e a Frana, em acirrada disputa de mercados para suas indstrias de armamento, tentavam obter um contrato para modernizar o Exrcito brasileiro. A ecloso da Primeira Guerra Mundial interrompeu momentaneamente um jogo que envolvia polticos, militares, diplomatas, empresrios e jornalistas. Entretanto, os oficiais brasileiros que haviam estagiado no Exrcito alemo, ditos jovens turcos, organizaram uma misso indgena que introduziu novidades na Academia Militar. Em que pese a repercusso de seus denodados esforos, esses oficiais, no lograram alterar o perfil da Corporao. Derrotada a Alemanha, a Frana obteve finalmente o contrato para reformar o Exrcito brasileiro. A Misso Militar Francesa (MMF) iniciou seus trabalhos em 1920 e permaneceu cerca de vinte anos no Brasil; acompanhada passo a passo pelo comando francs, transfigurou o Exrcito brasileiro. O Exrcito ganhou novas armas, inclusive o avio, marco da modernidade guerreira e o ensino militar foi completamente reformulado com a introduo de disciplinas de cunho tcnico. As velhas prticas disciplinares, incompatveis com noes de cidadania e nacionalidade, ficaram em desuso e a Corporao, dispondo de reservas treinadas, multiplicou a sua capacidade. Novos regulamentos consagraram a promoo hierrquica pela avaliao de mrito, padronizaram o treinamento da tropa e o cotidiano nos quartis. Ocorreu uma profunda reorganizao estrutural no Exrcito: os pequenos destacamentos isolados, as unidades desconexas, entrosadas na vida comunitria, deram lugar as grandes unidades, com maior autonomia operacional. Os oficiais adotaram um doutrina de guerra, aprenderam o que era um estado maior e tornaram-se capazes de conduzir grandes manobras, exerccios de emprego combinado de tropas simulando operaes de guerra. Sob a orientao da MMF, o Exrcito se tornou indiscutivelmente o principal instrumento de fora do Estado. Em 1926, os jovens turcos, tidos como germanfilos, renderam-se ao profissionalismo dos oficiais franceses e reconheceram que o velho Exrcito, com sua forma de organizao miliciana, estaria em retirada, enquanto o novo Exrcito avanaria fora do exemplo de seus sonhadores irredutveis.1 Por suas grandes repercusses na vida nacional, a modernizao do Exrcito conduzida pela MMF merece ser estudada com ateno. O principal instrumento de fora do Estado brasileiro passou a depender profundamente de compras num mercado externo fortemente monopolizado. Sobretudo, ficou estabelecido um descompasso entre a Corporao e a realidade brasileira: seria impossvel, num pas atrasado, o uso adequado de equipamentos e tcnicas desenvolvidas em pases industrializados. Sem metalurgia, estradas, pontes, ferrovias, energia eltrica, escolas, universidades, centros de pesquisa, estatsticas e mapas seria insustentvel manter uma organizao militar moderna. Compreendendo a relao estreita entre a eficincia militar, as condies scio-econmicas,

Professor da Universidade Federal do Cear e professor visitante da Universidade Federal Fluminense. Esse trabalho contou com o apoio da CAPES e do CNPq. 1 A Defeza Nacional, N. 149-150, maio-junho,1926.

2 o desenvolvimento tcnico-cientfico, os servios pblicos e a formao do sentimento patritico, os oficiais preparam-se para intervenes de longo alcance na vida nacional.2 Neste texto, trato especificamente do principal comandante da Misso Militar Francesa, general Maurice Gustave Gamelin, que atuou no Brasil entre 1919 e 1924. Este oficial teve um papel decisivo na modernizao do Exrcito brasileiro e, posteriormente, tornar-se-ia o principal comandante militar da Europa continental. O estudo de sua personalidade, de suas idias e de seu modo de agir, ajuda a compreender aspectos mais relevantes da poltica externa francesa para a Amrica Latina. Alm disso, pode esclarecer como ocorreu a mais radical mudana experimentada pelo Exrcito brasileiro ao longo de sua existncia. Uma escolha criteriosa Um dos aspectos delicados da implementao do plano francs de expanso da influncia militar na Amrica Latina foi a escolha do chefe da misso a ser enviada ao Brasil. Os pormenores do plano esto disponveis nos relatrios secretos preservados pelo Service Historique de lArme de Terre (doravante, SHAT), no Chteau de Vincennes.3 Alm de prestgio e gosto pela organizao, esse oficial deveria ser jovem o bastante para ver sua obra tomar rumo. A idade e a autoridade do comandante da MMF eram aspectos-chave, pois a reorganizao do Exrcito seria necessariamente demorada e enfrentaria resistncias. A Frana no desejava uma presena passageira e superficial: mais profundos e duradouros fossem os laos estabelecidos por seus militares, melhores seriam as chances de bons negcios para a indstria de armamento francesa. O comandante da MMF deveria ainda apresentar qualidades de diplomata: boa aparncia e educao, bom carter e muita pacincia. Caber-lhe-ia defender a imagem da Frana, circular aprumadamente entre pessoas importantes, dobrar opositores, conquistar simpatias e encontrar sadas para eventuais crises. O trabalho que lhe aguardava seria desenvolvido num clima de concorrncia crescente: desde a preparao da Conferncia de Versalhes, estava ntida a instabilidade na correlao de foras do tabuleiro internacional. A perda de projeo da Inglaterra no ensejara automaticamente a supremacia dos Estados Unidos na Amrica Latina, que persistia como espao de disputa relativamente aberto entre as grandes potncias. O perodo entre as duas guerras mundiais seria movimentado pelo esforo permanente das grandes potncias em defesa de seus parques industriais e em busca de alianas estratgicas. O prestgio referido no plano francs pode ser explicado pela necessidade de o chefe da MMF impor sua autoridade sobre velhos marechais e generais brasileiros, penetrando, segundo o adido militar francs no Brasil, Fanneau de la Horie, em suas cidadelas, o Estado Maior e o Ministrio da Guerra. Tratava-se de terreno melindroso por conta das disputas internas, da exacerbao de vaidades, do choque de interesses pessoais e, sobretudo, por concepes diferenciadas quanto as mudanas a serem empreendidas. No Exrcito brasileiro, a maioria dos oficiais idosos era avessa a alteraes que lhes acarretassem perdas de posio ou prestgio. Alguns, mesmo favorveis a modernizao,
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Sobre o interesse das potncias europias no envio de misses militares ao Brasil, escrevi A Disputa pela Misso que Mudou o Exrcito. Trato das mudanas na Corporao e de suas consequncias em Acerca da modernizao do Exrcito, in Comunicao e Poltica, v. 22, n. 3, Rio de Janeiro, CEBELA, 2004. 3 Nesse trabalho, utilizo particularmente a correspondencia do adido Militar Francs no Brasil, comandante Fanneau de la Horie, Rapport au Ministre de la Guerre, Rio de Janeiro, 13.12.18, SHAT.

