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.. Mullu, el oro rojo de Andinoamrica Christian Vitry El mullu es una concha marina cuyo nombre cientfico es Spondylus sp.

, se trata de un molusco bivalvo que habita en aguas marinas clidas de las costas ecuatorianas y extremo norte del Per. Fue considerado por el inca un elemento de prestigio social y poder simblico-religioso. Algunos cronistas llamaron al mullu oro rojo de los incas, pues advirtieron que este molusco habra tenido en algunos contextos mayor importancia que el dorado metal. El spondylus es una especie de alta sensibilidad trmica, razn por la cual en el mundo prehispnico se le atribuyeron propiedades predictivas relacionadas con las variaciones del tiempo atmosfrico, las cuales estn ntimamente vinculadas con la fertilidad y produccin agrcola ganadera. Se sabe que todas las piezas elaboradas con la valva Spondylus fueron hechas con propsitos exclusivamente rituales y no se conocen objetos de uso domstico o popular hechos en este material. En la coleccin del MAAM existen numerosas piezas y elementos fabricados en spondylus tales como figurillas de camlidos y humanas de ambos sexos, pectorales, adornos ceflicos, colgantes en las estatuillas femeninas, chaquiras en estatuillas maculinas, adornos en los cuerpos de la Doncella y el Nio, valvas enteras y fragmentadas, en total suman alrededor de 66 objetos confeccionados con mullu, que fueron transportados desde las costas ecuatorianas hasta la cima del volcn Llullaillaco, en un recorrido aproximado de 4000 kilmetros de distancia y salvando un desnivel de casi 7000 metros de altitud. El mullu a travs tiempo No fueron los incas quienes empezaron a utilizar el mullu como elemento de carcter sagrado, su antigedad se remonta a ms de dos mil aos antes de la era cristiana. En Per se conocen por lo menos dos sitios arqueolgicos muy tempranos con evidencias de utilizacin del mullu en contextos ceremoniales, uno de ellos, Aspero, se localiza en el valle de Supe, prximo a la playa. El sitio arqueolgico de Aspero fue excavado en la dcada de 1970 por el arquelogo Robert Feldman, que dio a conocer algunos detalles de esta antigua sociedad altamente desarrollada que construy pirmides, plazas y terrazas en el ao 2.300 a.C.. El investigador localiz en una de las pirmides el enterratorio de un nio y, entre los objetos de su ajuar hall piezas hechas con mullu, al lugar lo denomin Huaca de los Sacrificios. El otro sitio arqueolgico se conoce como La Galgada y est ubicado en la rivera del ro Tablachaca en la jurisdiccin de Ancash. Fue investigado por los arquelogos Terence Grieder y Alberto Bueno, al igual que el sitio de Aspero, ste posee numerosas pirmides y construcciones que hablan del avance tecnolgico logrado por esta sociedad. Los arquelogos excavaron en la cima de una pirmide de 15 metros de altura, donde haba habitaciones destinadas a las actividades ceremoniales de carcter religioso y, entre los objetos rescatados se encuentran hermosas piezas talladas y engastadas en mullu. Los investigadores determinaron que la pirmide se empez a construir en el ao 2.400 antes de Cristo y fue abandonada hacia el 1.900 a.C. En Ecuador se encuentra la isla de La Plata que, de acuerdo a las investigaciones realizadas, se sugiere que la misma funcion como un importante centro de distribucin del mullu, con una antigedad que se remonta desde dos mil aos antes de Cristo hasta

la llegada de los espaoles, quienes desestimaron su importancia por no tratarse de metales o piedras de valor monetario en occidente. Desde los remotos orgenes la tradicin de la extraccin, intercambio y manufacturacin del mullu continu ininterrumpidamente, llegando a tener una especial demanda en los Andes Centrales durante el perodo conocido como tardo (1000 1532 d.C. aproximadamente), donde se desarrollaron culturas como Sicn, Chim e Inca, que se encargaron de distribuir el mullu por el resto de andinoamrica. Los Chinchas fueron una sociedad muy prspera que se desarroll en un amplio y frtil valle de la costa peruana entre los aos 900 y 1450 d.C. Su organizacin social y poltica les permiti construir una vasta red de caminos y ciudades dentro del valle, asimismo fueron mercaderes que traspusieron sus fronteras transportando productos de valor como el mullu, las esmeraldas y algunos metales. En 1450 los incas en plena poltica expansiva, deciden conquistar a los Chincahs para apoderarse de las redes de comercio y especialmente del trfico del mullu. En un primer intento de dominacin, durante el gobierno de Pachacutec, los incas se ven frustrados en su cometido; debieron pasar varios aos de enfrentamientos hasta que, durante el mandato de Tupac Yupanqui se logra un acuerdo de integracin. De all que una de las cuatro regiones o suyus del Tawantinsuyu lleva el nombre de Chinchaysuyu, como honrando a ese importante curacazgo de donde provena el mullu, conocido como el alimento preferido de los dioses. Importancia del mullu en la prediccin del tiempo Los sacerdotes prehispnicos realizaban predicciones del tiempo con los moluscos, prediciendo con cuatro meses de anticipacin las condiciones de la temporada de lluvias, seguramente que pocas veces se equivocaban. La explicacin de esas predicciones se basa en que el Spondylus es una especie con una elevada sensibilidad trmica. Habita exclusivamente en las aguas clidas determinadas por las corrientes marinas. Toda la costa peruana est influenciada por la corriente fra de Humboldt, sin embargo, de manera cclica las corrientes ocenicas clidas ecuatorianas avanzan sobre las fras y con ellas un significativo cambio en las condiciones meteorolgicas que afectan las actividades agrcolas, hoy conocidas como fenmeno del nio y caracterizado por la abundancia de precipitaciones. Por otra parte, si la corriente fra avanza demasiado sobre las clidas se produce el fenmeno inverso, es decir que ser un ao de mucha sequa. Todo esto lo podan saber los sacerdotes gracias a la distribucin y cantidad de moluscos recogidos por los especialistas, quienes inmediatamente llevaban las novedades. Esto les permita a los sacerdotes postergar o cancelar el perodo de siembra, obteniendo asi buenos resultados o bien evitando cuantiosas prdidas. Es de imaginar el poder simblico que le otorgaba ser portadores de este misterioso contacto con los dioses. Los objetos como ofrendas sagradas A travs de las investigaciones arqueolgicas se pudo determinar que la presencia del mullu est ntimamente relacionada con ofrendas de importancia tanto polticas como religiosas, aunque esta separacin es ms conceptual que real a la hora de intentar comprender a las complejas sociedades de los Andes Prehispnicos. La forma en que se encontraron estos moluscos es muy diversa, desde valvas enteras, fraccionadas o molidas, hasta finas esculturas en miniatura que representaban camlidos, humanos, cuentas de collar, chaquiras de pocos milmetros de dimetro, pendientes que adornaban a las estatuillas o adornos de personas ofrendadas como es el caso de la joven doncella del Llullaillaco que, en su pecho posee una serie de adornos,

algunos de ellos confeccionados en mullu. Tambin el nio ofrendado en el volcn lleva puesto un pectoral confeccionado en cordel de lana oscura y una valva completa de Spondylus. Las ofrendas especiales que los incas realizaban a los apus, personificados en las montaas como volcn Llullaillaco, parecen dar cuenta de la importancia de esta materia prima en los rituales propiciatorios, cuyo denominador comn fue la fertilidad, en el ms amplio sentido del trmino.

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