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A histria dos judeus no Brasil

Captulo I INTRODUO

A histria dos judeus no Brasil constitui um caso nico; pois de nenhum outro pas
se pode dizer que nele os judeus tenham vivido ao longo de toda a sua existncia, contribuindo substancialmente para o seu desenvolvimento econmico e social. De fato, desde o descobrimento do pas - evento este do qual participaram, tendo inclusive ajudado nos seus preparativos - at a poca presente, os judeus, quase sem intermitncia, aberta ou disfaradamente, estiveram integrados nos processos de formao da nacionalidade. Isso no obstante, vale dizer, embora os judeus tenham representado continuamente uma parcela da sociedade, a sua histria no acompanha simplesmente a do Brasil. Longe de um esperado paralelismo, o que se verifica a existncia de inmeros desvios e meandros, os quais no raro atingem o grau de contraste. guisa de exemplo, mencione-se o perodo da ocupao holandesa, que, traduzindo um fracasso para o pas, constituiu, entretanto, o ponto mais alto do desenvolvimento da coletividade judaica local, dando-se o inverso com a fase subseqente, quando, aps a expulso dos invasores, sobreveio a decomposio, o xodo e a disperso dos judeus do Brasil. Semelhantemente, as intensas perseguies religiosas da primeira metade do sculo XVIII, de parcos efeitos diretos sobre a populao geral do pas, tiveram influncia especfica marcante sobre a vida dos judeus brasileiros. Finalmente, sob outro aspecto, a implantao do regime e disposies liberais no pas, no incio do sculo XIX, culminando com a proclamao da Independncia, e que resultou to favorvel ao progresso geral do pas, determinou porm a assimilao quase total dos judeus, efeito este que de se considerar negativo do ponto de vista da preservao da comunidade judaica brasileira. Por tais motivos, o estudo da histria dos judeus no Brasil no pode ater-se s fases e aos marcos gerais da evoluo poltica e social do pas, seno orientar-se, ao revs, segundo os fatos e acontecimentos histricos que hajam repercutido especificamente nas condies de vida individual e sobretudo coletiva dos judeus. De acordo com tal critrio, impe-se destacar as seguintes oito fases na histria dos judeus no Brasil, de 1500 a 1900:

1500-1570 - FASE PACFICA DE CRESCENTE IMIGRAO e de ampla integrao dos judeus na vida econmica do pas, compreendendo os trs subperodos: a) - Primeiras exploraes (1501-1515); b) - Primeira colonizao (1515-1530); c) - Colonizao sistemtica (1530-1570) 1570-1630 - FASE TUMULTURIA, caracterizada pelo surgimento de DISCRIMINAES ANTI-JUDAICAS. 1630-1654 - Perodo de EXUBERANTE DESENVOLVIMENTO, sob o domnio holands verdadeiro APOGEU DA ORGANIZAO COLETIVA dos judeus do Brasil. 1654-1700 - Perodo psholands, FASE CRTICA na vida dos judeus brasileiros, compreendendo XODO em massa, desagregao da comunidade, DISPERSO e final acomodao local.

1700-1770 - Perodo das GRANDES PERSEGUIES promovidas pela Inquisio portuguesa. 1770-1824 - Perodo de LIBERALIZAO progressiva, queda da imigrao judaica e GRADUAL ASSIMILAO dos judeus. 1824-1855 - Fase de ASSIMILAO PROFUNDA, subseqente cessao completa da imigrao judaica homognea e igualizao total entre judeus e cristos perante a lei. 1855-1900 - Perodo PRIMIGRATRIO MODERNO, caracterizado pelas primeiras levas de imigrantes judeus, oriundos, sucessivamente, da frica do Norte, da Europa Ocidental, do Oriente Prximo e mesmo da Europa Oriental, precursores das correntes caudalosas que, nas primeiras dcadas do sculo XX, vieram gerar e moldar a atual coletividade israelita do pas.

Captulo II DESCOBRIMENTO DO BRASIL (1500)

Contribuio judaica ao descobrimento do Brasil O judeu Gaspar de Lemos, primeiro explorador do Brasil

Contribuio judaica ao descobrimento do Brasil

Verificou-se o descobrimento do Brasil numa poca em que Portugal estava no


auge da sua expanso no mundo. No era ento somente a glria militar ou a busca romanesca de aventuras, ou ainda o desejo de dilatar a f catlica, que impeliam os portugueses s suas grandiosas expedies martimas, em que singravam "mares nunca dantes navegados", intimoratos aos perigos, insensveis s provaes. Ao lado desses motivos, e qui acima deles, o esprito comercialdominava as expedies. Visavam os portugueses quebrar o monoplio que at ento, por intermdio das caravanas rabes, mantinham venezianos e genoveses sobre o intercmbio mercantil com os portos do Levante, e desse modo assegurar a Portugal a posio de centro as grandes atividades econmicas da poca, a funo de emprio de produtos e especiarias intensamente procurados pelos meios consumidores da Europa. Fossem quais fossem, entretanto, os mveis do alargamento martimo de Portugal, o certo que ele no lograria produzir-se sem o longo perodo de descobertas e aperfeioamentos cientficos, que precedeu o grande ciclo das conquistas, e no qual tiveram papel de sumo relevo os sbios da poca. Desde o sculo XII, alis, vinham os judeus ibricos se distinguindo extraordinariamente nos domnios da matemtica, astronomia e geografia, cincias essas bsicas para a arte nutica, especialmente para a navegao ocenica. Merecem meno, entre muitos outros: ABRAHAM BAR CHIA Autor das obras "Forma da Terra", "Clculo do Movimento dos Astros" e "Enciclopdia"; ABRAHAM IBN ESRA Autor de "Utenslios neos", "Tratado do Astrolbio", "Justificao das Tbuas de Kvarismi" e "Tbuas Astronmicas"; JOO DE LUNA Que escreveu "Eptomes de Astrologia" e "Tratado do Astrolbio";

JACOB BEN MACHIR Que escreveu "Tratado do Astrolbio" e inventou um instrumento de observao, chamado "Quadrante de Israel"; ISAK IBN SAID Que elaborou um resumo concatenado das obras sobre astronomia dos gregos e rabes; RAB LEV BEN GERSON (GRSONIDES) Que escreveu as obras "Tratado sobre a Teoria e Prtica do Clculo", "Dos Nmeros Harmnicos", "Tbuas Astronmicas sobre o Sol e a Lua" e "Tratado sobre a Balestilha", e construiu dois importantes instrumentos: a cmara escura e o telescpio, cuja inveno geralmente atribuda a outros; ISAAC ZADDIK Que escreveu "Tbuas Astronmicas", "Tratado sobre Instrumentos Astronmicos" e "Instrues para o Astrolbio de Jacob ben Machir". Esse vicejante movimento cientfico foi de forma excelente aproveitado pelos governantes portugueses em prol da ascenso do seu pas posio de grande potncia naval. Assim, o infante D. Henrique, apelidado "O Navegador", ao fundar, em 1412, a primeira academia de navegao, a tradicional "Escola de Sagres", escolheu para sua direo um dos mais famosos cartgrafos do sculo XV, o judeu Jehuda Crescas, indo busc-lo, especialmente, nas Ilhas Baleares. Jehuda Crescas, tambm conhecido como mestre Jcome de Malorca e ainda comumente chamado "El judio de las Brjulas" - devido sua grande experincia na fabricao de bssolas - teve por essencial misso ensinar aos pilotos portugueses os fundamentos da navegao e a produo e manejo de cartas e instrumentos nuticos. Mais tarde, outros judeus de renome cientfico prestaram sua colaborao Escola de Sagres, destacando-se os sbios Jos Vizinho, mestre Rodrigo e, sobretudo, Abraham Zacuto - autor do "Almanaque Perptuo de todos os Movimentos Celestes" - figura de grande influncia em todas as decises que diziam respeito aos interesses do Estado, inclusive portanto s expedies ocenicas, uma das quais - a importante e bem sucedida viagem de Vasco da Gama que trouxe a descoberta do caminho martimo ndia - foi por ele planejada. Afigura-se, desse modo, evidente que, em grande parte, a cooperao cientfica dos judeus do sculo XV tornou possvel as viagens transocenicas e as descobertas realizadas pela frota lusitana. Mas, a contribuio judaica ao descobrimento de novas rotas e de novas terras para a coroa portuguesa no se limitou ao campo cientfico de feio preparatria, seno tambm se traduziu na participao direta das temerrias viagens, nas quais os

judeus se revelaram de vital utilidade, graas inclusive ao conhecimento que tinham das lnguas e costumes de vrios pases. Assim, tambm tomaram parte saliente na expedio que resultou no descobrimento do Brasil, pois que, na frota dirigida por Pedro lvares Cabral, viajaram como conselheiros especialistas pelo menos dois judeus: Mestre Joo, mdico particular do rei e astrnomo equipado com os instrumentos de Abraham Zacuto, e que tinha como incumbncia realizar pesquisas astronmicas e geogrficas; e Gaspar de Lemos, tambm conhecido como Gaspar da Gama e Gaspar das ndias, intrprete e comandante do navio que levava os mantimentos, e justamente considerado pelos historiadores como co-responsvel pelo descobrimento do Brasil.

O judeu Gaspar de Lemos, primeiro explorador do Brasil

A importncia que merece atribuir participao de Gaspar de Lemos da expedio que descobriu o Brasil ressalta desde logo da circunstncia de haver decorrido de uma ordem rgia vazada em termos elogiosos, conforme refere Gaspar Correia nas "Lendas da ndia": "El-Rei entregou ao Capito-mr Gaspar da Gama (Gaspar de Lemos), o judeu, porque sabia falar muitas lnguas, a que El-Rei deu alvar de livre e frro de sua comdia em terra dez cruzados cada ms, muito lhe recomendando que o servisse com Pedralves Cabral, porque se bom servio lhe fizesse, lhe faria muita merc; e porque sabia as coisas da ndia, sempre bem aconselhasse ao Capito-mr o que fizesse, porque ste judeu tinha dado a El-Rei muita informao das coisas da ndia mrmente de Ga". Divergindo embora os historiadores quanto origem de Gaspar de Lemos e sua vida at haver entrado em contato com os portugueses, a verso mais aceita a que o d como judeu nascido na Polnia, de onde foi expulso ou teve que fugir em 1450, quando criana, por no ter querido sua famlia converter-se ao cristianismo. Aps uma longa peregrinao atravs da Itlia, Terra Santa, Egito e vrios outros pases, teria resolvido permanecer em Ga, na ndia, ali adquirindo prestgio e vindo a ocupar a funo de capito-mr de uma armada pertencente a um rico mouro na ilha de Arquediva. Foi nessa ilha que Vasco da Gama, em 25 de setembro de 1498, ao regressar de uma viagem ndia, conheceu Gaspar de Lemos, que se lhe apresentou a bordo como cristo e prisioneiro do poderoso Saboya, proprietrio da ilha. No tendo conseguido burlar a perspiccia de Vasco da Gama, este depressa forou-o a confessar que tinha sob suas ordens quarenta navios com instrues de Saboya para, na primeira oportunidade, atacar a frota lusitana.

Paradoxalmente, o incidente acabou gerando uma slida amizade de Vasco da Gama por Gaspar de Lemos, a quem levou consigo para Portugal, onde o apadrinhou no batismo, deu-lhe o seu nome - pelo que passou a chamar-se Gaspar da Gama - e apresentou-o ao rei, D. Manoel, que o fez pessoa grata na crte e o nomeou "cavalheiro de sua casa". * ** Na falta de elementos informativos seguros sobre o real papel desempenhado por Gaspar da Gama no descobrimento do Brasil, h quem admita inclusive que, apoiado na sua enorme experincia de viagens martimas, tivesse ele intencionalmente induzido Pedro lvares Cabral a afastar-se da frica por acreditar na existncia de outras terras na direo oeste da vastido dos mares. Seja como for, e ainda que sem fundamento tais suposies avanadas, permanece fora de dvida que Gaspar da Gama fez js ao epteto de "o primeiro explorador da terra", que lhe d Afrnio Peixoto, e mesmo ao de "co-descobridor do Brasil", que lhe atribui Alexandre von Humboldt.

Captulo III PRIMEIRAS EXPLORAES DO BRASIL (1501 - 1515)

O arrendamento do Brasil e o ciclo do pau-brasil Fernando de Noronha, o arrendatrio judeu

O arrendamento do Brasil e o ciclo do pau-brasil

Logo nos primeiros anos aps a descoberta do Brasil, arrefeceu o interesse do rei D.
Manoal pela nova terra. A expedio enviada costa do Brasil no ano de 1501, e que regressou a Portugal em 1502, no apresentou resultados que fossem de molde a entusiasmar o Governo portugus, cpido do mito do metal, pois no Brasil "nada fra encontrado de proveito, exceto infinitas rvores de pau-brasil, de canafstula, as de que se tira a mirra e outras mais maravilhas da natureza que seriam longas de referir" (carta de Amrico Vespucci a Soderini).