3 tentavam evitar mudanas bruscas que precipitassem o fim de suas carreiras. Havia ainda os que, trabalhando decididamente pelas mudanas, mas preocupados com a autonomia brasileira, queriam limitar a atividade dos estrangeiros. As atitudes dos velhos oficiais foram bem compreendidas pelo adido militar francs no decorrer das negociaes: O objetivo evidente. O que desejam os velhos, inclusive o precedente ministro da guerra, Caetano de Faria, seria colocar a frente da misso oficiais cujo posto no lhes confiram autoridade bastante para falar energicamente em caso de necessidade. Eles pretendem dirigi-los e dissemin-los para impedir uma unio de esforos. Um general tomado como um dos melhores e mais inteligentes do Exrcito me dizia: precisamos de uma misso, uma misso francesa. Mas esta misso deve ser limitada. Estrangeiros no podem compreender muitas coisas nossas, em particular o nosso recrutamento. preciso que a misso no toque em nosso Estado Maior.4 O general Caetano de Faria, que chefiara o Estado Maior entre 1910 e 1014, sendo posteriormente nomeado ministro da Guerra, era na verdade um dos mais empolgados adeptos da modernizao. Como diversos oficiais de sua gerao, era um militar culto e atualizado. Engajara-se na campanha pela implantao do servio militar obrigatrio, defendera com vigor a reorganizao do Estado Maior e tentava formular uma doutrina que garantisse a unidade de pensamento do conjunto da Corporao. Acompanhando as novidades reveladas pela guerra mundial, Caetano de Faria salientava a necessidade de o Exrcito adquirir novas armas e preparar-se para o uso do avio (BANHA,1984:28-32). Se um modernizador, como Caetano de Faria, era percebido pelos franceses como um opositor, as resistncias s reformas nas unidades mais distantes seriam bem mais srias. Os jovens oficiais modernizadores, formados na Escola Militar do Realengo, sob a orientao da Misso Indgena, encontravam muitos obstculos para levar prtica dos quartis os novos conhecimentos e a nova mentalidade militar. Segundo Cordeiro de Farias, que antes de tornar-se um dos comandantes da Coluna Prestes conhecera os jovens turcos e obtivera as melhores notas como aluno dos franceses, a gerao mais antiga, que no tinha um preparo militar sistemtico, usando a posio hierrquica, resistia s novas idias: O choque de geraes em determinadas regies foi inevitvel. Os tenentes que iam para o Rio Grande do Sul ou Mato Grosso eram mal recebidos em vrias unidades por seus comandantes, que lhes diziam: no me venham com estas idias de instruo para no perturbar a vida do quartel. Somos uma famlia. No queremos problemas (FARIAS,1981:66-67). O prestgio profissional tido como indispensvel ao futuro chefe da MMF, tanto seria importante para o confronto que se anunciava com autoridades militares brasileiras como para silenciar os admiradores do estilo militar germnico. A Guerra Mundial, revelando muitas novidades em termos de equipamentos, armas, organizao, concepes tticas e estratgicas, havia mostrado os limites da Misso Indgena, formada em 1916 pelos ex-estagirios do Exrcito alemo. Cordeiro de Farias relembraria posteriormente a sensao predominante entre os ex-alunos dos jovens turcos:
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Fanneau de La Horie, Rapport au Ministre de la Guerre, Rio de Janeiro, 13.12.18, SHAT.

4 (...) a guerra mundial havia revelado nossa fraqueza militar e a inexistncia de foras armadas organizadas. Isso preocupava toda a minha gerao, pois no incio dos anos 20 estvamos, em matria de capacidade militar, to desarmados em relao ao mundo como os ndios diante dos portugueses no dia do descobrimento (FARIAS,1981:81) Os esforos para difundir a literatura tcnica, tornar o Estado Maior um organismo de coordenao e planejamento, introduzir disciplinas especializadas na formao dos oficiais, incentivar o adestramento da tropa e combater as relaes paternalistas no cotidiano dos quartis apresentavam resultados lentos e no alcanavam o conjunto da corporao. Francisco de Paula Cidade, um admirador dos jovens turcos, considerou que, at certo ponto, o papel destes reformadores havia sido o de criar uma atmosfera onde no poderiam viver e prosperar certas coisas envelhecidas. A revista A Defeza Nacional, sua principal tribuna, operara no sentido de destronar velhos dolos, preparando a terra para uma nova semente. Paula Cidade concluiria: paradoxalmente, a gemanofilia dos jovens turcos abriu caminho misso francesa.5 De fato, a revista reconheceria, em seus editoriais de 1918, a impotncia dos oficiais brasileiros para assegurar a modernizao do Exrcito, passando a reclamar insistentemente a contratao de instrutores estrangeiros capazes de impor-se aos oficiais mais velhos. O apoio dos jovens turcos contratao de franceses no significava o abandono da idolatria pelo Exrcito alemo, mas uma afirmao da vontade modernizadora nas condies estabelecidas pelo resultado da guerra mundial. O reformismo dos jovens turcos fora absorvido pelo ministro da Guerra, Alberto Cardoso de Aguiar, que, em seu Relatrio de 1919, referindo-se ao ensino militar, apontara a necessidade de imprimir-lhe definitivamente uma feio prtica e tcnica por conta do extraordinrio desenvolvimento da indstria militar. A necessidade de o Exrcito dispor de mestres formados na longa e cruel guerra de quatro anos passara a ser a grande justificativa para contratar imediatamente instrutores franceses.6 O general Gamelin atendia a expectativa brasileira e a todos os requisitos estabelecidos pelo Estado Maior do Exrcito Francs para a escolha do chefe da MMF. Seria difcil encontrar na Frana um jovem general com currculo mais apropriado. Gamelin provinha de uma famlia de militares e seu pai gostava de afirmar que, desde o reinado de Luis XV, sempre houvera um general entre seus membros empenhado na ampliao da potncia francesa. Gamelin, dirigindo uma misso no maior pas da Amrica Latina preservaria uma tradio familiar. Segundo o seu bigrafo, Pierre le Goyet, desde o curso de Estado-maior, Gamelin manifestara o desejo de trabalhar fora do territrio metropolitano (GOYET,1975:19). Gamelin havia recebido boa educao, revelava boas maneiras, vestia-se impecavelmente, expressava-se com facilidade. Em Saint-Cyr, a prestigiosa escola francesa de formao de oficiais, obtivera o primeiro lugar numa turma de 499 alunos. Logo em seguida, enviado Tunsia e Arglia, deixara sempre a melhor impresso em seus comandantes. Como capito, apresentara bom desempenho na Escola de Guerra, que preparava oficiais de Estado-maior, obtendo as seguintes observaes ao final do curso: Inteligncia superior, muito vivo e aberto, esprito fino, lcido, metdico, cultivado; julgamento seguro e pronto. Muito bem
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A Defeza Nacional, No. 190, Rio de Janeiro, outubro de 1929, p 15. Ministrio da Guerra, Relatrio do ministro Alberto Cardoso de Aguiar, Rio de Janeiro, 03.05.1919.

5 dotado para o estudo das altas questes da arte militar. Em ttica, um sentido desenvolvido e slido. Carter ardente, correto, firme, decidido. Muita personalidade. Muito ativo e resistente. Muito boas maneiras e educao (...) (GOYET,1975:17). Aos 48 anos, acumulara experincia como oficial de Estado Maior e, em seguida, como chefe de gabinete e confidente do marechal Joffre, comandante das foras francesas durante a Primeira Guerra Mundial. Tratava-se de um militar com rpida ascenso na hierarquia por conta de seu desempenho comandando tropas na mais devastadora das guerras. Cedo, firmara a reputao de homem culto, com pendor para a discusso filosfica; era reconhecido como excelente instrutor. Das muitas observaes sobre seu desempenho profissional, uma delas, assinada pelo prestigiado marechal Joffre, d a medida das expectativas do alto comando francs sobre sua carreira: Ele foi para mim o colaborador mais precioso que pudesse desejar, jamais tendo fraquejado. Participando dos trabalhos do Centro de Altos Estudos, mostrou alta cultura militar e rpida concepo das situaes mais difceis. No interesse do Exrcito, deve ser promovido o mais rapidamente possvel (GOYET,1975:19). No segundo semestre de 1918, Gamelin negociaria os detalhes do contrato da Misso diretamente com o ministro da Guerra brasileiro, Cardoso de Aguiar, um general empenhado na remodelao do Exrcito. No primeiro semestre de 1919, Gamelin chega ao Brasil. A defesa do interesse francs Entre os numerosos relatrios diplomticos dando conta das repercusses de seus primeiros contatos, o do cnsul francs de Porto Alegre talvez seja o que melhor exprime a significao, para a Frana, da obteno do contrato para instruir a fora terrestre brasileira: Seja como for, um sucesso de nossa diplomacia, em benefcio da influncia moral e da expanso econmica da Frana no Brasil. E isto, atravs de intrigas to surdas quanto interesseiras, inseparveis de tais negociaes.7 Ao retornar da viagem ao sul do Brasil e a So Paulo, Gamelin relata, contente, a seus superiores: em todo lugar, recebi a melhor acolhida e minha passagem deu motivos de homenagens a Frana.8 Ao longo de sua permanncia no Brasil, Gamelin aproveitaria todas as oportunidades para a defesa dos interesses comerciais de seu pas, sem descuidar de seus prprios interesses e dos de sua equipe. Os cuidados com sua imagem pessoal aparecem to associados com a defesa da imagem da Frana que nem sempre fcil distingui-los. Nas negociaes para a assinatura do contrato da Misso, Gamelin resistiu s tentativas de reduzir as atribuies da MMF, pleiteou vantagens materiais e facilidades para os oficiais que cuidadosamente selecionara para lhe acompanhar ao Brasil e ops-se com firmeza quando as autoridades brasileiras pretenderam guardar o direito de recrutar tcnicos estrangeiros para fbricas, arsenais e servios geogrficos. Mostrando abertamente a
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Consul de France Porto Alegre, Lettre au Ministre des Affaires trangres, Porto Alegre, 27. 04.1919, SHAT 7N 3391. Gamelin, Rapport Secret N. 9. Rio11.06.19 - SHAT, 7N 3391.

6 inteno de preservar para seu pas o monoplio da orientao do Exrcito brasileiro e da produo de material blico, Gamelin explicou que aceitaria, no mximo, tcnicos civis, no militares. Argumentou que estas atividades, em particular as do servio cartogrfico, onde tudo estaria por ser feito, deveriam sincronizar-se com o ensino militar, cuja unidade cabia assegurar. Finalmente, foi acertado que o Brasil poderia contratar tcnicos civis de outras nacionalidades.9 Nas conferncias que proferia para jovens oficiais, era freqente a presena de altas patentes do Exrcito e da Marinha. Uma delas, foi assistida pelo prprio Ministro da Guerra brasileiro. Os temas abordados, obviamente, referiam-se a Grande Guerra e a modernidade militar. Em todas as ocasies, Gamelin, apresentava o seu pas como a vanguarda do progresso tcnico e da civilizao, fornecendo elementos para que todos conclussem acerca da importncia de seu papel pessoal nos acontecimentos decisivos. O seu currculo, distribudo formalmente pela MMF, destacava a sua notvel atuao em momentos decisivos da Primeira Guerra Mundial (GAMELIN,1926:11). Analisando as operaes militares de 1914, conclua Gamelin que a Frana teria recebido a perigosa honra de formar o Corpo de Vanguarda da civilizao, sendo a principal responsvel pela resistncia ao imperialismo alemo e propiciando a todas as naes de igual formao intelectual, o tempo necessrio para acorrerem peleja (GAMELIN, 1926:53). Na Primeira Guerra, segundo Gamelin, a Frana, condenando-se a vitria total sobre os alemes, teria se postado num plano muito elevado e agido como os grandes artistas, que, escolhendo motivos simples, no se permitiriam mediocridades (GAMELIN,1926:63). O elogio aos bons propsitos, a grandeza moral e a genialidade francesa, atingem o limite quando o chefe da MMF confunde a sua ptria com as proezas guerreiras de Napoleo: O gnio incomparvel que foi Napoleo, qualquer que seja o julgamento sobre as conseqncias imediatas ou remotas de seu domnio, vai-se desenvolvendo de obra prima em obra prima e termina por extinguir-se no esplendor. (GAMELIN,1926:108) Enquanto a derrota alem na Primeira Guerra Mundial seria uma indubitvel condenao ao orgulho de um povo cuja ambio desmedida o conduzia a perpetrar crimes de lesa-humanidade, a vitria francesa seria a apoteose do esforo, do longo e paciente labor que alcana o xito, na ocasio precisa em que est prestes a se desesperar. Gamelin apresentava-se como personagem incontestvel do trajeto glorioso que atribua a sua ptria. Diante de uma platia fascinada, projetava-se como heri impvido, o guerreiro curtido no sofrimento, o chefe testado no mais espetacular confronto da histria: Ns as vivemos inteiras, aquelas horas angustiosas, em que os fracos coraes j esmoreciam e os fortes comeavam a perder a confiana em si prprios. Ora, um ataque que no foi bem sucedido... De outra vez, um contra-ataque inimigo que se mostra iminente... precaues de toda sorte, devendo ser tomadas febrilmente. A espera enervante da noite que cai, os tiros de barragem, os gazes asfixiantes, o telefone cortado... Depois, na manha seguinte, verifica-se que o inimigo, mais sofredor do que ns, recuara. De toda a frente de batalha, ergue-se um grito de
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Gamelin, Rapport Secret au Ministre de la Guerre, n. 9. Rio de Janeiro 11.06.19, SHAT, 7N 3391.