A crte era nequele tempo verdadeiramente uma grande casa de negcio e, como, por um lado, estivesse fundamente absorvida com as dispendiosssimas expedies ndia, onde pretendia estabelecer um vasto imprio colonial, e, por outro lado, no enxergasse lucros apreciveis e imediatos na explorao do Brasil, este ia sendo relegado a um simples ponto de ligao nas viagens ndia, uma escala de refresco e aguada. assim de todo compreensvel que, tendo o monarca recebido em 1502, de um consrcio de judeus dirigido pelo cristo-novo Fernando de Noronha, uma proposta para explorao da nova colnia mediante contrato de arrendamento, ele a aceitasse de bom grado; era a colonizao do Brasil que se lhe oferecia, para ser feita a expensas de particulares, sem riscos e sem nus ou quaisquer encargos para o errio pblico, e ainda com a possibilidade de lhe serem proporcionados lucros e de, sob certa forma, ser sustentada, ainda que fracamente, a autoridade portuguesa na nova possesso. O acordo - que era um monoplio de comrcio e de colonizao - foi firmado em 1503, pelo prazo de 3 anos, e compreendia os seguintes principais compromissos dos arrendatrios: 1. Enviar seis navios anualmente; 2. Explorar, desbravar e cultivar, cada ano, uma nova regio de 300 lguas; 3. Construir nessas regies fortalezas e guarnec-las durante o prazo do contrato; 4. Destinar Coroa, no segundo ano do arrendamento, a sexta parte das rendas auferidas com os produtos da terra, e, no terceiro ano, a quarta parte das mesmas. Esse contrato foi, com algumas modificaes, sucessivamente renovado em 1506, 1509 e 1511, estendendo-se at 1515. No prprio ano do contrato inicial - mais precisamente, em maio de 1503 - desferrou de Portugal com destino ao Brasil a primeira frota, composta de seis navios, sob o presumvel comando pessoal de Fernando de Noronha, tendo aportado em 24 de junho de 1503 a uma ilha at ento desconhecida, que inicialmente recebeu o nome de So Joo, mais tarde trocado para "Fernando de Noronha" em reconhecimento aos mritos do seu descobridor, a quem acabou sendo doada pelo rei em 1504. Nesse ano de 1504, os navios de Fernando de Noronha voltaram para Portugal com enorme carregamento de pau-brasil (tambm chamado "madeira judaica"), artigo ento grandemente procurado nos mercados europeus para as indstrias de corantes. To intenso se tornou o comrcio do pau-brasil durante o arrendamento do Brasil a Fernando de Noronha - exportavam-se nada menos de 20.000 quintais por ano - e de tal importncia econmica ele se revestiu, que deu origem denominao de "ciclo do pau-brasil", sob a qual conhecido aquele perodo, alm de ter determinado a adoo do nome definitivo da terra - Brasil, em substituio ao de Santa Cruz (ou ainda Terra dos Papagaios), como era antes designada.

Fernando de Noronha, o arrendatrio judeu

Fernando de Noronha - tambm chamado Ferno de Noronha ou Ferno de Loronha - foi sem dvida uma personalidade marcante na vida pblica de Portugal. Homem de extraordinria atividade e singular viso comercial, no tardou a entrosar muitos e vultosos negcios com a crte, a qual no lhe regateou manifestaes de reconhecimento pela sua destacada contribuio ao desenvolvimento comercial e martimo do reino, concedendo-lhe vrios ttulos nobilirquicos, afora a permisso de usar o brazo que lhe conferira a Coroa Inglesa. Admite-se que Gaspar da Gama, ao voltar do Brasil, teria sugerido a Fernando de Noronha a convenincia de ser a nova colnia portuguesa utilizada como refgio para os judeus perseguidos, e que essa sugesto teria induzido Fernando de Noronha a propor ao Governo o arrendamento do Brasil, visando assim facilitar a transmigrao judaica. Refere-se subsidiariamente, com base em documentos do arquivo da Torre de Tombo, que Fernando de Noronha, para ajudar o xodo de numerosos judeus, comprava-lhes as propriedades que, de outro modo, teriam de perder. Esses e outros indcios tm levado muitos historiadores a admitirem a origem judaica de Fernando de Noronha. * ** Que tenha ou no tenha sido Fernando de Noronha descendente de judeus, cristonovo ou cripto-judeu, no envolve especial interesse. Importa antes a afirmativa, de consenso geral, de que, nas expedies comerciais do sindicato de Fernando de Noronha, judeus constituam a maioria, cabendo-lhes assim o mrito de terem lanado no solo da nova ptria os primeiros marcos da civilizao.

Captulo IV PRIMEIRA COLONIZAO (1515 - 1530)

Expedies de guarda-costas Primeiras tentativas de colonizao dirigida Participao dos judeus na introduo da cana de acar

Expedies de guarda-costas

Tendem os historiadores a considerar que, at 1530, a Coroa pouco se importou


com o aproveitamento do Brasil, no faltando mesmo quem tache, englobadamente, de "perodo da indiferena" toda a fase de 1500 a 1530. Parece, entretanto, haver exagero em tal juzo, que s justamente aplicvel ao perodo 1500-1515, durante o qual, como visto no captulo anterior, o Brasil chegou a ser arrendado, todo ele, a uma empresa comercial, dirigida por Fernando de Noronha. Na verdade, o prprio fato de no ter sido prorrogado em 1515 o contrato de arrendamento com Fernando de Noronha - sem que jamais fosse dada qualquer explicao dessa soluo de continuidade - leva a supor que o Governo de Portugal, na altura do ano 1515, despertara para a realidade: teria que tomar conta do vastssimo territrio brasileiro se no quizesse dispor-se ao risco de perder o comrcio com ele e mesmo a soberania. Efetivamente, tal perigo era real, pois, quele tempo, o litoral brasileiro era tambm freqentado grandemente por franceses contrabandistas, que procuravam traficar com os indgenas, infringindo assim o monoplio portugus do pau-de-tinta. Tudo parece confirmar, portanto, que tenha sido para obviar os aludidos perigos que o Governo de Portugal recorreu a um duplo programa de medidas: por um lado, organizou armadas, ditas de guarda-costa, em cujo comando se notabilizou Cristvo Jaques, para reprimir o comrcio dos entrepolos, sabendo-se de trs expedies, entre 1516 e 1519, 1521 e 1523, e entre 1526 e 1528; por outro lado, tomou medidas de incentivo colonizao do Brasil, facilitando o embarque de todos quantos quisessem partir como colonos.

Primeiras tentativas de colonizao dirigida

Tem-se mesmo notcia de um decreto, baixado em 1516 por Dom Manuel I, rei de Portugal, segundo o qual todo aquele que emigrasse para o Brasil receberia, por conta da Coroa, o equipamento necessrio para a construir um engenho de acar, no se tendo o decreto descuidado de ordenar que fosse enviado um perito nova colnia a fim de dar a necessria assistncia. O decreto dizia explicitamente em certo trecho: "Machadinhas, enchadas e outros instrumentos devero ser dados s pessoas que vo popular o Brasil e um homem

experiente e capaz dever ser enviado ao Brasil para dar incio a um engenho de acar. Dever receber toda a assistncia e materiais e instrumentos necessrios para a construo do engenho". A despeito das facilidades concedidas pelo Governo, sabe-se que eram todavia raros os colonos portugueses cristos que quisessem emigrar para o Brasil - provavelmente em virtude da atrao que sobre eles continuava a exercer a ndia - razo por que, ao lado de criminosos, condenados ou exilados, se destacaram os voluntrios judeus, constituindo a maioria das levas imigratrias. Ao que tudo indica, as providncias tomada pelo Governo de Portugal trouxeram os resultados almejados, pois documentos de 1526 j se referem a direitos alfandegrios pagos em Lisboa sobre acar importado do Brasil.

Participao dos judeus na introduo da cana de acar

A suposio de que predominavam os judeus entre esses primeiros colonizadores do Brasil corroborada pelo fato inconteste de que a indstria do acar j vinha sendo, desde muitos anos antes, a ocupao preferencial dos judeus das ilhas da Madeira e de So Tom, de onde provavelmente foi a cana de acar transplantada para o Brasil. Assim, pois, nesse perodo de transio, de 1515 a 1530, em que o Governo de Portugal fez os primeiros ensaios de controle e ocupao do territrio brasileiro, parece ter cabido aos judeus uma parcela fundamental no cumprimento dessa tarefa, como primeiros colonizadores do Brasil.

Captulo V COLONIZAO SISTEMTICA (1530 - 1570)

Expedio de Martim Afonso de Sousa Bahia e So Vicente Capitanias Hereditrias Governos Gerais As figuras histrico-lendrias de Caramuru e Joo Ramalho O papel dos judeus no perodo de 1530 a 1570

Expedio de Martim Afonso de Sousa

Verificando que as esparsas expedies de guarda-costa e os reduzidos ensaios de


colonizao, empreendidos no perodo de 1515 a 1530, eram insuficientes para afastar do Brasil os traficantes estrangeiros, j agora acrescidos de espanhis, que, alm de negociarem, mostravam intenes de aqui se estabelecerem, o rei de Portugal, D. Joo III, passou a uma ao decidida, visando a uma colonizao sistemtica em larga escala e pois a uma ocupao efetiva do territrio brasileiro. Assim, em 1530, mandou ele aprestar uma armada com 400 homens, sob o comando do seu amigo Martim Afonso de Sousa, a quem nomeou "Capito-mr e Governador das Terras do Brasil", dando-lhe autorizaes especiais de muita amplitude, que abrangiam "o direito de tomar posse de todo o pas, fazer as necessrias divises, ocupar todos os cargos, exercer todos os poderes judicirios, civis e criminais". A expedio de Martim Afonso de Sousa, dando cumprimento sua misso, cobriu, em 2 anos, todo o litoral brasileiro, estendendo-se desde o Amazonas at o rio da Prata.

Bahia e So Vicente

Merece notar, todavia, que Martim afonso de Sousa concentrou as suas atenes em dois pontos do litoral, pontos esses que perdurariam ao longo de toda a histria do Brasil como focos de progresso: o Nordeste (Bahia-Recife) e o Sueste (Rio-S. Paulo). Tal bicentrismo econmico e social, j pouco comum, raramente se estabelece to cedo na formao de pases como ocorreu no caso do Brasil, onde j em 1530 se delinearam os dois focos, que viriam exercer, com alternncia de relevo, uma influncia decisiva sobre a histria econmica do pas, at os nossos dias: o Nordeste predominando nos sculos XVI e XVII - ciclos do pau-brasil e do acar; o Sueste se sobressaindo no sculo XVIII, poca da minerao do ouro; um curto ressurgimento setentrional; e, finalmente, um predomnio meridional definitivo no sculo XIX, ao influxo da grande agricultura, especialmente da cultura do caf; tudo isso, sem prejuzo das perspectivas de franco progresso que tornam a desenhar-se para o Nordeste, embora sem afetar o centro-sul. Constituindo esse bicentrismo um fato em si notvel, acresce, como aspecto paradoxal, a circunstncia de que ambos os focos de progresso do pas se localizaram longe, e um de cada lado, da regio onde se deu o descobrimento. Evidentemente, no pode satisfazer o argumento da maior proximidade da costa nordestina com relao Europa, quando comparada com a regio de Porto Seguro, pois inclusive no explicaria a preferncia dada regio de So Vicente. Antes, deve-

se admitir que havia no litoral sul da Bahia condies naturais adversas ao desbravamento e colonizao, no sendo de se excluir o fato de ser o clima daquele trecho da costa por demais chuvoso, quase no apresentando uma verdadeira estao seca no decorrer do ano. * ** No que respeita questo dos judeus do Brasil, a existncia dos aludidos dois centros econmicos importantes merece dois reparos: um de carter essencial, relativo s migraes internas dos judeus, os quais, sempre que acossados pelas perseguies no Nordeste, escolhiam em boa parte como refgio a provncia de So Vicente; o outro, de carter ilustrativo, consiste na circunstncia de, em cada um dos aludidos pontos Bahia e So Vicente (S. Paulo) - ter Martim Afonso de Souza encontrado um judeu influente - respectivamente, Caramuru e Joo Ramalho - que lhe prestasse decisivo auxlio na sua tarefa colonizadora.

Capitanias Hereditrias

Tendo verificado, pelas sucessivas expedies dos anos anteriores, a grande extenso litornea do Brasil e julgando os meios at ento empregados insuficientes para assegurar a soberania portuguesa na colnia bem como para promover o seu povoamento, resolveu D. Joo III, em 1532, criar capitanias situadas ao longo da costa, medida que ps em prtica entre os anos de 1534 e 1536, mediante a diviso do litoral entre Maranho e Santa Catarina em 14 lotes, de 10 a 100 lguas de costa, doando essas 14 capitanias hereditrias a 12 "donatrios", escolhidos entre os nobres e mais valorosos vassalos, os quais deviam explorar e colonizar sua custa as regies que lhes haviam sido confiadas, tudo fazendo pelo seu rpido e seguro progresso. Apresentou-se a um novo motivo de estmulo para a vinda de judeus ao Brasil. Os donatrios, desejosos de imprimir prosperidade s suas capitanias, porfiavam em atrair colonos patrcios e, ainda desta feita, os portugueses cristos preferiam a ndia, cujos efeitos atrativos perduravam. No restava aos donatrios seno recorrer mais uma vez s famlias israelitas, s quais concediam direitos e vantagens iguais aos dos demais colonos. Acrescia que os judeus se revelaram excelentes colonizadores: hbeis no trato com o gentio, a cujos hbitos e lnguas logo se adaptavam, passando a contar depressa com a sua amizade. Assim, as possibilidades de progresso das capitanias dependia em bom grau dos judeus, e, graas a esta circunstncia, puderam eles gozar de ampla liberdade de costumes.

* Das capitanias, apenas duas se desenvolveram com resultados apreciveis: Pernambuco e So Vicente, justamente nos j aludidos dois focos de progresso Nordeste e Sueste. Prosperidade excepcional conheceu a capitania de Pernambuco, superiormente dirigida por Duarte Coelho Pereira. Tendo verificado, pelas tentativas desenvolvidas nos anos precedentes, que a regio era favorvel agricultura - fumo, algodo e cana de acar - especialmente para esta ltima, resolveu Duarte Coelho implantar o cultivo intenso e sistemtico de cana e incrementar a indstria aucareira. Nesse sentido, determinou ele o estabelecimento de grandes plantaes de cana de acar e a construo de bom nmero de engenhos, mandando trazer, das ilhas da Madeira e de So Tom, mecnicos, capatazes e operrios especializados - que em sua maioria eram judeus - para dirigirem engenhos e impulsionarem a produo do acar. Merece lembrar o nome do judeu Diogo Fernandes, que foi o maior tcnico trazido por Duarte Coelho ao Brasil.

Governos Gerais

Por vrios motivos - tamanho excessivo dos territrios, falta de recursos para repelir os ataques dos selvagens (*) ou as invases estrangeiras, falta de unio entre os donatrios - falhou totalmente o sistema de colonizao das capitanias, mesmo com as excees que representavam as de So Vicente e Pernambuco.
(*) No seriam os antigos brasileiros, chamados pelo autor de "selvagens", que estariam tentando repelir a invaso dos estrangeiros portugueses?

Resolveu, ento, D. Joo III, em 1548, criar um governo geral, com sede na Bahia, capaz de, em torno dele, reunir os esforos dos donatarios, dando-lhes "favor e ajuda" e deles recebendo auxlios, inclusive "gente e mantimentos". Com a implantao do novo sistema de governo em 1549, no sofreu alterao a situao dos judeus no Brasil, muito embora na mesma ocasio se fixassem no pas os jesutas. As condies eram tais, que estes se viram forados a uma poltica de transigncia e prudncia, merecendo destacar a atividade do padre Jos de Anchieta e do primeiro bispo do Brasil - Pero Fernandes Sardinha - que se opuseram energicamente instalao de tribunais inquisitoriais no pas e a quaisquer outras formas de discriminao e perseguio.

Na contingncia de ou perderem as esperanas de colonizao do Brasil ou levarem a bom termo a misso de que se achavam incumbidas, as autoridades optaram pela ltima alternativa e, para tanto, tiveram que fazer tbua rasa das exigncias do 5 Livro das Ordenaes da Inquisio e negligenciar as reclamaes dos Inquisidores. Em 1554, escrevia o padre Jos de Anchieta "ser grandemente necessrio que se afrouxasse o direito positivo nestas paragens". Semelhantemente, o bispo Pero Lopes Sardinha opinava que "nos princpios muitas mais coisas se ho de dissimular que castigar, maiormente em terra to nova como esta". Esse panorama de tolerncia contrastava vivamente com a onda de dio e discriminao que varria Portugal, onde crepitavam ininterruptamente as fogueiras dos autos de f. assim compreensvel o efeito que sobre os judeus de Portugal deviam exercer as notcias ali chegadas sobre a vida judaica no Brasil. Tangidos pela fria avassaladora de perseguio religiosa, sentiam-se os judeus de Portugal impelidos a tentar vida nova no Brasil, que se lhes afigurava como refgio seguro, onde poderiam concretizar-se os seus anseios de liberdade, as suas esperanas de paz e de tranqilidade. Em tais condies, tudo favorecia o estabelecimento de uma intensa e ininterrupta corrente imigratria de judeus portugueses para o Brasil, onde, prosperando rapidamente, passaram a formar numerosos ncleos, dando mesmo incio a uma vida coletiva que com o tempo viria assumir nitidamente caractersticas judaicas como o testemunham as esparsas referncias encontradas sobre uma sinagoga que funcionava em uma casa de propriedade do cristo-novo Heitor Antunes, na cidade do Salvador - sede do Governo Geral - e sobre uma outra que fazia parte de um centro marrano em Camaragibe, capitania de Pernambuco, capitania esta que inclusive chegou a contar com um "rabi" - Jorge Dias do Caia, cristo-novo, calceteiro.

As figuras histrico-lendrias de Caramuru e Joo Ramalho

Martim Afonso de Souza, ao deter-se, como j foi mostrado, com especial interesse nas regies da Bahia e de So Vicente, teve a sorte de encontrar nesses dois pontos duas extraordinrias figuras, respectivamente Caramur e Joo Ramalho, que lhe prestaram decisiva ajuda na sua funo desabrochadora da colonizao do Brasil. Esses dois vultos, de vida semi-lendria, justamente considerados os primeiros colonizadores efetivos do pas, apresentam viva semelhana quanto ao desenrolar das suas longas existncias. Ambos aportaram costa brasileira como nufragos, e na mesma poca, por volta de 1510; ambos tiveram que se acomodar com os indgenas, aos quais acabaram impondo a sua autoridade: ambos integraram-se na vida dos selvcolas, inclusive casando com ndias; um e outro realizaram uma prodigiosa obra de pacificao e aproximao entre os indgenas e os representantes do Governo de Portugal; finalmente, a ambos, atribuda ascendncia judaica.

CARAMURU
Acerca do aparecimento de Caramuru - cujo verdadeiro nome era Diogo lvares Correia - existe a seguinte lenda: Em 1509 ou 1510, um navio portugus naufragou junto da atual Bahia de Todos os Santos. Quase todos os homens morreram afogados ou foram devorados pelos ndios Tupinambs. Entre os poucos deixados para serem sacrificados posteriormente, em espetculo festivo, estava Diogo lvares Correia. Quando se aproximava a hora de ser ele sacrificado, uma idia relampejante salvoulhe a vida: Disparou Diogo o mosquete que retivera do naufrgio e matou um pssaro em pleno vo. Os selvagens que presenciavam a cena foram tomados de grande terror, pondo-se a gritar: "Caramuru! Caramuru!", o que, na sua lngua, significava "homem do fogo" ou "filho do trovo". (H quem considere, talvez com mais acerto, que o apelido Caramuru se deriva do fato de ser esse o nome com que os indgenas designavam um peixe comum no Recncavo da Bahia, a moria, freqentadora das guas baixas das locas, numa das quais teria sido encontrado Diogo lvares depois do naufrgio). Passou logo Diogo lvares Correia a ser altamente considerado pelos ndios que, da em diante, o respeitavam como a um chefe. Mais tarde, casou-se Caramuru com Paraguassu, filha do chefe Taparic, com o que se tornaram mais ntimas e slidas as suas relaes com os indgenas. Quando da chegada de Martim Afonso de Souza, Caramuru serviu de intrprete e elemento de ligao entre esse primeiro Governador do Brasil e os chefes ndios, acertando medidas para a introduo de trabalhos agrcolas na regio com o aproveitamento de sementes trazidas por Martim Afonso. Papel ainda mais saliente desempenhou Caramuru a partir de 1538, no perodo do primeiro Capito-mr, D.Francisco Pereira Coutinho, cujo governo decorreu tumultuoso, em virtude de sucessivos desentendimentos entre os portugueses e os indgenas. To grande se tornou a fama de Caramuru e to alto o seu prestgio junto ao Governo de Portugal, que, ao ser nomeado, em 1548, o primeiro Governador Geral do Brasil - Tom de Souza - o rei dirigiu-se em carta a Caramuru, pedindo sua imprescindvel cooperao, nestes termos: "Diogo lvares. Eu, El-Rei, vos envio muito saudar. Eu ora mando Tom de Souza, fidalgo da minha Casa, a essa Bahia de Todos os Santos... E porque sou informado pela muita prtica que tendes dessas terras e da gente e costumes delas o sabereis bem ajudar e conciliar, vos mando que, tanto o dito Tom de Souza l chegar, vos vades para le e o ajudeis no que lhe deveis cumprir e vos encarregar, porque fazeis nisso muito servio... Sendo necessria vossa companhia e ajuda, encomendo-vos que ajudeis no que virdes que cumpre, como creio que o fareis. Bartolomeu Fernandes a fz em Lisba a 19 de novembro de 1548. Rei". Caramuru atendeu ao pedido do rei e to proveitoso foi o auxlio prestado a Tom de Souza que, em meio a uma plena cooperao dos ndios, pde rapidamente ser

fundada, em 1549, a cidade do Salvador, Capital do Pas, no lugar onde anteriormente Caramuru estabelecera a aldeia "Vila Velha". Quanto origem judaica de Caramuru, na falta de quisquer provas, muitos historiadores a admitem levados por simples presunes, inclusive pelo fato de que, segundo muitas indicaes, era tradicionalmente israelita o nome de famlia lvares Correia.

JOO RAMALHO
Embora o historiador Rocha Pombo admita que Joo Ramalho tenha vindo antes da descoberta do Brasil, possivelmente em 1497, poca da expulso dos judeus de Portugal, a suposio mais aceita a de ter ele aportado em 1512, salvo de um naufrgio na costa de So Paulo. Tal como Caramuru no Norte, conseguiu Joo Ramalho captar depressa a amizade dos indgenas, merecendo especialmente a simpatia de Tibiri, o todo-poderoso chefe dos ndios Guaianases, que, posteriormente, lhe deu em casamento sua filha Bartira. Quando, em 1532, Martim Afonso de Souza alcanou So Vicente, l encontrou Joo Ramalho que, havia vinte anos, vivia com os indgenas. Induzido pelas informaes de Ramalho acerca das caractersticas do clima e do solo da regio e estimulado pela situao estratgica da baa, Martim Afonso, com a ajuda substancial de Joo Ramalho, fundou ento a primeira colnia agrcola, formada de duas povoaes: So Vicente - na plancie da ilha do mesmo nome, e Piratininga - na regio serrana do continente, ao lado da aldeia de Santo Andr da Borda do Campo, onde vivia Ramalho com sua famlia e seus aliados. Em considerao aos relevantes servios prestados por Joo Ramalho capitania de So Vicente, Martim Afonso conferiu-lhe o ttulo de "guarda-mr", deu-lhe poderes sobre toda a terra de Piratininga e, finalmente, antes do seu regresso para Lisboa, elevou-o ao cargo de "Capito-mr". No que toca origem judaica de Joo Ramalho, abundam as conjeturas. H, de um lado, os que se associam ilao feita da circunstncia de que nunca perticipara Joo Ramalho dos exerccios religiosos dos jesutas e de que, ao cair seriamente doente, recusou as consolaes religiosas, fatos estes que so interpretados como indicando pertinncia judaica. Entretanto, a maior parte dos adeptos da estirpe israelita de Ramalho liga a sua argumentao ao sinal, em forma de um ferradura, que Joo Ramalho inclua na sua assinatura, entre o prenome e o nome de famlia. Sobre o assunto, existe uma verdadeira literatura, sendo as mais desencontradas as interpretaes dadas com respeito ao mencionado smbolo. Enquanto alguns o consideram um mero ornamento ou simples talism, e outros o julgam um hieroglifo que testemunharia a origem egpcia de Ramalho, a maioria o qualifica como letra hebraica; mesmo estes ltimos, porm, divergem entre si, achando uns que a letra um "caf", representando a letra inicial da palavra "cohen" (sacerdote) ou da palavra "cabir"

(forte) ou ainda da palavra "cafui" (cristo-novo), ao passo que outros consideram a letra como sendo um "bes", que seria a abreviao da palavra "ben" (filho), significando a assinatura - "Joo, filho de Ramalho" - e, finalmente, alguns admitem que se trate de um "reich", letra inicial do nome Ramalho. Como visto, a questo constituiu-se em objeto de amplas discusses e anlises de carter exegtico, cujo desenvolvimento evidentemente no apresenta nenhum interesse especial a no ser o incentivo ou a satisfao da curiosidade sobre a ascendncia tnica ou religiosa de Joo Ramalho, esse inconfundvel personagem que tanto contribuiu para a colonizao de So Vicente.