7 satisfao. E cada um, olvidando as fadigas e aflies, marcha, alegremente, para a perseguio. Os subordinados de Gamelin tambm participavam ativamente da construo de sua imagem, selecionando, como objeto conferncias, as operaes da Diviso comandada pelo chefe da MMF durante a guerra. Receando que suas preocupaes com a auto-imagem tivessem repercusses negativas no Alto Comando, Gamelin explicaria: Fique entendido que estas conferncias so feitas no apenas em vista do ensino, mas tambm como propaganda francesa, que nunca perdemos de vista.10 Militar ou agente comercial? A Frana tentava obsessivamente impedir a rearticulao da indstria de guerra da Alemanha. A Guerra Mundial havia revelado a estreita relao entre a potncia militar e a capacidade cientfica, tecnolgica e industrial das naes. A conquista de mercados consumidores para a indstria blica tornava-se uma questo de defesa estratgica: sem produzir em escala, empresas direta ou indiretamente ligadas as atividades militares desapareceriam. Se, durante a guerra, a atividade cientfica e a produo econmica pouco se distinguiam da atividade militar propriamente dita, aps o conflito, os militares ocuparse-iam de problemas tecnolgicos e econmicos convictos de que no fugiam aos assuntos de sua alada profissional. Gamelin, inclusive, era favorvel a que os oficiais franceses estagiassem em fbricas de armamentos para familiarizar-se com as ltimas novidades e melhor dissertarem sobre as vantagens dos novos produtos. Gamelin chegava a escrever longos relatrios explicando as modificaes que os fabricantes franceses deveriam fazer para que o armamento se adaptasse melhor as condies de combate no Brasil.11 O Ministrio da Guerra da Frana pedia informaes a Gamelin sobre todas as compras brasileiras de mercadorias suscetveis de classificao como material de guerra e o chefe da MMF respondia pressuroso: Desde que eu saiba que, apesar de meus esforos, o governo brasileiro compre na Alemanha material podendo ser considerado, de qualquer maneira que seja, material de guerra, informarei telegraficamente.12 Em 1921, a Alemanha tentava vender material de telegrafia ao Brasil, mas Gamelin, com o apoio do marechal Candido Rondon, conseguiu impedir o negcio.13 Na mesma poca, o marechal Foch, presidente do Comit Militar Aliado de Versalhes, devidamente alertado por Gamelin, interrompeu a venda ao Brasil de cozinhas militares fabricadas na Alemanha. Atento a todas as oportunidades de negcio, Gamelin empenhou-se tambm no fornecimento de tecidos para o fardamento, sugerindo a seus superiores que a Frana se empenhasse em substituir a Inglaterra, tradicional fornecedora dessa mercadoria ao Brasil.14 Com a autoridade de quem havia estudado atentamente a geografia do Rio Grande do Sul como teatro provvel de operaes de guerra e constatado as rarefeitas e mal conservadas estradas gachas, Gamelin sugeriu ao Ministro da Guerra brasileiro que a
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Gamelin, Rapport Secret, 29.11.21 N. 280, SHAT, 7N 3391. Gamelin, Rapports Secrets N. 378, 19.08.20; N. 6 de 05.01.22 e N. 21, 17.01.22, SHAT 7N 3391. 12 Gamelin, Rapport Secret N. 285, 30.11.21, SHAT, 7N 3391 13 Gamelin, Rapport Secret N. 241, 07.10.21, SHAT, 7N 3391. 14 Comite Militaire Alli de Versailles, 24.10.21; Gamelin, Telegrama cifrado de 09.10.21, SHAT, 7N 3391.

8 viatura francesa Chenille Kegress seria a melhor indicada para o transporte militar. Reportando o fato a seus superiores, considerava que esse negcio poderia apresentar uma grande vantagem tanto para o Brasil quanto para a indstria francesa.15 A MMF havia orientado a criao de um corpo de Intendncia no Exrcito brasileiro e, j em janeiro de 1922, Gamelin comunicaria satisfeito ao comando francs que seu subordinado, o oficial intendente Buchalet, estava seguindo para a Frana com dois oficiais brasileiros para escolher e comprar fardamento, utenslios de acampamento e 500 viaturas do tipo das que os franceses haviam desenvolvido para suas expedies coloniais.16 Gamelin havia introduzido no Brasil um engenheiro militar, o comandante Lacape, especializado na fabricao de plvoras e explosivos. Este oficial, entretanto, por conta de suas atitudes arrogantes, logo se indisps com o general Tasso Fragoso, ento Diretor de Material do Exrcito. Tasso mantinha as melhores relaes com Gamelin, que solicitou imediatamente a substituio de Lacape por um oficial de patente menos elevada. O General temia que a fabricao de plvora no Brasil casse nas mos dos norte-americanos. Como o Exrcito francs carecia de especialistas em plvora, Gamelin tentou convencer Tasso Fragoso que se dirigisse diretamente a uma fbrica francesa. Tasso recusou a idia e, habilmente, Gamelin props que o projeto formulado por Lacape para fabricao de plvoras e explosivos fosse tomado como base para futuras negociaes.17 Entretanto, as vendas que mais interessavam aos franceses era a de avies e material de artilharia. Nesses domnios, a concorrncia era bem mais acirrada e Gamelin mostraria todo o seu talento como estrategista de negcios. J em suas primeiras proposies para a reforma do ensino e para a remodelao do Exercito, o comandante da MMF prescrevia em detalhes grandes aquisies, com destaque para os aeroplanos e os canhes. A seleo do material de artilharia para o Exrcito brasileiro estava sob a responsabilidade da comisso chefiada por Tasso Fragoso, francamente simptico aos franceses (trs francophile, segundo Gamelin). Mas Tasso, segundo Gamelin, era permanentemente pressionado pelo coronel Leite de Castro, descrito como um admirador da Alemanha. Esse oficial, que em seguida chefiaria uma misso do Exrcito brasileiro em Paris para a comprar material blico, seria agraciado com uma medalha da Legio de Honra. J em 1919, Tasso Fragoso havia descartado o canho produzido pela Bethlehem Steel, ento, a segunda maior empresa de siderurgia dos Estados Unidos. A Alemanha, por sua vez, impedida de fabricar e vender armas pelo Tratado de Versalhes, apresentava as peas Krupp atravs da fbrica sueca Boofors, que pertencera a Alfred Nobel e que adquirira fama pela qualidade de sua produo de ao e de explosivos. Tais expedientes da indstria alem eram bem sucedidos em diversos pases, inclusive na Argentina, que havia comprado metralhadoras Krupp, despertando preocupaes da MMF. Indiretamente, entretanto, as compras argentinas, suscitando preocupaes nos militares brasileiros, ajudavam a colocao dos produtores franceses no Brasil.18 Tasso Fragoso opta pelos canhes franceses Schneider e Saint Chamond, mostrando, alis, os resultados de seus estudos a Gamelin antes de passar o relatrio definitivo ao Ministro da Guerra brasileiro. No obstante, Gamelin comentaria, dirigindo-se
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Gamelin, Rapport N. 128, 09.05.21, SHAT 7N 3391. Gamelin, Rapport N. 3, 04.01.22, SHAT 7N 3391.
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Gamelin, Rapport Secret N. 378, 19.08.1920, SHAT 7N 3391.