O papel dos judeus no perodo de 1530 a 1570

O perodo de 1530 a 1570 talvez o nico em toda a histria dos primeiros quatro sculos do Brasil, do qual se pode dizer que, no seu decorrer, a evoluo da vida judaica se entrosou plenamente com a do pas, numa cooperao ativa, uma coexistncia pacfica e uma integrao harmoniosa. Para a formao do Brasil, esse perodo foi decisivo. No seu transcurso, fez-se sentir o poderio da metrpole, primeiro atravs das capitanias hereditrias e depois por intermdio do Governo Geral, que unificou politicamente o territrio, exercendo o poder da Coroa sobre o dos capites-mres; simultaneamente, a lngua portuguesa se imps como elemento de coeso entre os ncleos esparsos do povoamento, coeso essa reforada pela unio espiritual desenvolvida pela extraordinria atividades dos jesutas. E da maior importncia que, durante esse excepcional perodo de expanso, os judeus tenham desempenhado um papel sobremodo honroso e atuante na vida econmica e social do pas.

Captulo VI PERODO DAS PRIMEIRAS DISCRIMINAES (1570 - 1630)

A conjuntura em 1570 Dificuldades de emigrao judaica de Portugal Os tentculos inquisitoriais no Brasil Migraes internas Intercmbio judaico Brasilo-Holands O complexo judaico no perodo 1570-1630

A conjuntura em 1570

No perodo da colonizao sistemtica (1530-1570), criaram-se, como ficou visto,


todas as condies favorveis ecloso de uma slida comunidade israelita no Brasil: a) - Suficincia numrica. - O nmero dos judeus, graas intensa imigrao e ao crescimento netural, alcanou uma proporo razovel em confronto com a populao geral, o suficiente para se opor ao risco de assimilao. b) - Liberdade de culto. - Havia tolerncia e liberdade bastantes para que os judeus mantivessem abertamente suas prticas religiosas, ainda que, como de se supor, algo sincretizadas com o catolicismo. c) - Refrescamento imigratrio. - As sucessivas levas imigratrias de judeus portugueses exerciam um papel reativante, contra-aculturativo. Graas a tal conjuntura, estavam se desenhando perspectivas seguras para que, nos fins do sculo XVI, se corporificasse no Brasil uma coletividade judaica, numerosa e estvel. Vrios fatores adversos intervieram, porm, para tumultuar esse processo em marcha.

Dificuldades de emigrao judaica de Portugal

Nas vizinhanas de 1570, sobreveio uma alterao na poltica emigratria de Portugal. s normas liberais at ento vigorantes substituiu-se uma longa srie de medidas restritivas, entremeadas de permisses, condicionadas e efmeras, concedidas a troco de vultosas somas pecunirias. Assim, em 30 de junho de 1567, na regncia do Cardeal D. Henrique, foi expedido o primeiro alvar qie proibia a sada do reino, por mar ou por terra, a todos os cristosnovos. Em 1573, foi essa proibio reforada por D. Sebastio. E, embora quatro anos mais tarde, em 1577, o prprio D. Sebastio o revogasse, mediante a contribuio de 250.000 cruzados para o custeio da malograda expedio frica, voltou o alvar a ser revigorado em janeiro de 1580, pelo Rei-Inquisidor D. Henrique.

Nesse mesmo ano de 1580, perdeu Portugal sua independncia para a Espanha e, em 1587, foram confirmadas todas as leis anteriores sobre a proibio da sada de judeus. Em julho de 1601 - dada a pssima situao do errio castelhano - foi, por CartaPatente, concedida aos judeus licena para sair do reino, a troco de 200.000 cruzados. Mas, nove anos mais tarde, em maro de 1610, foi promulgada uma lei que revogou a concesso de sada, apesar das promessas de que a proibio no mais se repetiria. Somente em 1627, voltou a ser concedida aos judeus uma permisso condicionada de sada e, finalmente, em 1629, a lei estabeleceu definitivamente a livre sada do reino, benefcio para cuja concesso tiveram os judeus que contribuir com a quantia de 250.000 cruzados. * ** Tais reviravoltas na poltica emigratria eram determinadas - abstrao feita das freqentes incompatibilidades entre a igreja e a coroa - pela situao precria das finanas do pas, que impelia ao recurso da extorso de dinheiro judaico, em alternncia com a necessidade de reter os judeus no pas, eis que, emigrando para outros pases, eles concorriam para sua prosperidade, enquanto se depauperava o reino, como chegou a confess-lo o Conselho de Fazenda nestes termos: "...estar o comrcio empobrecendo e terem os homens de mais cabedal deixado o Pas". * ** Apesar de todas as restries mais acima enumeradas, fora de dvida que o xodo dos judeus de Portugal em busca do Brasil prosseguia intenso. Tais e to crescentes eram as perseguies a que os judeus se viam expostos, que certamente eles haviam de encontrar meios de contornar as proibies, nos perodos em que no o conseguiam oficialmente atravs das j mencionadas contribuies de vulto. Na ltima dcada do sculo XVI, a corrente emigratria dirigiu-se predominantemente para a Frana e sobretudo aos Pases Baixos, onde florescia o comrcio e reinava tolerncia religiosa, o que permitiu a clere formao de uma ampla comunidade israelita, com centro na cidade de Amsterd, justamente cognominada de "Nova Jerusalm". Mas, mesmo nesse perodo, de se admitir que continuava a vinda de judeus portugueses ao Brasil. H indcios de que, de um modo geral, os pases europeus, e em especial a Holanda, eram preferidos pelos emigrantes mais abastados, enquanto ao Brasil se dirigiam os pertencentes s camadas sociais mais modestas, sobretudo os que tinham propenso agricultura. Fosse como fosse, o certo que essa simultnea emigrao de judeus portugueses, para o Brasil e os Pases Baixos, propiciou o estabelecimento de um elo comercial e

afetivo entre os judeus brasileiros e holandeses, o qual nos anos seguintes veio a ter importante repercusso poltico-social, decorrente do conflito de conscincia em que se viram lanados os judeus brasileiros em virtude do tringulo Brasil-PortugalHolanda que passou a dominar os seus interesses individuais e suas aspiraes coletivas.

Os tentculos inquisitoriais no Brasil

Como visto acima, as sucessivas restries emigrao dos judeus de Portugal, as quais cobriram todo o perodo de 60 anos (1570-1630), no foram de molde a afetar substancialmente a entrada contnua de judeus no Brasil, onde prosseguia crescendo seu nmero e sua prosperidade. Entretanto, fatores outros passaram a toldar a vida judaica no Brasil, at ento tranqila e serena. Comearam a surgir sinais indiscutveis de restrio liberdade, que com o tempo se reforaram, fazendo definhar a vida coletiva judaica, justamente quando parecia aproximar-se a sua consolidao, e forando os judeus a retornarem, qual na sua me-ptria, a uma vida disfarada, de forma a guardarem as tradies apenas no recesso da famlia e assim mesmo com a devida cautela. A primeira manifestao de intolerncia verificou-se logo em 1573, na cidade do Salvador, onde foi instalado um auto de f. Paradoxalmente, mas talvez de propsito, no era israelita a primeira vtima; era um francs que, acusado de heresia, foi condenado e queimado vivo. O balo de ensaio no surtiu, porm, os esperados efeitos. Verificado que os espetculos dos autos de f em si no exerciam nenhuma emoo especial sobre os selvcolas - habituados, de resto, incinerao de prisioneiros - e que, por outro lado, permanecia incompreensvel para os gentios que se queimassem pessoas vivas por respeitarem e servirem outro Deus, o que os levava a simpatizarem com os prisioneiros da Inquisio, esta encerrou brevemente a sua nefanda tentativa. Pde assim restabelecer-se o ambiente de tolerncia, alis com o franco apoio da opinio pblica. Entretanto, em 1591, acabou vindo ao Brasil o Santo Ofcio, sendo essa misso conhecida como "Primeira visitao do Santo Ofcio s Partes do Brasil pelo licenciado Heitor Furtado de Mendona". Na Bahia, permaneceu a Inquisio durante dois anos, at 1593, seguindo ento o Inquisidor para Pernambuco, Itamarac e Paraba, onde ficou at 1595. Decorridos 25 anos, a Bahia, ento capital do Brasil, foi, entre 11 de setembro de 1618 e 26 de janeiro de 1619, alvo de uma nova visitao do Santo Ofcio, que ficou a cargo do Inquisidor de vora, o bispo D. Marcos Teixeira.

Diante desta segunda comisso inquisitorial, foram denunciados nada menos de 90 marranos, entre eles muitos senhores de engenhos de acar.

Migraes internas

Merece notar que o Santo Ofcio limitou suas visitas ao Nordeste, jamais tendo tentado instalar-se no Sueste do pas, talvez para no se expor a um fracasso completo, dado o ambiente hostil que certamente ali iria encontrar. Essa ciscunstncia teria propiciado o primeiro movimento migratrio interno dos judeus do Brasil. provvel que, mesmo anteriormente, se viesse processando, em condies normais, a disseminao dos judeus pelo territrio brasileiro, e isso sobretudo por motivos econmicos, pois no se ocupavam os judeus somente de agricultura; o seu senso inato de mobilidade e de ubiqidade certamente os levara a monopolizar o comrcio entre os ncleos rurais e urbanos, assim penetrando nas mais recnditas partes do pas. Mas essas haviam de ser migraes lentas, centrfugas e de carter voluntrio. J por ocasio dos inquritos da Inquisio no Nordeste deve ter sido de forma forada, e em mais rpido rtmo, a sada de judeus daquela regio em direo da parte mais liberal do pas, onde no medravam preconceitos, e que era sobretudo a capitania de So Vicente - justamente o segundo foco de progresso do pas, como ficou indicado pginas atrs.

Intercmbio judaico Brasilo-Holands

No se sabe ao certo dos motivos das visitaes do Santo Ofcio ao Brasil, pois tornaram os inquisidores ao reino sem que viessem a lume os efeitos das sindicncias. todavia de se presumir que tivessem fundo poltico, receosa como se achava a Coroa quanto aos negcios dos cristos-novos com a Holanda e quanto a certos indcios de que o inimigo encontraria no Brasil aliados e guias. A conjetura tinha certo fundamento, e os registros da visitao de 1618-1619 revelaram, efetivamente, que, durante cerca de 25 anos, os marranos do Brasil vinham se mantendo em constante comunicao com os judeus confessos de

Flandres e, em especial, com os ex-marranos portugueses que tinham escapado para Amsterd. As susteitas foram reforadas mais tarde com a criao da Companhia da ndias Ocidentais, aprovada em 1621 pelo governo holands. Em face do programa e dos poderes dessa Sociedade - entre os quais se incluam os de nomear e depor governadores, fazer tratados de aliana com os indgenas, erquer fortalezas e construir colnias - e da circunstncia de que o capital da empresa era constitudo em grande parte com os cabedais de judeus hispano-portugueses, era lgico desconfiar que o ntimo intercmbio entre os judeus do Brasil e da Holanda pudesse vir a ajudar os propsitos conquistadores dessa ltima. E a primeira prova real da justeza desse receio foi de fato obtida em 1624, quando os holandeses invadiram e conquistaram a cidade do Salvador, capital do Brasil. A populao israelita, que na Bahia era ento mais numerosa do que em qualquer outra cidade do Pas, submeteu-se alegremente aos conquistadores, com os quais haviam vindo muitos judeus. Refere-se que cerca de 200 cristos-novos aceitaram desde logo o jugo holands e passaram a induzir os demais habitantes de origem judaica a seguirem o seu exemplo.

O complexo judaico no perodo 1570-1630

Esse longo perodo de 60 anos foi altamente favorvel ao desenvolvimento e prosperidade da populao judaica do Brasil, mas, em contraste com o perodo anterior (1530-1570), ele no constituiu uma fase tranqila de evoluo. Foi um perodo essencialmente tumulturio, cheio de sobressaltos e de vai-vens que, se no impediram o progresso material dos judeus - os quais em 1600 chegaram a possuir uma pondervel porcentagem dos 120 engenhos ento existentes no Brasil solaparam todavia a sua organizao coletiva, que vinha tomando corpo, e feriram fundo as suas esperanas de liberdade. Os fatos e circunstncias caractersticos do perodo em questo podem assim ser recapitulados: - Perseguio cada vez maior aos judeus em Portugal e restrio sua emigrao para o Brasil, o que provavelmente provocou entre os judeus brasileiros um nimo adverso para com a me-ptria; - Surgimento de um auto de f em Salvador (Bahia), embora sem conseqncias sensveis; bastante, porm, para suscitar entre os judeus brasileiros a idia de que a nova ptria no estava imune a preconceitos e a eventuais perseguies; - Vinda de 2 comisses da Inquisio de Portugal, em 1591-95 e 1618-19, com os respectivos processos de acusaes e denunciaes, o que deve ter levado os judeus brasileiros a um retrocesso na evoluo da sua vida coletiva e a uma limitao das prticas religiosas ao mbito da famlia e a formas disfaradas;

- Primeira migrao forada de judeus dentro do pas, por motivos de perseguio religiosa - do Nordeste para a capitania de So Vicente; - Fracasso da invaso na Bahia, em maio de 1624, pois a conquista no chegou a durar um ano, terminando com total derrota dos holandeses em 1 de maio de 1625. Em decorrncia de todos esses fatos, os judeus do Brasil foram sendo, cada vez mais, dominados por um sentimento de frustrao, vendo se esboroarem as suas iluses e esperanas quanto segurana e tranqilidade do seu porvir na nova terra. Desiludidos com a me-ptria - onde seus parentes e correligionrios sofriam privaes e perseguies tremendas - e j agora decepcionados com a prpria Nova Lusitnia, onde tudo a princpio parecia sorrir-lhes, mas onde passavam a avolumarse indcios hosts, os judeus do Brasil, instintivamente, na procura de algum outro ponto de apoio, sentiam-se impelidos a um intercmbio cada vez mais estreito com os judeus portugueses residentes na Holanda, onde a liberdade, nos fins do sculo XVI, era absoluta em todos os terrenos. Era a possibilidade que eles vislumbravam de vir a ser melhorada a sorte dos judeus do Brasil graas interveno de uma outra potncia - no caso a Holanda!

Captulo VII DOMNIO HOLANDS (1630 - 1654)

Fases da comunidade judaica sob a ocupao holandesa Aspectos da atividade econmica dos judeus Aspectos scio-culturais da vida judaica. Isaac Aboab da Fonseca Decadncia e "dbcle"

Fases da comunidade judaica sob a ocupao holandesa

A esperana dos judeus no Brasil de que sua sorte melhoraria graas a alguma
forma de interveno holandesa no falhou. Finalizando uma srie de tentativas frustradas com que visavam tornar a conquistar a Bahia no decorrer do ano de 1627, os holandeses, aps verificarem que a faanha seria mais exeqvel em Pernambuco - ponto pior defendido e mais fcil de ser depois fortificado - atacaram-no em 15 de fevereiro de 1630 com uma poderosa esquadra de 70 navios, tripulada e guarnecida por 7.000 homens, iniciando assim a ocupao do Nordeste brasileiro, a qual iria durar at 1654, centralizada na prspera capitania de Pernambuco.

Esse perodo singular da vida judaica no Brasil de ser considerado em inteira conexo com a ocupao holandesa, com ela tendo comeado e tambm tido fim, quase abruptamente. Mas, o que impressiona no simplesmente essa coincidncia, seno a rapidez com que os judeus lograram constituir no Nordeste do Brasil uma comunidade das mais florescentes do mundo de ento. De fato, cabe descontar a tumultuada fase de 1630 a 1635, em que se processou a consolidao da conquista e que foi assinalada por lutas incessantes, que a resistncia tenaz dos pernambucanos tornou inevitveis; outrossim se deve deduzir a fase de decadncia do domnio holands, a qual se estendeu de 1645 a 1654; resta, assim, o perodo de 1635 a 1644, que abrangeu o governo liberal e progressista do Conde Maurcio de Nassau, espao esse de apenas 10 anos, o qual, entretanto, bastou aos judeus para alarem a um nvel excepcional a sua vida econmica, social e cultural, dentro do arcabouo de uma organizao coletiva.

Aspectos da atividade econmica dos judeus

A ocupao holandesa do Nordeste do Brasil introduziu profundas modificaes na vida econmica dos judeus, alargando o seu mbito, diversificando os seus ramos ocupacionais e erguendo a sua potencialidade a um grau singular. Antes da conquista holandesa, os judeus exerciam, em larga escala, as atividades de plantadores de acar, mas os donos de engenho representavam apenas uma percentagem razovel, e os magnatas no passavam de uma escassa minoria. No mais, a colnia judaica era constituda de pequenos comerciantes e de profissionais manuais mal remunerados. Com o advento dos holandeses e a decorrente implantao de uma grande tolerncia religiosa, o panorama foi se alterando. Levas ininterruptas e judeus afluiam a Pernambuco de vrios pases, especialmente da Holanda, trazendo cabedais, experincia comercial e um prodigioso esprito de realizao. Esses judeus vindos da Holanda - e que em grande parte eram ex-refugiados de Portugal, Espanha e Frana - tinham a vantagem de falar vrios idiomas: espanhol, francs, ladino e holands, afora o mais importante - portugus, que era a lngua falada no Brasil; era-lhes fcil assim servir de intrpretes para os 7.000 homens do exrcito e da marinha holandeses, constitudos de mercenrios - holandeses, ingleses, franceses, alemes, polacos e outros - que no falavam o portugus. De simples intrpretes, foram rapidamente passando a cambiadores e comerciantes, de um modo geral a intermedirios, profisso que se tornou quase monoplio dos judeus, com os quais no podiam competir os pequenos negociantes e operrios brasileiros e flamengos.

Por volta de 1638, aproveitando-se do confisco dos engenhos pertencentes aos portugueses, feito pelos governantes holandeses, que puseram essas propriedades em hasta pblica, os judeus fizeram grandes aquisies por preos irrisrios. No tardou assim que os judeus se tornassem grandes proprietrios urbanos e rurais, controlando a vida econmica da Nova Holanda; merece lembrar, como testemunho disso, que a principal rua do Recife era conhecida como "rua dos Judeus" (depois de 1654 - "rua da Cruz") e o porto era chamado "cais dos judeus". Um documento da poca, vazado em linguagem pitoresca, ainda que algo exagerada, d um retrato expressivo da rapidez com que se efetuou a ascenso econmica dos judeus no Brasil Holands: "Haviam vindo com os holandeses, quando tomaram a Pernambuco, alguns judeus, os quais, no trazendo mais do que um vestidinho roto sobre si, em breve se fizeram ricos com seus tratos e mofatras, o que sabido por seus parentes, que viviam em Holanda, comearam a vir tantos, e de outras partes do Norte, cada um com suas baforinhas, que em quatro dias se fizeram ricos e abundantes, porque, como os mais deles eram portugueses de nao e haviam fugido de Portugal por temor da Santa Inquisio, e juntamente sabiam falar a lngua flamenga, serviam de lnguas entre os holandeses e portugueses e por esta via grangeavam dinheiro, e como os portugueses no entendiam os flamengos, nem eles aos portugueses, e no podiam negociar nas compras e vendas, aqui metiam os judeus a mo comprando as fazendas por baixo preo e, logo, sem risco nem perigo, as tornavam a revender aos portugueses com o ganho certo, sem trabalho algum". A prosperidade dos judeus na Nova Holanda no se processou todavia sem incmodos. O acrscimo do seu bem estar e o desenvolvimento extraordinrio do seu poderio econmico despertaram inveja e geraram uma perigosa inimizade da concorrncia crist. Se tais ondas de dio coletivo no tiveram maiores conseqncias, o fato se deve ao equilibrada de Maurcio de Nassau, que, durante a sua regncia de sete anos, trabalhara honestamente para fazer a unio de todas as oposies religiosas na colnia, distribuindo justia imparcial: era o primeiro a exigir reparao quando provadas infraes legais cometidas por judeus, mas tambm sabia defend-los com o seu brao poderoso quando os via vtimas de atiamento.

Aspectos scio-culturais da vida judaica. Isaac Aboab da Fonseca

Sob o domnio holands, criaram-se no Nordeste do Brasil todas as condies favorveis ecloso de uma slida comunidade judaica com vida coletiva de caractersticas prprias: a)liberdade de culto; b)suficincia numrica e concentracional; c)continuidade imigratria; d)superioridade cultural.

a) - LIBERDADE DE CULTO. - J quando de sua organizao, a Companhia das ndias Ocidentais havia declarado que toda e qualquer crena seria respeitada na Nova Holanda. Ao assumir o governo o conde Maurcio de Nassau, a promessa, que j vinha sendo posta em prtica parcialmente, tornou-se realidade. No dizer de Hermann Wtjen: "Aos judeus o Conde tolerante permitiu guardarem a santidade do sbado, havendo feito promulgar que os cristos dos dois credos deveriam considerar o domingo como o dia do Senhor. No mais, o Governador tinha o ponto de vista de deixar cada um ser feliz da sua forma em Pernanbuco". Estava, assim, implantada a condio bsica para que pudesse desabrochar uma comunidade judaica no Brasil holands. b) - SUFICINCIA NUMRICA E CONCENTRACIONAL. - A tolerncia religiosa, embora indispensvel, no era condio bastante. Fator complementar, da maior importncia, foi o crescimento numrico suficiente da populao judaica e sua concentrao preponderante numa rea restrita, tendo a cidade do Recife como centro. Trata-se a, efetivamente, de duas circunstncias essenciais para que um grupo tnico ou cultural logre conservar as caractersticas prprias, sem se deixar absorver pelo meio dominante. E o certo que, sob o domnio holands, a populao judaica cresceu desmesuradamente, concentrando-se em Recife, bastando dizer que, enquanto essa cidade, em 1630, apenas possua 150 casas, j em 1639 ali existiam 2.000. Havia judeus em tamanho nmero que, primeira vista, se tinha a impresso de uma cidade puramente judaica. Esse crescimento populacional dos judeus do Brasil resultou principalmente da intensa imigrao que se operou naquele perodo, vindo para o Brasil - qual para uma terra da Promisso - judeus de vrios pases, sobretudo da Holanda, de cujo porto Amsterd partiam continuamente naus carregadas de judeus e conversos, sendo que s de uma feita, em 1642, embarcarm 600. A intensidade da emigrao de judeus dos Pases Baixos para o Brasil ressalta de uma nota escrita por Francisco de Souza Coutinho, embaixador de Portugal na Holanda, em 1644, ao conde de Vidigueira: "Esta terra a me dos cristo-novos, e daqui vo para o Brasil". Aos imigrantes do estrangeiro, cabe ainda acrescentar os judeus que, de outras partes do prprio Brasil, vinham para Pernambuco, em busca de liberdade religiosa. No se sabe exatamente o nmero de judeus no Brasil holands, inclinando-se a maioria dos historiadores para a elevada cifra de 5.000. Ainda que esse numero seja exagerado - parecendo mais prudente adotar o de 1.500 o certo que, no apogeu do desenvolvimento da comunidade judaica da Nova Holanda, os judeus representavam cerca de 50% de toda a populao civil, que ento orava em 3.000.

Para se ter uma idia da importncia de que, naquele tempo, se revestia um ncleo israelita de 1.500 almas, basta lembrar que a prpria comunidade judaica de Amsterd, no seu pleno fastgio, no era mais numerosa. c) - CONTINUIDADE IMIGRATRIA. - Trata-se de um fator supletivo, de grande ao anti-assimilatria. E o que se verificou, durante mais de dois decnios de domnio holands, foi justamente - em vez de um restrito nmero de imigraes macias - uma ininterrupta entrada de judeus, refrescando permanentemente o esprito de grupo dos judeus j aqui residentes. d) - SUPERIORIDADE CULTURAL - Igualmente, constitui fator contraaculturativo a superioridade cultural do grupo considerado, em relao ao meio dominante. E, no caso em foco, no resta dvida de que os judeus imigrados especialmente os oriundos da Holanda - eram elementos de expresso cultural bastante superior existente no Brasil naquela poca. * ** Em face das condies favorveis acima apontadas, compreensvel que fosse evoluindo a passo rpido a vida social dos judeus em Pernambuco, at assumir a forma de uma coletividade organizada. Nesta altura, havia duas sinagogas - uma no Recife, a outra em Santo Antnio - e um cemitrio prprio, na Boa Vista. Possuiam os judeus pernambucanos uma comunidade sagrada - Cahal Cadoch - chefiada por uma diretoria, sendo conhecidos os componentes de uma delas: David Senior Coronel, Dr. Abraham de Mercado, Jacob Mucate e Isaac Castanho. Havia ainda a Congregao Sur Israel do Recife, que mantinha um Pinkes (livro de atas) e baixava hascamot (regulamentos). Assim, os "regulamentos" revistos em 1648 estabeleciam que todos os judeus residentes no "Estado do Brasil" e todos os futuros imigrantes tornavam-se automaticamente membros da Comunidade Judaica e deviam inscrever os seus nomes no Pinkes como demonstrao de que aceitavam os regulamentos. Tambm na ilha de Itamarac formou-se uma comunidade presidida por um rabino prprio, Jacob Lagarto, que foi, alis, o primeiro escritor talmdico na Amrica do Sul. Em tal ambiente de segurana e de organizao coletiva, a conscincia de grupo avultou, chegando as festas judaicas a serem celebradas publicamente com procisso nas ruas. O auge desse desenvolvimento scio-cultural - de fundo predominantemente religioso - foi atingido pelos judeus de Pernambuco em 1642, quando providenciaram a vinda da Holanda de um insigne lder espiritual, Isaac Aboab da Fonseca, que veio acompanhado do "hazan" Moiss Rafael de Aguiar.