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Gamelin, rapport Secret, N. 187, 29.07.1921, SHAT, 7N 3391

9 a seus superiores: no se deve dar muita importncia a este relatrio porque, aqui, as influncias polticas que prevalecem. Deixando claro que a sua preocupao era a venda de produtos franceses, no a seleo qualitativa das armas para o Exrcito brasileiro, Gamelin ficou pouco a vontade para opinar sobre as opes de fabricantes apresentadas por Tasso: quando h apenas um concorrente francs em questo, claro que eu o oriento da melhor forma possvel.19 Na verdade, os franceses tentavam vender mercadorias que no estavam em condies de produzir. Gamelin dirigiu-se muitas vezes ao Ministro da Guerra francs reclamando da incapacidade das indstrias francesas no atendimento de encomendas as quais dedicava o melhor de seus esforos junto ao governo brasileiro. Relatava, inclusive, os ataques que sofria da imprensa brasileira: Os jornais de oposio apresentam a Misso Militar Francesa como uma misso comercial dedicada a vender os estoques inutilisveis pelo Exrcito Francs.20 Alguns jornalistas, simpticos aos interesses germnicos, tratavam a MMF de forma bem agressiva. Um comentrio em O Combate, assim se referia a Gamelin: O senhor Gamelin, pelo que mostra, possui muito de bravura e de tino comercial. um arrojado commisvoyageur, que s trata de nos impingir ferros velhos, aeroplanos remendados e toda espcie de material de guerra inteiramente imprestvel. O seu maior herosmo consiste em querer arruinar o pas. (n.90, ano I, Rio de Janeiro, 30.05.21) O ministro da Guerra, Pandi Calgeras, tambm era duramente atingido por sua postura simptica aos franceses: (...) Enquanto o senhor Calgeras adquire canhes do modelo condenado e metralhadoras gastas pela guerra, a Argentina vai a Alemanha abastecer-se do melhor equipamento e adquirir o mais moderno armamento da Casa Krupp. (A Ptria, N. 248. Anno 2, Rio de Janeiro, 22.05.21) A venda de canhes ao Brasil foi conturbada no apenas pela ao dos simpatizantes da Alemanha, mas pela dura disputa entre os fabricantes franceses Schneider e Saint Chamond. As duas empresas se desqualificavam mutuamente atravs dos jornais brasileiros, sendo inteis os apelos de Gamelin em favor de um entendimento. Em conversa com Gamelin, Tasso Fragoso chegou a comentar que os mtodos de Schneider eram ainda mais violentos que os dos alemes da Krupp. A disputa chegou a um ponto em que os concorrentes passavam aos oficiais brasileiros relatrios confidenciais do Exrcito Francs a cerca de seus respectivos produtos. Como tais relatrios sequer deveriam chegar as indstrias francesas, a Seco de Informaes do Exrcito Francs abriu um inqurito para apurar o caso.21 O Exrcito brasileiro findou optando pela compra do canho Schneider, mas a demora na entrega da encomenda ensejou manobras dos partidrios do modelo Krupp, estando o prprio Ministro da Guerra, general Setembrino de Carvalho, envolvido no caso.
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Gamelin, Rapport Secret N. 9, 11.06.1919; Rapport Secret N. 177, 15.07.1921; Rapport Secret n, 119 de 12.05.1921, SHAT 7N 3391. 20 Gamelin, Rapport Secret N. 119, 12.05.21 SHAT, 7N 3391. 21 Rapport Derougemont rapport Secret E-M Arme Franaise, s/data, recebido em 02.03.1922; Section de Centralisation des Renseigments, No. 9384 SCR. 2/11, SHAT 7N 3391

10 Em maio de 1924, Setembrino procura Gamelin mostrando-se interessado por sua opinio acerca do novo canho produzido por Saint Chamond, pois havia sido informado de que se tratava de um tipo mais moderno do que o modelo Schnheider encomendado e mostra-se preocupado com a possibilidade de a Argentina adquiri-lo. Gamelin desconfia da conversa e, trs semanas depois, relata a seus superiores que, como previra, pois no Brasil era preciso desconfiar de tudo, o que Setembrino pretendia era camuflar a negociao em curso para a aquisio do canho 75 Krupp, refundido pela indstria austraca Bofors. Esses entendimentos, de fato, representavam uma tentativa do fabricante alemo de receber o pagamento de compras efetuadas antes da Guerra. Impedida de negociar e receber pagamentos por material blico, a Krupp tentava camuflar a operao.22 Gamelin informa que o responsvel pelas protelaes na compra do canho Schneider e pelas intrigas contra a MMF seria o representante das empresas Bofors e Krupp no Brasil, um oficial que integrara o Estado Maior do Ministro da Guerra. O caso seria ainda de interesse de alguns oficiais do gabinete ministerial e de familiares de Setembrino de Carvalho. Gamelin estendia ainda suas acusaes ao general Leite de Castro, que ento chefiava a comisso de compras do Exrcito brasileiro em Paris. Pressentindo a possibilidade de perder o negcio, Gamelin pede autorizao a seus superiores para ameaar o governo brasileiro com o retorno da MMF, caso os alemes obtivessem as encomendas.23 A autoridade de Gamelin No relatrio em que prestou contas ao governo francs de cinco anos de trabalho no Brasil, Gamelin destacaria a hostilidade da hierarquia como a principal dificuldade no incio de suas atividades: O que tornou a tarefa dificil quando cheguei ao Rio foi a hostilidade da maior parte do Exrcito reorganizao militar. Logo percebi que a totalidade do Alto Comando no via com bons olhos a intruso de algum chamado a perturbar sua ociosidade e os benefcios proporcionados por abusos inveterados. Tive entretanto o apoio do Ministro da Guerra e do presidente da Repblica. Nossos adversrios enturmavam-se com o chefe do Estado Maior, general Bento Ribeiro, cercado por um grupo de oficiais claramente germanfilos. (...) Na assinatura do contrato apareceram os primeiros problemas com o Estado Maior, que queria reduzir nossas atribuies. (...) Uma violenta campanha de imprensa financiada por alemes quase ps tudo a perder. Foi preciso manter a cabea fria para evitar a reao que nossos adversrios esperavam, uma prova de pacincia e calma. Quando, apoiado por nosso embaixador, senti chegar a hora de expor ao Ministro e ao presidente da Repblica que a ao do chefe do Estado Maior (do Exrcito Brasileiro) era incompatvel com o funcionamento da Misso, eles j o haviam constatado por seus prprios meios. Pediram-me somente para ter confiana neles e que lhes deixasse escolher o momento favorvel. De fato, eles fizeram com
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Gamelin, Rapport Secret N. 201, 23.05.24; Rapport Confidentiel N. 221, 10.06.24 SHAT 7N3391. Gamelin, Rapport Confidentiel N. 225, 14.06.24, SHAT 7N3391.