ISAAC ABOAB DA FONSECA. Era Isaac Aboab originrio de Portugal, de onde emigrara para Amsterd aos 7 anos. Nesta cidade, por suas qualidades excepcionais, fez brilhante carreira, alcanando altas posies, inclusive a de membro do rabinato. Quando se tratou de enviar um chefe espiritual para o Brasil, foi ele o escolhido pelo presidente da comunidade holandesa, o que, alis, serve para corroborar a importncia que ento se atribuia coletividade israelita do Nordeste brasileiro. Ao chegar ao Brasil, j encontrou Aboab uma vida judaica florescente, um campo amplo para aplicar a sua experincia e o seu alto saber. Desdobrou-se ele em vrias atividades, destacando-se os seus admirveis discursos sobre leis e costumes judaicos, cujo xito era devido no s aos seus vastos conhecimentos, seno ainda sua extraordinria eloqncia e ao fato de dominar a lngua portuguesa. Ao lada das suas atividades rabnicas, continuou Isaac Aboab no Brasil os seus trabalhos literrios, tendo escrito, em colaborao com o rabino Moiss Rafael de Aguiar, a obra "Miimei Iehuda", que trata da vida cultural dos judeus brasileiros. Permaneceu Isaac Aboab fielmente testa da comunidade brasileira at a sua "dbcle" em 1654.

Decadncia e "dbcle"

Em 1645, comea a entrar em declnio a vida judaica no Brasil. A bem dizer, j a data de 6 de maio de 1644 - em que Maurcio de Nassau, aps uma srie de desinteligncias com a Companhia das ndias Ocidentais, deixa o governo - marca o incio simblico dessa fase que iria terminar um decnio mais tarde com a melanclica liquidao da pujante comunidade que se havia implantado aparentemente com tanta solidez - no Nordeste do Brasil. A sada de Nassau - esse esprito culto e apaixonado pelos supremos ideais polticos, que se afeioara ao Brasil, onde, no obstante as violncias da guerra, tentara introduzir adiantados processos administrativos e instituies liberais - favoreceu sobremodo o nascimento da insurreio pernambucana, pois, em substituio quele notvel estadista que havia grangeado as simpatias gerais da populao, ficara a administrao do domnio holands entregue ao Supremo Conselho do Recife, composto do negociante Hamel, do ourives Bass e do carpinteiro van Bollestraten, indivduos completamente incapazes para a misso. Inutilmente, Nassau, no seu testamento poltico, havia apontado a tolerncia como uma das diretrizes mais importantes do Governo. O triunviriato que o sucedeu implantou um regime opressor e tirnico, inclusive passando a tratar os catlicos

como infiis, dificultando aos seus sacerdotes a celebrao de missas e expulsando os frades do pas, por suspeit-los beleguins do Governador da Bahia. * Os judeus de Pernambuco cedo deram-se conta do que a nova situao viria representar para eles. Previram facilmente que, sem a poltica tolerante e apaziguadora do prncipe de Nassau, seria inevitvel o enfraquecimento e a queda do domnio holands, ficando eles irremediavelmente expostos sanha dos insurrectos pernambucanos. Em vista disso, iniciaram o processo de retorno Holanda, tendo emigrado em alguns anos cerca de metade da populao judaica, sobretudo os negociantes mais ricos. O comrcio comeou ento a decair, o dinheiro passou a escassear e as tropas j se recusavam a combater; ainda mais - mediante suborno, os soldados holandeses desertavam com freqncia para o exrcito portugus, que, em verdadeira anttese, possua moral elevadssima. Para agravar a situao, a Holanda, que ento se achava em guerra com a Inglaterra, no podia prestar a necessria ajuda colnia decadente e os reforos, que todavia lhe mandava, eram insuficientes e extemporneos. * Embora a conjuntura se apresentasse nitidamente desfavorvel aos holandeses, os judeus que permaneceram em Recife - cerca de 700 - resignaram-se a aguardar at o ltimo instante o desfecho da luta, ficando fielmente ao lado dos holandeses e com eles compartilhando de todos os horrores do longo cerco da cidade. O que os sitiados tiveram de suportar nesse perodo foi descrito de modo comovente pelo chefe da comunidade israelita, rabino Isaac Aboab da Fonseca, que assistiu, do incio ao fim, ao combate desesperado: "Livros no seriam capazes de descrever os nossos sofrimentos. O inimigo espalhavase nos campos e no mato, espreitando aqui despojos e ali vidas. Muitos de ns morreram de espada na mo, outros por carncia de vveres. Jazem agora na terra fria. Ns, que sobramos, estvamos expostos a morrer de qualquer maneira. Os que antes estavam habituados a iguarias, sentiam-se felizes quando conseguiam po seco o mofado para acalmar a fome". * Sobre a atitude de inteira fidelidade aos holandeses, assumida pelos judeus remanescentes de Recife, no faltam pronunciamentos desfavorveis. H, com efeito, quem a considere uma espcie de deslealdade ou ingratido ao Brasil. um erro que cabe corrigir. Merece notar desde logo que o Brasil no estava propriamente em jogo. Aos judeus impunha-se escolher entre dois ocupantes, entre duas potncias estrangeiras: Portugal e Holanda. De um lado - o pas que perseguia, expulsava e queimava vivos

os judeus; do outro - a nao que agia para com os judeus, tanto na metrpole como nas colnias, com a maior tolerncia religiosa. De um lado - a inquisio e os autos de f; do outro - a liberdade de conscincia. Entre dois senhores - no havia outra possibilidade de escolha! E, alis, procedendo como procederam, os judeus guardaram uma linha de impecvel coerncia. Eles que, por todas as formas a seu alcane, ajudaram os holandeses a conquistar o nordeste brasileiro, na esperana, no desmentida, de obterem no Brasil um lar tranqilo, no poderiam abondonar os aliados e protetores da vspera, no momento em que a sorte comeava a faltar-lhes. Tal como souberam os judeus da Nova Holanda armar os seus sonhos - que chegaram a ver em boa parte realizados - tambm mostraram saber suportar a sua runa, lutando bravamente at a queda final da sua cidadela, com o que se haveria de encerrar o ciclo mais fastigioso, embora efmero, da vida judaica no Brasil colonial.

Captulo VIII PERODO PS-HOLANDS

DISPERSO E ACOMODAO
(1654 - 1700)

O grande xodo O destino dos fugitivos nas colnias americanas A acomodao no Brasil

O grande xodo

Com a queda de Recife e subseqente capitulao dos holandeses, entrou em plena


desagregao a comunidade israelita no nordeste do Brasil. Viram-se ento os judeus dessa regio, aps vrios anos de privaes e sofrimentos, em face de uma dolorosa encruzilhada: permanecer no Brasil, onde presenciaram a calamitosa destruio da sua vida coletiva e dos seus bens pessoais, e onde os ameaavam os horrores de uma implacvel perseguio - no obstante o arranjo feito pelos holandeses com os portugueses no sentido de ficarem impunes os judeus remanescentes - ou emigrar em busca de refgio, onde pudessem reconstruir as suas vidas.

Uma pequena parcela resignou-se permanncia no Brasil, dispersando-se pelo seu territrio, enquanto o grosso optou pela emigrao. Destes, um grupo - constitudo provavelmente dos mais ricos e mais relacionados na Holanda, entre eles o prprio chefe da comunidade rabino Isaac Aboab da Fonseca - decidiu retornar a esse pas ilha de liberdade no vasto oceano de intolerncia que ento era o continente europeu - ao passo que a maioria, a parte mais pobre, preferiu enfrentar o desconhecido, aventurando-se em direo das mais longnquas paragens das trs Amricas. Os que regressaram Holanda, ali se reintegraram na comunidade israelita, sem deixarem maiores vestgios. Os outros, pulverizados entre diversas colnias francesas, inglesas e holandesas das Amricas, lanaram nas novas ptrias a afirmao pujante da sua vitalidade, contribuindo eficazmente para o desenvolvimento econmico das mesmas e implantando aglomeraes judaicas, uma das quais viria a ser nos tempos modernos a extraordinria comunidade israelita dos Estados Unidos da Amrica do Norte.

O destino dos fugitivos nas colnias americanas

O xodo dos judeus brasileiros para as colnias europias nas Amricas tomou trs rumos: Guianas, Antilhas e Nova Holanda (Amrica do Norte), dos quais o segundo foi que atraiu a maioria.

Guianas. - De comeo, um grupo de judeus fugitivos, sob a direo de David Nassib,


fixou-se em Caiena (1657), donde, por ter sido hostilizado pelos habitantes locais, passou mais tarde para Surinam, que naquele tempo era uma colnia inglesa, somente vindo a ser conquistada em 1667 pelos holandeses. Em Surinam, os judeus contriburam substancialmente para o desenvolvimento da colnia, base da cultura da cana de acar, e, graas absoluta liberdade de que gozavam, foram crescendo em nmero e se organizando em uma comunidade duradoura que, em fins do sculo XVIII, chegou a contar mais de 1.300 almas. O ncleo mais importante - com 1.045 judeus numa populao de 2.000 - ficava nos arredores de Paramaribo e era conhecido como "Savana Judea".

Antilhas. - A primeira leva de judeus procurou atingir a Martinica, que gozava da


fama de ser bem administrada pelo governador Parquet. Este, entretanto, embora a princpio disposto a aceit-los, resolveu, por influncia dos jesutas, no permitir o desembarque, o que fez com que os forasteiros, em nmero de 900, seguissem para Guadalupe, onde foram acolhidos e, bem depressa, prosperaram. Mais tarde, Parquet, arrependido, permitiu que outras levas de judeus se estabelecessem na ilha, a qual passou ento a experimentar enorme progresso na agricultura e no comrcio.

Outro grupo atingiu Barbados, onde j havia alguns cristos-novos trazidos pelos ingleses e que, acrescidos agora dos judeus brasileiros, deram um forte incremento indstria do acar. Finalmente, vrios outros grupos estabeleceram-se em Jamaica e So Domingos, dedicando-se, como sempre, sua tradicional ocupao - indstria aucareira. Graas a esse concurso dos judeus foragidos do Brasil, conseguiu a Amrica Central estabelecer o seu monoplio no mercado mundial de acar, monoplio esse que antes estava nas mos do Brasil. Forneceram, assim, aqueles judeus s colnias centro-americanas os elementos de riqueza que, por influncia da desastrada poltica dos monarcas portugueses, o Brasil desprezara!

Amrica do Norte. - Um grupo de judeus, numericamente pequeno, porm de


importncia significativa para a histria dos judeus no Novo Mundo, deixou Recife, logo depois da sua queda, em direo longnqua Nova Amsterd (atual Nova York), ento capital da Nova Holanda norte-americana. Quando esse grupo de 23 judeus, levado pelo navio de guerra francs "St. Charles", acampou em 12 de setembro de 1654, margem do Hudson, era sua esperana encontrar ali boa acolhida, por se tratar de uma colnia holandesa. Entretanto, o governador da colnia, Pierre Stuyvesant, autcrata e anti-semita, fantico e inflexvel em matria de religio, exigiu a retirada desses "inimigos e blasfemadores do nome de Cristo". E foi somente graas interveno da Companhia das ndias Ocidentais - em cujo seio acionistas judeus exerciam influncia - que afinal se permitiu a permanncia dos 23 judeus brasileiros na aldeia de Nova Amsterd, com a condio de que "os pobres entre eles fossem mantidos por sua prpria nao", que no exercessem cargos pblicos, que no se dedicassem ao comrcio a varejo, e que no fundassem congregao. Evidentemente, tais restries passaram em breve a ser letra morta, pois, decorridos apenas dois anos, j haviam os judeus, sob a liderana de Asser Levy, conseguido adquirir um terreno para um cemitrio prprio. Pouco mais tarde, tendo os ingleses se apoderado em 1664 das colnias holandesas da Amrica do Norte, os judeus passaram a gozar de absoluta liberdade de conscincia, podendo assim consolidar a sua comunidade e disseminar-se pelo pas, onde, com o correr dos sculos, viria desenvolver-se a maior das coletividades israelitas do mundo, tendo como principal centro a cidade de Nova York, justamente a antiga aldeia de Nova Amsterd onde, em meados do sculo XVII, um punhado de judeus brasileiros fugitivos estabelecera a primeira aglomerao judaica da Amrica do Norte.

A acomodao no Brasil

Como j foi mencionado, o xodo que se verificou aps a expulso dos holandeses no abrangeu a totalidade da populao judaica do nordeste do Brasil. Certo nmero de marranos resolveu permanecer na terra que havia aprendido a amar, confiando no s no compromisso estipulado no tratado de capitulao dos holandeses no sentido de que os judeus remanescentes no seriam molestados, como ainda no ambiente de relativa tolerncia religiosa que ento reinava em Portugal. Contribuiu para tal ambiente a influncia do padre jesuta Antnio Vieira, enrgico, persistente e abnegado defensor dos judeus. O ardor com que lutou pela sua causa provinha-lhe da convico de que os judeus no podiam ser jamais um perigo para Portugal: e de que, ao contrrio, eles eram a energia vital da nao, tornando-se assim urgente chamar de volta os judeus expulsos ou foragidos com o fim de revigorar as foras empobrecidas. O mais importante dos trabalhos que escreveu em defesa dos judeus intitulava-se: "Proposta feita a el-rei D. Joo IV, em que se lhe representa o miservel estado do reino e a necessidade, que havia, de admitir os judeus mercadores, que andavam por diversas partes da Europa". Graas viso esclarecida e aos esforos do padre Antnio Vieira, fundou-se, em 8 de maro de 1649, a Companhia Geral do Brasil, semelhante Companhia anteriormente criada pelos holandeses, tendo os cristos-novos ricos do pas subscrito grande nmero de aes da nova sociedade. Como contrapartida, obtiveram os cristos-novos vrias concesses tais como a iseno do confisco dos seus bens e facilidades para comerciarem e se transportarem ao Brasil. Em tais condies, compreende-se que, com a retirada dos holandeses do Brasil, e apagados os primeiros ressentimentos, pudessem os judeus remanescentes difundir-se pacificamente pelo territrio brasileiro, inclusive em reas do prprio Nordeste, reduzindo ao mnimo as aparncias da sua origem judaica. certo que, decorridos alguns anos, tendo falecido D. Joo IV em 1656, a Inquisio conseguiu pr termo tolerncia anteriormente instituda para com os judeus e - sem se esquecer de vingar-se do padre Vieira - fez recrudescer as perseguies. Estas culminaram com a promulgao da lei de 9 de setembro de 1683, que determinava a expulso dos cristos-novos e a aplicao da pena de morte aos que voltassem ao pas. Os efeitos dessa nova onda de perseguies no alcanaram todavia de forma sensvel o Brasil, tendo at contribudo para que se intensificasse a vinda dos cristos-novos acossados em Portugal. E, assim, pde a populao do Brasil, no somente recompor-se do tremendo abalo sofrido com a desagregao ps-holandesa, mas ainda experimentar um razovel crescimento numrico. Do exposto, cabe concluir, portanto, que a segunda metade do sculo XVII foi um perodo de lenta e discreta acomodao dos judeus no Brasil: um perodo certamente

sem brilho e sem quaisquer manifestaes de vida coletiva judaica, mas tambm sem grandes abalos, sofrimentos e disabores.

Captulo IX PERODO DAS GRANDES PERSEGUIES (1700 - 1770)

Apogeu da inquisio portuguesa e sua repercusso no Brasil Antnio Jos da Silva: "O Judeu"

Apogeu da inquisio portuguesa e sua repercusso no Brasil

A acomodao, to bem levada a efeito pelos judeus brasileiros na segunda metade


do sculo XVII, no logrou transpor o umbral do sculo seguinte, quando, afinal, a Inquisio de Lisboa, cujas garras at ento mal haviam conseguido arranhar a populao judaica do Brasil, acabou estendendo sobre este pas a sua implacvel rede de perseguies. Essa onda de terror que, com algumas intermitncias, se desdobrou por longos 70 anos, com especial virulncia nos perodos de 1707 a 1711 e 1729 a 1739, conferiu primeira metade do sculo XVIII as caractersticas de poca negra da histria dos judeus no Brasil. Vrias razes, entre essenciais e subsidirias, contribuiram para esses trgicos eventos. Em primeiro lugar, a perseguio aos cristos-novos em Portugal atingira ento justamente o seu apogeu, assumindo ali a obra vandlica da Inquisio aspectos verdadeiramente pavorosos. "Despovoavam-se extensas zonas do pas e a Europa contemplava atnita uma nao que se destrua ordem de broncos frades". No admira, pois, que tal fria infrene acabasse tambm repercutindo nesta banda do oceano. Por outro lado, os judeus brasileiros, graas ao seu ajustamento econmico e social, operado na segunda metade do sculo XVII, haviam voltado a constituir uma parcela das mais opulentas da colnia; havia, pois, bens a confiscar, e com facilidade! E, se isso no bastasse, fra designado bispo do Rio de Janeiro - D. Francisco de So Jernimo, que exercera, em vora, o cargo de qualificador do Santo Ofcio, ali se distinguindo pela sua intolerncia religiosa e pelo seu rancor contra a raa hebria.

To furiosa passou a ser ento a caa aos judeus brasileiros, principalmente no Rio de Janeiro e na Paraba, que, s entre 1707 e 1711, mais de 500 pessoas foram levadas prisioneiras para a Inquisio de Lisboa. O pnico se fez geral, paralisando por completo o desenvolvimento das relaes mercantis da colnia com a metrpole, e a esta causando to srios prejuzos que a coroa portuguesa afinal se viu forada a proibir que prosseguisse o confisco dos engenhos de acar, na maioria pertencentes a indivduos de origem judaica. Sucedeu ento uma relativa acalmia, que, entretanto, no chegou a durar 20 anos. Tendo neste interregno os judeus se refeito dos abalos anteriores e mesmo voltado a enriquecer graas ao incremento da explorao das minas de ouro e do comrcio de diamantes, recomeou a sanha dos inquisidores, atrados pelas renascidas perspectivas de macios confiscos. A nova fase de perseguies, mais intensa durante o decnio 1729-1739, prosseguiu, praticamente at 1770, quando outras condies vieram extirpar, e para sempre, o cancro da inquisio, que tanto manchara a histria de Portugal e tanto fizera decair esse grande imprio dos tempos manoelinos. * ** At hoje no se sabe ao certo quantos judeus oriundos do Brasil caram vtimas da Inquisio de Portugal. H quem avalie em apenas 400 o nmero dos judaizantes brasileiros processados, dos quais no mais de 18 teriam sofrido a pena capital; so cifras relativamente modestas, no perfazendo seno 1 a 2% do total de processos e condenaes da Inquisio nos seus 230 anos de funcionamento em Portugal. Mas, tal estimativa parece longe de dar uma idia exata da extenso que na verdade a tragdia assumiu, pois que, ainda hoje, existem nos arquivos da Torre de Tombo, em Lisboa, 40.000 processos da Inquisio, cujos mistrios aguardam o trabalho paciente dos que se disponham a investig-los para revelar histria toda a sua hediondez.

Antnio Jos da Silva: "O Judeu"

Entre as vtimas brasileiras da Inquisio portuguesa, na fase da sua mais nefanda atuao, figura Antnio Jos da Silva, nascido no Rio de Janeiro, em 1705, e que, por consenso geral, considerado descendente de judeus. Aos oito anos de idade, transladou-se ele com seu pai para Lisboa, aonde acabava de ser enviada como prisioneira a sua me, acusada como fra de judasmo pelos agentes da Inquisio.

Em Portugal, freqentou Antnio Jos colgio e universidade, sempre revelando excepcionais dotes de inteligncia e invulgar pendor literrio. Em poucos anos, seu esprito criador enriqueceu a literatura portuguesa de numerosas peas teatrais de singular valor, galgando ele os mais altos degraus da fama e da popularidade. Como de suas peas, genialmente arquitetadas, com freqncia extravasasse um sarcasmo sem rebuos contra a torpe atividade da Inquisio, esta o marcou e no mais descansou no af de elimin-lo. E ela conseguiu o seu intento, no obstante o prestgio imenso do poeta. Tentara a princpio intimid-lo, confiscando-lhe os bens e esmagando-lhe os dedos - ato este praticado na igreja de So Domingos em 13 de outubro de 1726 - na esperana de que assim no mais viesse a manejar a sua pena mordaz. Vendo, porm, que com isso ainda mais haviam acirrado o seu dio ao monstruoso tribunal, os inquisidores enredaram Antnio Jos da Silva numa complicada trama de denncias e falsos testemunhos, entre os quais o de que ele ria do nome de Cristo, jejuava s segundas e quintas-feiras, vestia roupa limpa aos sbados, e rezava o Padre Nosso substituindo, no fim, o nome de Jesus pelo de Abrao e do Deus de Israel. E assim, inapelavelmente condenado pena capital em 11 de maro de 1739, foi Antnio Jos da Silva - cognominado "O Judeu" - queimado, em 21 de outubro do mesmo ano, na praa pblica, no tendo faltado sequer alguns requintes de crueldade: foram obrigadas a assistir ao ato - a sua me, septuagenria, sua mulher e sua filha de quatro anos. Uma das maiores expresses da genialidade judaico-brasileira acabava de pagar com a preciosa vida o seu inconformismo com a bestialidade da Inquisio!

Captulo X PERODO PR-ASSIMILATRIO (1770 - 1824)

Disposies liberais em Portugal. O Marqus de Pombal Repercusso no Brasil. Tratado de comrcio de 1810. Proclamao da Independncia do Brasil

Disposies liberais em Portugal O Marqus de Pombal

Em 1770, teve incio um novo ciclo para a vida judaica no Brasil, sem nenhuma
semelhana com todo o seu passado. As cinco dcadas seguintes constituem uma fase de transio para uma poltica liberal, que no mais sofreria retrocessos, ampliando cada vez suas conquistas at a ecloso definitiva em 1824, aps a proclamao da independncia do Brasil e sua constitucionalizao. Em Portugal, o cenrio mudara e a Inquisio acabava de entrar nos seus ltimos estertores, golpeada de morte pelo clarividente e poderoso ministro Sebastio Jos de Carvalho e Melo, conhecido como o Marqus de Pombal. J em 5 de outubro de 1768, como medida precursora, havia esse estadista excepcional desarmado os denominados "puritanos", isto , os nobres que timbravam em no se alinhar a sangue suspeito de cristo-novo: determinou o Marqus um prazo de 4 meses queles que tivessem filhos em idade casadoura, para que procedessem a enlaces com famlias at ento excludas. Poucos anos depois, em 25 de maio de 1773, conseguiu ele junto ao rei, D. Jos I, a promulgao de uma lei que extinguiu as diferenas entre cristos-velhos e cristosnovos, revogando todos os decretos e disposies at ento vigorantes com respeito discriminao contra os cristos-novos. As penalidades pela simples aplicao da palavra "cristo-novo" a quem quer que fosse, por escrito ou oralmente, eram pesadas: para o povo - chicoteamento em praa pblica e banimento para Angola; para os nobres - perda dos ttulos, cargos, penses e condecoraes; para o clero banimento de Portugal. Finalmente, um ano mais tarde, em 1 de outubro de 1774, foi a referida lei regulamentada por um decreto, que sujeitava os veredictos do Santo Ofcio sano real. E assim, com essa restrio, estava praticamente anulada a Inquisio portuguesa. * Sobre o especial empenho do Marqus de Pombal junto ao rei em favor da extino de quaisquer discriminaes contra os cristos-novos, encontra-se na "Histria Universal do Povo Judeu" de S. Dubnov, a seguinte conjetura: "Mas, consta que o rei manifestou o desejo de que os marranos fossem pelo menos reconhecveis por um sinal especial. Ento, Pombal tirou trs chapus amarelos, dos que usavam os judeus em Roma, explicando que um seria destinado a ele prprio, outro ao inquisidor geral e o terceiro ao rei, visto como ningum - disse ele - podia estar certo de que nas suas veias no corria o sangue dos marranos".