11 que o chefe do Estado Maior se demitisse, passando opinio pblica que o conflito era com o Ministro, no comigo.24 A incompatibilidade referida no derivava apenas da aglutinao em torno do general Bento Ribeiro, chefe do Estado Maior, de oficiais que Gamelin sempre apresentava como claramente germanfilos: decorria sobretudo do fato de o general francs no admitir redues a sua autoridade e das facilidades que o general Ribeiro proporcionava s investidas de fornecedores de material de guerra que competiam, em preo e qualidade, com os industriais franceses. A intransigncia de Gamelin a qualquer atitude capaz de reduzir a sua autoridade seria bem exemplificada com o comportamento que adotou em setembro de 1920, quando o rei Alberto, da Blgica, visitou o Brasil. Na recepo oficial, os organizadores determinaram que Gamelin tomaria assento junto ao corpo diplomtico acreditado no pas. O general recusou o convite alegando que, pelos termos do contrato da MMF, teria direito a participar de solenidades ao lado do chefe do Estado Maior do Exrcito, ou seja, ombreando-se com as mais altas autoridades militares.25 A disputa pela autoridade revelou-se de forma aguda quando o chefe do Estado Maior brasileiro decidiu mudar a designao dos oficiais franceses aos quais a direo das escolas estavam confiadas, de comandante para diretor tcnico. Gamelin interpretou a deciso como resultante de manobras de um petit groupe de oficiais germanfilos que cercava Bento Ribeiro e que tentava a todo custo fomentar intrigas contra a MMF. Jamais admitindo que os brasileiros reagissem mal a sua pretenso obsessiva de garantir vantagens aos industriais franceses e a seu estilo de dono exclusivo do saber, Gamelin passava ao comando do Exrcito francs a noo de que tais atitudes seriam manifestao de sentimentos anti-franceses. Sem contemporizar, lembrou a Bento Ribeiro que o termo comandante estava previsto no contrato e que s poderia ser modificado com o assentimento de seu governo.26 Gamelin suportava mal a idia de que a equipe de trabalho que chefiava fosse dispensvel pelo Exrcito de um pas que percebia como inferior, cuja populao era composta majoritariamente de mestios sem educao poltica: No Brasil, j escrevi isso muitas vezes, a opinio pblica, tal como a conhecemos na Europa, no existe e nem levada em considerao. Se quisermos ter contato com brasileiros de verdade, estes que fazem a fora real e que produzem para a nao, nas fazendas ou nas pequenas cidades do interior que vamos encontrar, no no Rio, onde se concentram, alm de uma elite cosmopolita, aproveitadores da poltica e dos negcios.27

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Gamelin a M. Herriot, Note sur laction de la Mission Militaire Franaise au Brsil, janvier 1914 janvier 1925, SHAT 7N 3391. 25 Gamelin au Ministre de la Guerre, Rapport Secret n. 390, Rio de Janeiro, 20.09.1920, SHAT, 7N 3391.
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Gamelin au Ministre de la Guerra, Rapport Secret n. 134, Rio de Janeiro, 02.02.1920, SHAT, 7N 3391. Gamelin au Ministre de la Guerre, Rapport Secret n. 187, Rio de Janeiro, 29.07.1921, SHAT 7N 3391.

12 A idia de que no haveria no pas uma opinio pblica nem sentimento de nacionalidade era bem disseminada por autores nacionais que sentiam o pas a partir do prisma europeu. Tratava-se de uma noo particularmente cara aos militares envolvidos na campanha pelo Servio Militar Obrigatrio. Conforme a revista A Defeza Nacional (n. 38, 10.11.1916) a adoo da frmula nao armada seria o nico meio para despertar o civismo e a unidade do ideal patritico entre os brasileiros. A observao de Gamelin despertaria pouco interesse caso o general francs no atribusse aos militares brasileiros que se candidatavam a apstolos da ptria as mesmas caractersticas negativas que via na populao: a tendncia ociosidade, as prticas desonestas (ou abusos inveterados), a ausncia de nobres motivaes, a falta de viso e de critrio bem como a prtica da maledicncia. O general francs, como soe acontecer aos aspirantes a grandes chefias militares, gostava de apresentar-se como paradigma da competncia e da moralidade, apontando incansavelmente debilidades profissionais e pesadas falhas de carter nos oficiais brasileiros que mais destacaram no esforo reformista. Acerca de Hermes da Fonseca, sua apreciao era pesada. Comentando a famosa carta falsa atribuda a Arthur Bernandes contendo afirmaes desairosas a seu respeito, episdio que serviu de estopim rebeldias em srie, Gamelin considerou que o seu contedo era perfeitamente justo e que, apenas, seria coisas que no se escreve.28 Sobre Pandi Calgeras, o chefe da Misso Francesa demonstraria respeito a sua inteligncia, no ao seu carter. Contrariado pelo fato de o Ministro da Guerra contratar oficiais austracos reformados para, na condio de civis em misso cientfica, orientarem o servio cartogrfico do Exrcito, Gamelin informou a seus superiores: O ministro da Guerra, Calgeras, e seu chefe de gabinete, coronel Malan, ex-adido militar brasileiro em Paris, agiram com absoluta m f comigo. Quanto mais convivo com o senhor Calgeras, mais penso que o seu carter no est a altura de sua inteligncia e que no se pode acreditar em suas declaraes de simpatia com os franceses.29 medida em que aprofundava o seu conhecimento do meio militar nacional, Gamelin tomava os oficiais como falsos, desconfiando inclusive dos incondicionais admiradores da Frana que lhe prestavam permanente solidariedade e apoio, a exemplo do ento coronel Malan e do general Tasso Fragoso, um dos mais conceituados comandantes brasileiros: O general Tasso Fragoso me apoiou no desenvolvimento de nosso papel de instruo na medida em que lhe permitem o seu esprito verstil, seu gosto pelos detalhes e sua mania de fazer tudo sozinho. Sem dvida, sua vaidade crescente lhe dificulta suportar minha tutela. Mas no penso que, a menos que seja mais falso do que eu suponho e qual o brasileiro que no o ? ele no ser nosso adversrio, como alguns intrigantes costumam me dizer.30 A rigor, Gamelin relacionava-se com os oficiais brasileiros como se tratasse com antagonistas potenciais e ardilosos, sempre prestes a golpes baixos ou, pior ainda, como se fossem negociantes habituados a jogadas enganosas. Em relatrio secreto ao Ministro da Guerra da Frana, vangloriava-se de tal postura:
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Gamelin au Ministre de la Guerre, Rapport Secret n. 280, Rio de Janeiro, 29.11.1921, SHAT 7N 3391. Gamelin au Ministre de la Guerre, Rapport Secret n. 370, Rio de Janeiro, 08.10.1920, SHAT 7N 3391. 30 Gamelin au Ministre de la Guerre, Rapport Secret n. 87, Rio de Janeiro, 14.04.1924, SHAT 7N 3391.

13 Uma longa convivncia com os brasileiros mostrou-me que, sem os agredir, sempre conveniente mostrar-lhes que no podem nos enganar. Do contrrio, eles pensam que temos medo e se aproveitam disso imediatamente. 31 Independente de traos prprios a sua personalidade e dos hbitos impressos pela carreira militar, trabalhando em ambiente que avaliava to minado, seria compreensvel que Gamelin exigisse a autoridade indiscutvel. Afinal, tratava-se de assegurar condies para desenvolver sua obra a despeito de muitos interesses contrariados. Mas, em seus relatrios enviados a Paris, o chefe da MMF priorizaria a expresso de suas reais convices acerca do Exrcito brasileiro ou valorizaria, sobretudo, a sua prpria atuao? A pergunta procede quando se leva em conta que Gamelin buscou obstinadamente a ascenso na carreira at chegar ao posto mximo no Exrcito francs. Os relatrios enviados do Brasil, destacando sua capacidade de enfrentar com sucesso grandes adversidades em defesa dos interesses franceses, causariam boa impresso a seus superiores hierrquicos e ao governo da Frana. Seja como for, Gamelin tanto impressionava seus comandantes como conquistava a afeio e o respeito dos militares brasileiros. No consta que estes tenham suspeitado do conceito negativo que o militar francs exprimia a seu respeito. Em maro de 1920, quando esforava-se para marcar pontos inaugurando as primeiras escolas, o chefe da MMF revelava preocupaes diante do interesse de oficiais brasileiros em absorver rapidamente os ensinamentos para que os instrutores estrangeiros fossem dispensados: A crise antifrancesa que assinalei em junho do ano passado, aps ter sido atenuada, reapareceu como se fosse uma doena endmica. Nossa ao tornou-se muito mais difcil, num ambiente medocre. Salvo alguns raros amigos, convictos e fiis, o sentimento de muita gente de nos aceitar, pois no poderia ser diferente, mas de limitar nossa influncia geral. Muitos, todavia, e entre eles os mais inteligentes, querem nos utilizar rapidamente na inteno de nos dispensar logo que possvel. nesta carta que precisamos jogar, pois o que nos permitir realizar um trabalho tangvel. um jogo permanente de chicanas e mesquinharias.32 Tal apreciao revela que Gamelin pretendia mais que a simples reorganizao do Exrcito: objetivava na verdade o prolongamento da dependncia da instituio militar brasileira. No lhe ocorreria, obviamente, favorecer a autonomia da defesa nacional brasileira. Mas os objetivos reais de seu trabalho s podero ser conhecidos, em ltima instncia, com uma avaliao de resultados tanto para o Brasil quanto para a Frana. Uma anlise da disputa vitoriosa que manteve com o chefe do Estado Maior brasileiro fornece elementos para compreender o comportamento do general francs. O conflito chegou ao limite quando o filho de Bento Ribeiro, um tenente do Exrcito suspeito de receber comisses de empresas privadas, passou a agir como intermedirio de interesses da indstria aeronutica italiana. O negcio de avies revelava-se a questo mais sensvel de todo o comercio mundial de material blico. Gamelin, peremptrio, comunica ao ministro da Guerra brasileiro que no poderia obrigar seus oficiais a utilizar outros
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Gamelin du Ministre de la Guerra, Rapport Secret n. 8, Rio de Janeiro, 05.01.1923, SHAT 7N 3391. Gamelin au Ministre de la Guerre, Rapport Secret n. 180, Rio de Janeiro, 24.03.1920, SHAT, 7N 3391.