Repercusso no Brasil Tratado de comrcio de 1810 Proclamao da Independncia do Brasil

A repercusso das disposies pombalinas no Brasil foi automtica e eficaz. Aps setenta anos de perseguies tremendas, estavam os cristos-novos brasileiros ansiosos de se igualarem aos demais habitantes do pas, dos quais, na realidade, freqentemente em nada se distinguiam, a no ser pela discriminao que lhes era imposta. Assim, nesse ambiente j por si propcio - favorecido ainda pelos intensos cruzamentos tnicos e processos transculturativos que se vinham verificando naquela poca, graas mutao econmica parcial da base agrria para a de minerao - o liberalismo da nova lei foi um franco estmulo completa assimilao dos cristosnovos. Bem entendido, esse processo de integrao no se fez de pronto, nem de maneira cabal, pois que no desaparecera a desconfiana com relao s reviravoltas polticas da coroa portuguesa. Tanto assim que, masmo 25 anos mais tarde, quando, pelo tratado de comrcio formado em 19 de fevereiro de 1810, na cidade do Rio de Janeiro, entre a Inglaterra e Portugal, foi dado mais um passo frente no caminho da liberalizao, ficando oficialmente proibidas as atividades da Inquisio no Brasil, o governo de Porgutal ainda receava os judaizantes. como se explica que, no mesmo artigo n 12 do aludido tratado, em que se dispunha que: "nem os vassalos da Grande Bretanha, nem outros quaisquer estrangeiros de comunho diferente da religio dominante dos Domnios de Portugal, sero perseguidos ou inquietados por matrias de conscincia, tanto nas suas pessoas, como nas suas propriedades, enquanto eles se conduzirem com ordem, decncia e moralidade, e de uma maneira conforme aos usos do Pas e ao seu estabelecimento religioso e poltico", acrescentou-se: "porm, se se provar que eles pregam ou declamam publicamente contra a religio catlica, ou que eles procuram fazer proslitos ou converses, as pessoas que assim delinqirem podero, manifestando-se o seu delito, ser mandadas sair do Pas..." Foram necessrios mais outros 15 anos para que, alcanada a independncia do Brasil em 1822 e promulgada a constituio de 1824, desaparecesse, pela via aberta da assimilao, o problema judaico brasileiro. No ser demais lembrar que foi marcante a contribuio dos prprios judeus brasileiros para o movimento que viria trazer a sua extino como grupo pela completa integrao na coletividade nacional. Assim o testemunha o historiador Rocha Pombo: "Os primrdios da rebeldia para constituir uma nao independente tiveram por parte dos israelitas e dos sues descendentes destacada contribuio", e assim o refora o historiador Adolfo Varnhagen: "Os judeus foram os pioneiros da

independncia do Brasil. A sua valiosa contribuio, a sua tenacidade de raa eleita, de povo perseguido, constituiram os alicerces onde colocou-se o lbaro ardente da esperana na Libertao do Brasil do jugo da me-ptria".

Captulo XI PERODO DA ASSIMILAO (1824 - 1855)

Assimilao profunda da populao judaica autctone Surgimento do foco judaico da Amaznia

Assimilao profunda da populao judaica autctone

Uma vez constitucionalizado o pas e implantada a total liberdade de conscincia,


nada mais restava que pudesse sustentar a sobrevivncia da populao judaica, j bastante reduzida em conseqncia da assimilao que se vinha operando, lenta mas continuamente, nos 50 anos precedentes, sombra do crescente liberalismo pspombalino. Esses judeus remanescentes, cujo esprito coletivo j estava muito debilitado - pois, como mencionado atrs, eles quase s se consideravam judeus em virtude da discriminao vinda de fora - to logo perceberam que desta vez a liberdade viera em carter duradouro, cortaram aquela ltima amarra, de odioso fundo discriminatrio, que os prendia ao passado judaico e difundiram-se rapidamente no seio da populao geral, com a qual, de resto, j se achavam inteiramente identificados, sob todos os aspectos histrico-culturais. (A ttulo de curiosidade, alis expressiva, merece notar que, no obstante essa integrao total, muitos assimilados continuaram, pelos anos afora, a declinar a sua condio de ex-cristos-novos, sendo mais notvel o fato de que, mesmo depois de decorrido mais de um sculo, em pleno meado do sculo XX, encontram-se todavia descendentes de cripto-judeus que, com certo sentimentalismo, evocam a sua origem e testemunham o seu enternecimento pelos sofrimentos dos antepassados comparecendo aos templos israelitas por ocasio das principais cerimnias religiosas do ano). O nico fator que, nessa conjuntura criada aps a Constituio de 1824, talvez ainda lograsse reacender a chama pretrita e preservar aqueles judeus da assimilao total, teria sido uma imigrao macia e homognea de judeus, de nvel elevado e de tradies afins.

Mas essa hiptese nica, assim mesmo de efeito problemtico, inexistiu de todo, pois que, depois da Independncia, enfraqueceu de muito o movimento de imigrao no Brasil, sendo que a imigrao judaica praticamente se anulou. Evidentemente, no se pode levar em nenhuma conta os judeus esporadicamente encontrados de permeio com grupos imigrantes europeus. Tais elementos isolados, oriundos provavelmente de esferas israelitas j bastante assimiladas da Europa ocidental, passaram a atuar no pas de forma exclusivamente individual, sem nenhum resqucio de comportamento grupal e sem a menor manifestao de hbitos e tradies judaicos.

Surgimento do foco judaico da Amaznia

Cabe, apenas, abrir um parnteses para uma exceo de valor pouco mais que simblico, verificada no extremo norte do pas. Logo aps a Independncia, principiaram a afluir para a Amaznia elementos judaicos provenientes do Marrocos. Tratando-se de uma imigrao de origem nova, sem qualquer afinidade histrica ou cultural com a populao brasileira da regio, e dado o clima liberal criado pela Constituio de 1824, fcil e cmodo foi a esses judeus marroquinos conservarem sua religio e tradies, cedo vindo a fundar - no ano de 1828 - uma sinagoga, de nome "Porta do Cu", na cidade de Belm do Par. Essa aglomerao judaica da Amaznia, que, com o decorrer dos anos, foi sendo ampliada de maneira contnua com elementos oriundos da mesma regio norteafricana, difundiu-se pelos pontos estratgicos do grande rio, passando a desempenhar um papel relevante no desenvolvimento econmico da regio, bem como no intercmbio comercial com o estrangeiro. Entretanto, esse agrupamento judaico da longnqua Amaznia, pouco numeroso, alis, e isolado, cultural e materialmente, das regies vitais e mais adiantadas do pas, no podia, evidentemente, exercer nenhuma influncia sobre o judasmo indgena que ento j entrava na sua fase de total ocluso. Por isso mesmo, a existncia da minscula comunidade do extremo norte do pas no tira, de modo nenhum, ao perodo 1824-1855 a sua caracterstica inconfundvel, que a de se ter, no seu decurso, processado a profunda assimilao da populao judaica remanescente aps a Independncia do Brasil.

Captulo XII PERODO PRECURSOR DA IMIGRAO

MODERNA
(1855 - 1900)

Imigrao ocidental (Norte da frica e Oeste europeu) Imigrao oriental (Mediterrneo oriental e Leste europeu)

Imigrao ocidental (Norte da frica e Oeste europeu)

Na segunda metade do sculo XIX, por volta de 1855, comeou a modificar-se a


situao judaica no Brasil. A populao israelita, at ento reduzida unicamente ao remoto agrupamento amazonense, passou a crescer em nmero e a espalhar-se pelo territrio brasileiro. Sem prejuzo do prosseguimento da imigrao judaica norte-africana para a regio amaznica, foram chegando para o Rio de Janeiro - de onde irradiavam para os estados vizinhos, especialmente para So Paulo e Minas Gerais - judeus procedentes de vrios pases da Europa Ocidental - franceses, ingleses, austracos e alemes, sobretudo alsacianos - a tal ponto que, em 1857, j sentiram a necessidade de fundar uma sinagoga. As duas aglomeraes - da regio amaznica e do Rio de Janeiro - no mantinham entre si quaisquer relaes de grupo e apresentavam, alis, caractersticas diferentes. A coletividade amaznica era mais estvel, eis que os judeus marroquinos vinham para o extremo norte do Brasil com a inteno de ali se radicarem, tendo eles, em conseqncia, alargado com o tempo o seu campo de atividades, de molde a abranger no somente o comrcio interno e o de exportao e importao - este especialmente de tecidos - mas tambm o setor de navegao e da explorao de seringais, afora a participao nas atividades pblicas e no exerccio de cargos oficiais. J no sul, os judeus, originrios do oeste europeu, vinham antes com o objetivo de prosperar e de em seguida regressar aos pases de origem, embora muitos acabassem permanecendo no Brasil, fosse porque no houvessem logrado o desejado enriquecimento rpido, fosse porque j se sentissem dominados pelo apego nova terra. Em face daquela predisposio inicial, limitavam-se os judeus do Rio de Janeiro e dos estados vizinhos s ocupaes comerciais, sem nenhuma tentativa de integrao em outras atividades econmicas, de feio mais estvel e carter mais fundamental, e muito menos procuravam imiscuir-se na vida pblica do pas.

Imigrao oriental (Mediterrneo oriental e Leste europeu)

Na ltima dcada do sculo XIX, a imigrao judaica cresceu de vulto, multiplicando-se os pases de procedncia e tambm as regies em que os imigrantes passavam a fixar-se no Brasil. Enquanto, at ento, os imigrantes judeus provinham quase exclusivamente do Norte da frica e do Ocidente europeu, j agora, afora aquelas regies, chegavam levas de judeus oriundos do Mediterrneo oriental - Grcia, Turquia, Sria e Lbano (sefaradim) e da prpria Palestina (sefaradim e asquenazim) - e ainda da Rssia e pases vizinhos do leste europeu, localizando-se de preferncia na zona sueste do pas - Rio de Janeiro, So Paulo e Minas Gerais - mas tambm se disseminando por muitos outros estados, tanto do Sul como do Nordeste. Ficou assim o Brasil, no final do sculo XIX, pontilhado de ncleos judaicos multicolores. Conquanto ainda no existissem quaisquer ligaes de grupo mais firmes entre essas diversas aglomeraes judaicas, e nem mesmo se houvessem ainda estabelecido coordenaes locais entre os elementos israelitas policrmicos - que tinham lnguas, tradies e interesses diferentes - entretanto fato digno de registro que, ao findar o sculo XIX, j existia no Brasil uma coletividade judaica em potencial, que abarcava todo o territrio nacional; uma rica infra-estrutura, sobre a qual viriam em breve apoiar-se as vastas e homogneas ondas imigratrias do leste europeu - Bessarbia, Ucrnia, Litunia, Polnia - as quais, nas primeiras dcadas do sculo XX, ergueriam no Brasil o arcabouo de uma slida comunidade israelita.

DISTRIBUIO DA POPULAO JUDAICA DO BRASIL, POR ESTADO, NO LIMIAR DO SCULO XX (Dados do censo de 1900)

Amazonas Par Maranho Cear Rio G. do Norte Paraba Pernambuco Alagoas

153 211 2 25 5 6 8 2 Rio Grande do Sul

Bahia Minas Gerais Esprito Santo Rio de Janeiro Distrito Federal So Paulo Paran Santa Catarina 54

17 37 30 25 202 226 17 1

Total

1.021

CONCLUSO

Um relance retrospectivo sobre o passado dos judeus no Brasil - compreendendo


judeus propriamente ditos, cripto-judeus, cristos-novos e meros descendentes de judeus - revela uma trajetria honrosa, pontilhada sem dvida de dissabores e de sofrimentos, mas tambm repleta de sucesso, traduzido em contribuies positivas e fundamentais para o desenvolvimento do pas e para a formao do seu povo. Na explorao das costas brasileiras, no desbravamento do interior, no progresso da lavoura, do comrcio e das indstrias, no avano das artes e das cincias, enfim nos movimentos ideolgicos de emancipao poltica da terra - em tudo os judeus deixaram marcas indelveis da sua participao ativa, e tudo eles impregnaram do seu senso progressista e dos seus valores de cultura. Por outro lado, o seu dom de grande mobilidade e sua notvel capacidade de adaptao e convivncia deram margem permanentemente a cruzamentos em alta escala, fazendo com que os judeus entrassem poderosamente na composio tnica nacional e transmitissem ao brasileiro de hoje largos contingentes ticos, antropolgicos e culturais. Conquanto no guardem propriamente continuidade com as populaes israelitas de antanho, os judeus brasileiros do sculo XX, como coletividade, tm todos os motivos para se apropriarem de tal patrimnio histrico e de se terem por partcipes da nacionalidade. Eis que seus ancestrais, por quatro sculos, foram deixando um legado precioso ao pas. Quatro sculos: nem sequer um dia menos que a prpria histria do Brasil!

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