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14 aparelhos que no os fabricados na Frana. Sentindo que a permanncia da Misso estava ameaada, o Ministro cede, autorizando a compra de avies franceses mesmo que a preos mais elevados que os oferecidos pela indstria italiana.33 Os desentendimentos freqentes resultaram na demisso do general Bento Ribeiro da chefia do Estado Maior do Exrcito e na conseqente nomeao do general Celestino Alves Bastos, tido pelos franceses como seu grande aliado. Gamelin solicita imediatamente ao governo francs a concesso da medalha da Lgion dhonneur para Alves Bastos. A condecorao havia sido instituida por Luis XVIII para recompensar todos os tipos de servios prestados a ptria e, desde ento, era amplamente utilizada, sobretudo para alimentar o amor-prprio de militares. O general Lus Barbedo, comandante da guarnio do Rio, o mais importante conjunto de homens e meios militares do Brasil, tenta organizar uma manifestao de solidariedade a Bento Ribeiro. No obtendo sucesso, igualmente levado a pedir demisso. Mas Gamelin, no se dava por satisfeito. Considerou que a atitude de subordinao dos oficiais seria um sinal dos tempos, um progresso do esprito militar, mas lamentaria que o governo deixasse de aproveitar a ocasio para preencher os cargos vagos por jovens oficiais: a antiguidade continua triunfando, o que singularmente pertubador para o futuro. No que os generais nomeados fossem hostis a MMF, mas Gamelin os considerava intelectualmente envelhecidos e, mesmo fisicamente, sem condies de assimilar novos pontos de vista. Gamelin antevia a explosiva convivncia, na mesma tropa, de oficiais com capacitaes e mentalidades distintas. Os conflitos no tardariam a eclodir, alimentando o movimento tenentista na ltima dcada da Repblica Velha. Os jovens, ento, revelaram abertamente seu desprezo pela hierarquia. Cerca de um ano depois da demisso de Bento Ribeiro, Gamelin relataria satisfeito a seu governo que havia feito uma conferncia sobre a estratgia de Napoleo assistida pela quase totalidade dos generais presentes no Rio de Janeiro. Tal desfecho revelador da capacidade de Gamelin de conduzir-se habilmente por meio das intrigas de caserna e nas relaes com os polticos civis.34 O discurso pronunciado por Gamelin em junho de 1921, na inaugurao da Escola de Infantaria, com a presena do Presidente da Repblica, mostra a capacidade de Gamelin para dissimular sua condio de agente do interesse estrangeiro no Brasil. Com palavras cuidadosamente escolhidas, frases bem dosadas e combinadas, o general francs no poupou auto-elogios. Apresentou-se como profissional competente, homem de elevados e inquestionveis propsitos, heri ferido em batalhas, mas sempre humilde, consciente de sua fragilidade. Arrematando, apresentou-se como um militar inteiramente devotado a grandeza da ptria brasileira: Trazemos ao Brasil, depois de uma longa preparao, os ensinamentos da guerra moderna, nossa prpria experincia no campo de batalha. Mas estimamos respeitar, em todas as circunstncias, vossas tradies e vossas condies especiais de clima e terreno (...) Muito particularmente nos domnios da organizao dos servios e especialmente das questes de abastecimento, nada de slido e durvel
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Gamelin au Ministre de la Guerre, Rapports Secrets, Rio de Janeiro, 31.03.1920 e 16.04.1920, SHAT, 7N 3391. Gamelin du Ministre de la Guerra, Rapport Secret n. 199, Rio de Janeiro, 12.05.1921, SHAT, 7N 3391; Rapport n. 119, Rio de Janeiro, 12.05.1921, SHAT, 7N 3391.
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15 pode se fazer sem a colaborao estreita e confiante das energias e competncias da nao. Sob qualquer aspecto que analisemos, um exrcito s pode ser essencialmente nacional. Trabalhamos com o mesmo ardor e a mesma convico como se estivssemos em nosso prprio pas. Descendentes dos que proclamaram os direitos do homem e a liberdade dos povos, sabemos aceitar todas as crticas de boa f. No mais, levamos em conta que no h iniciativas de interesse geral que no contrarie frequentemente interesses particulares. Uma obra humana nunca est isenta de fraquezas. Mas a honra de oficiais que passaram pela prova do campo de batalha e que, quase todos, foram gloriosamente feridos, est acima de certas injrias e insinuaes. , portanto, de todo o corao, que prosseguiremos no caminho traado. Asseguramos novamente, senhor Presidente, a nossa inteira disposio (dvouement) a vossa causa: a grandeza da ptria brasileira! (SHAT 7N 3391). O oficial que o Brasil contratou para modernizar o Exrcito no era apenas um competente e operoso instrutor militar. Tratava-se de um homem absolutamente devotado carreira e sedento de posio. Como todos os oficiais ambiciosos, revestia de patriotismo os seus objetivos pessoais. Ao longo de seu trajeto profissional, revelaria mais as qualidades de um poltico matreiro e articulador de pequenos entendimentos que as de um grande estrategista militar. O prestgio de Gamelin No obstante, para os oficiais brasileiros empenhados na modernizao do Exrcito, Gamelin permaneceria, por todos os ttulos, um exemplo de militar e de amigo do Brasil, reverenciado como o oficial estrangeiro que mais se distinguiu na orientao dos militares brasileiros. Na ocasio em que Gamelin, em Paris, foi agraciado com a medalha de Grande Oficial da Legio de Honra, a revista A Defeza Nacional (n.154, 10.10.1926), porta-voz dos que o oficial francs estigmatizara como inimigos da Frana, extravasou seu contentamento lembrando os imensos servios prestados pelo ilustre general ao pas e especialmente ao nosso Exrcito. A revista assinala ainda que os servios prestados por Gamelin poderiam ser desconhecidos por alguns ou ainda no bem compreendidos por todos, mas saudaria entusiasticamente o general francs como o incontestvel fundador da doutrina de guerra adotada pelo Exrcito brasileiro. Essa doutrina teria os seus princpios fixados nos regulamentos e nos ensinamentos que Gamelin difundira em soberbas lies prticas e tericas nos terrenos de manobras e nas salas de conferncia. Gamelin legaria tambm, segundo A Defesa Nacional, um exemplo admirvel de chefe militar moderno por conta de sua soberba cultura militar e sua grande cultura geral. Sua palavra no seria jamais posta em dvida pelos militares brasileiros que o conheceram. Gamelin disse: ento preciso meditar, assinalava o peridico dos oficiais modernizadores. No discurso pronunciado em 6 de setembro de 1927, no banquete de despedida do general Coffec, que substituira Gamelin e da chegada do novo chefe da MMF, general

16 Spire, o ministro da Guerra, Nestor Sezefredo Passos referiu-se a Gamelin nos seguintes termos: H trs anos o nosso querido amigo general Gamelin, do qual sempre nos lembramos com muita saudade, tanto os que tiveram a felicidade de ser seus discpulos, entre os quais tenho a vaidade de me incluir, e os que, por algum motivo se aproximaram dele, o general Gamelin nos dizia que entre as melhores lembranas de sua carreira, conservava sempre a impresso de ter realmente pertencido ao Exrcito brasileiro, tal o jeito com o qual todos ns o chamvamos de meu general.35 Durante dcadas, a condio de ex-aluno de Gamelin seria exibida como ponto importante na carreira de oficiais brasileiros. Uma anlise mais detalhada da astuta pacincia com que Gamelin enfrentou as resistncias dos generais brasileiros s reformas modernizadoras, de como sobreviveu s conjunturas difceis e firmou seu nome num meio que ele insistentemente caracterizava como falso e medocre, excede as pretenses desse artigo. Mas, sem dvida, poderia ajudar os franceses a compreender melhor um dos erros estratgicos mais dramticos de sua histria: a entrega do comando supremo das foras francesas a este general, que no esboou, ao avano das tropas nazistas, qualquer resistncia digna de respeito. Sobrou a Gamelin, como comandante-em-chefe do Exrcito francs habilidade matreira para galgar e manter-se num posto que no tinha condies de exercer; faltou-lhe grandeza para reconhecer, a bem da ptria, sua incapacidade como estrategista e comandante militar. Charles De Gaulle foi, discretamente, ao seu pouco concorrido enterro, em 1952. Mas, em que pese o gosto francs pela homenagem aos guerreiros, Gamelin no designa hoje nenhum logradouro pblico de Paris. Seu nome integra um pedao da histria que os franceses ainda no conseguiram encarar de frente.

Bibliografia citada
BANHA, Paulo da Motta (coord.), Histria do Estado Maior do Exrcito, Rio de Janeiro, Bibliex, 1984. FARIAS, Osvaldo Cordeiro de ; CAMARGO, Aspsia; GES, Walder de; Meio sculo de combate: dilogo com Cordeiro de Farias, Rio de Janeiro, Nova Fronteira, 1981. GAMELIN, M., Assumptos Militares, Rio de Janeiro, s/ed,1926. GOYET, Pierre le, Le Mystre Gamelin, Paris, Presses de la Cit, 1975.

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Spire, Rapport Secret au Ministre de la Guerre, n. 329. Rio de Janeiro 23.09.27, SHAT, 7N 3392.